Pablo Katchadjian

EL ALEPH E N G O R D A D O

I

Katchadjian, Pablo
' ;^
E l A l e p h e n g o r d a d o - l a ed. - Bvienps A i r e i ; I m p r e n t a
A r g e n t i n a d e Poesía, 2 0 0 9 .
56 p . ; 1 7 x l i c m .
O God! I could be bounded i n a nutshel!, and
ISBN 978-987-22636-8-3

c o i m t m y s e l f a K i n g o f i n f i n i t e space, w e r e i t n o t
that I have bad dreams.

1. L i t e r a t u r a A r g e n t i n a . l.Título
CDD A861

Hamlet, I I , 2
B u t t h e y w i l ! t e a c h u s t h a t E t e r n i t y is t h e S t a n d i n g s t i l l o f t h e P r e s e n t T i m e , a Nunc-stans ( a s
t h e S c h o o l s c a l i i t ) ; w h i c h n e i t h e r t h e y , ñor a n y
else u n d e r s t a n d , n o m o r e t h a n t h e y w o u l d a Hicstans ÍOT a n I n f i n i t e g r e a t n e s s o f P l a c e .
Leviathan, I V , 4 6

Q u e d a h e c h o e l depósito q u e m a r c a l a ley.
I S B N 978-987-22636-8-3

Diseño: G u i l l e r m o K a t c h a d j i a n

L a c a n d e n t e y húmeda mañana d e f e b r e r o e n q u e B e a t r i z
V i t e r b o f i n a l m e n t e m u r i ó , después d e u n a i m . p e r i o s a y
e x t e n s a agonía q u e n o s e rebajó u n s o l o i n s t a n t e n i a l s e n -

I m p r e n t a A r g e n t i n a d e Poesía ( l A P )
imprentaargentinadepoesia@hotmail.com
T e l . : (-1-5411) 4 9 6 3 6 7 2 9
Impreso en Argentina

timentalismo n i a lmiedo n itampoco a labandono yl a
i n d i f e r e n c i a , noté q u e l a s h o r r i b l e s c a r t e l e r a s d e f i e r r o y
plástico d e l a P l a z a Constitución, j u n t o a l a b o c a d e l s u b terráneo, habían r e n o v a d o n o sé qué a v i s o d e c i g a r r i l l o s
r u b i o s m e n t o l a d o s ; o sí, sé o s u p e cuáles, p e r o

recuerdo

haberme esforzado por despreciar el sonido irritante d e l a
m a r c a ; e l h e c h o m e doUó, p u e s comprendí q u e e l i n c e s a n -

n o s l i b r o s q u e n o habían s i d o r e g a l o m í o .

d e s u s e g u n d a m u e r t e . L a interpretación m e a n i m ó , | a u n -

y c o n b u e n a v o l u n t a d , llegué a c o r t a r l a s páginas d e a l g u -

t a p r e f e r i d a d e B e a t r i z e r a a h o r a e l símbolo d e l c o m i e n z o j

ses después, q u e e s t a b a n i n t a c t o s . U n día, i n c l u s o , a b u r r i d o

habían d o l i d o desaparecían c o n e l l a ; j u s t a m e n t e , l a c o r b a -

t e , aprendí a c o r t a r a e s c o n d i d a s p a r a n o c o m p r o b a r , m e -

bién s i n humillación. L o s i n s u l t o s y b u r l a s q u e t a n t o m e

módicas o f r e n d a s d e l i b r o s : l i b r o s c u y a s páginas,

podía c o n s a g r a r m e a s u m e m o r i a , s i n e s p e r a n z a p e r o t a m -

obHgado, c o m o o t r a s veces, a j u s t i f i c a r m i presencia c o n

perado a Beatriz hasta e l p u n t o del vituperio;muerta, y o

c u a r t o s , s o n r i e n d o , l a m a n o e n e l m e n t ó n . . . N o estaría

r e a l i z a r . A l g u n a v e z , l o sé, m i v a n a devoción l a había e x a s -

l i b r o b r i l l a n t e e n t r e las m a n o s ; B e a t r i z , d e f r e n t e y d e tres

descubría r e s p o n s a b l e d e a c t o s c o m o e l q u e a c a b a b a d e

R a w s o n ; B e a t r i z c o n f o n d o f u t u r i s t a , aún j o v e n , c o n u n

q u e también m e g e n e r a b a u n a vergüenza d o b l e c u a n d o l a

t r i z , c o n e l pekinés n e g r o q u e l e regaló Tití V i l l e g a s H a e d o

lica vanidad=auto indulgente^ u n a v a n i d a d a u t o i n d u l g e n t e

t o r cubista; B e a t r i z , c o n u n o d e sus s u p u e s t o s n o v i o s ; B e a -

biará e l u n i v e r s o i n f i n i t o p e r o y o no», pensé c o n melancó-

Carlos Argentino (Daneri); Beatriz,desnudada por u n pin-

p u n t o d e m e t e r l a m a n o e n e l c e s t o p a r a r e s c a t a r l a . «Cam-

1925; Beatriz, e n Q u i l m e s , c o n D e l i a S a n M a r c o Porcel y

l a tiré a l a b a s u r a ; i n m e d i a t a m e n t e m e arrepentí y e s t u v e a

l l o s ; B e a t r i z , e n líneas d u r a s , d i b u j a d a p o r D e l a - H a n t y e n

b a t a y , c o m o ofreciéndole e l g e s t o a l f a n t a s m a d e B e a t r i z ,

a l m u e r z o d e l C l u b Hípico, r o d e a d a d e h o m b r e s y c a b a -

l l o d e l a c a m i s a c o m p l e t a m e n t e h ú m e d o ; m e saqué l a c o r -

a u n q u e a l e g r e ; B e a t r i z , p o c o después d e l d i v o r c i o , e n u n

poco debido al calor y o t r o p o c o a m i n e r v i o s i s m o , el cue-

día d e s u b o d a c o n R o b e r t o d e A l e s s a n d r i , y a a r r e p e n t i d a

q u e acabarían p o r d e s t r u i r m e también a m í . Tenía y a , u n

de h o m b r e s ; l a p r i m e r a comunión d e B e a t r i z ; B e a t r i z , e l

c a m b i o e r a e l p r i m e r o d e ünsi s e r i e i n f i n i t a d e c a m b i o s

triz en los carnavales d e 1922 disfrazada d esirena, rodeada

t e y v a s t o u n i v e r s o y a s e a p a r t a b a d e e l l a ^ B e a t r i z , , y q u e ése

finalmen-

alfajor santafecino y u nv i n o patero; c o n toda n a t u r a l i d a d

sada; Beatriz, c o n antifaz, e n los carnavales d e 1 9 2 1 ; Bea-

p r e c e d e n t e ; e n 1 9 3 4 , aparecí, y a d a d a s l a s o c h o , c o n u n

m u c h o s retratos. BeatrizV i t e r b o , de perfil, en colores, can-

d o r m í c o n t e n t o . N o desperdicié, c o m o e s n a t u r a l , ese b u e n

s e d a r o s a , d e n u e v o estudiaría l a s c i r c u n s t a n c i a s d e s u s

cama para pasar l a noche. L acama estaba sucia, pero y o

culo de l aabarrotada salita verde c o n paredes forradas d e

favoreció: t u v i e r o n q u e i n v i t a r m e a c o m e r y o f r e c e r m e u n a

b l e , t a l v e z i n e l u d i b l e . D e n u e v o aguardaría e n e l crepús-

q u e d a b a más t i e m p o ; e n 1 9 3 3 , u n a l l u v i a t o r r e n c i a l m e

D a n e r i , s u p r i m o h e r m a n o , e r a u n a c t o cortés, i r r e p r o c h a -

m i n u t o s ; c a d a a ñ o aparecía u n p o c o m á s t e m p r a n o y m e

saludar a s upadre sedado y ausente y a Carlos A r g e n t i n o

s i e t e y c u a r t o y q u e d a r m e u n o s v e i n t i c i n c o o veintiséis

s u cumpleaños; v i s i t a r e s e díja l a c a s a d e l a c a l l e C a r a y p a r a

p a s a r u n 3 0 d e a b r i l s i n v o l v e r a s u c a s a . Y o solía l l e g a r a l a s

d a d e u n a c o r b a t a t a n fina. Consideré q u e e l 3 0 d e a b r i l e r a

B e a t r i z V i t e r b o m u r i ó e n 1 9 2 9 ; d e s d e e n t o n c e s , n o dejé

q u e sólo s e t r a t a b a d e u n paliativ<ípara n o s u f r i r l a pérdi-

8

9

temente similar a lD a n e r i engordado.

q u e había q u e d a d o p r i s i o n e r o d e u n r i t u a l a n u a l q u e m e

a D a n e r i e n e s t a d o d e r e p o s o sí r e s u l t a b a

vestía y desayunábamos j u n t o s . A l a c u a r t a v e z descubrí

a l t i p o d e l «extravagante», q u e s i b i e n n o s e parecía e n n a d a

semiconsciente por una h o r a hasta que m elevantaba, m e

fisiognomía y llegué, p o r a z a r , a l d i b u j o c o r r e s p o n d i e n t e

escucharlo

l u m e n c r e c i e n t e , s i dormía; l u e g o m e t o c a b a

de l a o b r a d e P e r u c h i o dedicada e n t r e o t r a s cosas a l a

c i n c o d e l a mañana y m e p r e g u n t a b a v a r i a s veces, c o n v o -

c a l a p r i m e r a y p r o b a b l e m e n t e única edición (París, 1 6 6 3 )

i n v a r i a b l e m e n t e aparecía e n m i habitación a l a s c i n c o y

d i o e n b r o m a , o a l m e n o s s o n r i e n d o , hojeé e n m i b i b l i o t e -

duales confidencias de Carlos A r g e n t i n o D a n e r i , q u e

sobre esto s i n llegar a c o n c l u s i o n e s

s a r i o s melancólicos y v a n a m e n t e eróticos, recibí l a s g r a -

a t r a c t i v o s q u e f i o s H h o s ' y filosos o r i g i n a l e s . Medité m u c h o

e s t a b a s i e n d o p i n t a d a , m e quedé a d o r m i r . Así, e n a n i v e r -

r i o s a m e n t e , e s o s r a s g o s e n g o r d a d o s r e s u l t a n m u c h o más

m e quedé a c o m e f y l u e g o , c o n . l a e x c p a d e q u e m i ¿asa.

firmes

hasta que, m e -

sorprenden-

disgustaba; el disgusto, d e a p o c o , fue p a s a n d o del r i t u a l a
C a r l o s A r g e n t i n o ; sólo p u d e v o l v e r a d i s f r u t a r d e l r i t u a l
c u a n d o C a r l o s A r g e n t i n o s e convirtió p a r a mí e n a l g u i e n
ya d e l todo

insoportable y, p o rl o tanto, irremediable y

especial.
B e a t r i z e r a a l t a , frágil, m u y l i g e r a m e n t e i n c l i n a d a c o m o
u n a t o r r e i t a h a n a ; había e n s u a n d a r ( s i e l oxímoron e s
t o l e r a b l e ) u n a c o m o g r a c i o s a t o r p e z a , u n p r i n c i p i o d e éxt a s i s r a c i o n a l , u n a decisión i n v o l u n t a r i a ; C a r l o s A r g e n t i n o es rosado, c o n s i d e r a b l e m e n t e rosado, canoso, d e rasgos
f i n o s y a f i l a d o s . E j e r c e n o sé qué c a r g o s u b a l t e r n o e n u n a
b i b h o t e c a i l e g i b l e , húmeda y d e s o r d e n a d a d e l o s a r r a b a l e s
d e l S u r ; e s a u t o r i t a r i o y lúcido, p e r o también e s i n e f i c a z y
n e c i o ; a p r o v e c h a b a , hasta hace m u y p o c o , las n o c h e s y las
fiestas p a r a n o salir d e s u casa. A d o s g e n e r a c i o n e s d e d i s t a n c i a , l a ese i t a l i a n a y l a c o p i o s a gesticulación i t a l i a n a s o b r e v i v e n e n él; c u a n d o h a b l a m i i e v e l a s m a n o s c o m o s i
quisiese hacer c i r c u l a r e l a i r e v i c i a d o ; [ c u a n d o se e n o j a se

¿Qué más s e p u e d e d e c i r d e él? S u a c t i v i d a d m e n t a l e s c o n -

p o n e c o l o r a d o y s u s r a s g o s , podría d e c i r s e , e n g o r d a n ) c u t i n u a , a p a s i o n a d a , versátil y d e l t o d o i n s i g n i f i c a n t e ; e s c a 10

li

del h o m b r e m o d e r n o .

de u n m o d o que u n o llega a preguntarse sir e a l m e n t e fue-

dio, a l . c a b o d e u n a s c o p a s , u n a d e s b o r d a d a

p a z d e r e s u m i r e n p o c a s p a l a b r a s lo=f l i b r o s más c o m p l e j o s

vindicación

rarios, d e prontuarios, d e posters coloridos, d e boletines...

das m a n o s h e r m o s a s d e p i a n i s t a v i e n e s . D u r a n t e a l g u n o s

l i n t e r n a s mágicas, d e l u c e s a m a r i l l a s , d e g l o s a r i o s , d e h o -

o c i o s o s escrúpulos. T i e n e ( c o m o B e a t r i z ) g r a n d e s y a f i l a -

t o s d e radiotelefonía, d e bolígrafos, d e cinematógrafos, d e

p r e , p o r l o demás, a b u n d a e n i n s e r v i b l e s analogías y e n

n o s , d e telégrafos, d e fonógrafos, d e b a n d e r i n e s , d e a p a r a -

preciso.íSobre e s t o n o medité; l o atribuí a l m i s t e r i o . S i e m -

d e M o n t a i g n e , quizá, p e r o c u a d r a d a , p r o v i s t o d e teléfo-

guía ahí a l a v e z q u e e l r e s u m e n d e C a r l o s A r g e n t i n o ers^

s i dijéramos e n l a t o r r e a l b a r r a n a d e u n a c i u d a d , c o m o l a

p a r a d e s c u b r i r q u e , .paradójicamente, l a c o m p l e j i d a d s e -

ble a u n q u e predecible— e n s u gabinete d e estudio, c o m o

c i o j s u y o m e v i o b l i g a d o a r e l e e r l i b r o s q u e había o l v i d a d o

— L o e v o c o — d i j o c o n u n a animación a l g o i n e x p l i c a -

r o n a l g u n a vez cornplejos. A causa d e este|?^verso ejerci-

b a j a b a d e s d e hacía v e i n t e años, s i n rédame, s i n b u l l a n g a

ceceo.

o s i m p l e m e n t e Canto-Prólogo d e u n p o e m a e n e l q u e t r a -

a s u n t o ; n o m e sentí r e s p o n s a b l e p o r l a agudización d e l

novedosos,

s i n s a l u d a r m e . A l año s i g u i e n t e parecía h a b e r o l v i d a d o e l

había h e c h o , q u e e s o s c o n c e p t o s , y o t r o s n o m e n o s

a ñ o s i g u i e n t e , m a l i c i o s a m e n t e s e l o h i c e n o t a r ; s e retiró

ceceando y c o n los rasgos u n p o c o engordados que y a l o

nía c o n s e c u e n c i a s . U n día, a n t e s d e d e s p e d i r m e h a s t a e l

p u b h c a b a u n l i b r i t o . P r e v i s i b l e m e n t e m o l e s t o , respondió

Era, a pesar d e todo, u n a estrategia inteligente, a u n q u e te-

m a s i a d a pedantería, l e d i j e q u e p o r q u é n o l a s escribía y

afectación, c o m o s i él m i s m o t r a t a r a d e b u r l a r s e d e s u t o n o .

m e d i a t a m e n t e c o n l a p e o r l i t e r a t u r a d e l a época; c o n d e -

ese i t a h a n a s e t r a n s f o r m a b a e n u n c e c e o q u e a n u l a b a l a

p o m p o s a y t a n v a s t a s u exposición, q u e l a s relacioné i n -

s o n perfectas.»iCuando h a b l a b a d e e s t a f o r m a a f e c t a d a l a

t a n i n e p t a s m e p a r e c i e r o n , d e t o d o s m o d o s , esas i d e a s , t a n

zará, n o , l a más i n f i c i o n a d a d e t u s s a e t a s : t o d a s s u s c o m a s

g r a t u i t o e i n a d v e r t i d o d e s u herejía m e h i z o sonreír. P e r o

c o n f a t u i d a d . «En v a n o t e revolverás c o n t r a él; n o l o a l c a n -

convergían s o b r e e l m o d e r n o M a h o m a ( h a s t a a p l a s t a r l o / L o

«Es e l Príncipe d e l o s p o e t a s príncipes d e Francia», repetía

fábula d e M a h o m a y d e l a m o n t a ñ a ; l a s m o n t a ñ a s , a h o r a ,

p o r a m b a s cosas: p o r l a g l o r i a i n t a c h a b l e d e sus baladas.

v i a j a r e r a inútil; n u e s t r o s i g l o X X había t r a n s f o r m a d o l a

b a l a d a s q u e p o r l a i d e a d e u n a g l o r i a i n t a c h a b l e ; o quizá

Observó q u e p a r a u n h o m b r e así f a c u l t a d o e l a c t o d e

m e s e s padeció l a obsesión d e P a u l F o r t , m e n o s p o r s u s

E l 3 0 d e a b r i l d e 1 9 4 1 m e permití a g r e g a r a l a l f a j o r y a l
v i n o p a t e r o u n a b o t e l l a d e coñac d e l país d e P a u l F o r t .
C a r l o s A r g e n t i n o l o p r o b ó , l o juzgó i n t e r e s a n t e y e m p r e n -

figuraban

e nel C a n t o Augura!, Canto Prologal

e n s o r d e c e d o r a y b a r a t a , s i e m p r e a p o y a d o e n esos d o s báculos que se l l a m a n el trabajo y la soledad, y que su e x t e n sión l e impedía p e n s a r e n u n l i b r i t o : y a tenía más d e m i l

13

12

cancé, v i q u e e l p l a c e r d e l a v e n g a n z a l o había d e s h i n c h a d o

neta e n laque n o faltaban, por cierto, l apintoresca digre-

bía d e j a d o c a e r a propósito. C u a n d o m e p a r é y s e l a s a l -

se t i t u l a b a La T i e r r a ; tratábase d e u n a descripción d e l p l a -

l e v a n t a r l a s y , y a e n e l p i s o , descubrí m i t o r p e z a : él l a s h a -

hacía u s o d e l a l i m a ; f i n a l m e n t e , s o p l a b a . E l g r a n p o e m a

se l e c a y e r o n y d e s p a r r a m a r o n p o r e l s u e l o ; m e agaché p a r a

r a : p r i m e r o abría l a s c o m p u e r t a s a l a imaginación; l u e g o

m e m b r e t e d e l a B i b h o t e c a J u a n Crisóstomo L a f m u r q u e

v i o s o , m e reveíósu m é t o d o c o m o s i d e u r i S e c r e t o s e t r a t a -

u n alto legajo de hojas gruesas de block estampadas c o n e l

páginas. L u e g o , s a t i s f e c h o c o n lá confesión a u n q u e

lingüístico y e l g a l l a r d o

ner-

engordado,

Entusiasmado, ceceando y y a notablemente

apostrofe.

sión, e l l u j o

del t o d o ; y a e r a e l m i s m o d e siempre,

fino

y filoso. M e

miró c o n a r r o g a n c i a y leyó c o n s o n o r a satisfacción:

agregó q u e t a m p o c o f a l t a b a l a literatura. L a p a l a b r a q u e d ó

pero el v o y a g e que narro, es... a u t o u r d e m a c h a m b r e , amigo.

p e g a d o s y s e m i d e r r e t i d o s ; l o s párpados s e habían h i n c h a -

no corrijo los hechos, no falseo los nombres, escribo,

n a l ? S u n a r i z había t o m a d o l a f o r m a d e d o s b o m b o n e s

los trabajos, los días de varia luz, el hambre y el lamido;

quería d a r m e a e n t e n d e r ? ¿Se t r a t a b a d e u n a t a q u e p e r s o -

He visto, como el griego, las urbes de los hombres divertidos,

r e s o n a n d o a l r e d e d o r n u e s t r o ; y o quedé c o n f u n d i d o . ¿Qué

d o , c o m o l o s d e e s o s p e c e s d e l jardín japonés, h a s t a c u b r i r

Hesíodo ( t o d o u n implícito h o m e n a j e , e n e l f r o n t i s d e l

qué había d i c h o e s o d e l librito^.

adjetivación d e l f i n a l ; e l s e g u n d o

i n m e d i a t a m e n t e sentí vergüenza y c u l p a p o r s u e s t a d o . ¿Por

nión pública q u e p o r e s t a v e z r e c i b e m i s c a r i c i a s c o n l a

Pero

do»,

de los e r u d i t o s a l a v i o l e t a , sector considerable d e l a o p i -

lían d e s u s l a b i o s i n f l a m a d o s . «¿Qué, C a r l o s ? N o t e e n t i e n -

c o , d e l académico, d e l h e l e n i s t a , d e l t r a t a d i s t a , c u a n d o n o

y t o c a r m e l a c a r a . M e corrí, a s q u e a d o . O í s o n i d o s q u e s a -

d a n t e — . E l p r i m e r v e r s o " g r a n j e a e l a p l a u s o d e l catedráti-

l o alentó p a r a e s t i r a r l a s m a n o s , también g o r d a s y b l a n d a s ,

— E s t r o f a a t o d a s l u c e s i n t e r e s a n t e —dictaminó e l p e -

p o r c o m p l e t o l o s g l o b o s o c u l a r e s . N o podía v e r m e , y e s o

le dije,

liviano

y

todavía

sobrador.

E n u n i n t e n t o p o r d e s h i n c h a r l o , l e rogué q u e m e l e y e -

flamante

pasa d e H o m e r o a

e d i f i c i o , a l p a d r e d e l a poesía didáctica), n o s i n

dos p o rl a autorreferencia

m a n o s todavía g o m o s a s abrió u n cajón d e l e s c r i t o r i o y sacó

c o n s t a d e d o s h e m i s t i q u i o s más o m e n o s g e m e l o s a l t e r a -

lamente, Carlos Argentino empezaba a deshincharse. C o n

c u l t o d e p u r a d o y fanático d e l a f o r m a o d e l c o n t e n i d o ? —

g o d e m e n t i r así sentí q u e enrojecía d e vergüenza; p a r a l e -

t e r c e r o —¿barroquismo, d e c a d e n t i s m o ,

q u e n o m e iría s i n oír más n o f u e r a d o s v e r s o s c o r t o s . L u e -

t u r a , l a e n u m e r a c i ó n , c o n g e r i e , l i s t a o conglobación; e l

L e expliqué q u e s u descripción m e había e n t u s i a s m a d o y

r e m o z a r u n p r o c e d i m i e n t o c u y o a b o l e n g o está e n l a E s c r i -

r a u n p a s a j e , a u n q u e f u e r a b r e v e , brevísimo, d e l a gran obra.

final,

vanguardismo;

pura metahteratura; el

14

15

4,

t o r p e z a métrica l e vedó, s a l v o c o n t a d a s v e c e s , t r a s m i t i r e s a

c i a r t e m o d e r n o e x i g e e l bálsamo d e l a r i s a , e l scherzo l i b e -

de D a n e r i e r a e x t r a v a g a n t e y p o r m o m e n t o s ceceante; s u

p o e t a d e l país amazónico... C o m p r e n d o u n a v e z más q u e

co? E s t a b a , además, l a f o r m a d e l r e c i t a d o . L a dicción o r a l

los ocios de l a p l u m a del saboyano y l a cuarta a u n gran

así, s e n c i l l a m e n t e , y e n l a o b j e t i v i d a d d e l t r a b a j o d e l críti-

días, l a t e r c e r a a l a b a g a t e l a i n m o r t a l q u e n o s d e p a r a r a n

p a r a l o s demás? P o r q u e s i n o , ¿creía y o e n l a inspiración,

r a t u r a : l a p r i m e r a a l a Odisea, l a s e g u n d a a l o s Trabajos y

se t o m a b a n e s e t r a b a j o y tenían éxito e n m o d i f i c a r l a o b r a

siones eruditas que abarcan treinta siglos d e apretada lite-

' a v e c e s e s o también'i ¿No e r a p o s i b l e p e n s a r e n p o e t a s q u e

grosería!, a c u m u l a r e n c u a t r o v e r s o s t r e s . . . n o , c u a t r o a l u -

l a o b r a p a r a él, p e r o n o p a r a l o s otros.f¿Aunque n o ocurría

n i d e l a ilustración q u e m e p e r m i t e , ¡sin p e d a n t i s m o n i

a d m i r a b l e ; n a t u r a l m e n t e , ese u l t e r i o r t r a b a j o m o d i f i c a b a

e n t i e n d e ? , d e l c h i s t e . ^ N a d a diré d e l a r i m a r a r a y d e l i c a d a

e s t a b a e n l a invención d e r a z o n e s p a r a q u e l a poesía f u e r a

s e n s i b l e a l o s d e s e n f a d a d o s y b a j o s e n v i t e s d e l a facecia|¿se

t o d o s m o d o s , q u e e l t r a b a j o deí p o e t a n o e s t a b a e n l a poesía;

m e a s e g u r a e l a p o y o i n c o n d i c i o n a l d e t o d o espíritu amigo

d o l a h t e r a t u r a se r e t i r a b a ? M i s t e r i o . . . Comprendí, d e

c u a r t o , f r a n c a m e n t e bilingüe, n : ^ d i a n t e . l a f r a s e e n g a r z a d a

, rador,

p o r más q u e n o n o s g u s t e .

¡Mirandolina!

I ¡Forlipopoli! ¡Decididamente, t i e n e l a p a l a b r a G o l d o n i !
M i e n t r a s e n m i cabeza resonaba

desagradablemente

extravagancia a l poema.'
U n a s o l a v e z e n m i v i d a h e t e n i d o ocasión d e e x a m i n a r
l o s c a s i q u i n c e m i l dodecasílabos d e l Polyolbion o quizá Poly-

se, s o b r e t o d o , e n l a Britannia,

r e a l m e n t e m e m o r a b l e había e n e l l a s ; n i s i q u i e r a l a s juzgué

nería, l a h i s t o r i a m i l i t a r y monástica d e I n g l a t e r r a b a s á n d o -

Nada

aprobación y s u c o m e n t a r i o p r o f u s o ' y d e s b o r d a d o .

registróla f a u n a , l a flora, l a hidrografía, l a orografía, l a m i -

releyó o t r a s m u c h a s e s t r o f a s q u e t a m b i é n o b t u v i e r o n s u

Olbion, esa e p o p e y a topográfica e n l a q u e M i c h a e l D r a y t o n

e l nos de s u «no nos guste», C a r l o s A r g e n t i n o m e leyó y

de W i f l i a m C a m d e n r L a

m u c h o p e o r e s q u e l a a n t e r i o r ^ u e todavía l a s r e c u e r d e n o
j m e h a c e d u d a r d e l o o l v i d a b l e d e l o s v e r s o s ; más b i e n m e
i o b l i g a a r e f l e x i o n a r s o b r e l a c a p a c i d a d d e selección d e m i '
I m e m o r i ^ E n s u e s c r i t u r a habían c o l a b o r a d o l a apHcación,

' Recuerdo, sin embargo, estas lineas de una sátira «n que fustigó con rigor a los
malos poetas:

Ambos

aplicación; s i e m p r e d o b l e y e s p e j a d o , e n e s e o r d e n . L a s v i r -

le da pompas

D e erudición; estotro

l a resignación y e l a z a r ; l u e g o , e l a z a r , l a resignación y l a

belicosa

Aqueste

t u 3 e s q u e D a n e r i l e s atribuía e r a n p o s t e r i o r e s , s i n d u d a ,
a u n q u e e s t o permitía e l a b o r a r y s o s p e c h a r t o d a u n a teoría
d e l a inspiración.)¿0 e r a q u e l a crítica sólo tenía l u g a r c u a n

da a l poema
baten

en vano

¡Olvidaron, cuitados,

armadura

¡as ridiculas
el factor

blanda

y galas,

guiriandas.

alas y m a n d a n . . .

HERMOSURA

EXTRAÑA!

Sólo !a duda sobre la cacofónica rima final y el temor de crearse un ejército de
enemigos implacables y poderosos lo disuadieron (me dijo) de publicar sin
miedo el poema.

17

16

i n g e n u o , se proponía v e r s i f i c a r t o d a l a r e d o n d e z d e l p l a n e t a ;

p r i m e r a e n l a edición c o m p l e t a d e 1 6 2 2 ; e s a edición; q u e es k

p r e s a congénere d e C a r l o s A r g e n t i n o . Éste, más a m b i c i o s o e

p r i m e r a p a r t e s e publicó e n 1 6 1 | y l a s e g u n d a jühto c o n l a

cio o c u l t o e i r r e g u l a r d e n t r o d e u n l a d r i l l o h u e c o de u n a d e

sueños. E s l a c o r r e s p o n d i e n t e a l o s i g n o t o s c o n d a d o s d e

Q u e e n s l a n d , más d e u n kilómetro d e l c u r s o d e l O b , u n e s p a -

n i s t a , i n c l u y e u n a ilustración q u e c a d a t a n t o v u e l v o a v e r e n

e n 1 9 4 1 y a había d e s p a c h a d o u n a s hectáreas d e l e s t a d o d e

q u e p u d e c o n s u l t a r esa única v e z e n c a s a d e H . , u n c o l e c c i o -

-

G l a m o r g a n s h i r e y M o n m o u t h - s h i r e , q u e si b i e n r e s u l t a si- |

las p a r e d e s d e s u c a s a , u n gasómetro a l n o r t e d e V e r a c r u z ,

mílar a o t r a s d e l m i s m o l i b r o y d e o t r o s l i b r o s d e l a época, ;
;

u n a alegría o s c u r a :

;

tiene algo que inexplicablemente m e perturba y m e produce

las c o l u m n a s d e u n t e m p l o p a g a n o d e A r m e n i a , l a s p r i n c i p a l e s c a s a s d e c o m e r c i o d e l a p a r r o q u i a d e l a Concepción,
a l g u n o s g r a b a d o s pornográficos h e c h o s p o r p r e s o s d e l a
Isla d e l D i a b l o , l a q u i n t a d e M a r i a n a C a m b a c e r e s de A l v e a r
en la calle O n c e d e S e t i e m b r e , e n B e l g r a n o , e l i n t e r i o r y e x t e r i o r d e u n a casa d e masajes d e A m s l e r d a m y u n establecim i e n t o d e baños t u r c o s n o l e j o s d e l a c r e d i t a d o a c u a r i o d e
B r i g h t o n , M e leyó c i e r t o s l a b o r i o s o s p a s a j e s d e l a z o n a a u s t r a h a n a d e s u p o e m a ; ; e s o s l a r g o s e i n f o r m e s octodecasílabos
c o n a p a r i e n c i a d e a l e j a n d r i n o s e s t i r a d o ^ carecían d e l a r e l a t i v a agitación d e l a l a r m a n t e p r e f a c i o . C o p i o u n a estroía|que
recuerdo;
Sepan. A manderecha del poste rutinario que me gusta
(Viniendo, claro está, desde el Nornoroeste de cemento)
Se aburre una osamenta —¿Color? Blanquicekste muy incierto—
que da al corral de ovejas catadura de osario y vida injusta.

E n t o d o caso, estoy s e g u r o d e q u e e l Poly-Olbion, ese
i

d e l p r o p i o D r a y t o n : «a

i

producto considerable pero sabiamente l i m i t a d o a l oq u e

—¡Dos audacias—gritó c o n exultación— r e s c a t a d a s , t e
a d m i t o , s o n m u c h a s . U n a , e l e p í t e t o rutinario,

c h o r o g r a p h i c a l l d e s c r i p t i o n o f t h i s r e n o w n e d Isle o f Great

o i g o m a s c u l l a r , p o r e l éxito! ¡Más d e d o s ! L o a d m i t o , l o

se proponía — e n p a l a b r a s

Britaine»—, e s muchísimo m e n o s t e d i o s o q u e l a v a s t a e m -

;

que

c e r t e r a m e n t e d e n u n c i a , en passant, el i n e v i t a b l e t e d i o i n -

18

19

h e r e n t e a l a s f a e n a s p a s t o r i l e s y|igrícQlas, t e d i o q u e n i l a s
Geórgicas ni n u e s t r o y a l a u r e a d o Don Segundo s e a t r e v i e -

H a c i a l a m e d i a n o c h e , a g o t a d o , m e despedí h a s t a e l 3 0
de abril siguiente,

había s i d o p r e v i s t a p o r D a n e r i .

blanquicelestel E l p i n t o r e s c o n e o l o g i s m o sugiere e l c i e l o , q u e

enseguida, sin embargo, q u e m ivelocidad de respuesta

m a s o q u i s t a se v u e l v e sádico^¿Y qué m e d i c e s d e ese h a l l a z g o ,

u n m o d o d e t o m a r a l g u n a i n i c i a t i v a e n ese e n c u e n t r o . Noté

d u d a r d e l d a t o dadoj/aquí e l

j p a r a l u e g o a l f i n a l (incierto)

resignación q u e e n t u s i a s m o p e r o también^supongp, c o m o

le p o n e u n a p r e g u n t a e n l a b o c a y la satisface... al i n s t a n t e ,

b a , p e r o s i n s a b e r p o r q u é acepté rápidam^^nte, c o n m á s

dísima c h a r l a c o n e l l e c t o r ; s e a d e l a n t a a s u v i v a c u r i o s i d a d ,

confitería q u e t e i m p o r t a r á conocer». N o , n o m e i m p o r t a -

s e g u n d o h e m i s t i q u i o , s i p u e d o l l a m a r l o así, e n t a b l a a n i m a -

p i e t a r i o s d e m i c a s a , recordarás— i n a u g u r a e n l a e s q u i n a ;

T o d o e l v e r s o , p o r l o demás, e s d e m u y s u b i d o s q u i l a t e s . E l

bar que elprogresismo de Z u n i n o y de Z u n g r i — l o s p r o -

apreciará más q u e s u v i d a e l crítico d e g u s t o v i r i l y a r g e n t i n o .

q u e adjudiqué a s u s a d i s m o agr,egó: «en e l c o n t i g u o salón-

d r o s o a m a n e r a d o querrá e x c o m u l g a r c o n h o r r o r p e r o q u e

t r o «para t o m a r j u n t o s l a leche», y l u e g o d e u n s i l e n c i o

e l enérgico prosaísmo se aburre una osamenta, q u e e l m e l i n -

sación, D a n e r i m e p r o p u s o q u e n o s reuniéramos a l a s c u a -

de la m i r e s , del c e m e n t o e n u n paisaje campestre. U n a cuarta:

coqueteo entre h o m b r e s y mujeres.!Para empeorar m i sen-

clusión s o r p r e s i v a , t o t a l m e n t e n o v e d o s a l a m i r e s p o r d o n -

imaginación, e s o s a p a r a t o s habían s i d o diseñados p a r a e l

"masoquistá.pna t e r c e r a , q u e m e h i n c h a d e o r g u l l o , l a i n -

dó u n p o c o a l a t e n d e r e s c u c h a r s u v o z f i l o s a : e n m i

jetiva y, p o r l o t a n t o , d e f i n i t i v a m e n t e m o d e r n a y hasta

no, e n t i e n d o q u e p o r p r i m e r a vez e n la v i d a . i M e desagra-

bucólico s e c o n v i e r t e así e n u n a aceptación p l e n a p e r o s u b -

Q u i r i n u s K u h l m a n n c u a n d o j o a n e r i m e llamó p o r teléfo-

tal f o r m a q u e el rechazo e n u n a p r i m e r a instancia de l o

I d o c o nlasvariantes d e l f a m o s o soneto c o m b i n a t o r i o de

v e r s o , l a confesión d e l p o e t a d e q u e e s a r u t i n a l e g u s t a , d e

j

r o n jamás a d e n u n c i a r así, a l r o j o v i v o ; | D t r a , e n él m i s m o

P e r o n o f u e así. D o s d o m i n g o s despuésfestaba j u g a n -

V ^ v ,

cientos,

de i o s h o m b r e s c o n s u s v i d a s : i n j u s t i c i a y m u e r t e , eso es e l

! ;'r p o t V n n m . o v p o r Z u n g r i . O u i n i e n t o s , seiscientos, s e t e -

l i s m o e n t r e l a f a h a d e l i b e r t a d e n u n c o r r a l y l a insatisfacción

excitad'-

d e n u n c i a e x i s t e n c i a l i s t a d e l a opresión p o r m e d i o d e l p a r a l e -

m e n o s -^troz q u e m i s p r e v i s i o n e s ; e n las m e s a s vecinas, e l

colía. E s o n o m e i m p i d e , d e t o d o s m o d o s , i n c u r r i r e n l a

j¡resista>>, i n e x o r a b l e m e n t e m o d e r n o , e r a a p e n a s u n p o c o

h e r i d a e n l o más íntimo e l a l m a d e i n c u r a b l e y n e g r a m e l a n -

^ relación. N o s f u e difícil e n c o n t r a r m e s a ; e l «salón-bar p r o -

b o c e t o y e l l e c t o r s e ve'ría c o m p e l i d o a c e r r a r e l v o l u m e n ,

j

evocación resultarían d e m a s i a d o sombrías l a s t i n t a s d e l

p

es u n f a c t o r i m p o r t a n t í s i m o d e l p a i s a j e a u s t r a l i a n o . S i n e s a

Llegué m u y a g i t a d o a l salón, c o n ímpetu e s t u d i a d o , n e c e s i t a d o d e r e s t a b l e c e r m i figura v a g a m e n t e d o m i n a n t e e n l a

último v e r s o .

'"^•i.-

''iblico m e n c i o n a b a las s u m a s i n v e r t i d a s s i n r e g a 'ílfnblan íe mi'es», m e aclaró C a r l o s A r g e n t i n o
^

e l o ' o . Lueiío n n j ; • a s o m b r a r s e d e n o sé q u é

20

21

4

, c o t i d i a n a s . «Y n o deberíamos q u e j a r n o s n i s u f r i r p o r eso»'^

cía d e m e m o r i a ) y m e d i j o c o n c i e r t a s e y e r i d a d , i n a d e c u a d a

e n l a s g u e r r a s y l o s d u e l o s s e exhibía a h o r a e n s i t i i a c i o n e s

p r i m o r e s dé l a instalación d e l a l u z < q u e , s i n d u d a , y a c o n o a l a situación y a l c o m e n t a r i o :

r,

insistió. Miré h a c i a a f u e r a d e l l o c a l y v i a l o s d o s h o m b r e s

h a b l a r : «Se n e c e s i t a v a l o r , e s i n d i s c u t i b l e , i n c l u s o p a r a n o

r i d o ^ F i o res.

s o l d a d o s v e n c i d o s dándose ánimos m u t u a m e n t e . Volvió a

e s t e l o c a l s e p a r a n g o n a c o n l o s más e n c o p e t a d o s d e f t u q u e -

p a r a d o s . D a n e r i tenía razón: c o n l a c a b e z a b a j a , parecían

— M a l d e t u g r a d o habrás d e r e c o n o c e r , B o r g e s , q u e

IUZÍA

d e c a m i n a r s i n c o r r e r . Estábamos a d o s m e t r o s d e l a m e s a

'

garl ¿Frialdad p o r gelidezl ¿Cara p o r rostro! ¿Lámpara p o r

n o c o r r i m o s , a u n q u e c a m i n a m o s l o más rápido q u e s e p u e -

^

¿Barco por embarcación!

e s t a b a d e s o c u p a n d o c a s i e n l a o t r a p u n t a d e l salón. E s t a v e z

f o , agua p o r fluido, libro p o r vademécum^

v o l v e r s e incómodo c u a n d o d e s c u b r i m o s u n a m e s a q u e s e

^

¿Y d e amigo p o r contertulio^ ¿Y d e llamada p o r llamamien-

t e n t o s . E l i n t e r c a m b i o d e s o n r i s a s se interrumpió a n t e s d e

'

d e l c a m b i o d e conversión p o r convertimiento o convertición^

Nos miramos, Daneri y yo, p r i m e r o dudosos y luego con-

o granate, l o q u e n o e s t a b a m a l , p e r o ¿qué s e podía p e n s a r W < .

q u e u n a pareja d e a n c i a n o s f a l s a m e n t e elegantes se s e n t a r a .

n o así cielino. Rojo e r a i n v a r i a b l e m e n t e carmesí,

p o c o la v e l o c i d a d y p e r m i t i m o s , c o n frases y gestos corteses,

lacticinoso, lactescente, lechal... Celestek parecía p o c a c o s a ; í

l o d e s a g r a d a b l e d e n u e s t r a c o n d u c t a , p o r l o q u e b a j a m o s ün

descripción d e u n l a v a d e r o d e l a n a s , prefería

m o s desesperados a sentarnos, pero antes d ellegar n o t a m o s

p a l a b r a lechoso n o e r a b a s t a n t e f e a p a r a él; e n l a i m p e t u o s a

r e t r u c a r c u a n d o v i m o s q u e u n a m e s a se d e s o c u p a b a . C o r r i -

a h o r a a b u n d a b a e n azulino, azulenco y h a s t a azulillo. L a

F l o r e s y l o s d e E u r o p a . M e miró o f e n d i d o , y estaba p o r

c i p i o d e ostentación v e r b a l : d o n d e a n t e s escribió azulado,

d e F l o r e s s e parecían, n o podía d e c i r s e l o m i s m o d e l o s d e

d e l p o e m a , L a s había c o r r e g i d o según u n d e p r a v a d o p r i n -

u n a imitación d e o t r o s l u j o s o s l o c a l e s e u r o p e o s : s i éste y l o s

g u n t a r m e s i d e s e a b a e s c u c h a r l o , c u a t r o o c i n c o páginas

p o r q u e n o e r a más q u e u n a imitación, y l o s p r i m e r o s a l a v e z

bró p o r l o t a n t o l o q u e v i n o después: m e releyó, s i n p r e -

d o F l o r e s ? Agregué después q u e s i s e p a r a n g o n a b a e r a sólo

t e m e r l e a l ridículo». Había v u e l t o e l sádico, y n o m e a s o m -

f i e respondí q u e sí p o n i e n d o c a r a d e q u e noj¿Mi q u e r i -

lactario,
bermellón

¿Lugar p o r sitial

¿Auto p o r vehículo! iCasa p o r ho-

pesar d e todo, su objetivo, m e dijo, era sonar espon-

D a n e r i estaba p e r d i e n d o l a estabilidad e m o c i o n a l . E s o l o

\e a s u p a r e c e r e l a r r o j o q u e a n t e s sé exigía a l o s h o m b r e s

p o r figura, p e r o él n o s e i n m u t ó : parecía i d o . Sentí q u e

^ q u e n o m e creía c a p a z d e a c t o s d e e s e tipoJAgregó, l u e g o ,

p o c o i r r i t a d o , y l o interrogué a c e r c a d e l c a m b i o d e silueta

sorpresa delos dos h o m b r e s , nos sentamos. D a n e r i m e dijo

respondió y s e quedó m i r a n d o p o r l a v e n t a n a . Insistí, u n

N o dudé e n d a r u n s a l t o p a r a a l c a n z a r l a ; a n t e l a s c a r a s d e

táneo. L e pregunté c ó m o s e proponía l o g r a r e s o . N o m e

c u a n d o v i m o s a d o s h o m b r e s acercándose d e s d e e l o t r o l a d o .

22

23

l o g r a d o e n t o d o s l o s círculos p o r A l v a r o Melián L a f i n u r ,

n o estaba seguro de querer serlo.

q u e n o creía e r r a r e l epíteto a l c a l i f i c a r d e sólido e l p r e s t i g i o

dos m o d o s , y o n o era u n practicante d e la espontaneidad, y

c o r o s a y d i s f r u t a n d o d e l a humillación a l a q u e m e sometía,

ciones y observaciones, amaneradas y pretenciosas. D e t o -

i n f u n d a d o : C a r l o s A r g e n t i n o observó, c o n admiración r e n -

p r i n c i p i o d e ostentación v e r b a l e r a espontáneo; m i s c o r r e c -

m e c o n s i d e r a b a m e r e c e d o r n i c a p a ^ P e r o m i t e m o r resultó

p i a de la e s p o n t a n e i d a d s i n pensar e n los otrosviSu d e p r a v a d o

r á p i d a m e n t e exhibí u n a n e g a t i v a cortés y expliqué q u e n o

d a d e r a e s p o n t a n e i d a d consistía én a r m a r u n a retórica p r o -

s u p e d a n t e s c o fárragofMe i n c o m o d ó e l o r g u l l o q u e sentí y

e s t a n d a r i z a d a d e l o espontáneoj^Era u n a e s t u p i d e z : l a v e r -

invitación telefónica; e l h o m b r e i b a a p e d i r m e q u e p r o l o g a r a

n a l n o a r t i f i c i o s a e n l a elección léxica, p u r a r e t ó r i c a

t o s i n i c i a l e s d e s u p o e m a , Comprendí, e n t o n c e s , l a s i n g u l a r

niscencia coloquial e n l a sintaxis o a u n a pureza e m o c i o -

m e d i t a r l o , d i j e q u e sí. Agregó q u e p e n s a b a p u b l i c a r l o s c a n -

seguía a s o c i a n d o l a i d e a d e e s p o n t a n e i d a d a c i e r t a r e m i -

p o c o d e g l o r i a . Acordarás c o n m i g o e n q u e v a l e l a pena». S i n

de hacer c u a l q u i e r cosa q u eq u i s i e r a ! Y o , p o r e l c o n t r a r i o ,

d i s f r u t a r dé c i e r t a f e l i c i d a d y r e c o n o c i m i e n t o , e i n c l u s o d e u n

Entendí q u e e n e s o consistía s u e s p o n t a n e i d a d : e r a c a p a z

v a s q u e m e d i s g u s t a n , quizá e n e l f u t u r o próximo p u e d a

e n v i d i a f y o e r a i n c a p a z d e p e r d e r l a ; l o s p o e t a s l a perdían.

o l v i d a r s u o r g u l l o : «Si h a g o a h o r a u n a o d o s c o s a s i n o f e n s i -

hacía más i n t e f e s a h t e , y n o t é q u e i n c l u s o í n é 4 a b a a l g o d e

v i e j o . i « V a m o s » , m e respondió c o n u n a s o n r i s a , m i e n t r a s s e

e l plumífero d e g a r r a , d e f u s t e y d e j j a n j c j - Reconoció q u e e s o

c o n A l v a r o . «¿Distraído!», pregunté, y a ^ o n v e r t i d o e n t r a p o

prólogo v i s t o s o y d e r r o c h a d o r , e l e s p a l d a r a z o f i r m a d o p o r

r a verdad». Agregó q u e B e a t r i z s i e m p r e s e había distraído

, s i n e m b a r g o , q u e e n l a p o r t a d a d e l a n u e v a o b r a convenía e l

galanuras, n o tolera u n solo detalle que n o c o n f i r m e la seve-

C e r v a n t e s S a a v e d r a j e l Príncipe d e l o s Ingenios». Admitió,

«porque e s e d i l a t a d o jardín d e t r o p o s , d e f i g u r a s , d e

m o f a , e n l a d o n o s a prefación d e l Q u i j o t e , [ M i g u e l d e

méritos i n c o n c u s o s : l a perfección f o r m a l y e l r i g o r científico,

A c t o c o n t i n u o censuró íaprologomanía, «de l a q u e y a h i z o

f r a c a s o s , c o n t i n u ó , y o tenía q u e h a c e r m e p o r t a v o z d e d o s

p r o b l e m a es q u e p o r l o g e n e r a l i n d i c a n mal»|Nos reímosJ

q u e sí, q u e l o haría. P a r a e v i t a r e l más i m p e r d o n a b l e d e l o s

indicar a l o s otros el sitio d e u n tesoro».[luego agregó: «EK

f a l t a , s i n f u e r z a s y a v e r g o n z a d o , n o podría s i n o a c e p t a r . D i j e

sulfúricos p a r a l a acuñación d e t e s o r o s , p e r o q u e p u e d e n

ra c o m o p r o l o g u i s t a para luego p e d i r m e u n favor que, e n

n i t a m p o c o d e p r e n s a s d e v a p o r , l a m i n a d o r e s y ácidos

caído e n u n a t r a m p a : él había e s p e r a d o a q u e y o m e e x c u s a -

ró a e s a s p e r s o n a s , «que n o d i s p o n e n d e m e t a l e s p r e c i o s o s

día, prologaría c o n e m b e l e s o y b r i l l o e l p o e m a . V i q u e había

a l o s p e r i o d i s t a s c u l t u r a l e s ; l u e g o , más b e n i g n o , l o s e q u i p a -

h o m b r e d e l e t r a s , q u e , s i y o m e empeñaba c o m o c o r r e s p o n -

Denostó después c o n a m a r g u r a a l o s críticos l i t e r a r i o s y

l o a v e r g o n z a b a p e r o q u e debía p e n s a r e n s u t r a s c e n d e n c i a y

24

25

j j a r a b a . Y estaba s a c a n d o d i n e r o de4ni bolsillo c u a n d o a g r e gó: «Yo invitó».

'. :

(+;, S 3 W M ^ * , , , • H : . i t

,

Andrés.MeHán L a f i n u r , u n o s c u r o c o n t a d o r n o m u y lúcido,
que h i c i e r a u n prólogo y lo f i r m a r a «A. M e h á n Lafinur»; e )

d e q u i e n e s q u i v a u n a decisión incómodal

m a n i d a d . ) D i j e , entre a d i v i n a t o r i o y sagaz y liviano, q u e

b f L o acepté y opté e n t o n c e s y o también p o r b c o n l a alegría

l i d a d a l a frasej^4enlirlej.iademás, m e devolvía v a l o r y h u -

n o m b r a b l e . P r e v i , lúcidamente, q u e m i d e s i d i a optaría p o r

podía c o m p r o b a r e n l o s d i a r i o s y q u e d o t a b a d e c i e r t a r e a -

y a q u e l o r e a l n o n o s es d a d o n i r e s u l t a n u n c a d e l t o d o

t i e n e n l u g a r los j u e v e s , h e c h o q u e C a r l o s A r g e n t i n o D a n e r i

e n t a n t o e n s a y o d e duphcación d e l u n i v e r s o , frivolo y n a i f ,

n i podría h a b e r l a s , p e r o e s i r r e f u t a b l e q u e l a s r e u n i o n e s

d o l e q u e Alvaro l o consideró d e u n r e a l i s m o d e m a l g u s t o y ,

reunión d e l d i g n o C l u b de E s c r i t o r e s . ( N o h a y t a l e s c e n a s

n u s c r i t o , r e t e n e r l o u n a s e m a n a y l u e g o devolvérselo dicién-

s i n o e l j u e v e s : e n l a pequeña c e n a q u e s u e l e c o r o n a r t o d a

[a publicación; f ) d e c i r l e a D a n e r i que Alvaro e s p e r a e l m a -

un p o c o d e d i g n i d a d , q u e n o hablaría e l l u n e s con Alvaro,

siones d e Carlos A r g e n t i n o c o n la esperanza de disuadirlo d e

recuperar

aclaré, p a r a m a y o r v e r o s i r n i l i t u d e i n t e n t a n d o

e s c r i b i r a d ú o con Alvaro un texto que d e s t r u y e r a las p r e t e n -

Asentí, p r o f u s a m e n t e asentí,¿corno u n locoj Después

\<kM.

;

e n t o n c e s a b a n d o n a r l a i d e a d e u s a r n o r m a l m e n t e u n teléfo-

Alvaro, q u e y o sabía h a c e r ; d ) p e d i r l e a l h e r m a n o d e Alvaro,

v o z d e B e a t r i z , y q u e s i e s o n o podía v o l v e r a o c u r r i r , ¿debía

t i c o yo m i s m o y entregárselo a D a n e r i c o n l a firma falsa d e

b a n a s o c i a d o s a l a v o z f e m e n i n a s i n o específicamente a l a

g e n t i n o ; c ) e s c r i b i r u n prólogo a m b i g u o y s u t i l m e n t e crí-

m e d a b a c u e n t a d e q u e p a r a m í l o s teléfonos n o sólo e s t a -

h a b l a r n a d a c o n Alvaro y h a c e r m e e l t o n t o c o n C a r l o s A r -

mucho tiempo animarme a comprar uno nuevo, y ahora

cacofonía y d e l caos¿ambos ya d e p o r sí i n f i n i t o s ; b ) n o

p e r t u r b ó . ¿Lo había h e c h o a propósito? M e había l l e v a d o

q u e parecía d i l a t a r h a s t a l o i n f i n i t o l a s p o s i b i l i d a d e s d e l a

c a e r a l p i s o p o c o después d e s u m u e r t e . E s t e r e c u e r d o m e

t r e n o s o t r o s , c o n f a m i l i a r i d a d ) había e l a b o r a d o u n p o e m a

s i n o u n o a n t e r i o r , d e b a q u e l i t a n e g r a , q u e había d e j a d o

t i v o m e permitiría n o m b r a r l a , h a c e r l a a p a r e c e r a n t e él, e n -

c i d o a B e a t r i z n o había s i d o e s t e , q u e e r a n u e v o y c l a r o ,

p r i m o h e r m a n o a q u e l d e B e a t r i z (ese e u f e m i s m o e x p H c a -

D a n e r i . L u e g o recordé q u e e l teléfono q u e había r e p r o d u -

q u e m e q u e d a b a n : a) h a b l a r c o n Alvaro y d e c i r l e q u e e l

quizá coléricas q u e j a s d e e s e engañado C a r l o s A r g e n t i n o

d e I r i g o y e n , encaré c o n t o d a i m p a r c i a l i d a d l o s p o r v e n i r e s

B e a t r i z , p u d i e r a r e b a j a r s e a receptáculo d e l a s inútiles y

v e r más p o r q u e n o s d e s p e d i m o s ; a l d o b l a r p o r B e r n a r d o

t r u m e n t o , q u e algún día p r o d u j o l a i r r e c u p e r a b l e v o z d e

cómo s e l e h i n c h a b a n u n p o c o l a n a r i z y e l c u e l l o . N o p u d e

explicaría m i d e s i d i a ? M e i n d i g n a b a , también, q u e ese i n s -

q u e él n o t a r a q u e m e e s t a b a b u r l a n d o . Él l o notó y y o v i

m e e l teléfonofEsa i n q u i e t u d n o la había p r e v i s t o : ¿cómo

s o p l a n d e l a g r a n o b r a , y r e m a r q u é l a p a l a b r a gran p a r a

A p a r t i r d e l v i e r n e s a p r i m e r a h o r a , empezó a i n q u i e t a r -

a n t e s d e a b o r d a r e l t e m a d e l prólogo, describiría e l c u r i o -

26

27

n o ? ¿Y debíaresignarme a qué est^eléíoriq
ficado

c o n l a f i l o s a v o z d e G a r l o s A r g e n t i n o ? Decidí l o s i -

g u i e n t e : s i él volvía a l l a m a r m e , destruiría e s t e teléfono c o n

b u e n o s m o m e n t o s , p u d o haberse h e c h o . . . F u i m o s la decadencia, m i s padres siempre v i v i e r o n en la jactancia.
N o sólo p u d e e v i t a r reírme s i n o q u e , d e h e c h o , n o m e

t r a t a b a d e u n a c a s a q u e , p a r a mí, aludía i n f i n i t a m e n t e a

había i m p u e s t o u n a d e l i c a d a gestión y l u e g o m e o l v i d a b a .

p a s a j e d e l t i e m p o y d e s u i n c ó m o d a f i n i t u d j además, s e

e l r e n c o r i n e v i t a b l e q u e m e inspiró a q u e l h o m b r e q u e m e

c u a r e n t a años, t o d o c a m b i o e s u n símbolo d e t e s t a b l e d e l

— s a l v o m i decepción d e q u e n a d a o c u r r i e r ^ ; l u e g o l a siguió

resultó m u y difícil c o m p a r t i r s u c o n g o j a . Y a c u m p l i d o s l o s

decisión, t a l v e z c o n u n m a r t i l l o . F e l i z m e n t e , n a d a ocurrió

dándose también c o n e l salón-bar.

d i g n a n t e cosmogonía adocenada». L e d i j e q u e s e c a l m a r a

v e z . Agregó q u e podía r e s u l t a r , i n c l u s o , q u e a c a b a r a q u e -

golpeé s u a v e m e n t e e l teléfono; l u e g o entendí l a f r a s e «in-

quizá i n c l u s o t a n t o c o m o p a r a c o m p r a r l e s l a c a s a d e u n a

Pensé i n i c i a l m e n t e q u e s e debía a u n d e s p e r f e c t o técnico y

c i o s y l o s obligaría a a b o n a r c i e n m i l n a c i o n a l e s o m á s ,

n o identifiqué s u v o z , a l p r i n c i p i o s t o d o s e oía e n g o m a d o .

s u a b o g a d o , l o s d e m a n d a r í a ipsofacto p o r daños y p e r j u i -

d e o c t u b r e , C a r l o s A r g e n t i n o m e habló. E s t a b a agitadísimi);

ese propósito a b s u r d o y c a p i t a H s t a , e l d o c t o r A l v a r o Z u n n i ,

cuando, a fines

néfico. Y t o d o m a r c h a b a a d e c u a d a m e n t e

b a q u e H t a 7 D i j o l u e g o q u e s i Z u n i n o y Z u n g r i persistían e n

Las charlas d u r a b a n pocos m i n u t o s , p e r o e l efecto era b e -

] M e respondió q u e n o podía e n e s e m o m e n t o p e n s a r e n l a

m e l l a m a r a r e g u l a r m e n t e p a r a h a b l a r d e c u a l q u i e r cosa.

ese delicadísimo r a s g o ; m i i n t e r l o c u t o r n o m e oyó. Insistí.

amiga de m i hermana con una voz similar a lade Beatriz

»^ B e a t r i z [ c o m o e l teléfono d e b a q u e h t a n e g r a i Q u i s e a c l a r a r

E l teléfono perdió s u s t e r r o r e s , y logré i n c l u s o q u e u n a

c a s a m e producía u n a e n v i d i a n e g r a , y s i había a l g u i e n c a p a z

b a n c a r i a , i b a n a d e m o l e r s u casa.

pareciera, y al a idea d e que Carlos A r g e n t i n o c o m p r a r a l a

p r e t e x t o d e a m p U a r s u d e s a f o r a d a confitería y s u c u e n t a

él seguían e n e l o f i c i o . A l a v e z m e asustó: p o r i m p o s i b l e q u e

dos Z u n i n o y Z u n g r i , progresistas baratos y usureros, so

bién s e sabía d e c a s o s d u d o s o s y d e c r i m i n a l e s q u e g r a c i a s a

ción. C o n t r i s t e z a y c o n i r a balbuceó q u e e s o s y a i l i m i t a -

r o s y Tacuarí, e s d e u n a s e r i e d a d p r o v e r b i a l , a u n q u e t a m -

v o z había m e j o r a d o c o n s i d e r a b l e m e n t e , n o así s u a g i t a -

E l n o m b r e d e Z u n n i m e impresionó; s u b u f e t e , e n C a s e -

y volviera a l l a m a r m e e n diez m i n u t o s . C u a n d o !ohizo su

— ¿ Q u é c a s a , C a r l o s ? — p r e g u n t é , t r a t a n d o quizá d e
m o s t r a r l e q u e e s a casa e r a p a r a mí d e B e a t r i z ,

d e c o n c r e t a r e l m i l a g r o , ése e r a Z u n n i . Interrogué, c o n t o n o
c a l m o , s i éste s e había e n c a r g a d o y a d e l a s u n t o . D a n e r i d i j o
teléfono m e h i z o t e m b l a r L u e g o ^ a n e r i agregó, c o n m a H c i a ,

t e r a d a d e l a c a l l e G a r a y ! —repitió, quizá o l v i d a n d o s u p e s a r

q u e l e hablaría e s a m i s m a t a r d e p o r teléfono.[La p a l a b r a

—¡La c a s a d e m i s p a d r e s , a y , m i c a s a , l a v i e j a c a s a i n v e e n l a melodía—. E s t o p a s a p o r s e r i n q u i l i n o . E s i n e x p l i c a b l e
que nunca nadie haya pensado e ncomprar. La familia tuvo
28

29

q u e Z u n n i s i e m p r e se Había e n t e n d i d o c o n Bcíitrizj E s t u v e a
p u n t o d e c o r t a r , p e r o e n l u g a r d e e s o hablé:

.

—¿Qué s i g n i f i c a entoídíVZo? Z u n n i d e b e a n d a r p o r l o s
n o v e n t a años...

y t o r p e z a , rodé p o r l a e s c a l e r a v e d a d a , caí. A l a b r i r l o s o j o s ,
e n l a o s c u r i d a d , v i e l A l e p h y entendí p o r p r i m e r a v e z l a
secuencia Fibonacci.
—¿El A l e p h ? ¿La s e c u e n c i a F i b o n a c c i ? —repetí.

—¿Significar? B u e n o , p i e n s o p o s i b l e s e s t r a t e g i a s . N e c e s i t o a Z u n n i c o m p r o m e t i d o e n e s t o c o m o sea. ¡No r e c o n o z c o hmítes e n e s t a b a t a l l a !

—Sí,

l a secuencia Fibonacci, de L e o n a r d o Fibonacci,

siglo doce.}
M e sentí a v e r g o n z a d o :

'—¿Pero qué s e s a b e d e Z u n n i c o n B e a t r i z ? N u n c a oí
nada sobre eso...

•—No, n o la ubico... A u n q u e m e suena...
—Sí, s e g u r o está e n algún l u g a r d e t u c a b e z a . E s 1 , 1 , 2 ,

H u b o u n s i l e n c i o . L u e g o vaciló y , c o n e s a v o z l l a n a ,
i m p e r s o n a l , a que solemos r e c u r r i r para confiar algo m u y
íntimo, cambió d e t e m a : d i j o q u e p a r a t e r m i n a r e l p o e m a
l e e r a i n d i s p e n s a b l e l a c a s a , p u e s e n u n ángulo d e l o s c u r o

3,5,8,13,21,34,55,89,144...
— A h , sí, sí, c l a r o , ¡la d e l o s pétalos! S e m e había m e z clado con otra.
Visualicé e l gráfico i n m e d i a t a m e n t e :

sótano había u n A l e p h . Aclaró q u e u n A l e p h e s u n o d e l o s
p u n t o s d e l e s p a c i o q u e c o n t i e n e n t o d o s l o s p u n t o s peí e s pacio)

— Está b i e n , sí, l a r e c u e r d o — d i j e , m o l e s t o — . ¿Y e l
Aleph?

—Está e n e l sótano d e l c o m e d o r —explicó, a l i g e r a d a

— B u e n o , e s o es más i n t e r e s a n t e . E s u n l m i h r a b . . .

s u dicción p o r l a a n g u s t i a — . E s mío, e s m í o , míoj y o l o
descubrí e n la^niñez, a n t e s d e l a e d a d e s c o l a r , I y e s o m e
cambió l a v i d a y P a r a m e j o r ? N o l o sé, p e r o a h o r a e s t o y
f u n d i d o c o n e l A l e p h : sólo v e o a través d e él.; L a e s c a l e r a
d e l sótano e s e m p i n a d a , m u y e m p i n a d a ; m i s tíos, s i e m p r e
s o b r e p r o t e c t o r e s , m e tenían p r o h i b i d o e l d e s c e n s o , p e r o
a l g u i e n , quizá u n m a y o r d o m o , d i j o u n a v e z q u e había u n
m u n d o ^ e fantasía]en e l sótano. S e refería, l o s u p e después,
a u n baúl l l e n o díflibros i n f a n t i l e ^ p e r o y o e n ese m o m e n t o
entendí q u e había u n m u n d o d e fantasía v e r d a d e r o , p o r
f u e r a d e l p a p e l . ¡Ay,literatura! Bajé s e c r e t a m e n t e , c o n m i e d o

30

31

—Es

e l l u g a r d o n d e están, s i n e o n f u n d i r s e : t o d o s l o s

l u g a r e s d e l o r b e , v i s t o s d e s d e t o d o s l o s ángulos.
— ¡ C o m o e n f u p o e m a ! -—exclamé^ y l o espontáneo
d e m i e n t u s i a s m o m e avergonzó.

/

a m o n t o n o , a p i l o . L o m í o e s m o d e r n o ; t u interpretación
anacrónica s e e s f u e r z a e n v e r m e a n t e r i o r a s í m i s m a .
M e pareció, a h o r a sí, l o c o , p e r o s u l o c u r a lúcida m e
i r r i t a b a : ño podía d i s c u t i r l e c u a n d o h a b l a b a d e s d e e s e l u g a r . Q u i s e d e c i r a l g o , p e r o él l o h i z o p r i m e r o :

—¡Exacto! A n a d i e revelé m i d e s c u b r i m i e n t o , p e r o

C o r t a m o s . L o s q u i n c e m i n u t o s s i g u i e n t e s l o s pasé l a -

p u e s t o , i n c l u s o , a q u e d a r m e c o n u n sótano d e b a j o d e l a

— B u e n o , está b i e n , n o v e n g a s .

t o r Z u n n i probará q u e e s inajenable m i A l e p h . E s t o y d i s -

—No,

n o , n o y m i l v e c e s n o , ¡No! Código e n m a n o , e l g r a n d o c -

—No

poesía! j N o m e despojarán e s a s r a t a s d e Z u n i n o y Z u n g r i ,

— E n n a d a . Iré a v e r l o i n m e d i a t a m e n t e , s i e s o t e p l a c e .

sal i n u n d e d e p i e d r a m o l i d a e l p a n t a n o l u m i n o s o d e l a

— E l A l e p h , p o r s u p u e s t o . . . ¿En qué p e n s a b a s ?

el a d u l t o n o p u e d e s o p o r t a r q u e e l m e r c a n t i U s m o u n i v e r -

—¿Qué cosa?

d o ese p r i v i l e g i o p a r a q u e e l h o m b r e b u r i l a r a e l poemai[¡Y

—¿Vendrás a v e r l o o n o ?

volví. ¡El n i ñ o n o podía c o m p r e n d e r q u e l e f u e r a d e p a r a -

e s p o r mí: c r e o q u e e s t u d e s e o .
n o es m i deseo.

q u e deseara más q u e v e r e l A l e p h . M e e s f o r z a b a e n p e n s a r

¡tampoco m e i m p o r t a l a m e m o r i a d e B e a t r i z !

m e n t á n d o m e . ¿Por qué había d i c h o e s o ? N o había n a d a

confitería. ¡La c a s a n o m e i m p o r t a ! Y a u n q u e t e o f e n d a s ,

q u e era u n a m e n t i r a , q u e D a n e r i estaba l o c o , etc. P e r o o t r a

M e pareció l o c o y l o oí e n g o r d a d o , n u e v a m e n t e g o -

v o z m e decía q u e n o podía d e j a r p a s a r e s t a o p o r t u n i d a d

m o s o . Traté d e r a z o n a r .

s o l a m e n t e p o r o r g u l l o . L o llamaría a D a n e r i y l e diría, c o n

— P e r o , ¿no e s m u y o s c u r o e l sótano e s e , D a n e r i ?

t o n o d i s t a n t e , q u e pasaría a t o m a r a l g o ; u n a v e z ahí sacaría

— L a verdad n o penetra e nu nentendimiento solem-

n u e v a m e n t e e l t e m a d e l A l e p h y comentaría, c o n u n a s o n r i -

ne, pero t a m p o c o e nu n o rebelde. S i todos los lugares de l a

s a , q u e v e r l o n o m e vendría m a l . E s t a b a p o r l l a m a r c u a n d o

t i e r r a están e n e l A l e p h , ahí estarán t o d a s l a s l u m i n a r i a s ,

m e sorprendió e l t i m b r e d e l teléfono. Atendí i n m e d i a t a m e n -

l a s lámparas, t o d o s l o s , v e n e r o s d e l u z . Y ahí está: t u lám-

te. D a n e r i m e d i j o q u e n o f n e p r e o c u p a r a , q u e él sabía q u e y o

para y t u luz, j u n t a s , p u e d e n c o n v i v i r m á s allá d e t u s j u i -

quería v e r l o y q u e s e permitía l l a m a r m e p a r a a g i h z a r m i s

c i o s e i n t e r p r e t a c i o n e s . Y o n o reemplazo: p r o p o n g o ,

«trámites c o n e l orgullo». L e d i j e q u e e s t a b a e q u i v o c a d o ,
p e r o q u e n o m e molestaría p a s a r a t o m a r a l g o , y q u e i b a
o ? ! , , allá. M e despedí y corté rápido, a n t e s d e q u e él p u d i e r a
e u i i t i r u n n prohibición y a n t e s , s o b r e t o d o , d e q u e m i o r g u '!••'

' • " " • • ' . . U :

.

ira.

33

Basta el c o n o c i m i e n t o d e u n h e c h o para percibir e n el

pósito? ¿Tendría q u e a c e p t a r l a hipótesis d e l a g e n i a l i d a d d e

dije:

mentó q u e C a r l o s A r g e n t i n o e r a u n l o c o b r i l l a n t e j T o d o s

t e r n u r a m e aproximé a l r e t r a t o y , e m p a ñ a n d o e l v i d r i o , l e

d o s ; m e asombró n o h a b e r c o m p r e n d i d o h a s t a e s e m o - ,

D a n e r i ? N o podía v e r n o s n a d i e ; e n u n a desesperación d e

acto u n a serie d e rasgos c o n f i r m a t o r i o s , antes insospecha-

siempre, soy y o , soy Borges, t u Borges, t u p r o p i o Borges.

d e n c i a c a s i i m p l a c a b l e , p e r o había e n e l l a . ^ n e g l i g e n c i a s ,

triz Elena querida, Beatriz Viterbo perdida, malograda para

p e t i r l o ) e r a u n a m u j e r h e r m o s a , u n a niña d e u n a c l a r i v i -

—Beatriz, Beatriz Elena, Beatriz Elena Viterbo, Bea-

e s o s V i t e r b o , p o r l o demás... B e a t r i z ( y o m i s m o s u e l o r e -

distracciones^coqueta?,

desdenes isensuale^, verdaderas ! f

c r u e l d a d e s d e l a exhibición, q u e t a l v e z r e c l a m a b a n u n a

Tomé o t r o r e t r a t o e h i c e l o m i s m o . L u e g o tomé o t r o , y
otro.

p e n s a m i e n t o q u e d e l a perdición d e l A l e p h , su A l e p h .

e n a c o n s e j a r m e q u e m e a l e j a r a d e e l l a . Y a h o r a seguía

bló c o n s e q u e d a d ; c o m p r e n d í q u e n o e r a c a p a z d e o t r o

L u e g o s e negó a e x p l i c a r m e a qué s e refería, p e r o n o d u d ó

d e r e t r a t o s s o b r e e l p i a n o p e r o n o pareció i m p o r t a r l e . H a -

sexualj

había s u g e r i d o q u e B e a t r i z padecía u n d e s o r d e n

C a r l o s A r g e n t i n o entró p o c o después. V i o e l d e s o r d e n

exphcación patológica... C i e r t a v e z , e l d o c t o r S i g u i m e

D a n e r i . . . P e r o p o r algún m o t i v o l a l o c u r a d e C a r l o s A r g e n t i n o m e colmó d e m a h g n a f e h c i d a d ; a u n q u e íntima-

— U n a c o p i t a d e l s e u d o coñac q u e t r a j i s t e l a o t r a v e z
— o r d e n ó — y t e zampuzarás e n e l t e n e b r o s o sótano.

m e n t e s i e m p r e , s i e m p r e n o s habíamos d e t e s t a d o , a l a v e z

— P e r o n o e s seudo, o a l m e n o s n o d e l t o d o : P a u l F o r t
tierra.

B e a t r i z l o q u e m e a c e r c a b a a D a n e r i s i n o m i fascinación

e r a d e C h a m p a g n e y este c o g n a c , c o m o t e d i j e , es d e s u

m e a l e g r a b a t e n e r a a l g u i e n c o m o él e n m i v i d a { N o e r a
p o r l a l o c u r a l o q u e m e atraía h a c i a a m b o s . J

— j A h — s o n r i ó — : e s o y a es b a s t a n t e ! P e r o sólo e r a

E n l a calle G a r a y , l a s i r v i e n t a m e d i j o q u e t u v i e r a l a

una broma...

b o n d a d d e esperar. E l niño estaba, c o m o s i e m p r e , e n e l
— B u e n o , v a m o s a l o n u e s t r o : y a s a b e s , e l decúbito

sótano, r e v e l a n d o fotogíafías, o r d e n a n d o p a p e l e s , l i m p i a n -

d o ¡fácil e m p r e s a ! N o podría a s e g u r a r t e q u e n o h a y a o t r o s

l o r e s , l a i m a g e n e r a c a u t i v a n t e . ¿Sería e l r e v e l a d o así a p r o -

b a j o l a t r a m p a y t e q u e d a s s o l o . Algún r o e d o r t e m e t e m i e -

pensé, d e s p r e c i a t i v o . P e r o a p e s a r d e l r e v e l a d o y d e l o s c o -

escalón d e l a p e r t i n e n t e e s c a l e r a c h u e c a y s u c i a . M e v o y ,

r e s . «Tanto t i e m p o r e v e l a n d o fotografías p a r a e s t o s logros»,

piso d e baldosas

q u e anacrónico) e l g r a n r e t r a t o d e B e a t r i z , e n t o r p e s c o l o -

i n m o v i l i d a d , c i e r t a acomodación o c u l a r . T e a c u e s t a s e n e l

p i a n o inútil, m e z c l a d o e n t r e o t r o s , sonreía (más i n t e m p o r a l

d o r s a l e s i n d i s p e n s a b l e . También l o s o n l a o s c u r i d a d , l a

d o cosas c o n u n c e p i l l o . J u n t o a l jarrón s i n u n a f l o r , e n e l

flojas

y fijas l o s o j o s e n e l d e c i m o n o n o

35

34

ánimalesv ¡Ja! S o p o r t a s e s o y i i s t O , ^ b s p ó c o s m i n i i t o s y e s e l

. — L a a l m o h a d a e s h u m i l d o s a —expHcó—, p e r o s i l a
verás n i u n a p i z c a y t e q u e d a s c o r r i d o y a v e r g o n z a d o ^ n t e

c o n c r e t o a m i g o p r o v e r b i a l , e l mw/íu/Tí m p a r v o !

l e v a n t o u n s o l o centímetro, i n c l u s o u n sólo milímetro, n o

A l e p h . ¡El m i c r o t O s m o d e a l q u i m i s t a s y c a b a l i s t a s , n u e s t r o
M e tomó d e l a m a n o y d i m o s u n o s p a s o s . Y a e n e l
c o m e d o r , m e soltó, fijó s u s o j o s e n l o s míos y agregó:
— C l a r o está q u e s i n o l o v e s , t u i n c a p a c i d a d n o i n v a l i d a
m i t e s t i m o n i o . . . i Q u i e r o decir q u e s i n o l o ves el p r o b l e m a

m í J N o e s e s o l o q u e q u i e r o , así q u e r e p a n d g a e n e l s u e l o
ese corpachón t u y o y c u e n t a d i e c i n u e v e e s c a l o n e s . ¡No s a l t e e s l o s r o t o s ! ¡Tampoco l o s d o b l a d o s !
Cumplí c o n s u s ridículos r e q u i s i t o s ; a l fin s e f u e , n o

d a d , p e s e a u n a h e n d i j a q u e después distinguí, p u d o

todas l a s imágenes d e B e a t r i z .

t a r l o s d i e n t e s . Cerró c a u t e l o s a m e n t e ; l a t r a m p a ; l a o s c u r i -

J o r g e L u i s ; m u y e n b r e v e podrás e n t a b l a r u n diálogo c o n

s i n a n t e s g r i t a r u n «empieza l a función» q u e m e h i z o a p r e -

será t u i n c a p a c i d a d , n o m i t e s t i m o n i o . ¿Se e n t i e n d e ? ] B a j a ,

r r a r p o r u n l o c o , l u e g o d e t o m a r u n v e n e n o q u e él hábil-

—¿Significar? B u e n o , e s u n A l e p h . . .

súbitamente comprendí m i p e h g r o : m e había d e j a d o s o t e -

Soltó u n a c a r c a j a d a :

p a r e c e r m e t o t a l . E s e h e c h o m e p e r t u r b ó , y quizá p o r e s o

— ¿ Q u é s i g n i f i c a todas!

di<- íp!ilf' \j- Pl-itón y a m i g o d e Aristóteles, q u e s i e m p r e

r e p e n t e , s e calmó.

p a s a j e -^'^ 1 '

l o hacía, gemía, s a l t a b a y repetía «acá, acá, acá». L u e g o , d e

había e í ' c a t ' n a d o t a m p o c o e n e l u s o d e raíces. Recordé u n

en u n sitio preciso, luego e notro, luego e n otro. M i e n t r a s

t i c a s aprendían a i m a g i n a r e l u n i v e r s o . E l m e d i o e v o n o

i n m u t a r s e p o r e s o , t o m ó u n a b o l s a , l a dobló y l a a c o m o d ó

t o s c o m p u e s t o s n a t u r a l e s c o n l o s q u e i g n o t a s t r i b u s selvá-

cha fuerza, s u aparato d erevelado. Carlos, sin m i r a r m e n i

l o c o , tenía que drogarme\é h a b e r leído s o b r e c i e r -

entorpecían u n ángulo. Pateé s i n q u e r e r , a u n q u e c o n m u -

m e reconfortó u n p o c o : C a r l o s , p a r a n o s a b e r q u e e s t a b a

cajones c o n botellas y ynas bolsas d e l o n a y d e arpillera

quizá n o había s i d o e n v e n e n a d o s i n o d r o g a d o . J E s a o p c i ó n

g e n t i n o m e habló. Sentí q u e e s t a b a s i e n d o engañado. U n o s

d e z , y n o a l a operación d e u n narcótico. L u e g o pensé q u e

C o n l a m i r a d a , busqué e n v a n o e l b a ú l d e q u e C a r l o s A r -

Sentí u n c o n f u s o m a l e s t a r , q u e traté d e a t r i b u i r a l a r i g i -

q u e l a e s c a l e r a , tenía m u c h o d e m a z m o r r a , m u c h o d e p o z o .

m.atarme, pero n o p o rhaber visto u nAleph inexistente.

y d e s u valentía d e v e r d u g o . E l sótano, a p e n a s más a n c h o

e s t a b a l o c o , tenia que matarme. E s d e c i r : estaría l o c o p o r

Bajé c o n r a p i d e z , h a r t o d e s u s p a l a b r a s i n s u s t a n c i a l e s

digio; Carlos, para defender s u delirio, para n osaber q u e

— V a m o s , ¡sin t e m o r !

t r a n s p a r e n t a b a n e l íntimo t e r r o r d e q u e y o n o v i e r a e l p r o -

l a v o z q u e anuló l a ironía.

m . e n t e había c o l o c a d o e n m i coñac. L a s b r a v a t a s d e C a r l o s

— C l a r o , elmultum

in parvo — d i j e c o n u n t e m b l o r e n

'-ítigacián sobre las plantas d e T e o f r a s t o , e l

36

37

f e c t o s , Cerré l o s o j o s , l o s abrí. E n t o n c e s v i e l A l e p h .

t e d e b e t a n s o l o a n i m a r s e y p e n s a r b i e n dé sí r h i s m o ; e l d o b l e

t e j a b a n , se r e v o l e a b a n m u j e r e s e i m p r o v i s a b a n p o e m a s p e r -

m e había i n t r i g a d o : «Se a d m i n i s t r , ^ u n a d r a c m a s i él p a c i e n -

daría c o n t a m i n a d o d e l i t e r a t u r a , d e f a l s e d a d . ¿Qué s o n l a s

imaginé j u n t o s f u m a n d o o p i o e n u n bodegón. S e reían, f e s -

h a l l a z g o d e u n a i m a g e n e q u i v a l e n t e , p e r o este i n f o r m e q u e -

sentí l e j a n a . Pensé e n t o d o s l o s e s c r i t o r e s q u e a d m i r a b a y l o s

a l g u i e n a f i r m a r a q u e n o . ) Quizá l o s d i o s e s n o m e negarían e l

Imaginé a l a e m b r i a g u e z c o m o u n a v i r g e n c u r a d o r a y l a

lación t i e n e n c o n e l A l e p h ^ u n q u e n o discutiría m u c h o s i

bebedor.

Pensé e n e l a j e n j o , e n J o s e p h R o t h y e n e l s a n t o

e n v a n o r e m e m o r o e s a s i n c o n c e b i b l e s analogías; a l g u n a r e -

d e c a b e z a . Imaginé l o s f u m a d e r o s d e o p i o d e l o s p u e r t o s .

expansión, d e l e s t i r a m i e n t o , i n c l u s o d e l e n g o r d a m i e n t o . ( N o

c u r i o s o q u e n o logró d a r / n e m u c h o más q u e u n f u e r t e d o l o r

O r i e n t e y a l O c c i d e n t e , a l N o r t e y a l S u n e s e l ángel d e l a

Cierta vez nos entregamos j u n t o s a los misterios de u n hum.o

d e u n ángel d e c u a t r o c a r a s q u e a u n t i e m p o s e d i r i g e a l

había c o n f e s a d o s u c o n o c i m i e n t o d e l a brujería indígena.

p e r s a s y d e l a f u e r z a centrífuga d e l a g u a h i r v i e n d o ] E z e q u i e l ,

a n t e p a s a d o s m a p u c h e s . U n día, a m i s q u i n c e años, e l l a m e

das o c u l t a s p o r o t r a s b r a s a s e n c e n d i d a s , d e las c e n i z a s d i s -

d e m i f a m i l i a sabía p r e p a r a r . L a e m p l e a d a e r a c h i l e n a , d e

c i r c u n f e r e n c i a e n n i n g u n a ^ m i m a d r e , d e las brasas e n c e n d i -

g l e s e s . Recordé l u e g o u n a t o r t a austríaca q u e u n a e m p l e a d a

d e i n s u l i s , d e u n a e s f e r a c u y o c e n t r o está e n t o d a s p a r t e s y l a

v e z más m i e n v i d i a . Pensé e n m i admiración p o r c i e r t o s i n -

pájaros, d e s u p i c o , s u s a l a s , s u s i n c o n t a b l e s p l u m a s ; A l a n u s

- s u m o podía adjudicársele u n a l e v e e x c e n t r i c i d a d , Admití u n a

p e r s a había d e u n pájaro q u e d e algún m o d o es t o d o s l o s

d e s c o n f i a d o . Acepté, también, q u e t a m p o c o e s t a b a l o c o ; a l o

n i f i c a r l a d i v i n i d a d , q u e es e l r o s t r o d e t o d o s los dioses, u n

e s t a b a m u y l e j o s d e s e r l o , y q u e e n e s e c a s o sí e r a y o u n

análogo t r a n c e , p r o d i g a n l o s e m b l e m a s s a g r a d o s : p a r a s i g -

persona? T u v e q u eresponderme q u e n o , y q u ed e hecho

d e ía h i s t o r i a , s e r e f u t a n e l u n o a l o t r o . L o s místicos, e n

manos» ( X V I I l , 2 ) . ¿Era C a r l o s A r g e n t i n o D a n e r i u n a m a l a

m e m o r i a apenas abarca? M e m o r i a e i n f i n i t o , los dos p o l o s

s u s Caracteres: «sospecha d e m a l d a d e n t o d o s l o s s e r e s h u -

transmitir a los otros el infinito A l e p h , q u em i temerosa

Recordé l a definición q u e T e o f r a s t o d a d e l d e s c o n f i a d o e n

q u e a s u v e z c o m p a r t e n u n p a s a d o c o n o t r o s , e t c j ¿cómo

a h o r a ? ¿Y cuántas d r a c m a s m e habría a d m i n i s t r a d o D a n e r i ?

que los interlocutores c o m p a r t e n ^ o n otros interlocutores

también s u finca d e A t e n a s : e l f a m o s o L i c e o , ¿Qué dejaría y o ,

a l f a b e t o d e símbolos c u y o e j e r c i c i o p r e s u p o n e u n p a s a d o

había d e j a d o a T e o f r a s t o n o sólo s u b i b h o t e c a e n t e r a s i n o

estar a l a a l t u r a d e las c i r c u n s t a n c i a s ! T o d o l e n g u a j e es u n

p l e s i d e b e morir» ( I X , 1 1 , 6 ) . Recordé q u e Aristóteles l e

aquí, m i desesperación d e e s c r i t o r , r m i t e m o r d e n o p o d e r

p e r m a n e n t e m e n t e l o c o ; s e administrará u n a d o s i s cuádru-

A r r i b o , ahora, al inefable centro de m i relato; e m p i e z a ,

si d e b e d e l i r a r y s u f r i r a l u c i n a c i o n e s ; el t r i p l e si h a d e q u e d a r

metáforas? Metáforas. P o r l o demás, e l p r o b l e m a c e n t r a l e s

39

38

tación y e l h a m b r e , v i u n a p l a t e a d a telaraña e n e l c e n t r o d e

bir.

m u c h e d u m b r e s indígenas d e América s o m e t i d a s a l a e x p l o -

l e n c i o , a c c e d o p o r q u e , a u n así, s i g u e s i e n d o m e j o r e s c r i - j

dos, v i el alba y l a t a r d e e n B u d a p e s t , v i u n s e r r u c h o , v i las

a u n q u e l o m á s s i n c e r o e i n t e l i g e n t e sería o p t a r p o r e l s i - •

histórico^ A s i q u e v i e l p o p u l o s o m a r i ó n s u s b a r c o s h u n d i -

e m b a r g o , recogeré: n o q u i e r o s e r a c u s a d o d e egoísta. Y )

q u e l a l i t e r a t u r a m e p e r m i t e e n e s t e m o m e n t o , p o r l o demás

transcribiré, s u c e s i v o , p o r q u e el l e n g u a j e l o e s . A l g o , s i n

r e c o r t a s o b r e l o i n f i n i t o u n c a p r i c h o , l a l i s t a s i g u i e n t e es l o

c i a . Lo q u e v i e r o n m i s o j o s f u e s i m u l t á n e o : l o q u e

i n s i s t o , n o s e p u e d e d e s c r i b i r . [ P e r o c o m o t o d a descripción

p u n t o de l a e s c a l e r a , s i n superposición y s i n t r a n s p a r e n -

Y c a d a u n o d e l o s p u n t o s e s i n f i n i t o e n sí m i s m o . . . E s o ,

asombró c o m o e l h e c h o d e q u e t o d o s o c u p a r a n e l m i s m o

l a v e z , c a d a o b j e t o está c o n f o r m a d o p o r i n f i n i t o s p u n t o s . . .

v i s t o m i l l o n e s d e a c t o s d e l e i t a b l e s yf o a t r o c e s ; n i n g u n o m e

l o s i n f i n i t o s o b j e t o s d e l u n i v e r s o e r a e n sí m i s m o i n f i n i t o . A

P o r q u e e n ese i n s t a n t e g i g a n t e s c o , t u m b a d o e n e l sótano, h e

so, y c o m o los p u n t o s d e vista s o n i n f i n i t o s , cada o b j e t o d e

¿Debería a c a s o , p a r a e s t a descripción, c a e r e n e l o n i r i s m o ?

q u e y o c l a r a m e n t e l a veía d e s d e t o d o s l o s p u n t o s d e l u n i v e r -

P o r o t r a p a r t e , ¿qué d e c i r d e l a p o s i b i l i d a d d e l narcótico?

del espejo, d i g a m o s , p o r e j e m p l o ) era i n f i n i t a s cosas, p o r -

t o . E l p r o b l e m a e s q u e r e r q u e esa enumeración sea o t r a cosa.

b a ahí. s i n disminución d e t a m a ñ o . Así, c a d a c o s a ( l a l u n a

p r e c i s a m e n t e l a enumeración p a r c i a l d e ú n c o n j u n t o i n f i n i -

o h a s t a c i n c o , n o más, p e r o e l i n f i n i t o e s p a c i o cósmico e s t a -

i n f i n i t o . Y a l a v e z , n o e s i r r e s o l u b l e : e s a enumeración sería

m e t r o d e l A l e p h sería d e d o s o t r e s centímetros, quizá c u a t r o

i r r e s o l u b l e : l a enumeración, s í q u i c a p a r c i a l , d e u n c o n j u n t o

r a c i m o s d e u v a todavía v e r d e s , n i e v e m a n c h a d a c o n p e t r ó -

da por los verfiginosos espectáculos que encerraba. El diá-

m e d a d e s c r u z a n d o e l océano e n e l f o n d o d e u n b a r c o , v i

comprendí que ese movimiento era una ilusión produci-

u n a casa e n F r a y B e n t o s , v i m o s q u i t o s p o r t a d o r e s d e e n f e r -

toria; luego pensé que el que giraba era yo; finalmente

l a s m i s m a s b a l d o s a s q u e h a c e t r e i n t a años v i e n e l zaguán d e

zó a moverse sin salir de su lugar. AI principio la creí gira-

v i e n u n t r a s p a t i o d e l a c a l l e S o l e r c a s i e s q u i n a C o r o n e l Díaz

insecto, comencé a mirarla confijezahasta que ésta empe-

basura negras, v i t o d o s los espejos d e l p l a n e t a y n i n g u n o m e
r
.
1
r e f l e j e ^ p o r q u e y o n o e s t a b a d e l a n t e s i n o e n u n sótano s u c i o /

me hizo volver a la esfera. Atrapado por la luz como un

corbata favorita d e Beatriz rodeados d e miles d e bolsas d e

me distraje, un poco decepcionado, hasta que un f u l g o r

d e f o r m a n t e y m u l t i p H c a d o r , v i e n u n p o z o los restos d e l a

g o r , como u n a b o l a d e espejos fundida en plomo». L u e g o

o j o s i n m e d i a t o s escrutándose e n m í c o m o e n u n e s p e j o

te una esfera tornasolada, aunque de casi intolerable f u l -

r o t o am a r t i l l a z o s (supe q u e era L o n d r e s ) , v i i n t e r m i n a b l e s

una pequeña esfera, y e n t o n c e s pensé: «Esto e s s i m . p l e m e n -

u n a n e g r a pirámide q u e n o p u d e i d e n t i f i c a r , v i u n l a b e r i n t o

E n l a parte inferior d e l escalón, hacia l a d e r e c h a , v i

mayor, violáceo, como un estallido detenido en el tiempo,

40

41

d o n d e a n t e s h u b o u n árbol, v i u n a q u i n t a v e n i d a a b a j o d e

G i o v a n n i Battista della Porta,

v e i n t i c i n c o años, v i u n círculo d e t i e r r a s e c a e n u n a v e r e d a

l a s i g u i e n t e página d e l t r a t a d o De Humana Physiognomia d e

p a t o s , v i u n cáncer e n e l p e c h o d e u n j o v e n d e n o m á s d e

d e s i e r t o s e c u a t o r i a l e s y c a d a u n o d e sus g r a n o s d e a r e n a , v i

m u j e r duchándose, e l a l t i v o c u e r p o d e u n h o m b r e c a z a n d o

concentrándose e n l a t a p a d e u n a o l l a c e r r a d a , v i c o n v e x o s

i m a g e n i n t e r n a d e la felicidad, v i la v i o l e n t a cabellera d e u n a

leo, tabaco, r o n , vetas d em e t a l y j i I u n i i n i Q , v a p o r d e agua

Adrogué, u n e j e m p l a r d e l a p r i m e r a versión i n g l e s a d e P H n i o ,
l a d e P h i l e m o n H o l l a n d , c o m i d a p o r l o s i n s e c t o s —¡temible
a n o b i u m ! — y e l t i e m p o , v i a u n a p a r e j a gritándose h o r r i b l e mente, v i u n manuscrito desconocido de Petrarca oculto e n
u n a caja e n t e r r a d a debajo d e u n e d i f i c i o d e d e p a r t a m e n t o s ,
v i a u n t i e m p o c a d a l e t r a d e c a d a página ( d e c h i c o , y o solía
m a r a v i l l a r m e d e q u e las l e t r a s d e u n v o l u m e n c e r r a d o n o se
m e z c l a r a n y p e r d i e r a n e n el decurso d e la n o c h e ; l u e g o m e
asombré d e q u e a v e c e s l o h i c i e r a n ) , v i e x t r a t e r r e s t r e s , v i
mraTtlJHimmik.

Á tefe

n o r m a l m e n t e l a n o c h e y e l día c o n t e m p o r á n e o , v i m u c h a s
mujeres y m u c h o s h o m b r e s desnudos, v i u n poniente e n
Querétaro q u e parecía r e f l e j a r e l c o l o r d e u n a r o s a e n B e n g a l a p e r o q u e resultó s e r también u n a s o m b r i l l a , v i m i d o r m i torio a f o r t u n a d a m e n t e sin nadie, v i el n a c i m i e n t o de cinco
perros salchicha, v i e nu n gabinete de A l k m a a r u n globo
terráqueo e n t r e d o s e s p e j o s q u e l o m u l t i p l i c a n s i n fin, v i e n
u n b o s q u e a u n a [ / c u n e / i 7 / e sauvagely j u n t o a e l l a c u a t r o
ardillas, v i caballos de c r i n a r r e m o l i n a d a p o r la suciedad
e n u n a playa d e l M a r C a s p i o e n el alba, v i la delicada o s a t u r a
d e u n a m a n o y n o m e gustó, v i a u n h o m b r e c o m p r a n d o

vi los infinitos m i c r o b i o s d eque estamos compuestos y v i

increíblemente h e r m o s a y e x a c t a m e n t e c o i n c i d e n t e c o n m i

e n u n e s c a p a r a t e d e M i r z a p u r u n a b a r a j a española m o j a d a ,

t a , v i e n I n v e r n e s s a u n a m u j e r q u e n o olvidaré p o r q u e e r a

e n v i a n d o tarjetas postales, m e n d i g a n d o , t o m a n d o v i n o , v i

e n s u s p o e m a s y c o m p r o b é q u e l a descripción e r a i n e x a c -

u n alfajor, v i a los sobrevivientes d eu n a batalla g i m i e n d o ,

v i e l gasómetro a l n o r t e d e V e r a c r u z q u e D a n e r i describía

42

43

i

sorprendí a l n o t a r q u e l l e v a b a p u e s t a u n a p u l s e r a d e p l a t a

et la prostituée,

d e l o q u e d e l i c i o s a m e n t e había s i d o B e a t r i z V i t e r b o y m e

d e L o m b r o s o e d i t a d o e n París e n 1 8 9 6 , La femme criminalle

u n a d o r a d o m o n u m e n t o e n la Chacarita, v i la reliquia a t r o z

s u p u e s t o s t a t u a j e s d e p r o s t i t u t a s e n u n a lámina d e u n l i b r o

a u n más o b s c e n a s , d i r i g i d a s a l d o c t o r Z u n n i , v i b a n a n a s , v i

m i c r o b i o s s a l t a n d o d e u n c u e r p p a o t r o , v i ún c r i m e n , v i

q u e y o l e había r e g a l a d o , v i u n l e v a n t a m i e n t o p o p u l a r e n
O r i e n t e , v i l a circulación d e m i o s c u r a s a n g r e y e s o m e gustó,
v i a C a r l o s A r g e n t i n o a l e g r e , h a b l a n d o p o r teléfono, v i e l
e n g r a n a j e d e l a m o r y l a modificación d e l a m u e r t e , v i j < E l
Aleph» d e s d e t o d o s l o s p u n t o s , v i e n e l A l e p h l a t i e r r a , y e n l a
t i e r r a o t r a v e z «El Aleph» y e n e l A l e p h l a t i e r r a , v i m i c a r a y
m i s v i s c e r a s , v i t u c a r a , y sentí vértigo y lloré, p o r q u e m i s
o j o s habían v i s t o e s e o b j e t o s e c r e t o y c o n j e t u r a l , c u y o n o m b r e u s u r p a n a l g u n o s d e l o s h o m b r e s , p e r o q u e ningún h o m b r e d e t o d o s e s o s h a m i r a d o c o n l a p a z q u e desearía: e l
i n c o n c e b i b l e u n i v e r s o . Y y o l o había^visto, p e r o t a m b i é n
D a n e r i . . . Y e n e s e s e n t i d o , ¿qué podía t e n e r e s o d e e s p e c i a l ?
¿Ver qué? ¿Qué había v i s t o r e a l m e n t e ?
v i l a s s o m b r a s o b l i c u a s d e u n o s heléchos a m a r r o n a d o s e n
e l s u e l o d e u n invernáculo, v i e n u n a línea d e m o n t a j e a
u n obrero dejando pasar u n a cuchara d e f o r m e , v i tigres

Sentí i n f i n i t a veneración, también i n f i n i t a lástima; l u e g o , u n a sensación extraña e n l a c a b e z a .
— T a r u m b a habrás q u e d a d o d e t a n t o c u r i o s e a r

donde

midable, che Borges!

m i l e s d e e j e m p l a r e s d i s t i n t o s d e e s c a r a b a j o s y recordé a

pagarás e n u n s i g l o e s t a revelación. ¡Qué o b s e r v a t o r i o f o r -

h o r m i g a s q u e h a y e n l a t i e r r a , v i i n m e d i a t a m e n t e después

a p e n a s e n g o r d a d a — . A u n q u e t e d e v a n e s l o s sesos, n o m e

d e l a n g o s t a s , v i u n s a p o ^ a p l a s t a d o p o r u n j e e p , v i t o d a s las

n o tel l a m a n — d i j o u n a voz aborrecida y jovial, ceceante,

b l a n c o s , émbolos, b i s o n t e s , m a r e j a d a s , lápices y ejércitos

l e v a n t a r m e y a balbucear, u n poco mareado:

t e m b l a r ) c a r t a s o b s c e n a s , increíbles, p r e c i s a s , q u e B e a t r i z

b a n e l escalón m á s a l t o . E n l a b r u s c a p e n u m b r a , acerté a

e n u n a g u e r r a , v i e n u n cajón d e l e s c r i t o r i o ( y l a l e t r a m e h i z o

Los zapatos color guinda de Carlos A r g e n t i n o ocupa-

J.B.S. H a l d a n e , v i e n u n m u s e o u n a s t r o l a b i o persa r o b a d o

había d i r i g i d o a C a r l o s A r g e n t i n o , v i l u e g o c a r t a s d e B e a t r i z ,

—Sí, sí. F o r m i d a b l e . Sí, r e a l m e n t e f o r m i d a b l e .

45

44

L a i n d i f e r e n c i a d e m i v q z m e entrañó.. A n s i o s o , C a r l o s
A r g e n t i n o insistía:
—^¿Lo v i s t e t o d o b i e n , e n c o l o r e s ? ¿Viste m u j e r e s , p a lacios, c a m i n o s | ^ c u c h a r a ^

'

'

,

I

E n l a c a l l e , e n l a s e s c a l e r a s d e Constitución, e n e l s u b t e rráneo, m e p a r e c i e r o n f a m i U a r e s t o d a s l a s c a r a s ; a l a v e z , m e
parecieron todas iguales, o al m e n o s clasificables e n tres o
c u a t r o t i p o s g e n e r a l e s . V a r i a s v e c e s creí v e r a l a m u j e r d e

u n a s n o c h e s d e i n s o m n i o , m e trabajó o t r a v e z e l o l v i d o ,

l i d a d d e s u sótano, critiqué c o n u n a ironía a m a b l e l a s u c i e d a d

nauseosa d e volver, girar y repetir. FeHzmente, al cabo d e

s o , e v a s i v o , agradecí a C a r l o s A r g e n t i n o D a n e r i l a h o s p i t a -

m e , temí q u e n o m e a b a n d o n a r a j a m á s j j I m p r e s i ó n \

y m e z q u i n a . Benévolo, m a n i f i e s t a m e n t e a p i a d a d o , n e r v i o -

q u e d a r a u n a s o l a cosa capaz d e s o r p r e n d e r m e o i n t e r e s a r -

d e z y concebí m i v e n g a n z a , u n a v e n g a n z a t a l v e z m e d i o c r e

I n v e r n e s s y m e apené p o r s u i m p o s i b i l i d a d . Temí q u e n o

E n e s e i n s t a n t e , o y e n d o l a s p r e g u n t a s , recobré l a l u c i -

y l o insté a a p r o v e c h a r l a demolición d e l a c a s a p a r a a l e j a r s e

^ a u n q u e n o d e l todoj,<í:üu- ü , - - x - . ; /

d e l a p e r n i c i o s a metrópoli, q u e a n a d i e ¡créame, q u e a n a d i e !
p e r d o n a . M e negué, c o n s u a v e energía, a d i s c u t i r e l A l e p h ;
m e negué, también, a d i s c u t i r s u r e c i e n t e c h a r l a telefónica
c o n Z u n n i ; l o abracé, a l d e s p e d i r m e , y l e repetí q u e e l c a m . p o
y l a s e r e n i d a d s o n d o s g r a n d e s médicos. E s o l o h i z o r e a c c i o n a r ; r e p e n t i n a m e n t e m u y h i n c h a d o , D a n e r i gritó:
—¡Pero y o n o e s t o y e n f e r m o !
Volví a sonreír c o n b e n e v o l e n c i a . L e d i j e q u e n o , q u e
p o r s u p u e s t o q u e n o , p e r o q u e d e t o d o s m o d o s convenía
c u r a r s e , y a q u e n o podía s a b e r s e q u é e n f e r m e d a d e s

esta-

b a n e n nuestros cuerpos escondidas, a lacecho, esperando
un m o m e n t o de debilidad.
—¡No e s t o y enfermoí —volvió a d e c i r c o n u n a p r o nunciación n o d e l t o d o c o m p r e n s i b l e y l o s o j o s y a u n p o c o
c u b i e r t o s p o r l o s párpados; y o l e sonreí y l e h i c e u n g e s t o a l a
sirvienta para q u e m e escoltara hasta l a puerta. Desde e l

Posdata del 1° de marzo de 1943
A l o s s e i s m e s e s d e l a demoHción d e l i n m u e b l e d e l a c a l l e
G a r a y , l a E d i t o r i a l P r o c u s t o n o se dejó a r r e d r a r p o r l a l o n g i t u d d e l c o n s i d e r a b l e p o e m a y lanzó a l m e r c a d o u n a s e l e c ción d e «trozos argentinos». H u e l g a r e p e t i r l o o c u r r i d o ;
C a r l o s A r g e n t i n o D a n e r i recibió e l S e g u n d o P r e m i o N a cional de Literatura.^ E l p r i m e r o fueotorgado a l doctor
A i t a ; e l t e r c e r o , a l d o c t o r ' M a r i o B o n f a n t i ; increíblemente,
m i o b r a Los naipes del tahurno logró u n s o l o v o t o . ¡Una v e z
más, t r i u n f a r o n l a incomprensión y l a e n v i d i a ! H a c e y a m u c h o
tiempo que n o consigo ver a Daneri; los diarios dicen q u e
p r o n t o n o s dará o t r o v o l u m e n . S u a f o r t u n a d a p l u m a ( n o

m a r c o agité l a m a n o p a r a d e s p e d i r m e ; p o r algún m o t i v o , l a
' «Recibí tu apenada congratulación», me escribió. «Bufas, mi lamentable amigo,

s i r v i e n t a m e sonrió c o n g e s t o cómphce.

de envidia, pero confesarás —¡aunque te abogue!— que esta vez pude coronar mi
bonete can la más roja de las plumas; mi turbante, con el más califa

46

de los rubíes.»

47

p r i m e r l i b r o d e l Satyricon d e C a p e l l a a t r i b u y e a Júpiter, e l

l o s epítomes d e l d o c t o r Acevédo Díaz;.

l u n a {Historia

e n t o r p e c i d a yá p o r e l A l e p h l s e h£y.consagráíio a v e r s i f i c a r

Verdadera, I , 2 6 ) , l a l a n z a e s p e c u l a r q u e e l

de forasteros para todo lo que sea

l e reveló? P o r increíble q u e p a r e z c a , y o c r e o q u e h a y ( o q u e

públicas fundadas por nómadas, es indispensable el concurso

e n a l g u n o de los t e x t o s i n n u m e r a b l e s q u e el A l e p h d e s u casa

anteislámicas, p u e s c o m o h a e s c r i t o Abenjaldún: En las re-

leyó, aplicado a otro punto donde convergen todos los puntos,

lumnas

querría s a b e r : ¿Eligió C a r l o s A r g e n t i n o e s e n o m b r e , o l o

su atareado r u m o r . . . L a m e z q u i t a data d e l siglo V I I ; las c o -

l o s q u e e l t o d o n o es m a y o r q u e a l g u n a d e l a s p a r t e s . Y o

e l oído a l a s u p e r f i c i e , d e c l a r a n p e r c i b i r , a l p o c o t i e m p o ,

Mengenlehre, e s e l símbolo d e l o s n ú m e r o s t r a n s f i n i t o s , e n

t r a l . . . N a d i e , c l a r o está, p u e d e v e r l o , p e r o q u i e n e s

i n f e r i o r es e l e s p e j o y e s e l m a p a d e l s u p e r i o r ; p a r a l a

de u n a d e las c o l u m n a s d e p i e d r a q u e r o d e a n el p a t i o c e n -

q u e señala e l c i e l o y l a t i e r r a , p a r a i n d i c a r q u e e l m u n d o

e l C a i r o , s a b e n m u y b i e n q u e e l u n i v e r s o está e n e l i n t e r i o r

d i v i n i d a d ; también s e d i j o q u e t i e n e l a f o r m a d e u n h o m b r e

óptica. L o s fieles q u e c o n c u r r e n a l a m e z q u i t a d e A m r , e n

Cabala, esa l e t r a significa e l E n S o p h , l a i l i m i t a d a y p u r a

más d e l d e f e c t o d e n o e x i s t i r ) s o n m e r o s i n s t r u m e n t o s d e

S u apHcación a l d i s c o d e m i h i s t o r i a n o p a r e c e c a s u a l . P a r a l a

añade e s t a s c u r i o s a s p a l a b r a s : «Pero l o s a n t e r i o r e s

b i d o , es e l d e l a p r i m e r a l e t r a d e l a l f a b e t o d e l a l e n g u a s a g r a d a .

a u n m u n d o d e vidrio» {The Faerie Queene, I I I , 2 , 1 9 ) — y

r a l e z a d e l A l e p h ; o t r a , s o b r e s u n o m b r e . Éste, c o m o e s s a -

e s p e j o u n i v e r s a l d e Merlín, «redondo y h u e c o y s e m e j a n t e

D o s observaciones q u i e r o agregar: u n a , sobre la n a t u -

h u b o ) o t r o A l e p h , y o creo q u e el A l e p h d e la calle G a r a y era
u n falso A l e p h .

proceden

de otros templos

(ade-

acercan

de religiones

albañilería».

¿Existe e s e A l e p h e n l o íntimo d e u n a p i e d r a ? ¿Lo h e
v i s t o c u a n d o v i todas las cosas y l o h e o l v i d a d o ? N u e s t r a

de Beatriz.

1 9 4 2 P e d r o Henríquez Ureña descubrió e n u n a b i b l i o t e c a

y p e r d i e n d o , b a j o l a trágica erosión d e l o s años, l o s r a s g o s

ció e n e l B r a s i l e l c a r g o d e cónsul británico; e n j u U o d e

m e n t e es p o r o s a p a r a e l o l v i d o ; y o m i s m o e s t o y f a l s e a n d o

D o y m i s r a z o n e s . H a c i a 1 8 6 7 e l capitán B u r t o n e j e r -

de S a n t o s u n m a n u s c r i t o ;suyo q u e versaba sobre el espejo
que atribuye e l Oriente a Iskandar Z u al-Karnayn, o Ale-

A Estela Canto.

j a n d r o B i c o r n e d e M a c e d o n i a . E n s u cristal se reflejaba e l

c u e n t o , es e l p r i m e r a g r e g a d o y l a p r i m e r a l e c t u r a d e

el espejo q u e L u c i a n o d e Sarnosa ta p u d o e x a m J n a r e n l a

c r i t o o r i g i n a l d e «El Aleph»; p o s t e r i o r a l a e s c r i t u r a d e l

B e n z e y a d encontró e n u n a t o r r e {Las mily una noches, 2 7 2 ) ,

L a p o s d a t a d e l 1° d e m a r z o d e 1 9 4 3 n o f i g u r a e n e l m a n u s -

r e s — l a séptuple c o p a d e K a i Josrú, e l e s p e j o q u e Tárik

Posdata del l°de noviembre de2008.

u n i v e r s o e n t e r o . B u r t o n m e n c i o n a o t r o s a r t i f i c i o s congéne-

48

49

B o r g e s . E s a p o s d a t a és l a l i n i c a p a r t e q u e quedó i n t a c t a e n
este e n g o r d a m i e n t o . E l resto, d e a p r o x i m a d a m e n t e
palabras

4000

llegó a t e n e r m á s d e 9 6 0 0 . E l t r a b a j o d e

e n g o r d a m i e n t o t u v o u n a sola regla: n o quitar n i alterar
nada del texto original, n i palabras, n i comas, n i puntos, n i
e l o r d e n . E s o s i g n i f i c a q u e e l t e x t o d e B o r g e s está i n t a c t o
p e r o t o t a l m e n t e c r u z a d o p o r e l mío, d e m o d o q u e , s i a l g u i e n q u i s i e r a , podría v o l v e r a l t e x t o d e B o r g e s d e s d e éste.
C o n r e s p e c t o a m i e s c r i t u r a , s i b i e n n o intenté o c u l t a r m e e n e l e s t i l o d e B o r g e s t a m p o c o escribí c o n l a i d e a d e
hacerme demasiado visible: los mejores m o m e n t o s , m e
p a r e c e , s o n esos e n l o s q u e n o se p u e d e s a b e r c o n certeza
qué e s d e quién.
A Jacqui Behrend.

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