You are on page 1of 3

TEORIA DE LA IMAGEN. W.J.

T MITCHELL
1ER CONTROL DE LECTURA
Elaborado por Ruth Castillo. C.I. 12.625153
Es importante o necesario el estudio de la imagen? Se puede hacer filosofa a travs de la
imagen?, estas interrogantes surgen en la mente cuando se escucha Filosofa o Lgica de la Imagen, y
es casi inevitable pensar el cmo se podra llevar a cabo tal empresa, s esto acaso fuese posible, ya que
para ello habra que disponerse de una teora de la misma. Para nuestra sorpresa no slo es posible hacer
filosofa de la imagen sino que adems la misma viene a estar inmersa en las descripciones del mundo de
distintas y complejas maneras que resulta casi imposible no necesitarlas para dar cuenta del mundo a
travs de este modo de representacin. Es cierto que las imgenes son constructos del hombre y las
mismas han sido indispensables para dar cuenta del mundo en el que se habita y se vive evolucionando
con la visin de ste de acuerdo a su contexto histrico. No es objetivo de este breve control de lectura
estudiar la necesidad o dependencia (si existe) de la imagen por parte del hombre como modo de
representacin para dar cuenta del mundo, nuestra intencin ser otra, a saber intentar establecer lo que
significa Teora de la Imagen. Para ello nos fundamentaremos en la obra y estudios de W.J.T Mitchell
recogidos en el texto Teora de la Imagen. W.J.T Mitchell en su libro Teora de la Imagen expone en
los tres primeros captulos una redimensin de la importancia de la imagen en todos los aspectos de la
sociedad, considerando primeramente el giro pictrico (capitulo 1), las metaimgenes (capitulo 2) y el
discurso y las imgenes (capitulo 3). Para Mitchell la reconsideracin de la importancia y de la influencia
de la imagen dentro del mbito del hombre se inicia con un estudio publicado en los Estados Unidos
donde se afirma, nuestra cultura comn parece ser cada vez ms producto de lo que vemos y no de lo
que leemos esta afirmacin de dicho estudio orientar a Mitchell a establecer una dicotoma de suma
importancia: Palabra/imagen. Veamos esto con un poco mas de detalle. Al establecerse que nuestra
cultura es producto de lo que vemos y no de lo que leemos se observa cmo la cultura 1 como expresin de
la civilizacin va cambiando y sufriendo transformaciones o giros. Estos giros o transformaciones sern
contemplados por Mitchell al hacer la comparacin entre el giro lingstico y el giro pictorial, como
expresin de esa evolucin que sufre la civilizacin y que se ve reflejada en su cultura. Este giro pictorial
que viene a centrarse en la obra de Mitchell como el cambio que la sociedad atraviesa no solo en el
mbito pictrico artstico sino adems presente de una forma importante en los distintos mbitos de la
sociedad, ser estudiado por Mitchell de manera especial en lo que el autor llama la cultura poltica.

1 Ha habido una tendencia (aunque no constante y universal) a oponer el trmino cultura (subjetual) al trmino
civilizacin, reservando aqul para referirse a la cultura subjetiva (o bien objetiva particular) y ste para la cultura
objetiva, siempre que, a su vez, esta cultura objetiva lleve asociada, de algn modo (principalmente a travs de la
consideracin de la confluencia de varias culturas), la nota de universalidad (asociacin que, en los siglos XVIII y
XIX, se estableca por la mediacin de la Idea de Progreso). As Guizot (siguiendo a Mirabeau y Turgot) en
su Historia de la civilizacin europea, Emilio Castelar (La civilizacin en los cinco primeros siglos del
Cristianismo) o Lvi-Provenal (La civilizacin rabe en Espaa). Un alemn hubiera sustituido en los ttulos el
trmino civilizacin por el trmino cultura. En un sentido ms restringido, las civilizaciones (de civitas) son las
culturas en su estado ms desarrollado; para los antroplogos clsicos, inmersos en la ideologa progresista las
civilizaciones constituan el trmino ms alto del desarrollo de las culturas primitivas (salvajes o brbaras) y, por ello,
en tanto se pensaban como confluyentes en una cultura nica planetaria, al menos potencial o virtual, podan
caracterizarse por la nota de la universalidad. Fuente: http://www.filosofia.org/filomat/df409.htm

TEORIA DE LA IMAGEN. W.J.T MITCHELL


1ER CONTROL DE LECTURA
Elaborado por Ruth Castillo. C.I. 12.625153
Resumiendo, en su primer captulo, Mitchell vendr a establecer la transformacin de la
civilizacin a travs de este giro pictorial, sealando los signos o cambios que dan cuenta de dicha
transformacin, al compararlas con los hechos que se suscitaron al darse el giro lingstico y establecer la
dicotoma Palabra/imagen, la cual ser punto de partida para el anlisis del giro pictorial de Mitchell.
Expondr Mitchell: de que las tensiones entre las representaciones visuales y las verbales no pueden
desligarse de las luchas que tienen lugar en la poltica cultural y la cultura poltica. Dichas tensiones
estn recogidas en el trmino Palabra/imagen el cual es una forma amplia de nombrar dos tipos de
representacin que abarca ms all de la apariencia, y que van cambiando de forma conjunta con la
civilizacin y por ende con su cultura. Mitchell nombra estas dos representaciones de esta manera como
dos representaciones inseparables y que evolucionan en paralelo, eliminando de esta forma la visin
purista de una u otra. No hay representacin puramente verbal ni puramente visual, lo que existe es una
heterogeneidad en el modo de representacin. De esta forma el giro pictorial a travs de la
Palabra/Imagen es el modo en que el pensamiento moderno se ha orientado alrededor de paradigmas
visuales. Es as como el giro pictorial aparece en Mitchell para designar un conjunto de cambios y
transformaciones que est experimentando la sociedad, las ciencias humanas y la cultura pblica. El
alcance de este control de lectura nos impide profundizar ms en el giro pictorial de Mitchell, pero es
necesario aclarar que el mismo merece ser analizado de manera ms profunda por todas las connotaciones
e implicaciones que conlleva sobre todo en la vida y pensamiento modernos. Aunque no se ofrezca un
estudio del giro pictorial, si podemos a partir de ste pensar en cmo esta relacin Palabra/imagen est
subsumida en la descripcin del mundo a travs de la teora, cabe entonces la incgnita s la teora se mira
a travs de la imagen o la imagen se mira a travs de la teora, en referencia a esto, expondr Mitchell las
metaimgenes el cual ser el tema de su segundo captulo. Las metaimgenes para Mitchell sern las
reflexiones de segundo orden, es decir, lo que las imgenes nos dicen cuando se teorizan. En este orden
de ideas, las metaimgenes sern aquellas que muestran una imagen dentro de otra imagen con distintos
objetos representados, en el texto de Mitchell se ofrecen diversos ejemplos como el dibujo de Steinberg,
las Meninas de Velsquez o la imagen del Pato-conejo. Resulta interesante ver como en una imagen se
puede encontrar otra imagen y en este transito lograr teorizar a la imagen (o al revs?), un ejemplo de
ello es el Dessis bizantino, donde una imagen religiosa tiene dentro (o induce) a una imagen de
movimiento, dando imagen a la teora. Todo est muy bien, pero qu tipo de imagen es aquella usada
como una metaimagen? Cualquier imagen que se utilice para reflexionar sobre la naturaleza de las
imgenes responde Mitchell, un ejemplo claro de esto ya se ha ofrecido con el Dessis bizantino, pero
tambin podemos citar como ejemplo la obra de Magritte: esto no es una pipa, una metaimagen que
habla, que es a su vez es discurso y representacin, una imagen terica. De acuerdo a las metaimgenes
de Mitchell se puede evidenciar la tensin palabra/imagen y esta revisin da inicio al ltimo captulo de
Mitchell a estudiar que es el tercero. En ste Mitchell examina la relacin entre las imgenes y el
discurso. Las reflexiones de segundo orden que se hagan de la imagen dependen de la forma en que se
introduce el lenguaje en su marco es una metaimagen que nos habla, reflexiona sobre la relacin entre
las imgenes y las palabras, generando una transversatilidad de las metaimgenes lo cual les brinda una

TEORIA DE LA IMAGEN. W.J.T MITCHELL


1ER CONTROL DE LECTURA
Elaborado por Ruth Castillo. C.I. 12.625153
movilidad por todas las disciplinas, sean cientficas o no generando interrogantes sobre su relacin e
interseccin con nuestra experiencia visual.