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O autor inicia o captulo cinco A arte com um sistema cultural expondo

a problemtica em se falar de arte, j que ela est contida em um mundo que


as palavras no alcanam. Para Geertz (1997: 98) a arte fala por si mesma:
um poema no deve significar e sim ser, por isso, os artistascostumam no
explicar as suas obras e consideram sem importncia a opinio daqueles que
tentam.
Geertz deseja investigar e explicar nesse captulo a necessidade
incessante que as pessoas tm de falar sobre arte quando essa conversa tem
um carter superficial, pois para explicar uma obra de arte buscamos
metforas cientificas, espirituais tecnologias, politicas, e se nada der certo
juntamos vrias frases incompreensveis (Geertz, 1997, p. 99). Segundo o
autor, a populao, principalmente a ocidental, costuma discutir a arte em
termos tcnicos, analisando de forma cientifica as cores e as formas de uma
obra de arte e suas relaes em detrimento de temas como a harmonia ou a
composio pictrica. Parte dessa populao ocidental, inclusive, acredita que
essa discusso tcnica suficiente para entender a arte.
Para o autor a determinao dos fatores que fazem com que algo seja
definido como obra de arte no totalmente esttica, e sim uma anexao
atividade social, a fim de incorporar a apreciao esttica a um padro de vida.
Para isso, devemos atribuir aos objetos de arte um significado cultural,que
sempre um processo local, o que faz com que os estudiosos ocidentais que
estudam a arte no ocidental, muitas vezes afirmarem erroneamente que os
povos primitivos no falam de arte, ou falam pouco.
Para Geertz (1997: 100) esses povos falam sobre arte, como falam
sobre qualquer coisa fora do comum, ou sugestiva, ou emocionante que surja
em suas vidas, contudo, a discusso deles sobre a arte confundida com
discusses sobre outros assuntos, j que no apresentam os smbolos e
demais valores estilsticos e afetivos com os quais os pesquisadores esto
habituados a trabalhar.
Portanto, no devemos enxergar os objetos estticos somente pela tica
do formalismo, precisamos entender seu contexto sociocultural. Para
exemplificar, o autor cita a aplicao da linha nas esculturas e na pintura
facial do povo africano ioruba, que possui um significado cultural prprio para
esse povo. As marcas de linhas no rosto apontam sua linhagem e sua posio

social, contudo, o significado da linha nas manifestaes artsticas est


associado ideia de civilizao, como a imposio de um padro humano
desordem da natureza.
A capacidade de uma obra de arte fazer sentido resultado da
experincia coletiva, portanto, no se pode separar a arte do sentimento que
estimulou sua execuo. O que diferente do pensamento ocidental de linha
funcionalista, na qual a arte teria uma funo instrumental, sendo elaborada
com o objetivo de fortalecer os laos sociais.
Segundo Geertz (1997:113) uma teoria de arte ao mesmo tempo uma
teoria da cultura, e no um empreendimento autnomo uma vez que a teoria
semitica da arte busca seus sinais na sociedade em questo e no em
abstraes lgicas, pois, os elementos artsticos dialogam com sensibilidades e
no com conceitos.Exemplo disso o poeta no isl, que retrata uma poesia
cantada tpica da cultura rabe cujo assunto o Coro ligado vida cotidiana.
Sendo uma espcie de complemento do Coro, que pode ser visto como um
sacrilgio ou como uma arte de bom gosto, isso depender da sensibilidade
que o artista causar na sua plateia.
O autor discorda do conceito de arte presente no dicionrio, pois para
ele, o conceito sugere que o homem nasce com o poder de apreciar a arte
atravs de um sentido de beleza que permite responder inteligentemente a
formas, cores, movimentos e sons. Quando na verdade a capacidade de
apreciar a arte passa a existir na medida em que o homem adquire
experincias de vida que permitam pensar e reagir diante de uma obra de arte.
Uma abordagem semitica seria aquela na qual o objetivo explicar o
significado de determinados indicadores, por tanto, para a esttica ser
considerada semitica ela no poder uma cincia formal e sim uma cincia
social, na qual a harmonia e a prosdia no podero ser dispensadas.
De acordo com Geertz (1997: 122) se quisermos elaborar uma
semitica da arte teremos que nos dedicar a uma espcie de historia natural de
indicadores e de smbolos, uma etnografia dos veculos que transmitem
significados, esses indicadores desempenham um papel na vida de uma
sociedade e por isso devem ser investigados em seu universo cotidiano e no
em um universo abstrato.

O captulo expe que a arte no pode ser vista exclusivamente como


tcnica, j que a definio da arte sempre local e social, mesmo que seja
resultado de um sentimento universal, necessitando ser compreendida atravs
do seu contexto sociocultural.