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Diabetes y sociedad

Diabetes tipo 2 y estrs


` Richard Surwit

Mientras que, por un lado, hace tiempo que el estrs se


considera un factor importante en la diabetes tipo 2, hay
pocas pruebas experimentales que demuestren cmo puede
afectar al desarrollo de la enfermedad. Este artculo
analiza las pruebas de investigaciones recientes que
demuestran la relacin entre estrs y aparicin y
desarrollo de diabetes de tipo 2 y describe cmo simples
tcnicas de control del estrs pueden tener un importante
impacto en el control de la diabetes a largo plazo.

>>
La nocin de una conexin entre el
estrs psicolgico y un mal control
de la diabetes no es nueva.Thomas
Willis coment la capacidad de los
"humores nerviosos" de afectar a la
diabetes en el siglo XVII y William
Osler en el siglo XIX. En tiempos
ms modernos, tanto las personas
con diabetes como los mdicos han
asumido que dicha relacin existe.
Sin embargo, hasta hace pobo, ha
habido pocas pruebas experimentales
que demostrasen cmo puede
afectar el estrs el desarrollo y / o el
curso de la afeccin, o cmo las
tcnicas de control del estrs
podran contribuir con el control de
la diabetes.
Mientras que hay pocas pruebas de
que el estrs psicolgico, por s
mismo, pueda causar cualquier
afeccin mdica, las investigaciones
de los ltimos 50 aos han
comenzado a demostrar que el

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estrs podra desencadenar diabetes


tipo 2 en individuos predispuestos.
Adems, en personas a las que ya se
les ha diagnosticado diabetes tipo 2,
el estrs puede afectar a sus niveles
de glucosa (azcar) en sangre.

()
La produccin de
hormonas del
estrs tales como
la adrenalina
puede provocar
una acumulacin
de glucosa en la
corriente
sangunea de las
personas con
diabetes.

El mecanismo que se encuentra tras


estos efectos est relacionado con
las denominadas "hormonas del
estrs". Estas hormonas, entre las

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que se encuentran la adrenalina y el


cortisol, tienen como uno de sus
principales efectos la movilizacin de la
energa almacenada, que incluye a la
glucosa y los cidos grasos. Los efectos
directos del estrs sobre los nervios
que controlan el pncreas tambin
pueden inhibir la secrecin de insulina.
La movilizacin de energa es parte de
la respuesta "pelea o huye" y es til
para preparar a los individuos para
enfrentarse al estmulo que los estresa.
En individuos que no tengan diabetes,
estas fuentes de energa pueden
utilizarse rpidamente. Sin embargo, en
personas con diabetes, la falta de
insulina o la presencia de una
insensibilidad importante a la insulina
provoca que la glucosa recin
producida se acumule en la corriente
sangunea.
Nuestro equipo de investigacin del
centro mdico de la universidad de
Duke ha estudiado los efectos del
estrs sobre el desarrollo de diabetes
tanto en animales como en humanos
predispuestos a la diabetes.Tambin
hemos estudiado los efectos de las
intervenciones farmacolgicas y de
comportamiento para reducir el estrs
sobre el control de azcar en sangre en
pacientes con diabetes ya diagnosticada.

De ratones y hombres: el
estrs y el desarrollo de
diabetes
Hace casi 20 aos, comenzamos a
estudiar los efectos del estrs sobre el
desarrollo de diabetes utilizando
ratones que tenan la predisposicin

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gentica de desarrollar una afeccin


muy similar a la diabetes tipo 2 en
humanos. Resulta interesante que,
mientras que todos los ratones de
este tipo en concreto se volvieron
muy obesos, algunos laboratorios
informaron de que tenan unos
niveles muy altos de azcar en
sangre, mientras que otros dijeron
que tan slo tenan un nivel de
azcar en sangre ligeramente
elevado. Ya que todos estos ratones
vinieron de la misma rama gentica, y
se les aliment con dietas similares,
nos preguntamos si esta diferencia
del azcar en sangre podra
atribuirse al modo en que eran
manipulados, o, dicho de otro modo,
de bajo cunto estrs se
encontraban.
Para estudiar esto observamos dos
grupos de ratones con dietas
similares. Un grupo fue emplazado
en un pequeo mecanismo limitador
durante aproximadamente una hora,
mientras que al otro grupo se le
dej tranquilo. Despus analizamos
el azcar en sangre de ambos
grupos.Vimos que la glucosa en
sangre de los ratones que dejamos
tranquilos era perfectamente
normal, mientras que la de aqullos
que haban estado en el mecanismo
limitador era muy alta. Adems, los
niveles de insulina de los ratones
estresados haban cado. En los
estudios que siguieron demostramos
que otros tipos de estrs producen
el mismo efecto. De hecho, incluso
demostramos que si exponemos a
los ratones al sonido de un
metrnomo mientras que estn en
el mecanismo, el metrnomo por s
mismo poda aumentar los niveles de
glucosa en sangre si dejbamos que
los ratones lo escuchasen en otro
momento.

Control del estrs


Educacin

Meses despus de comienzo


Figura: Figura que muestra el efecto del control del estrs (crculos abiertos) sobre una
mejora al medir el control de la glucosa en sangre ('HbA1c') al compararlo con un grupo
de control de personas con diabetes que recibieron slo educacin (crculos cerrados). Las
lneas rectas muestran las tendencias medias durante el estudio.

( )
Demostramos cmo
el estrs puede
contribuir al
desarrollo de
diabetes en un
grupo de humanos
con predisposicin.

Lo ms importante es que pudimos


demostrar un fenmeno similar en
humanos. Como grupo, los indios
Pima tienen un riesgo importante de
desarrollar diabetes tipo 2. Son el
grupo tnico con mayor prevalencia
de diabetes tipo 2 en los Estados
Unidos. Con el fin de determinar si
el estrs podra precipitar la diabetes
en estos individuos predispuestos,
estudiamos los efectos de un
estmulo ligeramente estresante
(aritmtica mental cronometrada)
sobre la glucosa en sangre de un
grupo de jvenes indios Pima no
diabticos y un grupo de control
formado por personas de origen
noreuropeo.Tras un breve perodo
de aritmtica mental, la glucosa en
sangre aument en los indios Pima,
pero no en los de origen europeo.

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Esto demostr que el estrs podra


contribuir en potencia con la aparicin
de diabetes en este grupo con
predisposicin.

Puede ayudar el control del


estrs?
Con el fin de determinar si las tcnicas
de control de estrs pueden llegar a ser
tiles en el tratamiento de la diabetes
tambin estudiamos tanto a ratones
como a humanos. En el estudio murino,
demostramos que una medicacin
tranquilizante como el alprazolam podra
reducir los niveles de glucosa en sangre
en ratones con diabetes tipo 2. Sin
embargo, ya que los tranquilizantes
pueden generar hbito y pueden alterar
el funcionamiento del individuo,
decidimos investigar los efectos
beneficiosos del control del estrs
mediante la conducta.
En el primer estudio ingresamos a doce
personas con diabetes tipo 2 en el
hospital durante una semana. En el
primer da tras el ingreso, se les dio
un test oral estndar de tolerancia a la
glucosa. Durante los siguientes 5 das, la
mitad de las personas con diabetes >>

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Los pacientes que aprendieron


a relajarse mostraron una clara
mejora de su tolerancia a la
glucosa.

recibieron un cursillo de relajacin


muscular progresiva, mientras que la
otra mitad tan slo recibi reposo en
cama. Despus repetimos el test de
tolerancia a la glucosa. Las personas
que aprendieron a relajarse mostraron
una clara mejora de la tolerancia a la
glucosa en comparacin con el grupo
de control.
Esta demostracin realizada mediante
un ingreso hospitalario no responda a
la pregunta realmente importante, es
decir: puede la regulacin del estrs
contribuir de modo importante y a
largo plazo con el xito en el control
de la diabetes? Para responder a esta
pregunta, estudiamos a un gran grupo
de personas con diabetes tipo 2.
Sesenta pacientes recibieron cinco
sesiones de grupo semanales de
preparacin para controlar el estrs,
mientras que 48 fueron asignadas a una
situacin de control en la que
recibieron cinco sesiones semanales de
grupo de educacin diabtica. Todos
continuaron durante un ao. Al final del

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perodo de seguimiento de un ao,


las personas que recibieron
formacin para controlarse
mostraron una importante reduccin
de la glucosa en sangre que se midi
mediante el marcador hemoglobina
A1c, mientras que los pacientes del
grupo de control tuvieron de hecho
un control ms pobre de la glucosa.
Esta mejora podra ser lo
suficientemente grande como para
tener un impacto sobre el desarrollo
a largo plazo de complicaciones
microvasculares de la diabetes y
posiblemente tambin sobre otras
complicaciones.

Y qu ocurre con la diabetes


tipo 1?
Mientras que la diabetes tipo 2
normalmente evoluciona lentamente
e implica una secrecin insuficiente
de insulina y una insensibilidad a la
insulina, se sabe que la diabetes tipo
1 est relacionada con una
enfermedad autoinmune que deja a la
persona con una falta absoluta de
insulina. Esta afeccin requiere el uso
de una administracin continua de
insulina y, en general, tiene unos
niveles de glucosa en sangre que son
ms difciles de controlar que en la
diabetes tipo 2. No existen pruebas
de que el estrs juegue un papel en
la aparicin de la diabetes tipo 1, y
los estudios que han observado la
utilidad del control del estrs en la
diabetes tipo 1 han arrojado distintos
resultados.Ya que los niveles de
glucosa en sangre son ms errticos
en esta modalidad de la afeccin,

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probablemente sea ms difcil ver los


efectos del control del estrs. Sin
embargo, muchas personas con
diabetes tipo 1 afirman que el estrs
tiene un efecto adverso sobre su
control de la glucosa y a algunos que
han intentado controlar el estrs les
ha resultado de ayuda.

Conclusiones
Hace tiempo que el estrs se viene
considerando un factor importante
en la diabetes tipo 2. Sin embargo,
no ha sido hasta hace poco que la
investigacin ha demostrado que el
estrs podra jugar un papel en el
desencadenamiento de la diabetes
tipo 2 en individuos con
predisposicin a la diabetes y en el
control de la glucosa en sangre en
personas con diabetes ya establecida.
Simples tcnicas de control del estrs
pueden tener un impacto importante
sobre el control de la glucosa a largo
plazo y pueden constituir una til
herramienta en el control de esta
comn afeccin.

` Richard Surwit
El profesor Richard Surwit es vicepresidente del departamento de psiquiatra y
ciencias del comportamiento del centro
mdico de la universidad de Duke. Es
miembro de la Asociacin Psicolgica
Americana y miembro y expresidente de
la Sociedad de Medicina del
Comportamiento del centro mdico de la
universidad de Duke, EEUU.
Bibliografa
1. Surwit RS, van Tilburg MAL, Zucker
N, McCaskill CM, Parekh P, Feinglos
MN, Edwards CL, Williams P, and Lane
JD. Stress management improves longterm glycemic control in Type 2
diabetes. Diabetes Care, 2002; 25:
30-34.