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CAPTULO I
1.1 Contexto histrico: educacin para la democracia
Durante el siglo V a.C. se vive una poca
de gran dinamismo en Grecia. Pericles
reorganiz,

impuls

fortaleci

la

democracia ateniense; esto supuso que


cualquier ciudadano tena el derecho (y el
deber) de participar en la vida poltica. Por el otro lado, el comercio se desarrolla en Atenas
y los barcos atenienses cruzan el Mediterrneo, se observa que en el puerto ateniense de El
Pireo anclan naves que transportan ideas y mercancas de lejanas regiones. El ciudadano
ateniense entra en contacto con otras religiones, con otros valores morales y con otras
maneras de ver la vida.

Al mismo tiempo, este ciudadano necesita una nueva educacin pues sabe que para triunfar
en la polis debe aprender a hablar en pblico, a defender sus ideas, a dar argumentos y
razones; como respuesta a esta necesidad estn los sofistas.

3.2 Los sofistas


Los sofistas, al centrar sus reflexiones en el hombre, inauguran un perodo nuevo en la
historia de la filosofa griega e incluso, en la historia de la civilizacin occidental.
Sofista viene del griego sofos, que quiere decir sabio, eran maestros de retrica que
enseaban las artes del discurso y la manipulacin hbil de cualquier tipo de argumentos.
Se encargan de ensear a los jvenes griegos a discutir y a defender sus puntos de vista con
la fuerza del lenguaje y del raciocinio; sin embargo, esta nueva generacin de maestros vive
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de sus enseanzas y cobran por transmitir su arte de la persuasin, a diferencia de los viejos
sabios griegos, como Pitgoras y Tales de Mileto, que no cobraban por ensear.

3.3 El relativismo moral


Los sofistas pronto se dieron que la
argumentacin lgica es poderosa y puede
engaar ya que un sofista hbil puede hacer
que una accin buena parezca mala, y que
una mala parezca buena.

Usualmente se ataca a los sofistas como corruptores del mundo griego, esto tiene parte de
razn, pues la sofistica debilit los valores religiosos y las tradiciones que sostenan a las
ciudades-estado, y difundi un relativismo tico, y un individualismo que haca dao a la
vida civil. Sus opositores los criticaron porque es imposible ensear sin dar criterios, sin
transmitir unos valores, sin infundir una cierta visin del mundo.

El relativismo moral se fundamenta en la creencia de que no es posible determinar ni de


manera natural ni de manera racional lo que es moralmente correcto. Segn los sofistas y
los relativistas morales en general, las normas y preceptos morales (que regulan las
relaciones entre los individuos en el seno de una comunidad) son siempre convencionales.
Se aceptan por inters, por conveniencia, no tienen otra razn de ser que dicho inters y
dicha conveniencia.

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El siguiente texto del sofista Protgoras (481-401 a.C.) resume ejemplarmente esta
doctrina:
"Sobre lo justo y lo injusto, lo bueno y lo malo sostengo con toda firmeza que, por
naturaleza, no hay nada que lo sea esencialmente, sino que es el parecer de la colectividad
el que se hace verdadero cuando se formula y durante todo el tiempo que dura ese parecer".
Como deca Protgoras, el parecer de los hombres es "la medida de todas las cosas". En el
terreno de la moral todo es cuestin de opinin, y no hay posibilidad de ir ms all de sta,
hacia una determinacin de la bondad o de la justicia que no sea puramente subjetiva o que
pueda ser universalmente aceptada por todos los seres racionales, independientemente de su
procedencia, clase social, sexo, raza o nacin.

As, pues, para los sofistas, la aret o virtud moral es inapelablemente un punto de vista
subjetivo. Son los individuos o los grupos humanos los que, segn las circunstancias y
segn su conveniencia, determinan lo que est "bien" y lo que esta "mal" en cada caso, para
ellos no tiene sentido pretender educar a los hombres en unos principios morales comunes
desde los que poder juzgar el comportamiento particular de los individuos o de los
colectivos. Lo que para una sociedad humana constituye un crimen execrable, para otra,
podra ser ensalzado como una conducta moralmente excelente, y, de acuerdo con el
relativismo moral, no habra forma alguna de decidir cul de los dos grupos humanos est
juzgando ms acertadamente.

En este sentido, el relativismo moral puede ser considerado la anttesis del


intelectualismo moral socrtico, debido a que para Scrates, la virtud puede
ser conocida y enseada, para los sofistas, en cambio, se trata solamente de una "opinin"
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(dxa), de un "parecer", de un punto de vista (susceptible de disfrutar de mayor o menor


aceptacin entre los miembros de una comunidad). Podemos persuadir a los dems de la
conveniencia coyuntural de practicarla, pero no podemos ensearla (en el sentido en que
podemos ensear fsica o economa).

CONCLUSIONES
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1. Los sofistas fueron los primeros maestros remunerados de lo que se tiene noticia, y
han dejado una huella clara en el pensamiento filosfico de la historia, pues fueron
los primeros en implementar el escepticismo y el relativismo, conceptos que hasta el
da de hoy se manifiestan a menudo.
2. El relativismo moral que sostenan los sofistas tiene como consecuencia inmediata
que ninguna actuacin puede ser considerada "buena" o "mala" en s misma. Todo
depende del "parecer" o de la "opinin" (dxa) de los sujetos particulares. Los
individuos juzgan sobre lo bueno y lo malo en funcin de su modo de ser, de sus
intereses o del proyecto que se traen entre manos.
3. La doctrina que practicaban los sofistas no transmita valores, no tena criterios y
consideraba que no haba una verdad absoluta; era comn que abusaran del poder de
la argumentacin lgica para engaar a las personas de su alrededor, motivo por el
cual fueron duramente criticados en su poca.

BIBLIOGRAFA
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1. Goi, C. (2002). Historia de la filosofa. Espaa. Albatros. Pg 79-92


2. Zagal, H y Galindo, J. (2006). tica para adolescentes posmodernos. Mxico.
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4. Pniker, S (2000). Filosofa y mstica: Una lectura de los griegos. Espaa. Kairs.
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