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En qumica analtica, la espectrometra de absorcin atmica es una

tcnica para determinar la concentracin de un elemento metlico


determinado en una muestra. Puede utilizarse para analizar la concentracin
de ms de 62 metales diferentes en una solucin.
Aunque la espectrometra de absorcin atmica data del siglo XIX, la forma
moderna fue desarrollada en gran medida durante la dcada de los 50 por un
equipo de qumicos de Australia, dirigidos por Alan Walsh.

PRINCIPIOS EN LOS QUE SE BASA


La tcnica hace uso de la espectrometra de absorcin para evaluar la
concentracin de un analito en una muestra. Se basa en gran medida en la ley
de Beer-Lambert.
En resumen, los electrones de los tomos en el atomizador pueden ser
promovidos a orbitales ms altos por un instante mediante la absorcin de una
cantidad de energa (es decir, luz de una determinada longitud de onda). Esta
cantidad de energa (o longitud de onda) se refiere especficamente a una
transicin de electrones en un elemento particular, y en general, cada longitud
de onda corresponde a un solo elemento.
Como la cantidad de energa que se pone en la llama es conocida, y la cantidad
restante en el otro lado (el detector) se puede medir, es posible, a partir de la
ley de Beer-Lambert, calcular cuntas de estas transiciones tienen lugar, y as
obtener una seal que es proporcional a la concentracin del elemento que se
mide.

INSTRUMENTOS
Para analizar los constituyentes atmicos de una muestra es necesario
atomizarla. La muestra debe ser iluminada por la luz. Finalmente, la luz es
transmitida y medida por un detector. Con el fin de reducir el efecto de emisin
del atomizador (por ejemplo, la radiacin de cuerpo negro) o del ambiente,
normalmente se usa un espectrmetro entre el atomizador y el detector.
Tipos de atomizadores
Para atomizar la muestra normalmente se usa una llama, pero tambin pueden

usarse otros atomizadores como el horno de grafito o los plasmas,


principalmente los plasmas de acoplamiento inductivo.
Cuando se usa una llama, se dispone de tal modo que pase a lo largo
lateralmente (10 cm) y no en profundidad. La altura de la llama sobre la cabeza
del quemador se puede controlar mediante un ajuste del flujo de mezcla de
combustible. Un haz de luz pasa a travs de esta llama en el lado ms largo del
eje (el eje lateral) e impacta en un detector.
Anlisis de los lquidos
Una muestra de lquido normalmente se convierte en gas atmico en tres
pasos:
1. Desolvacin. El lquido disolvente se evapora, y la muestra permanece seca.
2. Vaporizacin. La muestra slida se evapora a gas.
3. Atomizacin. Los compuestos que componen la muestra se dividen en
tomos libres.
Fuentes de luz
La fuente de luz elegida tiene una anchura espectral ms estrecha que la de
las transiciones atmicas.
* Lmparas de ctodo hueco. En su modo de funcionamiento convencional, la
luz es producida por una lmpara de ctodo hueco. En el interior de la lmpara
hay un ctodo cilndrico de metal que contiene el metal de excitacin, y un
nodo. Cuando un alto voltaje se aplica a travs del nodo y el ctodo, los
tomos de metal en el ctodo se excitan y producen luz con una determinada
longitud de onda. El tipo de tubo catdico hueco depende del metal que se
analiza. Para analizar la concentracin de cobre en un mineral, se utiliza un
tubo catdico de cobre, y as para cualquier otro metal que se analice.
* Lsers de diodo. La espectrometra de absorcin atmica tambin puede ser
llevada a cabo mediante lser, principalmente un lser de diodo, ya que sus
propiedades son apropiadas para la espectrometra de absorcin lser. La
tcnica se denomina espectrometra de absorcin atmica por lser de diodo
(DLAAS o DLAS), o bien, espectrometra de absorcin por modulacin de
longitud de onda.

MTODOS DE CORRECCIN DE FONDO

El estrecho ancho de banda de las lmparas catdicas huecas hace que sea
raro el solapamiento espectral. Es decir, es poco probable que una lnea de
absorcin de un elemento se solape con otra. La emisin molecular es mucho
ms amplia, por lo que es ms probable que algunas bandas de absorcin
molecular se superpongan con una lnea atmica. Esto puede resultar en una
absorcin artificialmente alta y un clculo exagerado de la concentracin en la
solucin.
Se utilizan tres mtodos para corregir esto:
* Correccin de Zeeman. Se usa un campo magntico para dividir la lnea
atmica en dos bandas laterales. Estas bandas laterales estn lo
suficientemente cerca de la longitud de onda original como para solaparse con
las bandas moleculares, pero estn lo suficientemente lejos como para no
coincidir con las bandas atmicas. Se puede comparar la absorcin en
presencia y ausencia de un campo magntico, siendo la diferencia la absorcin
atmica de inters.
* Correccin de Smith-Hieftje (inventada por Stanley B. Smith y Gary M. Hieftje)
- La lmpara catdica hueca genera pulsos de alta corriente, provocando una
mayor poblacin de tomos y auto-absorcin durante los pulsos. Esta autoabsorcin provoca una ampliacin de la lnea y una reduccin de la intensidad
de la lnea a la longitud de onda original.
* Lmpara de correccin de deuterio. En este caso, se usa una fuente de
amplia emisin (una lmpara de deuterio), para medir la emisin de fondo. El
uso de una lmpara separada hace de este mtodo el menos exacto, pero su
relativa simplicidad (y el hecho de que es el ms antiguo de los tres) lo
convierte en el ms utilizado.
http://www.espectrometria.com/espectrometra_de_absorcin_atmica
http://www.fao.org/docrep/field/003/ab482s/ab482s04.htm
http://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/8252/4/T7Abasorc.pdf