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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA


UNIVERSIDAD DE CARABOBO
REA DE ESTUDIOS DE POSTGRADO
MAESTRA EN HISTORIA DE VENEZUELA

GOLPES DE ESTADO, ALZAMIENTOS E INSURRECCIONES MILITARES


Y CIVILES COMO FORMAS DE VIOLENCIA POLTICA
EN LA HISTORIA VENEZOLANA DE 1958 A 1998.

Autor: Pavel Jos Oropeza Snchez


Tutor: Dr. Jos Napolen Oropeza

Introduccin
El presente proyecto de investigacin aborda el anlisis del proceso histrico
social, que se gener el 23 de enero de 1958, tras la cada del ltimo dictador del siglo
XX venezolano, Marcos Evangelista Prez Jimnez.
El proceso poltico que comenz en 1959 con las primeras elecciones
democrticas que llevaron a la presidencia de la Repblica de Venezuela al Sr.
Rmulo Betancourt, quien, para algunos historiadores, fue y ha sido el presidente ms
combatido en la era democrtica, ha decado a lo largo de estas cuatro dcadas. Desde
esta perspectiva, intentaremos analizar el proceso ideolgico que se gener, en nuestro
pas tras el triunfo de la Revolucin Cubana, en aquellos aos en que las ideas
prevalecan sobre los hechos, como una consecuencia natural de la supremaca de lo
ideolgico ante la accin.
Fuera de los cuarteles, el descontento se evidenciaba. Pero dentro de ellos
empezaba a gestarse un movimiento poltico que pronto intentara tomar el poder, a
sangre y fuego; se dan los movimientos militares de El Barcelonazo; El Carupanazo y
El Porteazo, como los ms emblemticos dentro de la era democrtica. Igualmente,
los partidos que preconizaban la insurreccin intentaron emular al ejrcito de Fidel
Castro, dando nacimiento a las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (F.A.L.N).
Las cuales no podrn tomar el poder por la va de la insurgencia armada, pero crearn
malestar y desasosiego dentro de las Fuerzas Armadas Nacionales.
Los aos transcurren dentro del proceso econmico venezolano, y su futuro se
volver a ennegrecer con la entrada al poder del seor Carlos Andrs Prez, en 1988
(Segundo Perodo).
Pero los xitos macroeconmicos seguan sin dejarse sentir en la calle y el
descontento era general. De modo que, lo que ms llamaba la atencin es que,
teniendo tanto pao donde cortar, los insurrectos del 04 de febrero de 1992 no
hubiesen hecho ni siquiera el intento de presentar un programa de reivindicaciones
civiles para justificar su accin militar.
Se trataba de una intentona castrense, sin importancia y sobre todo sin
futuro?, Haba razones de las puramente militares, para un estallido? La pregunta
fundamental que la inmensa mayora de los venezolanos se hizo, desde el primer

momento, fue: Cul sera la reaccin popular? Actuara el pueblo como sucedi el
07 de septiembre de 1958, lanzndose al asalto de un cuartel con las manos desnudas
para defender a la recin conquistada Democracia?, O por el contrario reeditara un
CARACAZO para apoyar a quienes intentaban derrocar a un gobierno que, segn
las encuestas, detestaba mayoritariamente?
La primera reaccin de la dirigencia de los partidos fue cerrar filas en
torno a la defensa de la Democracia, amenazada por el viejo fantasma del Golpe de
Estado, que se crea enterrado desde haca treinta aos. En este trabajo de
investigacin, nos planteamos analizar los Golpes de Estado, Alzamientos e
Insurrecciones Militares y Civiles como forma de Violencia Poltica en la Historia de
Venezuela desde 1958 a 1998.
Desde esta perspectiva, resulta imperativo analizar el papel histrico de la lucha
armada en la vida nacional, durante la dcada de los aos sesenta.
Igualmente, conocer las razones histricas que condujeron al fracaso de la
lucha armada en Venezuela. Y es fundamental en nuestra investigacin analizar las
razones histricas que produjeron los alzamientos militares, durante el perodo
democrtico de Rmulo Betancourt. En este estudio, se intent ubicar y determinar las
razones histricas que condujeron al fracaso de los golpes de Estado e Insurrecciones
militares en Venezuela, durante el perodo histrico 1958 a 1998. Es deber del
investigador sealar e investigar las respuestas del Estado como consecuencia de la
violencia insurreccional y militar, durante el perodo 1958-1998. Estas son las
premisas que van a centrar; a esta investigacin.
Metodolgicamente,

la

reconstruccin

historiogrfica

se

efectuar,

fundamentalmente, a partir del anlisis crtico de las fuentes documentales, enlazando,


estos elementos tericos; con los diferentes contextos histricos, los cuales, de forma
elemental, se basarn en la investigacin bibliogrfica existente.
Por estas razones, el trabajo podra ser considerado como una Investigacin
Histrica de tipo documental, siendo este tipo de investigacin, el ms acorde en la
definicin y explicacin de los objetivos aqu planteados.
La investigacin ha sido concebida en seis captulos, ms lo relativo a las
conclusiones. En el primer y segundo captulo se abordarn, las consideraciones

generales en base al tema desarrollado, estableciendo especial referencia a las


insurrecciones militares y civiles. Estos eventos se vincularn a los hechos y procesos
polticos e histricos de la actualidad.
Se centrar en el estudio y a los anlisis de todos los movimientos de carcter
insurreccional, por parte de los partidos polticos en la clandestinidad, ocurridos
durante el inicio de la era democrtica.

El captulo tres, se va a fundamentar en la

violencia poltica de los aos sesenta, junto a lo concerniente al proceso de formacin


de la Fuerza Armada Nacional, dentro del mbito poltico nacional, fundamentndose
en los conceptos emitidos por Samuel Hungtinton, quien; realiza un anlisis, en base al
rol de los militares y su papel en el desarrollo del sistema poltico, y como este ltimo
ha pretendido un supuesto control por parte de los civiles (hacia las fuerzas
castrenses), que dirigen al Estado Venezolano y el captulo cuatro, respectivamente;
corresponder a los movimientos insurgentes contra el Sistema Democrtico durante el
gobierno de Rmulo Betancourt, el papel del grupo Guerrillero Bandera Roja. El
captulo quinto, se concentra en la llamada insurreccin armada, como guerra de baja
intensidad, el captulo sexto el anlisis de las decadas setenta y ochenta, y por ltimo
la intentona golpista de 04 de febrero, hasta concluir con la victoria electoral del actual
presidente Tcnel (Ej) Hugo Rafael Chvez Fras. Por ltimo se le dedicar a las
conclusiones pertinentes al estudio aqu planteado.

Captulo I.Los hechos violentos acaecidos en el marco del proceso socio-poltico


generado en la madrugada del 23 de enero de 1958 hasta nuestros das, tales como: El
Barcelonazo,

El Carupanazo, y el Porteazo, entre otros, han transformado y

contribuido a desarrollar y renovar, estructuralmente, al Estado venezolano,


conjuntamente con la sociedad venezolana en general. Igualmente, se podra indicar
que la reestructuracin del pas nacional, a travs de la aplicacin de una carta magna
de carcter progresista, que en los actuales momentos se plantea desde el gobierno
de Hugo Chvez Fras. Ella constituye el resultado directo de estos hechos, tras el
estudio histrico de las causas y consecuencias que han generado estos eventos en la
manera de comprender y vivir el hecho poltico del hombre venezolano actual.
Dentro de este contexto se delimitarn los lineamientos del diseo del presente
proyecto. Segn el criterio de Luis Espaa, expuesto en su obra, Las Razones del
Venezolano, en el cual, se reconoce que la situacin es compleja y se escapa de los
lmites del discurso regular de poltica. Se trata de un problema nacional, cuyas races
son complejas para el anlisis. Ernesto CHE Guevara; lo dira ms icsticamente al
afirmar que El camino de la liberacin nacional en Amrica Latina es el camino de la
violencia, necesaria para la casi totalidad de los pases latinoamericanos, (texto
tomado de VALSALICE LUIGI: Guerrilla y Poltica. Editorial Pleamar. Buenos
Aires. Argentina, 1973). Con esta afirmacin genrica del CHE Guevara, el lder
carismtico de la revolucin cubana, se deber enfrentar el Estado venezolano a partir
del ao 1962, en la prueba tctica y poltico social de mayor envergadura que la
modernidad haya impuesto como fenmeno social.
En este sentido nadie se propone resolver directamente el problema de la
violencia, fenmeno digno de analizar desde distintas pticas. En los ltimos aos
hemos sido testigos de los sucesos del 27 de Febrero de 1989, conocido como El
Caracazo. Luego, el crecimiento desmedido de la inseguridad y de la violencia
delictiva, el aumento de la pobreza y la desigualdad, la conflictividad sociopoltica, las
protestas semanales irracionalmente violentas, la violacin de los derechos humanos
(El Amparo, los cadveres del sector de La Peste, la represin policial), slo por

nombrar algunos hechos que han generado y afianzado un clima de violencia en el


pas.
Posteriormente, la madrugada del 04 de Febrero de 1992, con el intento de
golpe de Estado liderado por Hugo Chvez Fras, queda al descubierto la inestabilidad
del rgimen poltico imperante. Se despierta con ello el uso cotidiano de la fuerza para
resolver los asuntos pblicos, todo lo cual gener la permanente intranquilidad de
tener la certeza de que an, lo peor no ha pasado.
Angela Zago, en su libro La Rebelin de los ngeles, afirma: Los
comentarios polticos que a partir del 04 de febrero se hicieron a travs de los medios
audiovisuales y en algunos casos de la prensa escrita- acerca de lo que es un militar,
deben haber molestado profundamente a estos profesionales. Mientras que la opinin
pblica manifestaba una sorprendente solidaridad hacia los militares rebeldes que se
alzaron el 4 de febrero, la mayora de los dirigentes polticos y algunos intelectuales
pegaron el grito al cielo: haba llegado el lobo y caperucita comenz a chillar
histrica. (Angela Zago pp 46).
En los ltimos cuarenta aos, el Estado venezolano, ha sufrido fuertes
enfrentamientos, algunos de carcter ideolgico, como los hechos de la dcada de los
aos sesenta, donde el comunismo era la panacea, dentro de los jvenes cimarrones de
aquella poca. Con el transcurrir de los aos, la lucha se hizo ms sencilla, y sin tintes
polticos. El Estado se adapta rpidamente, a esta forma de violencia, generando una
respuesta, que fcilmente se le podra comparar con las polticas STALINISTAS, el
boato y la corrupcin han socavado el sistema, y la sociedad gener una respuesta
rpida frente a este mal, el sentimiento de repulsin del Estado corrupto y corruptor
que han llevado a hombres al poder, con el sentimiento muy arraigado de querer
desaparecerlo.
Tras el intento de golpe de Estado del ao 1992, se gener un clima de
discusiones: El Presidente llam a los notables, encabezados, por Arturo Uslar Pietri.
Luego, s habl de la necesidad de una convocatoria a la Asamblea Constituyente.
La ebullicin poltica aparentemente encontr en el gobierno de Caldera un
momento de paz, mientras avanzaba la sombra de un gobierno aparentemente
pacificador e inerte, la figura de Hugo Rafael Chvez Fras, quien pasara, desde 1992,

hasta un ao antes de tomar el poder por la va electoral, retomando las banderas que
haban quedado olvidadas desde los tiempos de El Caracazo.
Hugo Chvez Fras gana las elecciones en 1998. Y convoca a la Asamblea
Nacional Constituyente. En tres meses tendra lista una Constitucin que sera tomada
como una panacea a travs de la cual se solventaran, segn sus redactores, las
necesidades ms perentorias de la poblacin venezolana y se dar forma a un Estado
moderno y contemporneo.
Por ms de tres dcadas, la democracia venezolana funcion con xito,
sobresaliendo, junto con Colombia y Costa Rica, en un contexto latinoamericano
signado por la recurrencia de gobiernos dictatoriales. No obstante, a partir de 1989, el
pas se haba sumergido en una severa crisis, que sembr dudas acerca del llamado
Excepcionalismo venezolano. En la actualidad han resurgido viejas inquietudes
acerca de las condiciones y posibilidades de funcionamiento del orden democrtico del
pas. Nos podramos preguntar Cules son los determinantes de la crisis del sistema
poltico venezolano? Qu lecciones se pueden extraer de los logros y deficiencias de
los cuarenta aos del rgimen democrtico en el pas? Qu perspectivas de corto y
mediano plazo se le plantean al sistema poltico venezolano?
Partiendo de estos elementos, la investigacin est orientada bajo los
elementos de la historiografa, apegados a las concepciones de los mtodos de
investigacin social, en aras de

dilucidar las consecuencias polticas que ciertos

eventos histricos haban desarrollado en Venezuela, tales como: El Porteazo, Las


Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional, conocidas como las F.A.L.N, el mismo
derrocamiento del ltimo dictador venezolano del siglo XX, as como la influencia del
triunfo de la Revolucin Cubana, bajo las rdenes de Fidel Castro y sus insurgentes.
Todos estos eventos que, ideolgicamente, influyeron positivamente en la mente de
los jvenes venezolanos y del mundo entero, en una dcada llena de ideales y sueos
de libertad.
Por otra parte se abord el final de la era guerrillera, la pacificacin por parte
de congresantes y mandatarios de la poca: cul fue su aporte a la formacin de la
idiosincrasia y la mente poltica del venezolano moderno, que desde sus curules
parlamentarios siempre han deseado la Revolucin?. Se abordar igualmente la

debacle econmica del gobierno de Luis Herrera Campns y su Viernes Negro; el


segundo gobierno de Carlos Andrs Prez y los golpes de Estado del ao 1992.
Al final de nuestro anlisis, se podrn responder y analizar los objetivos que
dieron forma y fin a esta investigacin e indicar, los resultados positivos que los
mismos pueden dar a la sociedad cambiante de la nacin, en las postrimeras del siglo
XXI. Los paradigmas se han desarrollado y cambiado siempre en bsqueda del futuro
para el nacional actual
En este sentido, la investigacin contribuir con una bibliografa que aportar
un nuevo elemento de anlisis de un fenmeno contemporneo que atae a todos: La
violencia poltica como generadora de cambios.
Por otra parte esta contribucin bibliogrfica podr ser motivo de consulta
para otros investigadores que encuentren, en sus pginas, ecos de un problema
comunitario y nacional que nos atae a todos los venezolanos del presente.
Los ajustes tericos y metodolgicos, por otra parte, permitirn hacer cortes en
torno a los objetivos y fines que delimitan a este diseo, permitiendo ceirse al
objetivo de anlisis fundamental que nos hemos abocado en esta investigacin.

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Captulo II.La izquierda jacobina fue influida fuertemente por la teora de la dependencia,
que postulaba que la totalidad de la economa latinoamericana, tanto en las reas
urbanas como perifricas, fue integrada al capitalismo mundial, y que la elite
econmica, incluida la burguesa, sostena y defenda al Sistema poltico, social y
econmico imperante. Esta teora representaba un desafo a la versin comunista
ortodoxa del concepto de las dos etapas de la Revolucin del Proletariado (versin
clsica). Es este nuevo paradigma social e ideolgico que va a llevar a formar a nuevos
grupos de violencia social (guerrillas), con un nuevo discurso y una nueva ideologa,
que, hoy en da, persiste en toda la Amrica Latina.
Como suele ocurrir en tiempos de decisin, en este momento todas las
posibilidades permanecen abiertas. El mapa poltico luce impregnado de
incertidumbre.
En las actuales circunstancias parecen visualizarse cinco imgenes de futuro
para el corto plazo, cada una con su respectivo grado de viabilidad y probabilidad.
As nos ilustra Manuel Caballero en su libro, La crisis de la Venezuela
Contempornea (1998): La continuacin de la situacin prevaleciente desde el 4 F,
el xito de la poltica de concertacin nacional promovida por importantes fuerzas
sociales; la imposicin de las tesis de un referndum popular sobre la reforma a la
Constitucin y la permanencia o no de las actuales autoridades ejecutivas, legislativas
y jurisdiccionales; un golpe militar ejecutado por militares de alta graduacin con
miras a restablecer el orden y la tranquilidad de la sociedad venezolana; y un
golpe militar realizado por oficiales de mediana y baja graduacin con objetivos
similares a los que aparentemente inspiraron a los cabecillas del 4 de febrero de
1992.
Siempre, el ideal que propugnan los alzados al sistema democrtico, en el
mundo entero seala que su movimiento se basa en el ideal de reestablecer el orden
alterado. Recordemos el acta constitutiva de la Junta de Gobierno de 1948, igualmente
el 23 de enero de 1958.
El Coronel (EJ), Jos Machillanda Pinto, en su libro Poder Poltico y Poder
Militar en Venezuela; 1958-1986 (1986) Pg. 87 nos seala: La situacin poltico-

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social despus del derrocamiento del General Marcos Prez Jimnez, en Venezuela,
es de enfrentamiento, de disturbios y de insurreccin. Manifestaciones de numerosos
desempleados y una agitacin estudiantil permanente, sirven de fermento
revolucionario a la cada del rgimen dictatorial.
La separacin del gobierno, del Partido Unin Republicana Democrtica,
despus de la Conferencia de San Jos de Costa Rica, ocurrida el 11 de noviembre de
1961, remata el cuadro de inestabilidad, conflicto y enfrentamiento en toda la
sociedad.
Domingo Irwin en su texto Relaciones Civiles-Militares en el Siglo XX, Pg.
103 (2000), advierte que:El Pacto de Punto Fijo, la Constitucin de 1961 y el
fracaso del rosario de golpes militares, hasta el llamado Porteazo, garantizan el
triunfo de la tesis del capitalismo de estado.
Los movimientos subterrneos insurreccinales de naturaleza militar, o cvicomilitar, se fortalecen durante la dcada de los aos ochenta. Las organizadas logias
militares se manifestarn abruptamente en 1992, en dos frustrados golpes de Estado.
Con cada conspiracin militar que fracasa, o bien que es develada y se frustra,
se logra avanzar en el proceso institucionalizador. Es, dentro de la oficialidad militar,
el fracaso recurrente de la tendencia pretoriana y el predominio constante de la
tendencia de orientacin profesional. Afortunadamente, sobre este perodo de la
realidad militar venezolana, se cuenta con el excelente trabajo de compilacin
testimonial desarrollado por Agustn Blanco Muoz (1981-1982), en seis gruesos
volmenes.
Todos los intentos fracasan. La crnica de estos sucesos, segn sus ms
importantes protagonistas visibles, los recoge pulcramente Agustn Blanco Muoz
(1981). Crnica testimonial donde se siguen los detalles de los contactos entre los
sectores radicales de orientacin marxista-leninista y sus aliados militares. El aspecto
culminante es la insurreccin militar en las instalaciones navales en Puerto Cabello, en
1962, y su sangriento fracaso.
De los defensores militares del gobierno slo el Contralmirante Ricardo Sosa
Ros (1979), dej para las generaciones futuras su visin de los sucesos en un libro
autobiogrfico: Mar de Leva. Lo verdaderamente importante del llamado Porteazo,

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no es la crnica testimonial, el detalle de los sucesos, las veladas delaciones del radical
movimiento.
Lo paradgico de este proceso histrico de 1958 a 1962, radica en que se
evidencia la institucionalidad como superior a la participacin poltica, en el sentido
huntingtoniano de ambos trminos. Esto que parece inicialmente contradictorio,
encuentra una fcil explicacin al resaltar la autntica constitucionalidad del rgimen,
su legalidad y legitimidad. Como institucionalmente se canaliza la participacin
poltica. sta se realiza, va los partidos polticos, por medios electorales e
institucionales y la violencia contra esta realidad con Potestas, Imperium y Autoritas,
no tiene xito. En trminos huntigtonianos se entra en una realidad poltica Cvicaprogresista y de ella, tericamente, se puede avanzar hacia una Cvica-de
participacin.
Desde la dcada de los aos sesenta, la institucin poltica venezolana avanza en
el proceso de modernizacin de sus instituciones, dejando atrs frmulas visiblemente
anticuadas.
Desde la dcada que se inicia a partir de 1970, hay un renacer de proyectos
poltico-militares clandestinos. Los paradgicos acuerdos de los aos sesenta entre
civiles de orientacin marxista-leninista, opositores a los gobiernos presididos por
Betancourt o Leoni y militares en proceso de politizacin, tienen una segunda edicin,
mejorada, corregida y aumentada. Las llamadas ideas sobre seguridad nacional y
desarrollo socio-econmico ganan adeptos, tambin, dentro del cuerpo de Oficiales
venezolanos, como va para detener la influencia marxista en las Fuerzas Armadas
Nacionales.
El 23 de Enero de 1958 fue derrocado el General Marcos Evangelista Prez
Jimnez. Tras este golpe de estado, concluyen casi diez aos de frrea dictadura. Para
poder explicar o lograr entender lo que ocurri, en esta dcada aciaga, en nuestro pas,
debemos analizar el significado de ese 23 de Enero.
En el fondo, acaso se tema que jams el Pas lograra sacudirse el yugo de las
tiranas. El derecho a expresar de viva voz el pensamiento, tanto tiempo ignorado por
los regmenes de facto, se manifest en los medios de comunicacin social. Y el
hombre de la calle comprendi que en lo sucesivo se podran fijar los destinos de la

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nacin. Por otra parte, el espritu castrense tampoco poda olvidar, en un da, el papel
eminentemente protagnico que hasta entonces le haba correspondido, incluso desde
los mismos das de la independencia nacional.
Se trataba de un pas con nuevas caractersticas de la que muchos protagonistas de
la poltica echaron mano para enmendar rumbos, cada cual en la direccin de su
propio inters. Por muy frreo que fuese el espritu de la unidad nacional, tan fuerte
disparidad de criterios no poda sino traducirse en un enfrentamiento violento. En el
campo civil, la insurreccin es permanente. La guerrilla urbana y las manifestaciones
populares y estudiantiles transforman las calles en campos guerrilleros bajo la
orientacin ideolgica del marxismo leninismo. Desde otro escenario, en un mitin
multitudinario celebrado en La Habana el 26 de Julio de 1962, conmemorando la fecha
del asalto al cuartel Moncada, Fidel Castro apuesta a que convertir a la Cordillera de
los Andes en la Sierra Maestra del continente Americano. La tesis de la insurreccin
armada sostenida por el Partido Comunista de Venezuela y el Movimiento de
Izquierda Revolucionaria es discutida abiertamente y sus fracciones parlamentarias
hablan del gobiernito de Betancourt, hacindose eco de las arengas de Castro, desde
Cuba.
Durante marzo de 1992, en un encuentro de emergencia que sostuvo el
principal partido de oposicin (COPEI) para analizar las causas del fallido intento
Del 04 de Febrero, se lleg a la conclusin que un elevado nmero de oficiales y
soldados, teniendo en cuenta el volumen total de efectivos del ejrcito que est siendo
sometido a los procesos de la justicia militar a raz de la insurreccin, tuvo
participacin en la accin, y resultaban contaminados con las ideologas comunistas
anticristianas.
Casi la totalidad de las fuerzas de lidia del ejrcito venezolano participaron en el
golpe del 04 de Febrero de 1992. La principal divisin blindada estacionada en
Valencia. La principal divisin misilstica en la ciudad de Maracaibo. Cosa que no se
vea en ninguna insurreccin militar desde el 24 de noviembre de 1948, que fuerzas
militares de tal magnitud se separaran de la lnea institucionalista de la Fuerza Armada
Nacional.

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Eso conduce a ir ms all del tema limtrofe como causa del sacudn militar.
De hecho, los oficiales alzados hablaron de la forma cmo se est conduciendo el
proceso histrico.
Por primera vez en la historia de la democracia, la clase media, integrada por los
hijos de obreros y trabajadores, lograron cambiar de status. Alcanzando los sueos de
sus progenitores de bienestar y opulencia, asumieron un rol activo en la discusin
poltica, de manera cotidiana.
Tal vez una de las ms importantes consecuencias de la crisis de 1983 se site en
el terreno psicolgico. A partir de entonces los venezolanos han estado habitundose a
la idea de que viven, ms all de una situacin y una circunstancia, en una realidad
permanente y tambin en un pas diferente.

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Captulo III.En la historiografa venezolana resulta sumamente interesante que, a pesar de


la importancia histrica de la Violencia en el manejo de la democracia, buena parte del
contenido sobre el tema Violencia se encuentra diluido, con el tema poltico, en los
textos que tratan sobre la evolucin histrica venezolana del siglo XX. De all surge
parte de la confusin analtica y conceptual. En parte esta situacin, resulta un reflejo
fiel de esa fusin militar-civil y poltico-militar, que se ha venido comentando y
analizando en textos anteriores. Si antes se diferenci entre el caudillo y el dictador,
entre caudillismo y dictadura militar, resulta ahora necesario, avanzar en el proceso de
depuracin conceptual, de clarificar trminos empleados sin mucho esfuerzo de
precisin analtica en la historiografa venezolana.
El problema bsico es el contenido poltico del trmino Violencia. Una forma
efectiva de descalificar ante un pblico culto, de orientacin liberal, los gobiernos de
facto que expresan las dictaduras militares iberoamericanas.
El mtodo histrico se afianza en el conocimiento de las distintas etapas de los
objetos en su sucesin cronolgica. Para conocer la evolucin y desarrollo del objeto o
fenmeno de investigacin se hace necesario revelar su historia, las etapas
principales de su desenvolvimiento y las conexiones histricas fundamentales.
Mediante el mtodo histrico se analiza la trayectoria concreta de la teora, su
condicionamiento a los diferentes perodos de la historia. Los mtodos lgicos se
basan en el estudio histrico poniendo de manifiesto la lgica interna de desarrollo, de
su teora y halla el conocimiento ms profundo de esta, de su esencia. Sobre estas
premisas, sometemos el estudio planteado. As, vemos en las pginas siguientes como
la violencia poltica, de las ltimas dcadas en nuestro pas ha generado cambios.

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LA VIOLENCIA POLITICA EN LOS AOS SESENTA


Por largo tiempo priv en la ciudadana el ambiente de jbilo que se inici
el da 23 de Enero de 1958, tras la huida del pas del dictador Prez Jimnez.
Venezuela, puede decirse, pareca celebrar la fiesta de la libertad. Era un jolgorio
natural y comprensible. Tena su explicacin en las dictaduras que haba soportado el
pueblo. En el fondo, acaso se tema que jams lograra sacudirse el yugo. El derecho a
expresar de viva voz el pensamiento, tanto tiempo ignorado por los regmenes de
facto, se manifest en los medios de comunicacin social. Y el hombre de la calle
comprendi que en lo sucesivo se podran fijar los destinos de la Nacin.
La convocatoria a elecciones libres, hizo de inmediato la Junta de Gobierno
presidida por el Vicealmirante Wolfang Larrazabal Ugeto, quien fue designado,
apresuradamente, para ocupar tan honroso cargo. Venezuela, casi desconocida hasta
entonces en el concierto de las naciones latinoamericanas de este siglo, pareci
alcanzar la mayora de edad poltica y marchar llena de confianza hacia un futuro
promisor.
Pero las diversas opiniones, ideales y ambiciones de la Nacin, que el dictador
haba logrado mantener amordazadas

durante toda una dcada, se manifestaron

entonces abiertamente. Y ya no fue un sentimiento unitario de oposicin a la tirana el


que se produjo, sino la aparicin de una pugna de ideologas de clases claramente
opuestas, dando inicio a una polmica nacional para la cual el pas posiblemente no
estaba del todo preparado. Venezuela, en aquel entonces, apareca como una de las
naciones econmicamente ms holgadas del continente y el capital privado
internacional, no estaba dispuesto a perder la oportunidad de inversin que se ofreca.
Pero las ideologas de izquierda tambin queran hacer or su voz.
Por otra parte, el espritu castrense tampoco poda olvidar, en un da, el
papel eminentemente protagnico que hasta entonces le haba correspondido, incluso
desde los mismos das de la independencia nacional.
Se trataba de un pas con nuevas caractersticas del que muchos echaron
mano para trazar rumbos, cada quien perfilando aquellos en la direccin de su propio
inters. Por muy frreo que fuese el espritu de la unidad nacional, tan fuerte
disparidad de criterios no poda sino traducirse en un enfrentamiento violento.

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Por otra parte, al primer presidente de la nueva era democrtica, le


correspondi asumir el mando en que, no lejos de Venezuela, triunfaba y se haca del
poder la revolucin quiz de mayor trascendencia ocurrida, en este siglo, en nuestro
continente: La Revolucin Cubana.
La visita a Caracas que a los pocos das realizara el comandante, Dr. Fidel
Castro Ruz, pareci sealar, fehacientemente, que el pueblo se aprestaba a vivir
acontecimientos muy diferentes, en los que no slo pudiera tomar parte, sino de los
cuales aspiraba, ni ms ni menos ser el conductor.
Accin Democrtica ese partido ilegal hasta haca tan poco- demostr
ser la agrupacin poltica mejor organizada, y su candidato Rmulo Betancourt gan
las elecciones limpia y abrumadoramente. Recibi el poder constitucional de manos
del entonces soberano Congreso Nacional. Pero el programa que puso en prctica para
gobernar, evidentemente, no satisfizo a todos y, aparte de los sucesivos levantamientos
en armas que debi sofocar con mano de hierro, las mismas escisiones de su propio
partido demostraron claramente que los ciudadanos en Venezuela se encontraban muy
lejos de pensar al unsono.
Y surgieron quienes alentados sin duda por el ejemplo victorioso de los
insurgentes cubanos, optaron, de una vez, por tomar las armas, en su idea de dar a
Venezuela un rgimen de gobierno en el cual el pueblo no fuera solamente espectador,
sino tambin el responsable conductor.
A partir del intento de golpe del General Jess Mara Castro Len y por
ms de un lustro, el pas no conocera ya tregua alguna y nicamente vino a disfrutar
de una paz ciudadana una dcada despus. Los rumores circulantes sobre la inminente
posibilidad del alzamiento de tal o cual reparticin militar, o una asonada encabezada
por ese aquel Coronel o General retirado que, sbitamente, haban regresado al pas,
eran continuos. Ms de un caraqueo madrugador encenda la radio a primera hora de
la maana esperando encontrarse con la lectura de alguna proclama de contenido
netamente revolucionario, en la cual el nuevo jefe de gobierno daba a conocer sus
directrices generales. Se viva un clima de gran inseguridad, pues nadie estaba en
capacidad dnde y cuando habra de producirse el prximo atentado con bombas y
quin habra de ser la vctima escogida para la ocasin.

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Estos episodios de terror quiz se resuman en la sangrienta y terrible


aventura terrorista del Paseo de los Prceres, el 24 de Junio de 1960- en la cual perdi
la vida uno de los edecanes del Presidente de la Repblica Don Rmulo Betancourt,
quien debi ser hospitalizado enseguida con quemaduras en las manos-. Los servicios
policiales debieron ser incrementados. Tras la desenfrenada orga de sangre que haba
constituido el ataque por parte del pueblo enardecido

a la tenebrosa Seguridad

Nacional de Prez Jimnez, organismo que sera disuelto. En su lugar, se cre uno
nuevo, pero con otro nombre y nuevo personal: La Direccin General de Polica, o
simplemente DIGEPOL, dependiente del Ministerio de Relaciones Interiores.
Continuamente sus patrullas ululantes volaban por las embotelladas
calles y las cada vez ms peligrosas autopistas, para acudir al sbito estallido de una
bomba. Todo esto mantena en zozobra a los inquietos pobladores. Pero la
inexperiencia de sus noveles funcionarios y la gravedad de la situacin obligaron al
Ejrcito a crear su propio y moderno S.I.F.A., que no era otra cosa que el Servicio de
Inteligencia de las Fuerzas Armadas, cuyos mtodos coercitivos comenzaron a causar
temor en los medios subversivos.
Pese a su accin, los enfrentamientos continuaban. El temerario, aunque
incruento alzamiento de la Escuela Militar de Conejo Blanco, en la noche del 20 de
Febrero de 1961, encabezado por el Coronel retirado Edito Ramrez y la espectacular y
sangrienta sublevacin del cuartel de Infantera
Pedro Mara Freites de Barcelona, Estado Anzotegui, en la madrugada del
26 de Junio del mismo ao, largamente planificada por un grupo de oficiales retirados,
(entre los que figur el propio ex-comandante general de las Fuerzas Armadas de
Cooperacin Guardia Nacional, Coronel Oscar Tamayo Surez), dej claramente
establecido, por un lado, que en los cuarteles del pas no exista un pretendido espritu
de frrea unidad para deponer al gobierno, y que, por el otro, que este tena la
intencin absoluta de ahogar en sangre toda intentona de subvertir el orden.
Pero, adems, se hizo notorio un fenmeno que habra de caracterizar
cada vez ms, en lo sucesivo, el matiz poltico de las actividades insurreccionales, a
comienzos de 1958 dentro de lo que pudiera llamarse tendencia conservadora,
reaccionaria de ultra derecha de la sociedad venezolana. Se produjo lento pero seguro,

19

un viraje hacia el campo de la ultra izquierda, alentada, sin duda, por el xito de la
Revolucin Cubana y el surgimiento, en la escena latinoamericana, de un personaje de
gran carisma, como lo fue el Comandante Ernesto CHE Guevara.
Al mismo tiempo se observ tambin otro fenmeno singular que ayud a
acentuar la virulencia de la sublevacin en general y a darle, cada vez ms, un tinte
distintivo a la orientacin poltica del partido gubernamental: la lucha vehemente e una
clase campesina desposeda de la tierra. Ello oblig al presidente Betancourt, con
carcter prioritario, la ansiada Ley de Reforma Agraria, lo que condujo, prontamente,
hacia la representacin de las ambiciones del capital privado, oscilando as
notoriamente de la izquierda hacia la derecha.
En el ao de 1960, el gobierno presidido por Rmulo Betancourt, decide
ilegalizar al Partido Comunista de Venezuela (P.C.V.). En los meses siguientes a la
organizacin partidista surgida tras la divisin del partido Accin Democrtica: el
M.I.R (Movimiento de Izquierda Revolucionaria). Este partido tambin fue ilegalizado
por actividades conspirativas. Desde este momento, se abre el camino de la Violencia
que ya se enseoreaba en los liceos y universidades, convirtiendo a los estudiantes en
carne de can.
Tras cada conspiracin militar que fracasa, o bien, que es develada y
se frustra, se logra avanzar en el proceso institucionalizador. Es, dentro de la
oficialidad militar, el fracaso recurrente de la tendencia pretoriana y el predominio
constante de la tendencia de orientacin profesional. Afortunadamente, sobre este
perodo de la realidad militar venezolana, se cuenta con el excelente trabajo de
compilacin testimonial desarrollado por Agustn Blanco Muoz (1981-1982).
Los movimientos del ms ingenuo y bruto pretorianismo fueron relativamente
dominados con facilidad. El Ministro de la Defensa, General Jess Mara Castro Len,
pareca creer que todava ese despacho era la antesala de la Presidencia de Venezuela.
Con derrota, exilio y prisin pag el precio de su ingenuidad poltica. El Coronel Hugo
Trejo nunca lleg a materializar sus amagos o proyectos conspirativos y se acomoda al
exilio dorado y un rpido retiro. Pero los intentos golpistas continan.
Unos pocos Oficiales jvenes de ideas marxistas, dentro de la organizacin
militar y algunos polticos de orientacin marxista-leninista (PCV y algunos lderes de

20

URD) y civiles de difcil ubicacin ideolgica como Manuel Quijada (sern


"progresistas", por denominarles de alguna forma) procuran organizar una accin
militar que ponga fin al gobierno constitucional, republicano y democrtico de
Rmulo Betancourt.
Todos los intentos fracasan. La crnica de estos sucesos, segn sus ms
importantes protagonistas visibles, los recoge pulcramente Agustn Blanco Muoz
(1981). Crnica testimonial donde se siguen los detalles de los contactos entre los
sectores radicales de orientacin marxista-leninista y sus aliados militares. El aspecto
culminante es la insurreccin militar en las instalaciones navales en Puerto Cabello, en
1962, y su sangriento fracaso. De los defensores militares del gobierno slo el
Contralmirante Ricardo Sosa Ros (1979), que se tenga bibliografado, dej para las
generaciones futuras su visin de los sucesos en un libro autobiogrfico: Mar de Leva.
Lo verdaderamente importante del llamado Porteazo, no es la crnica testimonial,
el detalle de los sucesos, las veladas delaciones del radical movimiento.
Lo paradjico de este proceso 1958-1962, es que se evidencia la
institucionalidad como superior a la participacin poltica, en el sentido
huntingtoniano (Samuel Huntington) de ambos trminos. Esto que parece inicialmente
contradictorio,

encuentra

una

fcil

explicacin

al

resaltar

la

autntica

constitucionalidad del rgimen, su legalidad y legitimidad. Como institucionalmente


se canaliza la participacin poltica. sta se realiza, va los partidos polticos, por
medios electorales e institucionales y la violencia contra esta realidad con Potestas,
Imperium y Autoritas, no tiene xito. En trminos huntigtonianos se entra en una
realidad poltica Cvica-progresista y de ella, tericamente, se puede avanzar hacia
una Cvica-de participacin.
Las medidas estructurales bsicas para vencer a los pretorianos son
ampliamente conocidas. Se sustituye el Estado Mayor General, por el Estado Mayor
Conjunto. Se les da mayor autonoma a las cuatro Fuerzas: Ejrcito, Armada, Aviacin
y Guardia Nacional. Se educa al cuerpo de oficiales en los valores democrticos. Se
mantiene un nivel socioeconmico digno para la oficialidad militar, atendiendo los
niveles de sueldos, servicios mdico-odontolgicos, facilidades para la adquisicin de
vivienda, vehculo, fortalecimiento del sistema de prevencin social de las Fuerzas

21

Armadas, facilidades recreativas, garantizando un digno sistema de pensiones y


jubilaciones para los Oficiales en condicin de retiro.
El Ministro de la Defensa es un Oficial activo que funge de vocero o puente
entre la realidad poltica gubernamental y la institucin militar. Las compras de
nuevos equipos militares, se mantiene dentro de las exigencias y aspiraciones bsicas
del sector castrense. Otro tanto se puede decir de la educacin militar, se vuelve a las
Escuelas para cada una de las Fuerzas, eliminndose la Escuela Bsica de las Fuerzas
Armadas. Pero, fundamentalmente, surge una comunidad de intereses entre el
gobierno de los partidos polticos reformistas y los militares al enfrentarse a un
enemigo comn: la guerrilla de orientacin marxista-leninista y apoyada
logsticamente desde la Cuba gobernada por Fidel Castro. Esta situacin reafirma la
influencia estadounidense, refuerza la tendencia de orientacin profesional entre la
oficialidad venezolana y contribuye a neutralizar el protagonismo poltico a la
oficialidad pretoriana.
Partidos polticos y Fuerzas Armadas redefinen sus reas de influencia y
competencia, durante 1958-1962. La secular simbiosis de poder entre militares y
civiles venezolanos entra en una fase de reacomodo, mas no desaparece. La tradicional
poltica militar, encuentra nuevas formas de expresarse, deja de lado su condicin
visiblemente protagnica, pero se mantiene como un factor clave de poder. El sector
civil de la sociedad se logra organizar efectivamente en partidos polticos que se dicen
modernos, doctrinales y de masas. Ya no son las pretendidas "luces del gomecismo" ni
los dirigentes de una Repblica de Notables a lo Lpez Contreras y Medina Angarita.
Ahora son organizaciones polticas piramidales, con un alcance y cobertura nacional,
con relaciones influyentes y dominantes dentro del sector obrero organizado y los
gremios profesionales, con vinculaciones con sectores empresariales privados. Dos
partidos polticos se evidencian como dominantes, Accin Democrtica (AD) y
COPEI. La dirigencia poltica de ambos, emerge como la lite poltica dirigente. Es
sta la que se entiende con el sector militar, dentro de la muy tradicional y venezolana:
fusin de intereses militar-civil y poltico-militar.

22

MODERNIZACION Y PROFESIONALISMO: SU PECULIAR DINMICA


CON RELACION CON EL PRETENDIDO CONTROL CIVIL Y LA
DEMOCRACIA EN VENEZUELA (1960-1980).
Desde la dcada de los aos 60, la institucin castrense venezolana avanza en el
proceso de profesionalizacin militar, dejando atrs frmulas visiblemente pretorianas.
Pero la tendencia de orientacin pretoriana no desaparece, completamente, dentro del
cuerpo de Oficiales venezolanos en esta segunda mitad del siglo XX. Se fortalece s,
por ahora, hasta donde es posible conocer del tema segn la evidencia documental y
testimonial disponible, la tendencia de los Oficiales autnticamente profesionales.
La satanizacin de la influencia de los partidos polticos con una desmedida
injerencia dentro de la realidad militar, sencillamente, no se adeca a la evidencia
histrica conocida sobre el medio castrense venezolano. Durante la dcada de los aos
sesenta se desarrolla una nueva versin del secular acuerdo militar-civil y polticomilitar venezolano. El protagonismo poltico visible ser ahora de los partidos
polticos AD y COPEI. Pero el sector militar sigue siendo parte integrante y
fundamental del sistema de poder y no precisamente en su totalidad subordinado ante
la lite poltica-partidista gobernante. La cual, dicho sea de paso, nunca fue tan
monoltica como se pretende en su obediencia hacia el Estado venezolano.
El trmino profesionalismo militar debe ser aclarado conceptualmente, para ello
se recurrir a los clsicos planteamientos de autores reconocidos como autoridades en
el mundo acadmico sobre este tema. Cotejando la informacin terica con el caso
concreto venezolano, se propone que el profesionalismo militar, como proceso
histrico, en Venezuela, no presenta evidencias irrebatibles de estar plenamente
consolidado. En consecuencia, el proceso democratizador y el efectivo Control Civil
sobre el sector militar, en el siglo XX venezolano, ni concluye como proceso ni se
materializa efectiva y definitivamente.

23

Las Fuerzas Armadas y los inicios de la democracia en Venezuela: de la


dominacin a la pretendida subordinacin poltica.
El pretorianismo gobernante venezolano fracasa en su intento por lograr el favor
de las mayoras, durante la dcada 1948-1958. La corrupcin de la dictadura militar
del General Prez Jimnez, el fortalecimiento de las clases medias urbanas, la nueva
coyuntura hemisfrica de finales de la dcada de los aos 50 y, particularmente, el
avance en el proceso de profesionalizacin de las Fuerzas Armadas, son todos factores
que ayudan a explicar el colapso del gobierno pretoriano, el 23 de enero de 1958.
Contando con el visto bueno del Departamento de Estado estadounidense, se
inicia un proceso de cambios polticos con la intencin de lograr una segunda edicin,
mejorada y corregida del Trienio. La lite dirigente civil venezolana se fracciona en
dos segmentos enfrentados para inicios de los aos 60.
Lo curioso de este divorcio definitivo de intereses polticos, es la confesin de fe
socializante, o mejor dicho, estatizante de los proyectos enfrentados. Ningn sector
poltico se declara abiertamente partidario del liberalismo econmico. Todos parecen
igualmente interesados en avanzar hacia la modernidad, en procura de una mejor
justicia social y una equitativa distribucin de la riqueza. La idea recurrente, en el
liderazgo poltico de esos aos, es que el potencial econmico del Estado debe
promover el bien comn y ser empleado en el desarrollo de la industria nacional y
modernizar el sector agropecuario. La diferencia estriba en que unos son partidarios de
instaurar en Venezuela una dictadura marxista-leninista, mientras los otros aseguran
que se debe llegar al Estado de Bienestar Social o Welfare State, va el reformismo
pequeo burgus y el capitalismo de estado.
Detrs de los discursos de los lderes civiles de ambos proyectos, se esconde la
ambicin de poder con tintes personalistas y el oportunismo. Un clsico ejemplo es la
evolucin histrica del partido de Jovito Villalba: URD. Entre ambos sectores se dan
los acuerdos ms dismiles buscando fortalecer su posicin. As, los autoproclamados
marxistas-leninistas-progresistas, entran en acuerdos con sectores que favorecen un
regreso hacia formas de gobierno militar. Sus opositores y rivales socialdemcratas o
democristianos, buscan la bendicin del Departamento de Estado y gobierno
estadounidense.

24

El Pacto de Punto Fijo, la Constitucin de 1961 y el fracaso del rosario de


golpes militares, hasta el llamado Porteazo, garantizan el triunfo de la tesis del
capitalismo de estado, bajo el manto de un Welfare State, o Estado de Bienestar
Social. Las acciones de las guerrillas urbanas y rurales, durante los aos 60, por
paradjico que perezca, apuntalan los gobiernos de la naciente democracia venezolana.
El proyecto poltico civilista de 1945-1948, se cumple exitosamente finalizando
los aos 70. Favorecidos por un alza impresionante en los precios internacionales del
petrleo, un peculiar modelo de capitalismo de estado se desarrolla en Venezuela, en
el que las polticas distributivas populistas van de la mano de un capitalismo de estado.
Este a su vez, depende de un alto ingreso estatal producto de las cotizaciones del
petrleo en los mercados internacionales. El man petrolero distribuido por el estado,
va formando una clase empresarial subordinada y dependiente de los intereses
polticos de los partidos hegemnicos. Tambin, unos sectores profesionales, urbanos
y de provincia, parasitarios econmicamente del sector poltico gobernante.
A partir de la dcada que se inicia en 1970, hay un renacer de proyectos
poltico-militares clandestinos. Los paradjicos acuerdos de los aos 60, entre civiles
de orientacin marxista-leninista, opositores a los gobiernos presidios por Betancourt
o Leoni y militares en proceso de politizacin, tienen una segunda edicin, mejorada,
corregida y aumentada. Las llamadas ideas sobre seguridad nacional y desarrollo
socio-econmico, ganan adeptos, tambin, dentro del cuerpo de Oficiales venezolanos
por estos aos.
Los movimientos subterrneos insurreccionales de naturaleza militar o civil y
militar se fortalecen durante la dcada de los aos ochenta. No deja de sorprender al
analista imparcial esta situacin, ya que son aos en que se avanza sustancialmente en
el proceso de modernizacin y aparentemente se profundiza en el proceso, lento pero
constante, de profesionalizacin militar, en la Venezuela del siglo XX. Las
organizadas logias militares se manifestarn violentamente en 1992, en dos frustrados
golpes de estado. Evidencindose, as, las limitaciones, deformaciones o
particularidades del proceso de profesionalizacin militar en Venezuela. Resulta, pues,
indispensable, aclarar conceptos claves vinculados con el tema. Tal es el caso del

25

llamado profesionalismo militar. Por lo que se abordar de seguidas ese necesario


aspecto terico.

Sobre el profesionalismo militar y sus implicaciones polticas: conceptos


bsicos y fundamentales.
Al estudiar o investigar sobre el profesionalismo militar debemos, leer
detenidamente para abordar este tema los textos de Samuel P. Huntington (1957).
Otro tanto podemos decir del texto del reconocido padre de la sociologa militar
estadounidense Morris Janowitz (1960). Igualmente otros tres autores es bueno tener
en mente cuando se aborda este tema: S.E. Finer (1962), Alfred Stepan (1973 y 1988)
y Eric Nordlinger (1977). En su oportunidad, en las pginas siguientes nos referiremos
a sus propuestas.
Huntington argumenta que el Oficial militar profesional, al igual que el
empresario industrial, es un producto de la sociedad moderna y contempornea. Que
su aparicin se aprecia gradualmente a lo largo del siglo XIX, en los pases
industrializados, y que las principales caractersticas del profesionalismo castrense se
pueden sintetizar en:
A)

Un sistema competitivo de estudio-evaluaciones, como nica va de


ingreso al cuerpo de oficiales.

B)

Entrenamiento acadmico avanzado en la ciencia y el arte de la


guerra, como preparacin indispensable para ocupar posiciones de
Estado Mayor y cargos de comando.

C)

Rotacin de los Oficiales en cargos de lnea y Estado Mayor.

D)

Supervisin peridica del cuerpo de Oficiales por sus superiores

inmediatos.
E)

Remocin de aquellos Oficiales que no demuestren las cualidades y

destrezas exigidas.
En el desarrollo histrico del Ejrcito venezolano, desde la primera dcada
del siglo XIX, existe una definida y minoritaria tendencia de Oficiales militares de
orientacin profesional. Siempre minoritaria y subordinada ante los caudillos primero

26

y los pretorianos despus, pero permanente en la data histrica venezolana. Fue ya


referida en pginas anteriores, como identificada inicialmente en bibliografa y
hemerografa venezolana de los aos cuarenta, de manera "emprica", es decir, sin
recurrir a la metdica histrica. Luego Robert L. Gilmore (1964) desarrollar esta
idea.
Gene E. Bigler (1977 y 1982), quien inicia los estudios acadmicos serios
sobre las relaciones civiles-militares en Venezuela, tiende a desestimar el pasado del
siglo XIX y centra su inters en la evolucin reciente de las Fuerzas Armadas
venezolanas y su proceso de modernizacin y profesionalizacin en el siglo XX. El
proceso modernizador y de profesionalismo militar pareciera, pues, ser una
experiencia reciente para la realidad militar venezolana. Se ha tratado de corregir esos
errores interpretativos en las pginas anteriores de este escrito, encontrando una
explicacin para stos en lo que seala Irwin G (1988-1999, p. 48):
"El papel protagnico desempeado por [...] caudillos y
pretorianos, en el devenir histrico venezolano oculta la
existencia del militar-militar, es decir, del oficial de orientacin
profesional, de esos [cientos de] egresados de los institutos
educativos militares y de esos valientes que abrazan la carrera
de las armas como una profesin, libres de la condicin de
mercenarios y ajenos al personalismo poltico".
Las consecuencias de lo sealado supra en relacin con el denominado, en
trminos acadmicos, como el Control Civil sobre el sector militar es fundamental.
Inicialmente se tendra qu destacar que se entiende por Control Civil. Este no es otra
cosa que la supremaca de los civiles en la gerencia poltica de la sociedad moderna.
Esto es particularmente importante en las democracias, ya que sin Control Civil sobre
el sector militar no puede existir una autntica democracia.
Para Huntington, el Control Civil puede lograrse mediante dos tipos ideales
weberianos. Uno es el que llama Subjetivo y el otro el Objetivo. Considera tres
variables para estructurar los tipos ideales ya mencionados: Poder poltico de los
militares, que podemos llamar nosotros Ppm. Profesionalismo militar, el cual podemos

27

nosotros simbolizar como Pfm. Ideologa anti o pro militar, las cuales podremos bien
referir como Iam y Ipm.
Sostiene que la combinacin histrica de estos tres variables genera cinco
posibles tipos ideales de relaciones civiles-militares. Dos de stas son de tipo
Subjetivo, con su correspondiente bajo nivel de profesionalismo militar. Tres son de
tipo Objetivo.
Para Huntington, el profesionalismo militar implica la neutralidad poltica
militante y protagnica del sector militar. Por lo que propone el Control Objetivo
como la frmula superior para lograr el Control Civil. Lo que supone tambin que los
ejrcitos profesionales aceptan per se el Control Civil.
El argumento sera uno de carcter "circular": si un ejrcito no acepta el
Control Civil es porque no alcanza un efectivo y autntico profesionalismo militar, en
caso contrario, si lo hace, es porque adquiri ya un nivel profesional militar.
La diferencia entre pretorianismo y Control Civil es obvia. Si los civiles
gobiernan y ejercen el poder poltico, el cuerpo de Oficiales militares acepta su
condicin subordinada, en lo poltico, ante las autoridades civiles. La relacin entre
pretorianismo y Control Civil es pues dicotmica. Sobre este tema se volver,
obligadamente, en las prximas pginas.
Se debe, igualmente, resaltar que bajo predominantes condiciones de Control
Subjetivo existe profesionalismo militar, an cuando por lo ya expuesto, los
mecanismos de Control Civil son fundamentalmente extra-profesionales militares. Es
decir, instituciones sociales y polticas controladoras de la realidad militar, que operan
fuera de esa realidad militar, como el escrutinio de la realidad castrense por parte de
los medios de comunicacin social o las actividades legislativas del Parlamento y
supervisoras de la Contralora General de la Repblica.
En el Control Civil Objetivo, el mecanismo esencial de control poltico del
sector militar es, paradjicamente, un intenso profesionalismo militar. Es ste, ms
que agentes institucionales exgenos a la realidad castrense, lo que asegura la
voluntaria sujecin de los militares a la institucionalidad poltica.
Por lo recin expuesto, es por lo que segn el modelo terico de Huntington
(quien dicho sea de paso no refiere especficamente al caso venezolano) lo

28

caracterstico de sociedades como la de Venezuela, despus de 1958 es una ideologa


antimilitar, con un poder poltico militar alto y un profesionalismo militar bajo:
Iam + alto Ppm + bajo Pfm = Control Civil Subjetivo.
Otra alternativa, es la crtica directa a los planteamientos tericos de este autor.
Es decir, sostener que el argumento de Huntington es un sofisma acadmico,
intelectual, desvinculado de la realidad concreta. Que su argumentacin es
recurrentemente "circular". Sobre este aspecto se avanzar en las siguientes pginas,
pero antes resulta necesario, esbozar algunas de las ideas de Morris Janowitz.
Segn el criterio de Janowitz (1960), el profesionalismo militar no es un seguro
de vida para el Control Civil. Dicho en otras palabras, ejrcitos profesionales pueden
mutar hacia formas pretorianas y destruir el Control Civil. Sostiene este autor, la
existencia de varios tipos de Oficiales militares profesionales: el lder heroico,
quintaesencia de las tradicionales virtudes castrenses asociadas al valor personal y al
espritu marcial. El militar administrador viene a ser el resultado del avance
impresionante de la ciencia-arte militar, con conocimientos provenientes del mundo
civil pero dirigido a la visin Lasswelliana del militar como gerente directo de la
violencia legitima del Estado. El militar tcnico, como su nombre lo indica, es aquel
que procura incorporar los avances tecnolgicos y cientficos del mundo civil a la
esfera militar.

29

Capitulo IV
LAS INSURRECIONES CONTRA BETANCOURT
El gobierno constitucional de Rmulo Betancourt, se inici el 13 de Febrero de
1959, despus de su triunfo en las elecciones del mes de Diciembre del ao anterior.
Su anterior ejercicio del poder supremo fue encabezado por un motn cuartelario
exitoso. El 4 de Agosto del primer ao el presidente Betancourt decret la primera
suspensin de garantas constitucionales, seguida de otras, el 28/11/60, el 23/01/61 y
el 08/10/62, continuando suspendidas las garantas econmicas hasta 1990.
Esa continuada situacin de disturbios populares, muchas veces ligados a
conspiraciones militares que no estallaban, fue bautizada con el apelativo de
POPULARAZO, para equiparar esa situacin casi permanente de descontento
popular de tendencia izquierdizante con los alzamientos militares formales. Casi todos
los alzamientos acaecidos en el gobierno de Betancourt, hablando en el aspecto
netamente militar, estn conectados a los programas tcticos de los partidos
ilegalizados como el M.I.R. y el P.C.V.
En muchos de los teatros de operaciones en contra de las insurrecciones
militares, fueron capturados dirigentes reconocidos de estos partidos polticos, en los
hechos antes descritos, Betancourt, desde el primer momento en que llega a la primera
magistratura, es percibido por la Burguesa nacional como el comunistoide antigomez,
pero pronto los manejos del poder, dan clara alusiones a su pretendido gobierno
pronorteamericano, lo cual le permite establecer nexos comerciales con las principales
compaas norteamericanas.
Es as, como un gran sector de la poblacin que observaba con beneplcito la
llegada al poder de Fidel Castro en Cuba; y analizaba sus primeras polticas exigieron
los mismos instrumentos polticos en nuestro pas, Betancourt que necesitaba
demostrar su abirraigado anticomunismo; les tienta y ellos se dirigieron hacia la lucha
armada, pensando que era el camino de lograr los cambios que el pas requera para
lograr el bienestar general.

30

EL BARCELONAZO
El lunes 26 de Junio de 1961, a las tres y media de la maana, estalla la
insurreccin de Barcelona conocida como el BARCELONAZO, dirigida por el
Coronel retirado Edito Vivas Ramrez, acompaado del Capitn Tesalio Morillo,
quienes se apoderan con gran facilidad, del cuartel Pedro Mara Freites de Barcelona.
El Capitn Morillo haba servido all, y gozaba de gran ascendencia sobre sus
oficiales.
De inmediato, fueron sacados de sus camas el gobernador del Estado, Dr.
Rafael Solrzano Bruce, y su Secretario Carlos Canache Mata, trayndolos detenidos
al cuartel. As transcurre el da y comienza la respuesta del gobierno, con la Infantera
de Marina. Al da siguiente, fueron detenidos los principales cabecillas; junto a ellos,
caen detenidos, un nmero de 16 civiles: entre ellos algunos miembros del partido
U.R.D. Partido poltico siempre dispuesto a vincularse a cualquier hecho que
produjera el derrocamiento de los adecos.
No hubo muertos ni heridos entre los militares. En cambio, los 16 civiles
detenidos murieron miserablemente acribillados a balazos despus de haberse rendido
y estar detenidos. Segn el Teniente Elonis Lpez Curra, la responsabilidad de ese
asesinato recae sobre el Secretario de gobierno de Estado, Carlos Canache Mata, quien
en un momento de ira haba exclamado Mtenlos a todos!.
Es posible que fuese una simple expresin de su iracundia, semejante a la que
llev a su correligionario David Morales Bello a pedir la pena de muerte en el
Congreso Nacional para los alzados del 4 de Febrero de 1992.
No resulta factible que la soldadesca del cuartel fuera a acatar una orden de un
civil. Este es un aspecto oscuro que qued en nuestra historia de violencia poltica.
En el campo civil, la insurreccin se torna permanente. La guerrilla urbana y
las manifestaciones populares y estudiantiles transforman las calles en campos
guerrilleros teidos de Marxismo- Leninismo, alimentados con armas y dinero por
Fidel Castro. En mitin multitudinario celebrado en la Habana el 26 de Julio de 1962
conmemorando la fecha del asalto al cuartel Moncada, Fidel jura que convertir a la
Cordillera de los Andes en la Sierra Maestra del continente Americano. Asaltos y
robos a bancos, establecimientos mercantiles y jefaturas provinciales proporcionan

31

recursos econmicos y armas, matizando de terror un rgimen de gobierno que solo


alcanzar la pacificacin al corromperse y degradarse en el orden moral. Rafael
Caldera en 1969, arroja, un manto de clemencia, y los guerrilleros, hambreados y
visiblemente cansados de las garrapatas, y otros especimenes, se reintegran a la vida
civil.
La tesis de la insurreccin armada sostenida por el Partido Comunista de
Venezuela y el Movimiento de Izquierda Revolucionaria es discutida abiertamente y
sus fracciones parlamentarias hablan del gobiernito de Betancourt. En su seno,
Fabricio Ojeda renuncia a su curul parlamentario, para unirse a las guerrillas de El
Charal, donde ser detenido. Tiempo despus ser ajusticiado por la polica del estado
Digepol dentro de su celda; en la prensa de la poca se seal que haba cometido
suicidio.
Tal es el descaro, que dentro de la asustada burguesa se asegura que esa
anarqua es sostenida por el lder adeco, que en el fondo no ha dejado de ser
comunista, y trata de destruir a la sociedad capitalista. De nada vale exhibirles la
vinculacin del rgimen que dndole la espalda al pueblo se ata cada vez ms a los
intereses extranjeros y al gran capital nacional.
En ese relajo imperante y en la posterior transformacin de la anarqua en
corrupcin institucionalizada, se perder, posiblemente para siempre, no solamente el
usufructo de la libertad y democracia, que naci la madrugada del 23 de enero de
1958, sino la oportunidad de transformarse Venezuela en esa gran nacin por medio de
los ingentes recursos de que estaba dotada.
No es solamente la habilidad de Rmulo Betancourt lo que salva al rgimen.
Su xito se debe ms bien a la falta de unidad de mando y de accin coordinada por
parte de los insurgentes, tambin podramos sumar el miedo atroz a una guerra
revolucionaria total, que a futuro si pudiese igualar a otras fuerzas nacionalistas del
mundo, consideradas revolucionarias. El individualismo dispersa la ambicin en
sublevaciones aisladas y en actos de terrorismo que aglutinan a los ciudadanos en
torno al gobierno.

32

EL CARUPANAZO
El 4 de mayo de 1962 se anuncia la sublevacin de Carpano. El capitn de Corbeta
Jess Teodoro Molina Villegas, nativo de all, junto a otros noveles oficiales se ha
apoderado de la ciudad sin disparar un solo tiro, obteniendo la adhesin del Batalln
de Infantes de Marina n 3 que guarneca la ciudad. Son solamente 250 hombres en
una guarnicin aislada que no tiene ninguna significacin estratgica. Pero la euforia e
ingenuo optimismo hacen creer a los alzados que ser una chispa que har explotar
toda la nacin. Posiblemente, este sentimiento se repetira en los alzados de Chavz;
esta interrogante slo ser respondida cuando los actores principales de esos hechos
histricos, respondan a esa pregunta.
Cuando el gobierno inicia la reconquista, si habr lucha, pues los civiles
estarn mucho ms involucrados que cuando el Barcelonazo. Ya en esos momentos las
luchas se vestan de rojo marxista.
Ahora la insurreccin est vinculada ms directamente a las organizaciones
partidistas de izquierda., con quienes se han ido identificando los cabecillas.
Douglas Bravo y Germn Lairet, del P.C.V. y del M.I.R., comisarios polticos
de la insurreccin, le haban asegurado a Molina Villegas que el pueblo caraqueo
provocara la insurreccin civil, mientras Vctor Hugo Morales, Comandante del
Batalln n 1 de La Guaira, le informaba que el tambin estaba listo para alzarse.
Chuch cree ingenuamente en todo ello y sabiendo que Carpano solo, con su
guarnicin de 250 hombres, poco significa militarmente, piensa que una insurreccin a
la desesperada, si resiste un poco, forzar la solidaridad de los dems. Pero nada de
eso sucede. Un avin Camberra sobrevuela la ciudad disparando sus ametralladoras y
mata en la calle a una seora. Es la primera vctima de esa pequea guerra. Le sigue la
de un Subteniente y un Cabo que perecieron al estallarles anticipadamente sendas
granadas antes de lanzarlas. Al siguiente da, las fuerzas del gobierno convergen sobre
la ciudad.
Por el Este, el Batalln Urdaneta procedentes de Giria y Ciudad Bolivar,
avanzan sin prisa pero sin pausa. Por el Sur procedentes de Maturn y Caripito,
marchan tambin las tropas de la Guardia Nacional. Por el Oeste el Batalln Mario n
9, desde Cuman, inicia el asalto a la ciudad y un Maestre de la Infantera de Marina,

33

pero en el lado insurrecto, que los enfrenta con una ametralladora punto 50, abandona
su puesto de combate y le dice a Molina que el avance es encabezado por una
compaa de su mismo cuerpo y l no puede disparar en contra de sus hermanos. Un
gesto parecido se produce en el bando del gobierno: un oficial le dice a su superior que
l es muy amigo de Molina y pide ser relevado del mando para no combatirlo. Una
agrupacin de Artillera procedente de Barcelona ha movilizado sus caones de 155
milmetros que se preparan a bombardear la ciudad. Los colaboradores civiles actan
torpemente. Su accin se bas solamente en la deteccin de algunos militantes de A.D.
y prominentes figuras del gobierno regional, dando discursos en algunas calles que
produjeron que el pueblo se escondiera en sus hogares.
A las siete de la noche del da 6, Molina se di cuenta que todo estaba perdido
y

pidi

negociacin

para

deponer

las

armas.

El

insurrecto

se

rindi

incondicionalmente; fue juzgado y condenado; se escap de la crcel de Trujillo


sobornando a sus carceleros y se incorpor al frente guerrillero en El Charal, bajo las
rdenes del comandante Juan Vicente Cabezas alias PABLO.
En su discurso triunfalista, el presidente Betancourt anuncia la victoria como una
pgina ms de gloria y herosmo agregado a nuestra historia.
Si analizamos, el alzamiento se observa que los insurrectos siempre esperan el
alzamiento de otras unidades militares. Lo ms interesante de todo resultaba el hecho
que los civiles aparecan muy involucrados en el alzamiento pero en calidad de
soldados y no de comandantes. El recelo de los militares hacia los civiles, aunque
fuesen camaradas ideolgicos no les permita dar a los civiles el mando directo del
alzamiento. Los civiles siempre han mostrado conductas anrquicas y ellos se sentan
en contra de ello A futuro, los militares insurgentes, que fueron capturados se
convertiran en los comandantes directos de los frentes guerrilleros

EL PORTEAZO
Un mes despus, el dos de junio de 1962, despus de haber dejado solo a
Molina Villegas, le corresponder al Capitn de Navo (equivalente a Coronel) Vctor
Hugo Morales experimentar tambin la amargura del aislamiento y la traicin, luego
del frustrado movimiento insurreccional conocido como El Porteazo. Estuvo

34

acompaado en el alzamiento en armas del tambin Capitn de Navo Manuel Ponte


Rodrguez. Las fuerzas navales vuelven a exhibir un espritu de rebelda y renovacin
ideolgica que sin duda no les haba sido inculcado por los hermanos Carlos y
Wolfang Larrazabal, sus comandantes naturales de ms alta graduacin.
Tanto los insurrectos de Carpano, como ahora los de Puerto Cabello,
aceptaban la preeminencia de Carlos Larrazabal, quien fue Comandante General de la
Marina hasta Febrero de 1962.
l alentaba sus rebeldas y protestas. Y por ello, cuando preparaban sus
respectivas insurrecciones, confiaba en la solidaridad de quien era su superior, supla
sus deficiencias y poda garantizarles el triunfo. Si el Carupanazo hubiera
triunfado -confes Larrazabal a un periodista- yo hubiera sido uno de los grandes
jefes. Ah estaba un muchachito, Chuch Molina que es como hijo mo. El es una
hechura ma, completamente ma. Su cuado, el Contralmirante Carlos Sosa Ros,
en su libro Mar de Leva, dice que l le haba informado a Betancourt acerca de las
conspiraciones del Jefe de la Armada y el aliento que daba a oficiales descontentos,
por lo cual deba ser encarcelado, pero el presidente le respondi que el no haca
mrtires de bolsas.
Carlos Larrazabal estaba resentido por la preeminencia de su hermano Wolfang
y tras el nombramiento de Rmulo Betancourt como Ministro de Defensa al General
de Brigada Antonio Briceo Linares en lugar de su persona, que tena un grado por
encima de aqul en el escalafn militar. No era precisamente un revolucionario y
esperaba que los altos designios le fuesen otorgados sin arriesgarse mucho. En su libro
Los Golpes de Estado en Venezuela, Carlos Capriles Ayala, menciona una frase de
Carlos Larrazabal, ilustrativa de su espritu cuando afirma: El da en que yo me
meta en una conspiracin, es porque estoy seguro de que la voy a ganar, porque
yo de pistola no tengo un pelo.
Carlos Larrazabal era compadre del dictador Prez Jimnez, quien le haba
apadrinado su ltimo hijo y nunca quiso conspirar contra l. Betancourt no tomaba en
serio esa actitud y prefiri pasarlo a retiro el mismo da que cumpli el tiempo
reglamentario de 30 aos de servicio, el 2 de febrero de 1962.

35

Desde las primeras horas de la madrugada del dos de Junio de 1962, las tropas
del Batalln de Infantera de Marina n 2 haban empezado a tomar posiciones en la
ciudad de Puerto Cabello y a patrullar sus calles. El Capitn de Navo Manuel Ponte
Rodrguez, jefe de la insurreccin, haba detenido al Capitn de Navo Jess Carbonell
Izquierdo, jefe de la escuadra Surta en la base naval, y al Capitn de Fragata
Guillermo Ginnari, jefe de la base naval.
A Ponte Rodriguezz le corresponder el mismo destino del General Jess
Mara Castro Len: morir prisionero en el cuartel de San Carlos de la ciudad de
Caracas.
Radio Puerto Cabello: tomada por los rebeldes al amanecer, comenz a
transmitir las consignas revolucionarias, las cuales pusieron en movimiento a las
fuerzas del gobierno designadas para suprimir la insurreccin. En conversaciones que
sostuve con personas que vivieron aquellos aos violentos, me comentaron que para
ese da las radios valencianas suponan que algo suceda en el Puerto. Pero por no
tener conocimiento alguno sobre los sucesos, slo transmitan una y otra vez la
cancin Mi Puerto Cabello, interpretado por bolerista de Amrica Felipe Prela.
El Batalln Carabobo, acantonado a la salida de Valencia, por su ubicacin
ms cercano a la ciudad donde acontecan los hechos ya estaba en alerta, por lo que se
puso en movimiento casi de inmediato. Dos horas ms tarde, este batalln ocupaba el
aeropuerto de El Palito, cuando todava no haban salido de la Base Naval las fuerzas
insurrectas que iban a cumplir su objetivo. De Palo Negro y Maracay, marcharon la
agrupacin Salom de artillera y dos compaas de paracaidistas. El presidente deleg
plenos poderes para obtener la sumisin de los rebeldes al coronel Alfredo Monch,
jefe de la cuarta divisin, quien, secretamente, haba sostenido reuniones con los
alzados, pero Betancourt lo coloc al mando de las tropas del gobierno, ganando la
guerra de antemano en el plano psicolgico.
El Capitn de Navo Manuel Ponte Rodrguez es el cabecilla de la
insurreccin. El ejerca la jefatura de la Segunda Seccin del Estado Mayor, y cuando
se produjo el alzamiento de Carpano, surgieron indicios de su vinculacin con ese
movimiento y por ello fue sometido a un consejo de investigacin, separndolo de su
cargo. Al recibir el Capitn de Fragata la seal convenida de estar todo listo, penetr

36

en la base naval a la 4 de la madrugada y asumi el mando de las operaciones. De


inmediato, fueron liberados y armados unos 60 guerrilleros detenidos en el Castillo
Libertador. La orientacin extremista del movimiento se puso de manifiesto con la
participacin del diputado Ral Lugo Rojas del M.I.R. y Teodoro Petkoff de P.C.V.
Los rebeldes tomaron posiciones por la ciudad, que pronto qued en su poder.
Se atrincheraron en algunos edificios claves a lo largo de la calle Bolvar, que se inicia
en los muelles, y a la entrada de la ciudad, en un callejn denominado La
Alcantarilla. Los pisos superiores del hospital del Seguro Social ser el sitio desde
donde se combatir con ms ardor. Los enfermos fueron trasladados al piso inferior,
pero muy pocos quedaron en el edificio cuando las tropas leales empezaron a
bombardearlo. Otros centros de resistencia, sern el liceo Miguel Pea, los edificios de
la Mantequera Sivn, de Jabn Las Llaves, la Agencia Ford y la Telefnica. En ellos
especialmente lucharn los civiles incorporados a la insurreccin, que desde el
domingo 3 de junio actuaron por su cuenta por haber sido aprisionados los cabecillas
militares en forma incruenta.
En los muelles y el edificio de la Aduana, una compaa de la Guardia
Nacional que se ocupaba de los servicios portuarios se mantendr leal al gobierno. Su
Comandante, el Teniente-Coronel Eusebio Suzzarini, se neg a plegarse al
movimiento, y permanecer inactivo, como una isla neutral, durante el combate.
Este se avecina cuando las tropas del gobierno se acercan a la ciudad y
comienzan a posicionar las grandes bateras de 155 milmetros.
Entretanto, Radio Puerto Cabello emite, continuamente, discursos y proclamas,
invitando a estudiantes y pueblo a sumarse al Movimiento de Recuperacin
Democrtica. Los secundaban en las calles algunos estudiantes con entusiasmo, pues,
para ellos la democracia no les haba aportado nada. (Igual ocurrir en Febrero de
1992 cuando fracasa el golpe de los Comandantes Francisco Arias Crdenas y Hugo
Rafael Chvez).
Los alzados esperan y obtienen ventajas de la falta de experiencia guerrera del
Ejrcito, sobre todo en el enfrentamiento de francotiradores y guerrillas. Ese tipo de
accin
cubanos.

para la cual algunos extremistas haban recibido instruccin de expertos

37

Por inexperiencia, los jefes creen que no encontrarn resistencia al no


distinguir reductos y avanzan por la calle que conduce a La Alcantarilla. La mayor
parte de las bajas se produjo por ataques sorpresivos de francotiradores. Si el Coronel
Monch hubiese visto con inters didctico pelculas de la II Guerra Mundial, se habra
dado cuenta que los tanques operan muy bien en campo abierto, pero en las ciudades
tienen que barrer los inmuebles si avanzan protegiendo a los infantes, limpindolos
antes de seguir adelante. Una compaa del Batalln Carabobo penetr en los aledaos
de la ciudad dejando a un lado el cerro Santa Luca. Los insurrectos los dejaron
avanzar hasta las cercanas del liceo Miguel Pea y abren fuego causndoles grandes
bajas con sus ametralladoras punto cincuenta, ubicadas en sitios estratgicos del
inmueble.
El Capitn de Fragata Vctor Hugo Morales relata lo sucedido en esa
operacin: A las tres de la tarde, la primera compaa del Carabobo, intent
avanzar por la lnea del tren, situacin inexplicable ya que estaban a la vista de los
defensores del liceo y la zona fue intensamente batida por sus fuegos. Podramos
pensar que fue un gesto de valor temerario, o una orden insensata. Lo cierto es que el
pelotn, al mando del Teniente Luis Antonio Rivero Sanoja, march en columnas a
ambos lados de la lnea. No haban avanzado 50 metros cuando cay sobre ellos un
infierno de balas.
Los 23 aos de juventud de Luis Antonio Rivero Sanoja se perdieron
lentamente al morir desangrado pues no hubo quien lo rescatara al caer mal herido.
Junto con l murieron otros ocho humildes hijos del pueblo, vctimas de una lucha que
para ellos nada significaba, sino obediencia automtica de las rdenes superiores sin
ideales que defender, sin un objetivo justo que conquistar. Se dice que cuando el
Comandante de la compaa le orden avanzar por la lnea del tren, el Teniente Rivero
Sanoja, discuti con l tratando de hacerle ver que era un suicidio cualquier intento,
pero al ser acusado de tener miedo no vacil ni un segundo ms. Y all morira de
mengua, sin poder ser auxiliado por sus compaeros.
Hasta el da siguiente en que la compaa no recibi el refuerzo de un pelotn
de tanques, no hubo refuerzos por all.

38

En

La

Alcantarilla

aconteci

lo

mismo.

Los

tanques

adelantaban

tranquilamente y cada uno de ellos lleva detrs un pelotn de infantes. Crean expedito
el terreno pues no les disparaban. Pero al pasar el ltimo de los blindados, las
ametralladoras abrieron fuego a sus espaldas y causaron el mayor nmero de muertos
de todo el combate. Los tanques no podan maniobrar y dar vuelta, porque la calle era
estrecha y luca llena de cadveres y heridos de su propio bando. Cuando lo hicieron,
ya los atacantes haban huido y el fuego de los caones de 75 milmetros se cebaba
indiscriminadamente en los inmuebles que todava se mantenan ocupados por civiles
inocentes. Ahora que podan avanzar se quedaron inmovilizados. El error tctico de
meter los tanques en esa emboscada haba sido sealado al Coronel Monch por un
oficial del Carabobo, que haba estado luchando en el sector y constat que estaba
bien guarnecido. Pero el Coronel desestim la advertencia.
Desde el medioda, la aviacin hizo acto de presencia y empez a bombardear
y ametrallar con vuelo rasante de camberras. Hacia las ocho de la noche el Batalln
Blindado Bravos de Apure, procedente de Maracay, se coloc en posicin de ataque
frente a las lneas enemigas. Pero dej su accin para el da siguiente en la maana. Se
continuar combatiendo durante todo el Domingo 3 en las calles y edificios de la
ciudad.
En la Base Naval la insurreccin haba sido derrotada con un final que pareca
sacado de una pelcula. En primer lugar, la parte ms operativa de la flota no se pleg
al movimiento. Los destructores Morn y Clemente, al mando de los Capitanes de
Navo Manuel Rojas y Omar Guevara, se hicieron a la mar, mantenindose mar
afuera. Desde all empezaron a bombardear a sus camaradas, sin siquiera tomar en
cuenta que all permanecan tambin como prisioneros los oficiales leales. Otro
destructor, el Flores se separ del muelle y permaneci neutral fondendose en la
rada. El Zulia, estaba inoperante por reparaciones y aunque s se sum y era la nave
con mayor poder de fuego, poco poda hacer, inmovilizado en su muelle. Las dems
unidades eran de menor categora y casi no actuaron.
Se les ha reprochado a los vencedores el hecho de su conocimiento de que ya
todos los cabecillas haban sido detenidos. Sin embargo, actuaron con una inclemencia
y crueldad innecesaria. Se supuso que haba sido como una especie de venganza por

39

las bajas infringidas el da anterior y la vergenza de haber sido derrotadas esas


fuerzas acorazadas por unos fusiles. Pero luego se determin que haba privado un
inters poltico. El propio presidente Betancourt, secundado por su ministro de la
defensa General Antonio Briceo Linares, orden la ejecucin rpida y sin clemencia
de la toma de la ciudad, para evitar que su ejemplo pudiera extenderse a otras reas
donde exista el mismo descontento.
Como resultado, de esta pequea guerra, tras la inclemente represin del
Porteazo, el gobierno obtuvo pinges beneficios. Estos beneficios dieron como
resultado, que las fuerzas insurgentes perdieran poder dentro del pueblo; Tal vez
podamos indicar que ya el discurso Marxista-Leninista no encontraba eco en el
pueblo. Pero s en las mentes quejumbrosas de algunos universitarios dispuestos a
seguir combatiendo desde otras trincheras de lucha.

40

Parte de Guerra (fuente Ministerio de la Defensa):


Fuerzas leales al Gobierno:
Fuerzas Terrestres:
Unidad:
Batalln de Infantera Carabobo No.41
Dos compaas del Batalln de Infantera
General en Jefe Juan Carlos Piar No.31
Dos compaas del Batalln de
Paracaidistas
Jos Leonardo Chirinos (FAV)
Una compaa del Batalln de Infantera
Girardot
Una Batera Mixta del Grupo de Artillera
de Campaa Salm

Efectivos / Equipos:
615 / Caones S/R M-40 de 106mm
300
300

175

135
/
Obuses
remolcados
M1A1Howistzer Pack de 75mm y M-1
Howistzer de105mm.
Una compaa del Batalln de Infantera 134
General en Jefe Simn Bolvar
Una compaa del Batalln Blindado 116 / 16 tanques ligeros Crusot Loire
Bravos de Apure No.4
AMX-13 M51.
Polica Militar
+100
Destacamento No.55 (Guardia Nacional) 600
Fuerza Area Venezolana:
Unidad:
Aeronaves:
Escuadrn de Bombardeo B-39
BAC Canberra B.2
Escuadrn de Bombardeo B-40
B-25J Mitchell
Escuadrn de Caza C-35
F-86F Sabre
Escuadrn de Caza C-36
D.H. Vampire
Por la Armada Venezolana los destructores ARV Almirante Clemente, ARV General
Morn y ARV Zulia (antes de rebelarse) que realizaron bombardeos costeros.
Fuerzas Rebeldes:
Unidad:
Efectivos
Batalln de Infantera de Marina Rafael -1.000
Urdaneta No.2
Polica Naval
+150
Destructor ARV Zulia
La mayora de la tripulacin.
Guerrilleros castro-comunistas
+50
(Fuente Ministerio de la Defensa)

41

Cada momento silbaban proyectiles en el aire, muy cerca de las cabezas de los que
cruzaban el patio de la ciudad... como a las siete y media escuch al Coronel Monch
que era necesario el auxilio del la Aviacin para bombardear el Fortn Solano donde
estaba un nido de ametralladoras que no dejaba avanzar. Al poco llegaron los aviones
y se efectu el bombardeo con toda precisin, luego vi que marcharon... los tanques
hacia la ciudad con dotacin de hombres.
A poco rato se escuch un ensordecedor eco de disparos con distintos estampidos en
un trayecto como de dos cuadras que hay entre la primera estacin de gasolina y la
esquina de la Alcantarilla. A la distancia vi bultos que se movan en el suelo pens
que eran cuerpos humanos, invit a una ambulancia inmediata y fuimos hasta la
estacin de gasolina, donde estaba un hombre de uniforme tendido, me baj, lo auxili
espiritualmente. La ambulancia qued alzndolo y yo part por el centro de la calle
hacia donde estaba el grueso de los cados que era justamente la esquina de la
Alcantarilla. All yacan creo que nueve soldados tendidos, dos heridos mortalmente y
los dems ya muertos, uno al tocarlo me dijo: aydeme padrecito. Procuraba
echrmelo al hombro de pronto lleg una rfaga de ametralladora que hizo blanco en
l, me par y dndole la absolucin y expir. Otro herido me dijo al tocarlo: dgale a
mi mam cmo mor... sobre todos di la absolucin y me retir en busca de
ambulancias pero las ambulancias no se atrevan a avanzar porque el fuego se vea
cerrado. Entonces advert mis manos y sotana llenas de sangre...desde entonces me
limit a ayudar a las ambulancias y a auxiliar muertos y moribundos... (Extracto del
testimonio del Monseor Luis Maria Padilla al Consejo de Guerra).

42

Captulo V
LAS GUERRILLAS EN VENEZUELA, Las Fuerzas Armadas de
Liberacin Nacional F.A.L.N.
Desde el Porteazo, la protesta contra el orden democrtico constituido se
realizar por medio de la guerra de guerrillas, en un estril sacrificio de vidas jvenes,
y por la insurreccin popular urbana. Esta nueva modalidad producira ms muertos
que todos los habidos en insurrecciones militares y represin dictatorial o democrtica
para encontrarnos, al final de ese espinoso camino, en el mismo punto de partida, pero
con problemas de mucha envergadura por resolver.
Extrayendo un resumen de los titulares de la prensa caraquea durante el ao
de 1963, encontramos: asalto al Museo de Bellas Artes y robo de los cuadros de la
exposicin CIEN AOS DE PINTURA FRANCESA. Asalto a la prefectura de
San Diego de los Altos. Asalto a la poblacin de Ro Claro, en las vecindades de
Barquisimeto. Muertos y heridos en el choque entre la polica y grupos armados en
el 23 de enero y en Lomas de Pro-Patria. Clarn pblica largas listas de detenidos,
de torturados y desaparecidos su director Miquilena, hoy da

ex_coordinador

nacional del M.V.R (movimiento quinta repblica), denuncia un fusilamiento en


Junquito. Toma del buque mercante Anzoategui despus de zarpar de la Guaira.
Secuestro del futbolista DiStfano. Asalto a la oficina de Dinners Club. Asaltos
en Maracay y en Ciudad Bolvar. Fuga de Teodoro Petkoff del Hospital Militar.
Asalto al Hospital Militar. Asalto a las tiendas Adams y a la fbrica de pinturas
Dupont.
Voladura de un oleoducto en Barcelona. Asalto a los talleres de imprenta
donde se edita el material para el consejo supremo electoral. Incendio en una
compaa norteamericana de seguros. Asaltos a la emisora Crono Radar. Luchas
de guerrillas en la sierra de Coro. Asalto a la Columbia Pictures. Asalto a la Good
Year de Valencia. Guerrillas en Portuguesa. Disturbios en Valencia.
Asalto a la oficina nacional de reclutamiento. Voladura de un oleoducto de
Puerto la Cruz. Asalto al tren de excursin a El Encanto y asesinato de 5 Guardias
Nacionales siendo heridos de gravedad dos mujeres y dos nios. Fuga masiva del

43

Penal de Trujillo de los implicados en la insurreccin de Carpano, otra fuga


masiva del Penal de la Isla de Tacarigua en el Lago de Valencia.
El caos es total en el pas. Nadie se explica como un gobierno puede
sobrellevar tal anarqua y como se sostiene exhibindose tan inepto a enfrentarla. Todo
el mundo cree y espera en la inminencia de un golpe de estado, (igual a las
expectativas creadas despus del alzamiento del 4 de Febrero de 1992).
Con la llegada a la presidencia del Doctor Rafael Caldera en 1969, se impulsa
en su gobierno la poltica de la pacificacin, con la cual se termina con doce aos de
muerte y sangre para nuestra patria sojuzgada por una guerra de ideales. Pero estos
ideales no morirn, se mantendrn latentes y volvern resurgir en la dcada de los
noventa con el desgobierno de la tecnocracia impuesta por Carlos Andrs Prez.
Fue necesaria la muerte, de tantos jvenes venezolanos que cayeron por unos
ideales, tal vez falsos, pero en los cuales creyeron y por los que murieron?, fue la
pobreza extrema de nuestro pas, impulsora de esta dcada de muerte fue la mano del
extranjero intromisor en nuestra patria, la culpable de esta dcada?.
Slo al final de este trabajo de investigacin, podremos responder a estas y
otras interrogantes, simplemente esperar los aos, esos aos, que ayudan a borrar y
perdonar. Tal vez, el lector, lamenta estos aos de muerte y desenfreno, pero llenos de
juventud soadora que comprendi que la vida de las armas, no es el camino, POR
AHORA.
El proceso que se aprecia con nitidez es como una vez dominados los
pretorianos en su iniciales pretensiones polticas post-1958, las acciones de la guerrilla
marxista-leninista, contribuye a fortalecer la posicin de la oficialidad de orientacin
profesional dentro de la institucin militar. Esto opera en tres sentidos:
A) En el primero, hay un enemigo comn que procuraba destruir la institucin
armada por lo que se fortalece el sprit de corps, reduciendo a un mnimo las tensiones
internas.

B) En el segundo, existe la presencia de un visible y activo militarmente


enemigo exterior (la Cuba de Fidel Castro) que procura destruir las Fuerzas

44

Armadas venezolanas, por lo que se reafirma la vinculacin con los


estadounidenses dentro del contexto de la guerra fra.
C) Finalmente, crea intereses comunes entre los partidos polticos AD-COPEI
y la oficialidad militar dirigente de las Fuerzas Armadas. Esa comunidad de
intereses resultara un disparate histrico, ms an acadmico, identificarla con
el modelo de penetracin que propone Nordlinger.
Especie de comisarios polticos nunca, hasta ahora, se han podido identificar
dentro de la institucin militar venezolana. El proceso manifiesto resulta en algo
parecido al que sufri y padeci toda la sociedad criolla, debido a los errores
cometidos por las dos principales organizaciones polticas del pas entre las dcadas de
los aos setenta y ochenta: AD y COPEI. stos, dejaron de ver al futuro y
pretendieron, en distintos momentos, llegar a permear toda la sociedad venezolana por
una suerte de metstasis poltico-partidista.
Esa metstasis se traduca en una situacin clientelar, donde el "patrn
partido" tena "clientes" en todo lo largo y ancho de la geografa nacional y en sus
asociaciones, agrupaciones e instituciones, con la milagrosa excepcin de la Iglesia.
Las Fuerzas Armadas fueron afectadas por esta situacin, pero nunca alcanz las
proporciones alarmantes que s logr en los sindicatos, gremios profesionales,
empresas del estado, universidades e institutos educativos pblicos, asociaciones de
vecinos, juntas vecinales, etc.
Era s una sociedad civil asfixiada por la realidad clientelar, especie de
intelillentzia, apparatich y nomenklatura de los partidos polticos dominantes y
mayoritarios: AD y COPEI. Algunos Oficiales, por mritos castrenses indiscutibles,
afectos a estos dos partidos alcanzaron sustancial influencia en la organizacin militar,
al llegar a los grados militares de Generales y Almirantes. Consecuencialmente, pasan
a desempear importantes cargos en la institucin militar. Pero hasta all.
Insistimos, en la realidad militar venezolana del siglo XX, no encontramos
evidencia slida de nada que pueda comparar con la presencia de comisarios polticos
o infiltracin y adoctrinamiento poltico, en, las Fuerzas Armadas por activistas adecos
y copeyanos. El adoctrinamiento, la educacin castrense venezolana de los aos 60 en
adelante, era tcnica-militar y constitucionalista.

45

El modelo Liberal, segn Nordlinger, se apoya en la existencia de lites bien


diferenciadas y con responsabilidades propias. Los militares son ya profesionales o se
encuentran en el proceso de serlo. Son instruidos en los principios de obediencia y
respeto ante las autoridades civiles. Se busca as, despolitizar en la medida de lo
posible al sector castrense, pero respetando las condiciones propias de la institucin
militar, como su sprit de corps y su efectiva autonoma en los aspectos estrictamente
militares y profesionales castrenses.
Lo antes sealado, es fundamental entenderlo en su autntica dimensin
histrica. El avance positivo, durante los aos sesenta, en lo que atae a las relaciones
civiles-militares deviene ciertamente impresionante, comparado con el pasado
inmediato y mediato. Esto se trasluce rigurosamente exacto, a pesar del deformado
carcter del modelo Liberal.
Por primera vez en la historia del siglo XX venezolano, la tradicional
simbiosis entre militares y civiles (esta vez genuinamente gobernantes, o ms que en
ningn otro momento de la historia venezolana contempornea), alcanza un
fundamento efectivo que se expresa, institucionalmente, sin trazos protagnicos y
visiblemente preponderantes de personalismo poltico. Ese constituye el valor
histrico, del llamado Pacto de Punto Fijo y de la Constitucin de 1961 en la
evolucin de las reas de influencia y competencia entre la realidad poltica civil y el
sector militar.

La llamada insurreccin armada: La guerra de baja intensidad en Venezuela


y los acuerdos, entre militares y civiles, de naturaleza poltica en los aos 60, sus
efectos en las relaciones civiles-militares.
Quizs el factor clave para la consolidacin de la institucionalidad y la
supremaca de sta sobre la participacin poltica, en trminos Huntingtonianos, en el
caso venezolano de los aos 60, fue la dinmica hemisfrica vinculada con la guerra
fra. La sociedad venezolana se divide en dos grandes segmentos, donde el ms
cohesionado y el que contaba con mayor apoyo internacional logra imponerse.
Son los turbulentos aos del gobierno de la Junta de Gobierno, el nico
gobierno constitucional presidido por Rmulo Betancourt y luego el presidido por

46

Leoni. Parece existir la idea, en algunos de los derrotados protagonistas polticos de


estos sucesos, de minimizar su intensidad e importancia. Las palabras guerra civil no
son empleadas y se prefiere el de la Lucha Armada. De all el ttulo de varios gruesos
tomos de evidencia testimonial, salvada para la historia por Agustn Blanco Muoz y
que ya se mencion en pginas anteriores. Se volver, obligadamente, sobre esta
fuente.
Para uno de los tres "comandantes" de la izquierda revolucionaria,
entrevistados por Blanco Muoz (1982, pp.66-67), Lino Martnez, en estos aos de la
dcada de 1960 en Venezuela: ... "no hubo guerra [...] Hubo espordicos
enfrentamientos armados y hubo dbiles intentos de formar un ejrcito popular que no
culminaron, no cristalizaron". Si bien es cierto que el llamado "ejrcito popular" nunca
lleg a formarse realmente como tal, guerra s hubo, guerra irregular, de baja
intensidad, entremezclada con acciones de terrorismo y de violencia fsica urbana
promovida por las llamadas unidades tcticas de combate (UTC) o guerrillas urbanas.
Los frentes guerrilleros rurales no constituyen una ficcin sino una realidad
histrica; el que fracasaran en lograr sus propsitos es otra cuestin. El que fueran
vencidos por las Fuerzas Armadas Nacionales y el que su proyecto poltico no
cristalizara, trasluce una verdad histrica que no puede rebatirse para el siglo XX
venezolano.
Revisando la evidencia testimonial arriba destacada (Blanco Muoz, 198182), parece ser posible el distinguir un lapso inicial en el cual se buscaba comprometer
a un sector de las Fuerzas Armadas en un intento golpista, fundamentalmente militar,
pero con apoyo de los sectores civiles radicalizados. Este proceder no era nada nuevo,
era tratar de volver a lo que fue octubre de 1945...
El punto culminante del proceder poltico-militar arriba sealado, es la
frustrada insurreccin militar de algunas unidades de la Armada en Puerto Cabello, en
1962. Suceso conocido en la historiografa venezolana como El Porteazo. Esta
accin insurgente militar-civil estaba destinada al fracaso, as como antes lo haban
estado acciones de fuerza de inspiracin netamente militar, expresin del ms rancio
pretorianismo venezolano, como las del General Jess Mara Castro Len, Ministro de
la Defensa del gobierno provisional que nace en enero de 1958. Ambos movimientos

47

miraban al pasado y no al futuro. Surgan momentos de cambio innovador no de


segundas ediciones.
Tanto las frustradas "fusiones" civiles-polticas-militares (Carupanazo o
Porteazo), as como las fracasadas insurrecciones de Castro Len, ilustran sobre la
miopa intelectual de los comprometidos en ambos movimientos. Seguan aferrados a
los tradicionales procedimientos de pasado poltico venezolano. Era tiempo de
innovaciones creativas, no de seculares soluciones de fuerza con un pronunciado matiz
autoritario.
El Ministro de la Defensa se crea en una posicin de poder, prcticamente
antesala de la Presidencia de la Repblica. Ese haba sido el caso para Eleazar Lpez
Contreras, Isaas Medina Angarita, Carlos Delgado Chalbaud y Marcos Evangelista
Prez Jimnez. Desde 1936 hasta 1957, haba sido una constante en la realidad poltica
venezolana. Al no tener xito en su intento de golpe de estado de mediados de 1958 se
cierra el vaso comunicante de poder pretoriano entre el Ministerio de la Defensa y la
Presidencia de la Repblica. El General Castro Len no lo percibi, pero con su accin
fracasada estaba evidenciando un cambio importante en los mecanismos del ejercicio
del poder poltico en Venezuela.
Al no tener xito en las los esfuerzos golpistas-insurreccionales, para 19631964 se inicia la llamada Lucha Armada. Se crean Las Fuerzas Armadas de Liberacin
Nacional (FALN) y el Frente de Liberacin Nacional (FLN) como brazo polticologstico. Surgen los frentes guerrilleros rurales. Particularmente til para estudiar este
perodo, tan escaso de fuentes bibliohemerogrficas serias y donde predominan las
evidencias testimoniales de los derrotados polticos y militares, es el libro publicado
por la Direccin de Educacin del Ejrcito para finales de 1980:
Los Cinco De Lnea (Apologa a los cinco teatros de operaciones que durante
17 aos formaron una slida lnea defensiva frente a la subversin, que trat de
imponer al pueblo venezolano una dictadura de tipo marxista-leninista). Es un texto
mimeografiado de 209 pginas, autorizado para ser un manual con fines
instruccionales en las Escuelas del Ejrcito. Su circulacin, pues, ha sido restringida.
Lo interesante del texto arriba sealado es que sus autores son, o eran,
militares activos: Coronel Juan Biaggini Gutirrez, Mayores Nelson Noriega y

48

Roberto Moren Umnez, Capitn Eduardo Lobo Parra y Teniente Marcos Arleo
Espinoza. Distinguen un lapso de 17 aos de actividad subversiva que fraccionan en
varios perodos. Estudiando stos y la data que presentan para apoyarla, resultan como
evidentes algunos aspectos de inters. As, inicialmente, se hace posible reducir los
distintos perodos que presentan los autores del anlisis a slo tres: uno de
antecedentes y preparacin, otro de desarrollo y crisis, para luego destacar finalmente
el de decadencia y derrota militar. El primero se da entre 1958-1962. El segundo entre
1962-1968. Finalmente, 1968-1970.
Otro aspecto que llama la atencin estriba en el hecho de que en enero de
1962 se implementaron, antes del Porteazo, los primeros esfuerzos guerrilleros
rurales visibles y organizados. Tambin resulta evidente que la derrota del movimiento
guerrillero fue antes poltica que militar. La militar tomar hasta finales de los aos
sesenta. Para quedar reducidos a slo muy pequeos grupos despus de esta dcada.
Detalles sobre apoyo logstico, material y humano del gobierno cubano de
Fidel Castro al movimiento guerrillero venezolano, es otro de los aspectos interesantes
que surge de la data que ofrece este libro escrito por militares venezolanos para
militares venezolanos. La actividad blica se prolongar por aos debido a este apoyo
forneo.
Para finales de 1963 fue descubierto por el Ejrcito, el tercer cargamento de
armas enviadas desde Cuba, en las playas del estado Falcn. Otras ayudas en dinero,
armamento y hombres siguieron a sta. Una prueba de la participacin activa de
nacionales cubanos en las actividades guerrilleras en Venezuela lo hallamos en un
enfrentamiento sostenido por tropas del Batalln de Cazadores Cruz Carrillo, el 17 de
abril de 1968, en Chupuln, Estado Yaracuy. En esa accin pierden la vida 15
guerrilleros, entre ellos cinco individuos de nacionalidad cubana que haban ingresado
en territorio venezolano por las cercanas de Tucacas, en 1966.
Las Fuerzas Armadas venezolanas deben prepararse rpidamente para
enfrentar la amenaza de las guerrillas rurales y urbanas. En las ciudades ser
bsicamente la actividad policial y de inteligencia la que predomina. Pero en provincia
son las guerrillas rurales y stas sern enfrentadas, fundamentalmente, por las fuerzas

49

terrestres del componente militar venezolano: Ejrcito, Infantera de Marina y Guardia


Nacional.
Los entrenamientos iniciales se realizaron fuera del pas, en la zona
estadounidense del Canal de Panam. Luego, con asistencia estadounidense, en
Venezuela. Despus, el entrenamiento lo efectuarn por instructores militares
venezolanos. El resultado obvio fue la capacitacin efectiva de las Fuerzas Armadas
venezolanas para enfrentar al nuevo tipo de enemigo. Pero tan importante como esto
es, aunque los autores de la obra no lo sealen, un avance cierto en el proceso
profesionalizador de las Fuerzas Armadas venezolanas.
Resulta tambin concluyente, de la data que presenta Los Cinco de Lnea, que
la llamada "Insurreccin Armada" o "Lucha Armada" fue una guerra. Actividad blica
que se extendi por casi dos dcadas, con numerosos enfrentamientos, emboscadas y
acciones de terrorismo urbano. Fue una guerra de baja intensidad, de guerrillas,
irregular y no convencional. En sntesis, una forma de guerra civil, los sectores
enfrentados eran ambos mayoritariamente venezolanos, la asistencia cubana y
estadounidense nunca fue dominante en ninguno de los sectores venezolanos
enfrentados en esta pugna armada. Una expresin ms de las llamadas "guerras de
liberacin nacional", dentro del contexto de la Guerra Fra. La primera de tales
prolongados conflictos armados en Venezuela, desde los tiempos de la Revolucin
Libertadora (1901-1903), es decir, la segunda del siglo XX venezolano.
Si bien las guerrillas no pudieron evolucionar hasta conformar un "ejrcito
popular revolucionario". Fue debido a que fueron rpidamente neutralizadas, primero,
en su potencial desarrollo blico. Ms luego, derrotadas poltica y militarmente. Pero
esto no invalida el hecho cierto, objetivo, documentalmente demostrable, de una
situacin peculiar de guerra civil, de una insurreccin armada.
En el libro ya mencionado del General Ivn Daro Jimnez (1996), se dice
que las guerrillas llegaron a movilizar miles de hombres, claro est considerando todo
el tiempo en que se produjo la actividad guerrillera. Apoyndonos en esta fuente y en
la data que presenta el texto Los Cinco de Lnea... Podemos presentar una muy breve
informacin sobre los llamados frentes guerrilleros:

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A)

El Jos Leonardo Chirinos, dirigido por Douglas Bravo, en la


Sierra de San Luis, estado Falcn. El estado mayor estaba
formado por Elas Manut, Luben Petkoff, Francisco Prada y
Acosta Bello. Present cuatro "destacamentos", con los nombres
de Ral Hernndez, Elpidio Padovani, Luis Daz y Miguel
Noguera. Lleg a contar con unos 300 miembros y fue
prcticamente desarticulado por una ofensiva coordinada de las
Fuerzas Armadas Nacionales en 1964, aunque se reporta
actividad subversiva de poco monto hasta 1966.

B)

El frente Simn Bolvar, que abarcaba los occidentales estados de


Trujillo, Portuguesa, Lara, Gurico, Barinas y el oriental de
Anzotegui. Fue creado en los inicios de 1962. Jefaturizado por
Argimiro Gabaldn, luego de la muerte de ste se encarga de ese
frente el mdico Hernn Corts Mujica. Las acciones del
comando antiguerrillero de Urica, primero y luego del Teatro de
Operaciones No. 3 (T.O3) prcticamente llevan a la desaparicin
de este frente guerrillero para finales de 1968. Lleg a contar con
tres "brigadas", llamadas II urbana, la 21 al mando de Ramn
Pars Aldana y la 31 responsabilidad de Freddy Carki. Tambin
contaba con cuatro "destacamentos". Su estado mayor lo
conformaban Concepcin Alcal, Chucho Betancourt y Hernn
Corts Mujica y para 1963 estuvo bajo la jefatura de Tirso Pinto.
C) El frente Ezequiel Zamora, con su epicentro en el cerro El
Bachiller, y bajo responsabilidad del Movimiento de Izquierda
Revolucionaria (MIR, grupo radical disidente de AD), tuvo como
jefes a cuatro dirigentes del MIR, Amrico Martn, Soto Rojas,
Pal del Ro y Moiss Moleiro; derrotado por el Ejrcito para
1964-1966.
D) El frente Jos Antonio Pez, con gentes provenientes del
sector radicalizado de URD como dirigentes, tal es el caso de
Fabricio Ojeda; otros de sus jefes fueron el ingeniero Juan

51

Vicente Cabezas y Tirso Pinto; abarcaba territorios de los estados


Portuguesa, Barinas, Mrida y Trujillo. Inicia sus actividades en
febrero-marzo de 1962. Como apndice de este fundan en los
llanos el que denominaron "frente Ezequiel Zamora", pero que
degener en actividades de bandolerismo y abigeato para finales
de los aos 60.
E) El frente Manuel Ponte Rodrguez del oriente del pas, se
llama inicialmente en honor a un Oficial de la Armada muerto en
la prisin militar del Cuartel San Carlos a inicios de los aos 60;
abarca los estados de Anzotegui, Monagas y Sucre, aunque su
epicentro estar en las zonas montaosas de los estados
Anzotegui y Monagas. Estuvo jefaturizado por Toms Alfredo
Maneiro, su estado mayor lo conformaban Luis M. Sanabria,
Lelis Montes, Eusebio Zerpa. Estaba formado por cinco
"destacamentos": el Antonio Jos de Sucre en el estado
Anzotegui; el Cuatro de Mayo, el Elio Carrasquero, el Guerra y
Milln, en el estado Monagas y el Tuto Lanz en el estado Sucre.
Entre sus jefes destacaron, durante los aos 60, Fleming
Mendoza, Lucas Matheus y Winston Bermdez. Es el frente
guerrillero que ms ha sobrevivido en el tiempo, aunque su
importancia poltica y militar es mnima.
Lo interesante de esta organizacin guerrillera estriba en la expresin de una
fusin "civil-militar y poltica-militar", con vieja data en la realidad histrica
venezolana. Los organizadores y dirigentes de las FALN (Fuerzas Armadas de
Liberacin Nacional) resultan ser, fundamentalmente, los militares derrotados en sus
intentos golpistas en Carpano y Puerto Cabello. La experiencia militar, que,
evidentemente, posean, se pone al servicio de tratar de vertebrar una supuesta
organizacin armada revolucionaria de inspiracin doctrinal marxista-leninista.
Para cualquier observador imparcial de la poca, era fcil predecir una segura
derrota del FALN. Estaban, como algunos de sus compaeros de armas en 1957, igual

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que la mujer del bblico Lot, mirando hacia atrs, al pasado. Buscando su inspiracin
en el siglo XIX venezolano, no en el ya bien entrado siglo XX.
Cualquier posibilidad de cambio poltico en la Venezuela del siglo XX, tena
que darse va la organizacin militar y no contra ella. Eso era ms que evidente para
cualquiera que estudiara con seriedad la evolucin poltica venezolana, desde los
tiempos de Castro y Gmez. Quien contase con el favor de las Fuerzas Armadas
venezolanas podra contar con el poder poltico, an cuando este, por fin, no dependa
directamente del sector militar sino de la institucionalidad republicana y democrtica.
La dirigencia poltica venezolana se divide en dos segmentos enfrentados para
inicios de los aos 60. Son dos proyectos polticos distintos en sus medios. Pero que
persiguen ambos la creacin de una sociedad industrialmente desarrollada y con
justicia social.
Unos se proclaman socialdemcratas o socialcristianos, reformistas,
partidarios del Welfare State, o Estado de Bienestar Social. Los otros, inspirados en las
doctrinas marxistas-leninistas, son partidarios de instaurar una dictadura del
proletariado. Como en el siglo XIX, pero a mediados del siglo XX, no hay solucin de
compromiso posible, se recurre a la violencia fsica, a la guerra civil irregular y de
baja intensidad para dirimir las diferencias polticas. Diferencias que presentaban,
insistimos, un contenido doctrinal, ideolgico y "tctico" evidente. Esto ltimo no se
puede afirmar de la llamada Revolucin Libertadora de 1901-1903. Tampoco de la
Guerra Larga o Revolucin federal de 1859-1863.
La gran diferencia entre los contextos de mediados de los siglos XIX y el XX
venezolano, no son slo condiciones socio-econmicas distintas y las realidades
histricas obviamente diferentes. Estriba, fundamentalmente, en la existencia, para
mediados del siglo XX, de un efectivo Ejrcito Nacional en proceso de acelerada
profesionalizacin, que como tal ejerce la gerencia del monopolio directo de la
violencia fsica y legtima del Estado.
Tambin, exista en la dcada de los aos 60, una situacin internacional que
tenda a favorecer a los partidarios del reformismo llamado por sus contrarios
"pequeo burgus", y una realidad poltica evidentemente legitimada, con un nivel de
institucionalidad poltica sin precedentes en el devenir de Venezuela. Las semejanzas

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entre ambos momentos, separados por cien aos de historia, eran analgicas y las
diferencias abismales.
Un texto til para entender como repercute en el Poder Legislativo
venezolano, la situacin de tensin poltica y militar que se vivi en los inicios de los
aos 60, es el artculo de Hernn Castillo en la revista Politeia (1998). En sntesis, se
puede observar como la mayora parlamentaria de los partidos AD y COPEI, logran
neutralizar la actividad parlamentaria de la oposicin, aquella que haba hecho causa
comn directa con los sectores que propiciaban la insurreccin armada como
alternativa poltica.
Pero el "precio" que hubo de "pagar", el Congreso fue la poca supervisin de
las finanzas del sector militar. Esto gener vicios que se prolongarn hasta
prcticamente hoy da. Tambin se aprecia una divisin de funciones que favorece al
profesionalismo militar, en ese momento, pero que repercutir desfavorablemente en
el futuro mediato. La estructura militar recibe privilegios econmicos y de status como
recompensa inmediata en su labor de defender con las armas el sistema democrtico,
estos derechos adquiridos sern luego celosamente defendidos y ampliados,
lesionando el necesario Control Civil sobre el sector militar.
Se insiste, en la ltima idea presentada en el prrafo anterior, ya que es
fundamental para el desarrollo de las relaciones civiles-militares venezolanas
recientes. Producto de actuar contra un enemigo comn, se desarrollan vnculos entre
la alta dirigencia de los partidos polticos gobernantes, AD y COPEI, y la alta
oficialidad militar durante la dcada de los aos 60. Estas relaciones crean la falsa
imagen de un slido Control Civil sobre el estamento militar.
Inicialmente se crea, una comunidad de intereses, en la cual los militares y la
dirigencia poltica de estas organizaciones obtienen beneficios institucionales mutuos.
Los polticos civiles lograban fortalecer la institucionalidad con la ayuda de los
militares, que reducan a la impotencia a los que pretendan con las armas en la mano
destruir el naciente sistema poltico. Pero los beneficios para los militares van ms all
de un aumento en los salarios de la joven oficialidad de cerca del 140 %, en trminos
reales, durante el lapso 1960-1970, segn la data que ofrece Bigler (1982, p. 181). La
situacin de fondo es ms densa y profunda, tiene races histricas y parece que no ha

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sido percibida por los analistas recientes de la evolucin de las relaciones civilesmilitares en Venezuela.
La institucin militar se asegura una especie de inmunidad en lo relativo a
los aspectos castrenses. El tema de lo militar, para los venezolanos, se convierte en
uno que parece slo reservado para los hombres de uniforme, libre e inmune ante el
escrutinio del mundo civil, de la sociedad civil, de la opinin pblica. Una especie de
contubernio entre la alta oficialidad y algunos selecta, annima y grafa, miembros de
los partidos gobernantes AD y COPEI. Un Control Civil ms de forma que de fondo.
Quines eran los especialistas civiles en temas estratgicos vinculados con la
seguridad y defensa en la Venezuela de ese entonces? Dnde apareca su obra
escrita? Se conocen los nombres de los especialistas en el tema militar entre los
polticos de AD y COPEI? Fuera del Dr. Jos Rodrguez Iturbe que otro miembro de
las Comisiones de Defensa del Parlamento tiene publicaciones serias sobre el tema de
seguridad y defensa? El carcter negativo de las respuestas a todas estas interrogantes,
sustenta la idea expresada en el prrafo anterior.
Otro aspecto que llama la atencin, descansa en la creciente influencia del
sector militar en los asuntos fronterizos. Una especie de poder de veto,
autoproclamado y aceptado como tal por la dirigencia poltica, en lo que atae a
lmites y poltica fronteriza. La rivalidad poltica, desde los aos 70, fraccion, a
diferencia de los aos de la dcada de los 60, la capacidad de los polticos civiles para
enfrentar monolticamente al sector militar. As se frustra el avanzar en el proceso de
Control Civil que se haba iniciado desde 1958.
La consecuencia obvia, de lo arriba sealado, fue una evidente independencia
poltica real del estamento militar. Esta situacin ha sido mal interpretada, por algunos
analistas como Schaposnik (1985), como un avanzar en el proceso de un efectivo
control objetivo del sector castrense, lo que califica de democratizacin de las Fuerzas
Armadas. Otros como Machillanda (1988), peor interpretando el contexto de las
relaciones civiles-militares venezolanas, aprecian un fortalecimiento del control civil
de carcter subjetivo en trminos huntingtonianos, con predominio un visible de los
partidos AD y COPEI.

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Lo que s es cierto es que para asegurar parcialmente el Control Civil sobre el


sector militar venezolano los partidos AD y COPEI, en las personas de sus ms altos y
annimos "estrategas" en temas castrenses, hbil e inteligentemente favorecieron y
sutilmente estimularon las rivalidades inter-fuerzas militares; as como la
independencia administrativa y operativa de cada una de las Fuerzas, aduciendo las
especificidades de cada una de stas; y, finalmente, las limitaciones de coordinacin
racional entre las cuatro Fuerzas dentro del conjunto del Ministerio de la Defensa.
Frutos de estos procederes, que aseguraban en lo inmediato el tiempo que
necesitaban los polticos civiles para fortalecer la neutralidad poltica del sector militar
y fortalecer en consecuencia el Poder Civil en los aos sesenta, surge como evidente el
avance acelerado en el proceso de modernizacin del aparato militar venezolano. Esa
modernizacin que, como constante, se ha venido implementando en Venezuela desde
Castro-Gmez, por no referir al "Taita Crespo", con sus altas y bajas, pero que se
presenta como caracterstica del siglo XX venezolano y que sirve como diferencia en
relacin al siglo XIX criollo, donde lo militar prevaleca sobre lo civil.
Pareciera, por obvias razones vinculadas con los sistemas de armas que se
emplean en la realidad militar venezolana, que de las cuatro Fuerzas que integraban la
estructura militar, ser el Ejrcito la que presente un menor nivel de progreso
acadmico comparativo desde los aos 70. Tambin fue esta Fuerza, la que llev la
mayor responsabilidad en la derrota de la guerrilla de inspiracin marxista-leninista de
los aos de la dcada virulenta de los aos sesenta. Ser tambin la Fuerza de donde
emergern los Oficiales responsables de los sucesos del frustrado golpe de estado del
cuatro de febrero de 1992, hecho del cual se ofrecer alguna informacin, brevemente,
en prximas pginas.
Resulta necesario destacar que en las cuatro Fuerzas unos pocos Oficiales,
seleccionados segn las necesidades de cada una de ellas y las demostradas
capacidades de los Oficiales elegidos, son enviados a estudiar carreras universitarias
de Licenciatura y Maestra en instituciones de educacin superior en Venezuela y en el
exterior. Otro grupo, tambin minoritario por obvias razones presupuestarias, son
enviados a efectuar estudios militares en el exterior, como son los cursos de Estado
Mayor. Tambin los cursos del Colegio Interamericano de Defensa, en Washington y

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los que ofrece la llamada Escuela de las Amricas, en la infraestructura militar


estadounidense. As como, otros cursos especiales de carcter militar y estratgico en
distintos pases del hemisferio occidental y de Europa.
En teora los Oficiales ms aptos efectan estos cursos para Oficiales
Superiores; en la prctica, a veces, afloran algunos favoritismos personales. Esta
situacin en cambio de nivelar las diferencias acadmicas entre el Ejrcito y las dems
Fuerzas, podra tener un efecto ms bien contrario, al intensificar las diferencias,
inclusive dentro de la oficialidad del Ejrcito mismo. Este aspecto parece que ha sido
poco analizado por los especialistas en el tema militar venezolano, o de haber sido ya
estudiado, los resultados no se publican, se mantienen inditos o restringida su lectura.
En todo caso, slo se busca presentar el tema, como uno digno para ser desarrollado en
una seria investigacin.
El avance en los estudios militares en Venezuela, su constante mejora y
mejor estructuracin, se experimenta casi al mismo tiempo que la derrota de los
subversivos marxistas-leninistas. Pero no se puede dejar de sealar que la actividad
subversiva armada no desaparece totalmente durante los aos 70. En esa dcada se
consolida su derrota militar, pero como organizaciones minsculas, sin ninguna
influencia significativa en lo poltico a nivel nacional o regional y hasta local,
sobreviven hasta la dcada de los aos 90. Tres grupos notoriamente existentes para
1992: Bandera Roja, Venceremos y Tercer Camino.
El ltimo grupo de los arriba mencionados es la organizacin liderada por el
veterano jefe guerrillero Douglas Bravo. Como antecedente inmediato de esta
organizacin, tenemos al Partido Revolucionario Venezolano (PRV). Minsculo
partido poltico que procuraba hacer honor a su nombre. Sobre los fundamentos
doctrinales de este movimiento, resulta til la lectura de la conferencia dictada por
Bravo en el Instituto Pedaggico de Caracas, la cual fue publicada en la revista de
historia de esa institucin: Tiempo y Espacio (No. 6, 1986). Ciertamente una lectura
amena, en el sentido literal y efectivo de la hermenutica histrica, que ilustra
cabalmente sobre el carcter revolucionario, minoritario y utpico de este partido
poltico que se dice de orientacin marxista.

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Venceremos se proclama como un grupo nacionalista radical y mantiene


nexos de coordinacin con Bandera Roja, su fachada visible se denominaba
Desobediencia Popular. Operaba en los estados Tchira, Mrida, Lara, Yaracuy,
Carabobo, Aragua, Miranda y en el Distrito Federal. Su rea de influencia parece
concentrarse en los institutos educativos pblicos de nivel superior, colegios e
institutos universitarios y las universidades.
Es Bandera Roja la organizacin ms importante y heredera legtima de las
acciones de la guerrilla venezolana de los violentos aos 60. Sus "frentes militares"
eran el Amrico Silva y el denominado frente occidental. Sus organizaciones polticas
visibles eran el Movimiento por la Democracia Popular y la Unin de Jvenes
Revolucionarios. Su mximo dirigente es el diputado electo al Congreso Nacional en
los comicios de 1998, Gabriel Puerta Aponte.
Se dice, en los corrillos y cafetines universitarios, en esos comentarios
testimoniales tan difciles de cotejar documentalmente, que Bandera Roja sufri una
callada divisin interna, hace ya un par de aos. En este fraccionamiento, el sector ms
radical del movimiento (los "duros"), decidieron unir sus esfuerzos al de los grupos
guerrilleros colombianos. Mientras otro sector se interesaba por medios polticos
menos radicales y violentos, como el proceso electoral venezolano.
Esta situacin de descalabro y decadencia guerrillero-subversiva, lleva a los
sobrevivientes polticos de estas organizaciones a tratar de fortalecerse en los institutos
pblicos de educacin superior por un lado, y de intensificar sus esfuerzos para
establecer algunas relaciones con jvenes Oficiales militares por el otro. La evidencia
testimonial que presenta el libro de Alberto Garrido (1999) sobre lo recin afirmado,
parece como concluyente sobre este aspecto.
Curiosamente la situacin arriba descrita coincide con el proceso de
modernizacin profesional en las Fuerzas Armadas venezolanas. ste se da dentro de
un contexto, para los militares, de avance y renovacin en su sistema de estudios e
infraestructura educativa. Los estudios militares de las Academias y Escuelas para la
formacin de Oficiales, son estructurados para impartir un ttulo universitario a nivel
de Licenciatura (dcada de los aos 70). Se crea el Instituto Politcnico de las Fuerzas
Armadas, Iupfan (aos setenta), donde se imparten estudios de Licenciatura y aos

58

despus tambin de Maestra en carreras de ingeniera y gerencia (1970- 1980). Se


crea el Instituto de Altos Estudios de la Defensa Nacional (Iaeden, 1969-1970) como
mxima expresin de los estudios militares en Venezuela. De muy reciente creacin
(1999-2000) es el CEMA: Centro de Estudios Militares Avanzados.
Tambin, durante esta dcada de los aos setenta, se pone el ejectese a una
nueva Ley Orgnica de la Seguridad y Defensa (Lofan, 1976, est ser luego
actualizada) y se crean el Consejo Nacional de Seguridad y Defensa (Conasede) y la
Secretara Permanente de dicho Consejo, llamada Seconacede. En sntesis, durante
estos aos la estructura militar se fortalece, moderniza y se avanza en los estudios
militares y estratgicos vinculados con la seguridad y defensa nacional.
Tanto el Iupfan como el Iaeden, admiten personal civil, es decir no militar, en
sus aulas. Esto obedece, especulamos racionalmente, a tres principios bsicos: Primero
resulta una forma de justificar el gasto que estas instituciones suponen; as, no son slo
los militares quienes se favorecen de sus bondades educativas. Segundo, busca evitar y
superar un supuesto aislamiento de lo militar frente a lo civil, que curiosamente
consideran los hombres de uniforme venezolanos como perjudicial para la realidad
castrense misma y el pas en general. Finalmente, se parte del principio terico, muy
de los aos de su creacin, que la seguridad y defensa nacionales constituyen un
problema que atae a toda la poblacin venezolana, tanto civiles como militares.
Resumiendo sobre el tema de la educacin militar. Una vez superado el
peligro de las guerrillas durante de dcada de los aos 60, se avanza, durante las
dcadas de los setenta y ochenta, en el proceso de adecuar, de modernizar la educacin
militar a las nuevas condiciones que presenta el pas. En estas dcadas resurgirn,
subterrneamente, pequeos grupos de Oficiales con actitudes conspirativas contra el
gobierno. No slo el ya referido texto testimonial de Garrido (1999), ofrece evidencia
que se aprecia ya como definitiva sobre este particular. Tambin estn otras fuentes
que se referirn en prximas pginas, al tratar el tema de la situacin conspirativa
militar de 1992. Por ahora, insistimos, slo se menciona la idea por obvias necesidades
temticas.
La situacin de avances modernizantes se ve providencialmente favorecida,
por cierto, por el boom petrolero de la dcada de los setenta y ochenta. Pareciera como

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si todo fuera posible en esa Venezuela, gracias a los ingentes recursos fiscales del
Estado. Ello favoreci la idea de que el sistema poltico venezolano contemporneo se
consolidaba gracias al man petrolero. Pareca que se cumpla con el sueo del Estado
de Bienestar social. Primero se haba logrado, por fin, el orden poltico,
institucionalmente estable en un clima generalizado de libertades pblicas, ahora se
hara realidad el otro sueo venezolano: el desarrollo.
Pero se produce tambin a lo largo de estos aos el agotamiento del proyecto
poltico anunciado en 1945 y promovido desde 1958 por los partidos polticos AD y
COPEI: la instalacin de las industrias bsicas siderrgica y del aluminio; el
fortalecimiento de la industria petroqumica; el desarrollo del complejo hidroelctrico
de Guayana; los programas de electricidad y telefona con alcance nacional; la
estatizacin de las industrias forneas de hierro y petrleo; el impresionante avance
cuantitativo en la educacin pblica, en todos sus niveles; la ampliacin sustancial de
los sistemas de seguridad social y mdico asistenciales; el desarrollo de sistemas
habitacionales masivos, tanto urbanos como rurales, etc. En sntesis, el Estado de
Bienestar Social, pareca haberse consolidado en Venezuela.
Para

1982-1983

la

economa

venezolana,

sustentada

en

los

impresionantemente altos precios del petrleo en el mercado internacional, comienza a


dar tumbos. Cuando estos precios bajan de manera sostenida, hasta colapsar, vendr el
desastre econmico. El espejismo econmico sustentado en los impresionantemente
altos ingresos petroleros llega a su fin. En febrero de 1983, se hace ya pblico y
notorio, lo que se vena anunciando desde finales del ao anterior: el inicio de un
perodo de crisis y recesin.
Ante la disyuntiva de imponer polticas de estabilizacin econmica y perder
de seguro las elecciones presidenciales de ese diciembre de 1983, debido a los efectos
sociales iniciales de las medidas de estabilizacin econmica, el gobierno busca
concentrarse en las elecciones sacrificando las necesarias reformas econmicas
liberales. Ser el inicio de un rosario de errores polticos en la Venezuela de finales del
siglo XX. El resultado le fue adverso electoralmente al partido COPEI, triunfa la
oposicin y Venezuela se adentra en una situacin de prolongado malestar econmico,
que perdura con sus moderadas alzas pero impresionantes bajas, hasta hoy da.

60

El partido AD vuelve al gobierno en 1984. Pero los errores de poltica


econmica persisten. Curiosamente, se inicia el momento de mayor influencia poltica
de esta organizacin en toda su historia. Pareca como la consolidacin del capitalismo
de estado, especie de versin tropical adeca del Welfare State. Pero al no ser atendidos
debidamente los problemas econmicos estructurales, el sueo de bienestar termina en
una realidad de pesadilla. Muy venezolanamente, vuelven a surgir rumores sobre
posible malestar e intranquilidad en el sector militar.
Los rumores de golpe de estado son parte del folklore poltico venezolano del
siglo XX, particularmente despus de octubre de 1945. Durante los gobiernos de
Rmulo Betancourt y Ral Leoni, fueron recurrentes. Pero luego amainaron, la
economa habiendo superado la recesin de inicios de los aos sesenta, se encontraba
en una fase expansiva Surgan evidencias visibles de un predominio civil sobre el
sector militar, como fueron los casos del General Pablo Antonio Flores y del Ministro
de la Defensa Martn Garca Villasmil, ambos, durante el primer gobierno
constitucional de Rafael Caldera.
El General Flores aspiraba a ser Ministro de la Defensa y al ver frustradas sus
muy legtimas ambiciones burocrticas, adopta una actitud que se hizo pblicamente
displicente para con el nuevo gobierno. La autoridad constitucional se impuso; el
General Flores no tuvo otra alternativa legal que aceptar la institucionalidad y desde su
retiro escribi sus Memorias (1973 y 1987). En ellas relat su versin de los hechos y
ofrece un valioso testimonio histrico sobre el desarrollo del profesionalismo militar
venezolano. Ese profesionalismo del cual era, por cierto, un digno ejemplo.
El General Garca Villasmil, nombrado por el Presidente Caldera como
Ministro de la Defensa, inquieta algunos crculos polticos con su locuacidad
discursiva y su disposicin para opinar ante los medios de comunicacin social. El
problema se centraba realmente, segn refiere Machillanda (1988), en las resistencias
que presentaba el Ministro Garca Villasmil ante la injerencia en el nombramiento de
cargos militares por parte del senador copeyano Arstides Beaujn.
El Presidente Caldera, haciendo uso de sus atribuciones constitucionales
decide aceptar la renuncia del Ministro de la Defensa. En la prctica equivala a
sustituirlo del cargo. Una vez ms, pareca como si el Control Civil estuviese

61

consolidado en la Venezuela de esos aos. Hasta donde sabemos, el General Garca


Villasmil no ha escrito sus Memorias. Estas seran, como en el caso del General
Flores, un valioso aporte para el estudio de la realidad militar venezolana de la
segunda mitad del siglo XX.
Los casos de los Generales Flores y Garca Villasmil, durante la primera
presidencia constitucional de Caldera, evidencian la naturaleza del acuerdo militarcivil y poltico-militar, estructurado durante los aos sesenta. Ofrecen un excelente
ejemplo de algunas de las caractersticas bsicas de esa secular y siempre remozada
simbiosis de la historia venezolana. Pero, lamentablemente, no evidencian un efectivo
y consolidado Control Civil del estamento militar en la Patria natal de Bolvar.
Las Fuerzas Armadas admiten el gobierno de los civiles, electos segn la
Constitucin de 1961. Pero las autoridades polticas deban y tenan que respetar las
reas de influencia y competencia de las militares, fijadas, por cierto, indirecta pero
muy efectivamente, por los militares mismos. Adquiriendo stos, en consecuencia, una
especie de inmunidad poltica. Adems, a lo ya referido, se agrega una muy amplia
autonoma (en la prctica un verdadero monopolio) en todas las materias admitidas
como castrenses o de seguridad y defensa. Las condiciones socio-econmicas del
sector militar deban ser bien atendidas. El gobierno de los civiles no deba y no poda
relegar a un segundo plano el proceso de modernizacin militar.
El entendimiento militar-civil y poltico-militar, aceptaba el que el Presidente
de la Repblica, en su condicin de Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas,
segn sealaba la Constitucin de 1961, designaba a los Ministros de la Defensa.
stos, nombrados por todos los Presidentes desde 1958 hasta finales del siglo XX
fueron Oficiales activos, de la mayor graduacin y de reconocidos mritos y prestigio
dentro de la institucin militar. Era el Ministro puente entre la realidad militar y el
gobierno nacional, parte integrante del Ejecutivo. Pero era el Presidente quien lo elega
y punto final.
La alternabilidad en el poder de dos partidos polticos distintos, AD y
COPEI, es el gran logro histrico de la segunda mitad del siglo XX. La nica verdad
descansa en que, nunca antes en el devenir poltico venezolano, se haba producido
una situacin de robustez institucional y democrtica como sta. Tendra ciertamente

62

imperfecciones, ya hemos referido varias en pginas precedentes, pero nunca antes sin
violencia guerrera se haba dado una situacin como sta en el siglo XX venezolano.
Argumentar que los dos partidos en cuestin eran en realidad "lo mismo"
evidencia una ingenuidad absoluta, o de un sesgo poltico e interesado, evidente. Se
traduce, en pocas palabras, en confundir un proyecto poltico bsico comn, el de los
frustrados civilistas democrticos de 1945-1948, con dos partidos polticos diferentes.
Ambos en la prctica reformistas y degeneradamente populistas y pragmticos. Pero
uno de fundamentos doctrinales socialdemcratas, el otro con una posicin doctrinal
democristiana. All la diferencia fundamental, que no puede dejarse de lado, ms all
de los liderazgos personales evidentemente diferentes y el apoyo mayoritariamente
urbano y clase media de COPEI.
La alternabilidad en el poder durante los aos 60 y 70, llev a pensar en la
existencia de un modelo bipartidista ya consolidado. La historia demostrara lo
equivocado de este anlisis. Se procura cerrar este captulo con varias citas textuales.
Unas del Presidente adeco, sucesor de la primera presidencia constitucional de
Caldera, la otra de su Ministro de la Defensa. Ambas tomadas de Prez (1979).
La primera proviene de palabras pronunciadas por el entonces Presidente
electo en la sede del Ministerio de la Defensa, en la vieja y augusta edificacin de La
Planicie, para ese entonces sede de ese Ministerio: "La transformacin jurdicoinstitucional que requieren las Fuerzas Armadas no pueden seguir sufriendo
dilacin"... Razn por la cual se compromete con la idea presentada por el saliente
Presidente Caldera sobre el Iupfan; agrega que ... "Como Comandante en Jefe de las
Fuerzas Armadas tendr como asesor al Alto Mando Militar. No habr influencias
extraas" (pp. 11-12). Se reafirma plenamente el entendimiento sobre el monopolio
castrense vinculado con las materias de Seguridad y Defensa, el compromiso
modernizador, incluyendo los aspectos institucionales educativos y legales.
Al finalizar su mandato presidencial, en Miraflores, el 2 de Mayo de 1979,
dice Prez: "Venezuela tiene razones y pruebas de sobra para estar orgullosa del
comportamiento de la institucin castrense"..., la cual se evidenci como "un leal
sostn de la democracia" (p.5). Expresin singular del entendimiento militar-poltico.
Modernizacin y monopolio real en los asuntos referentes a la seguridad, defensa y

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dems reas aceptadas, de mutuo acuerdo, como de exclusiva competencia militar.


Como contrapartida, el sostenimiento de la institucionalidad. Tambin en marzo de
1979, concuerda con los planteamientos anteriores, como en todos los discursos
oficiales de los aos sesenta y setenta, el General Paredes Bello, Ministro de la
Defensa cuando afirma:
... " la impostergable necesidad de que Venezuela disponga de
una moderna y dinmica organizacin militar, que responda a
los requerimientos del pas; que sea garante de las libertades
fundamentales, alejada de las controversias polticas y unida en
sus principios, con profundo amor a la Patria, para que
represente plenamente el poder defensivo de la nacin dentro
del concepto de seguridad y defensa, que es misin indeclinable
de las Fuerzas Armadas venezolanas." (p.8).
Un argumento recurrenta del sector militar venezolano sobre su necesaria,
imprescindible y urgente modernizacin. Idea que proviene desde finales del siglo
XIX, que se manifiesta recurrentemente en las llamadas Memorias de Guerra y Marina
y que parece repetirse hasta hoy da. Punto cardinal de las ententes militares-civiles y
poltico-militares del siglo XX venezolano. Nunca parece estar plenamente
modernizado el sector militar criollo. La contrapartida a los esfuerzos modernizadores
es la garanta de defensa y seguridad institucional. Defensa y seguridad donde el sector
militar ejerce el control monoplico del tema en cuestin. Para cuando los discursos
citados recin se pronuncian, existan ya manifestaciones subterrneas dentro de la
oficialidad militar de carcter conspirativo. Los libros de Garrido (1999 y 2000) y de
Medina (1999), ofrecen evidencia testimonial que arrojan nueva luz sobre estas
inquietudes polticas remozadas dentro de la joven oficialidad militar venezolana.
Lo paradjico del asunto, radica en que esa misma evidencia testimonial
confirma la supervivencia del secular acuerdo militar-civil y poltico-militar. Varan
los nombres, los personajes, las organizaciones. Pero se mantiene inalterada la esencia,
el fondo, lo medular del entendimiento entre militares y civiles. Los sucesos del 4 de
febrero, 27 de noviembre de 1992 y circunstancias polticas posteriores, pondrn en

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pblica evidencia los esfuerzos por lograr una nueva versin de la secular e histrica
simbiosis venezolana militar-civil y poltico-militar.

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Captulo VI
LAS DECADAS DE LOS SETENTA y OCHENTA: Decantacin de la
violencia poltica?.
Con la pacificacin otorgada por el Doctor Caldera, podemos observar en las
listas del Congreso Nacional de diputados de la Asambleas Legislativas, nombres que
antes eran buscados por los organismos de seguridad del estado como jefes de la
insurreccin campante en Venezuela. Pero ahora con el indulto presidencial, pueden
tomar las riendas del poder, pero no por las armas de fuego como antes, sino con unas
nuevas y mucho ms peligrosas: las armas de la poltica y el curul parlamentario.
En esos aos la violencia en la poltica, prcticamente desaparecer y slo los
intentos desesperados de un grupo que se hizo famoso por el terror que intent
imponer, hace sombra en la prensa de esos das: La Bandera Roja. Con el secuestro
del norteamericano William Frank Niehous, el hecho ms relevante de aquellos aos,
la tortura y la desaparicin de los detenidos polticos permanece en las mentes de los
jefes policiales de aquella poca. Tal es el caso del seor David Nieves fundador de la
Liga Socialista, detenido por los cuerpos de seguridad del estado.
La dcada de los setenta pasar sin sobresalto alguno, slo al final de la misma
los cimientos del sistema, se mueven con el trgico fallecimiento del gran locutor y
candidato presidencial Renny Ottolina, quien con un nuevo estilo de poltica capt el
sentimiento nacional de aquella poca en torno a la idea de reorientar los programas
sociales e implementar como poltica de Estado, para acceder a cargos pblicos lo que
el denominaba meritocracia. Su muerte dej un vaco, un mal sabor de boca en el
pueblo. Pero el sistema poda estar tranquilo, segua teniendo el poder, ese poder que
el pueblo perdi la maana del 24 de Enero de 1958, un da despus que lo conquistara
a la frrea y temible dictadura de Marcos Evangelista Prez Jimnez y su director de
polica Pedro Estrada.
A travs de 40 aos, la historia poltica de Venezuela se ha dibujado con
lpices de violencia poltica sostenida y los mismos han generado cambios tan
profundos dentro de la estructura social de nuestra nacin que sera casi imposible
determinar la caracterstica de cada uno de ellos. Desde el 23 de Enero de 1958,
cuando el pueblo venezolano sali a la calle exigiendo un cambio, una idea, una

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esperanza para seguir viviendo en esta tierra de Bolvar, el pueblo no slo consigui
dar al traste con la ms frrea dictadura que haya sufrido nuestro pas en el siglo XX
sino tambin un lugar en el curso del destino de nuestro pas. Pero hoy en da, tal logro
es aorado por los vientos de seguridad que gener en la nacin en sus mejores aos.
A partir de esa fecha cuando el venezolano grit al unsono con el concierto de otras
naciones latinoamericanas, QUEREMOS DEMOCRACIA, estaba signando el
nacimiento de una poca de ideas nuevas y frescas. Pronto el pueblo fue ganado por
esa filosofa marxista. La juventud universitaria, a travs de la lectura de textos y de
un hecho sin precedentes dentro de la estructura poltica latinoamericana, la
instauracin de otra manera de gobernar, a partir del mdelo surgido tras el triunfo de
la revolucin cubana. Este modelo se convertira al correr de los tiempos en el nico
gobierno de carcter socialista marxista surgido en nuestro continente tras el triunfo de
la revolucin cubana de Fidel Castro, el 1 de enero de 1958.
Transcurridos algunos lustros de las dcadas ms violentas que ha vivido la
sociedad venezolana, al fin se vislumbraba la tan ansiada paz al final de la dcada de
los aos setenta, solo se vera perturbada en los aos 80, tras algunos enfrentamientos
de estudiantes con los cuerpos de seguridad del Estado, ya no pidiendo un cambio de
sistema sino haciendo demandas propias de estudiantes, tales como el medio pasaje
estudiantil y la gratuidad de la enseanza. Los aos 80 parecan que iban a pasar sin
muchos pesares para la sociedad venezolana. Ya a finales de esa dcada especialmente
en el ao de 1988, se va a generar un hecho que, para muchos entendidos no fue ms
que un error en la cadena de mando de las Fuerzas Armadas Nacionales, para otros
con una mente ms azuzada en estos hechos militaristas era una alerta, de que en los
cuarteles, se deliberaba y se cuestionaba el mando de algunos civiles, especialmente en
el manejo de la cosa pblica.
El entonces presidente de la Repblica Dr. Jaime Lusinchi haba dejado
encargado a su Ministro de Relaciones Interiores, Simn Alberto Consalvi, el cual se
alojaba en la residencia de la Vieta, a las 9:00 p.m. En el puesto de comando del
Batalln Ayala, el Mayor del ejrcito Augusto Soler Sambrano recibi una llamada en
clave, que le indicaba que se deba dirigir hacia la mencionada residencia ya que el
presidente encargado corra grave peligro. Esa misma noche las Fuerzas Armadas

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Nacionales, resolvieron la situacin, dando razones a la nacin, que explicaban que el


movimiento de esa poderosa columna de tanques, haba sido por un malentendido del
oficial de guardia, que simplemente se le sigui juicio de ley, perdiendo su carrera. Lo
que haba quedado como un malentendido, sin embargo, tal vez era una clarinada de lo
que se avecinaba muy pronto.

4 de Febrero de 1992
Los rumores haban corrido desde haca tiempo: un golpe militar iba a
interrumpir la constitucionalidad e institucionalidad democrtica del pas. Si bien
algunos analistas se hacan eco de tales BOLAS, nunca fueron tomadas realmente en
serio por la dirigencia poltica de la nacin. Al contrario, sta reafirmaba con
insistencia la estabilidad del sistema democrtico y el espritu constitucionalista de
las fuerzas armadas nacionales.
En los meses de noviembre y diciembre de 1991 y enero de 1992, ejemplos de
tales rumores las primeras advertencias. El 10 de noviembre de 1991, Marcel Granier
Importante lder empresarial vinculado a los medios de comunicacin- alertaba a
travs de los medios, sobre la posibilidad de un golpe de Estado que podra ser de
izquierda. Si embargo, el entonces expresidente Luis Herrera Campns, lo descartaba
porque deca conocer bien la posicin, de las Fuerzas Armadas Nacionales. Otras
declaraciones durante de noviembre y diciembre de 1991 transmitan un alerta de
conocidos personeros del mundo poltico venezolano, acerca del agotamiento del
sistema poltico y del surgimiento de condiciones para que ocurriera una insurreccin
militar.
Muchos de los actores sociales y fuerzas polticas que participaron del pacto
tcito, por lo tanto, sostenan a lo largo de 1991, con diferente nfasis, que ante la
progresiva deslegitimacin del rgimen poltico era urgente la construccin de
opciones tanto polticas como econmicas que diesen salida a la crisis.
Por ejemplo, personalidades y pensadores influyentes en el escenario poltico
nacional, entre ellos Arturo Uslar Pietri, conocidos como, Notables, opinaron

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reiteradamente que se haba llegado al lmite de lo tolerable en relacin con la


descomposicin social y poltica y que era necesario establecer un gobierno de
emergencia. Fedecamaras, la organizacin empresarial que rene todas las cmaras del
comercio, la industria, el sector agrario privado y el capital financiero, por su parte,
sealaba que el presidente Carlos Andrs Prez careca de piso poltico, es decir, que
no contaba con el apoyo de los partidos polticos (ni siquiera del suyo, Accin
Democrtica) ni con el de los empresarios. La Confederacin de Trabajadores de
Venezuela (CTV), la asociacin de ms grande entre las centrales obreras, llam a
paro nacional el 7 de noviembre de 1991, con el objeto de presionar al gobierno para
que tomase en cuenta los efectos de las medidas de ajuste econmico sobre los
sectores trabajadores. La huelga fue un xito en trminos de su cumplimiento por los
afiliados. Desde entonces no cesaban los paros, manifestaciones y marchas fueron
numerosas, y la represin fue notoria slo en cuatro semanas, entre comienzos de
noviembre y la suspensin de clases en educacin secundaria por parte del gobierno a
principios de diciembre, de ese ao murieron 17 estudiantes en tales hechos. Por su
parte, la Iglesia Catlica denunci la situacin social calificndola de explosiva. Un
informe del Ministerio de la Defensa, citado por el diario El Globo del 26/5/1992 (p.
9), da cuenta de 925 protestas que se registraron entre septiembre de 1991 y el 4-F,
480 violentas ya que requirieron la presencia represiva de los cuerpos de seguridad y
445 pacficas.
En sntesis, amplios sectores de la sociedad civil les estaba pidiendo a Prez y a
su gobierno que rectificaran las directrices de su poltica econmica y cambiaran el
rumbo del Sistema Poltico. Incluso, se produjeron demandas y llamados por un
cambio de la Constitucin, eventualmente ms all de la labor que desarrollaba, desde
haca tiempo, una comisin de reforma constitucional, compuesta por miembros de las
Cmaras del Senado y de Diputados, bajo la presidencia del Senador vitalicio Rafael
Caldera. Recordemos que segn la Constitucin de 1961, los Presidentes elegidos con
el voto popular pasan a ser en senadores vitalicios al trmino de sus perodos
constitucionales.
Planteamientos similares, y todava ms dramticos, fueron hechos tambin en
enero de 1992. Todos concluan en que habra que disminuir la injusticia en la

69

distribucin de la riqueza y de los ingresos, instrumentar polticas sociales para aliviar


las consecuencias de la crisis econmica y de las polticas de ajuste y acabar con la
corrupcin, porque al no hacer nada se correra el riesgo de vivir con permanentes
estallidos sociales.
El poder judicial no funcionaba adecuadamente y dependa de la vinculacin
con el poder ejecutivo y el de los partidos. El sistema penitenciario mostraba
condiciones infrahumanas, con miles de personas en espera de juicios. La polica
apareca mediatizada por intereses parciales. Exista la sensacin de impunidad
jurdica de los poderosos, de inseguridad personal de los sectores ms depauperados y
medios y de total ineficacia del sistema judicial para resolver los conflictos cotidianos
y ordinarios de la sociedad. Todo ello en conjunto, propici un clima en el cual las
permanentes denuncias de corrupcin daban la impresin de que esta ltima se haba
convertido en la esencia de la cultura poltica reinante. La corrupcin constitua sin
duda, un grave problema, y el tratamiento judicial dado a los casos ms notorios del
gobierno anterior (en parte denunciados por el gobierno de Prez en sus inicios) no
mostraba una verdadera voluntad de combatirla. No obstante a ello, resulta
sorprendente que este tema haya sido el de mayor importancia para los ciudadanos, la
mayora de los cuales debe enfrentar a diario, situaciones individuales, familiares y
grupales de gran precariedad y hasta de penuria. Se piensa que el cuarto poder, los
medios, tienen mucho que ver con dicha postura.
Por otro lado, tambin se tambaleaba la credibilidad del gobierno central. Se
difunda la impresin de sus ausencia, producida por un aparente descuido en
algunos aspectos de la economa y la incapacidad de controlar otros (como la inflacin
y la especulacin), la inseguridad ciudadana frente a la delincuencia socialmente
engendrada, la percepcin de la distancia entre las cifras macroeconmicas de las
estadsticas oficiales y la vida cotidiana y la sensacin generalizada de que el
Presidente (as como buena parte de su gabinete ejecutivo) estaba ocupando en exceso
su tiempo en viajes y giras internacionales (y una suerte de rendicin de cuentas en el
exterior), dejando los asuntos y decisiones internos en manos de sus ministros o, peor
an, de funcionarios de menor jerarqua, a su vez mayoritariamente sin piso poltico.

70

Un buen ejemplo fue lo que pas a finales del ao 1991. El gobierno, a travs
del Banco Central, seal que la economa haba crecido,

que las reservas

internacionales se haban incrementado a ms de 11 mil millones de dlares, que el


dficit fiscal haba sido muy bajo y que las perspectivas para el ao siguiente eran
excelentes. La inmensa mayora de los venezolanos, sin embargo, se vea confrontada
con otros problemas que no podan expresarse en datos macroeconmicos y eran hasta
contradictorios.
Si la palabra crisis todava tiene sentido, pese a su devaluacin por un uso
demasiado frecuente e indiferenciado, es menester aplicarla a la situacin poltica del
pas: todos los actores colectivos y todos los ciudadanos perciban que algo decisivo
podra ocurrir, que estbamos viviendo tiempos de decisin.

Sntesis de los Sucesos del 4 de febrero de 1992


En semejante circunstancias llegaron los sucesos de la noche del 3 al 4 de
febrero y a lo largo de ese da. Es evidente que no podemos reconstruir aqu la
secuencia de los hechos, pero es necesario indicar algunos que, de una manera u otra
han influido sobre el fracaso de la intentona.
1.) Todava hoy no se sabe a ciencia cierta cmo se enter el alto mando militar
del golpe planificado. Al ministro de la Defensa, General de Divisin (Ej.)
Fernando Ochoa Antich, estando en Maracaibo, Estado Zulia, a 700 Kms. de
Caracas, le informaron cerca de las 11:00 a.m. de movilizaciones inusuales
de tropas. Lleg a las 3:00 p.m. al Aeropuerto Internacional Simn Bolvar
de Maiqueta, que sirve a Caracas, y donde se estaba esperando el regreso del
Presidente para las 5:00 p.m. Prez haba participado el 30 de enero de 1992,
en la reunin de jefes de Estado y de gobierno de los pases miembros del
Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y viajado despus al Foro
Econmico Mundial que se realiza anualmente en Davos (Suiza), tal como
haba sido su costumbre durante los tres aos anteriores. De esta forma,
Ochoa Antich tuvo tiempo de desmontar el dispositivo que aparentemente
haban adelantado militares conjurados con los cabecillas del intento de

71

golpe, para poner preso al Presidente de la Repblica, a su llegada. El


elemento sorpresa les haba fallado a los rebeldes por primera vez.
2.) El Presidente lleg finalmente a las 10:00 p.m. Valga la siguiente ancdota:
desde Ginebra, Prez y su comitiva viajaron en un vuelo comercial hasta
Nueva York, donde los esperaba el avin presidencial. En el aeropuerto de
esa ciudad, se perdi el equipaje del jefe de la Casa Militar, razn por la cual
el avin despeg con un considerable retraso. Lo esperaban los ministros de
Relaciones Interiores, Virgilio Avila Vivas, y de Defensa. Al parecer, le
informaron en la va hacia Caracas de lo que estaba sucediendo. La caravana
se dirigi hacia la residencia presidencial La Casona. Los ministros se
retiraron, se supone que a sus respectivos despachos, mientras Prez
permaneci un breve tiempo en su casa. Pronto le comunicaron que era
inminente un ataque al Palacio de Miraflores y a residencia presidencial La
Casona, razn por la cual se dirigi hacia el primero, dejando a su familia en
la segunda. Ya en el Palacio, atacaron las fuerzas insurgentes, al tiempo que
se lanzaron tambin contra La Casona.
3.) Ya para las tres de la madrugada, el combate se suceda a nivel nacional.
Las principales bases militares se haban alzado. Las de Valencia, Maracay y
Maracaibo, se encontraban en manos de los sublevados. En horas del
medioda se fueron entregando los principales lderes de la misma, luego del
mensaje televisado de su jefe el Teniente Coronel Hugo Rafael Chavez Fras.
Slo en Valencia se luchar hasta la tarde donde luego de algunos aviones F16 bombardear las instalaciones militares al norte de la ciudad, Naguanagua,
los jefes de este importante cuartel se rinden.

Causas del malestar castrense


En un encuentro de emergencia que sostuvo el principal partido de oposicin
(COPEI) para analizar las causas del fallido intento, se lleg a la conclusin que un
elevado nmero de oficiales y soldados, teniendo en cuenta el volumen total de
efectivos del ejercito que est siendo sometido a los procesos de la justicia militar a
raz de la insurreccin, tuvo participacin en la accin.

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Casi la totalidad de las fuerzas de lidia del Ejrcito venezolano participaron en el


golpe. El 80% de la capacidad operativa de las Fuerzas Armadas estuvo involucrado
en el intento. La principal base area. La principal divisin blindada. La principal
divisin misilstica, cuestin que no se experimentaba en ninguna insurreccin militar
desde el 24 de noviembre de 1948.
Eso conduce a ir ms all del tema limtrofe como causa del sacudn militar. De
hecho los oficiales alzados hablaron de la forma cmo se estaba conduciendo el
proceso histrico-social y econmico del pas.
Se coment sobre la amargura popular por la gestin de Prez, el cual en su
intento de sanear las finanzas del pas, y a diferencia de su anterior gestin, pas de un
modelo populista, con un Estado protector y benefactor, a un modelo econmico
neoliberal que se tradujo en la liberacin de las tasas de inters, con la supresin de las
tasas preferenciales para el sector agropecuario, el aumento de la gasolina, la
liberacin de precios, en libre competencia de la oferta y la demanda con la falsa
esperanza de que a mayor demanda menor precio- pero olvidndose de que el pas los
monopolios dictan las pautas, lo que genera toda un alza especulativa, sobre todo en
los productos de la cesta bsica.
Por primera vez en la historia de la democracia, la clase media, integrada por los
hijos de obreros y trabajadores que gracias a la revolucin educativa lograron cambiar
de status, se manifestaban de diversas formas, incluida el apoyo a los militares
golpistas.
En Caracas, arranc la batalla principal de armas a travs de la cual la fuerza
area, leal al rgimen decidi bombardear las posiciones golpistas, para as poderlas
dominar. A lo largo de la noche se produjeron eventos interesantes muy tpicos de las
novelas de capa y espada, del siglo XVIII, donde un presidente escapa por un tnel
para dirigir el contraataque. Estos eventos fueron ampliamente publicitados por la
prensa nacional, mientras, en Valencia, ltimo reducto de las fuerzas golpistas,
intentaron alzar la poblacin. Pero sta tena ceido el fantasma del CARACAZO,
y slo consigui eco en algunos jvenes estudiantes de la Universidad de Carabobo,
que intentaron tomar el comando policial CANAIMA en la zona sur de la ciudad
siendo duramente reprimidos por las fuerzas del orden pblico. En este punto se

73

desarrollaron eventos tpicos de las peores dictaduras que han asolado a nuestro
continente, y se denunci que, an cuando los jvenes se haban rendido, fueron
fusilados sin formula de juicios. Los militares golpistas, por su parte de muchas
maneras, a viva voz y en impresos, resumirn en tres polos de pensamiento y accin
sus demandas que podemos sintetizar en:
1. Ideologa: Nacionalismo exacerbado.
2. Filosofa: Ideales del Libertador Simn Bolvar, tintes de MarxismoLeninismo.
3. Plan de Gobierno: Basado en tres grandes ejes o races como ellos lo han
llamado ROBINSONIANO-ZAMORANO-BOLIVARIANO.
Los golpistas usaron la violencia como nica va para solucionar los grandes
problemas de la nacin, reclamaban y repetan que se haba apoderado de las calles
una violencia, negra, secreta y virulenta, promovida por un gobierno incapaz de
generar los verdaderos cambios filosficos que necesitaba la nacin para promover la
verdadera revolucin que, segn ellos, peda el pueblo.

A manera de Conclusin.
La Democracia en Venezuela, luego de 40 aos de estabilidad, forjada tras la
consolidacin de unas instituciones aparentemente slidas atraviesa hoy una situacin
de incertidumbre, dispersin y desconcierto. Este anlisis trat de abordar la coyuntura
que ha dado paso a la fundacin de la V Repblica, coyuntura que tuvo sus races en
un giro en la situacin econmica, en una ola de revueltas y en un golpe frustrado,
hecho ste ltimo que ha desencadenado con celeridad la total revolucin del Estado.
Durante toda la dcada de los aos noventa se observaron esfuerzos por cambiar
el sistema poltico instaurado luego de la firma del Pacto de Punto Fijo. Se agudiz la
necesidad de reducir las desigualdades y estas tensiones fueron haciendo insoportable
la brecha entre grupos de venezolanos.
Dichos grupos compartan un mismo espacio geogrfico pero ya irreconciliable.
El deseo de unos era el desarrollo social y econmico, esperanzado en un mejor futuro
en un mejor porvenir; y el de los otros, se afianzaba en el hecho de mantenerse

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renuentes al cambio paradigmtico de su existencia: todo cambio genera resistencia


en el hombre.
Antes de las elecciones de 1958, los principales partidos no comunistas (AD,
COPEI, URD) firmaron dos acuerdos: el Pacto de Punto Fijo, que obligaba a los
firmantes a respetar los resultados de las elecciones; a mantener la tregua poltica,
despersonalizando el debate y asegurando mecanismos de consulta entre los partidos
para la toma de decisiones de trascendencia. Se elabor un Programa Mnimo de
Gobierno, que corresponda a un modelo de desarrollo basado en capital privado,
extranjero y nacional; subsidios al sector privado y un enfoque cauteloso respecto a las
reformas econmicas y sociales.
Se procur desarticular la oposicin potencial: a los militares se les destinaron
jugosos presupuestos. La Iglesia Catlica obtuvo un status mejor para el desarrollo de
sus actividades y fue, permanentemente, consultada en materia de educacin y en lo
social.
Se llev a cabo la baja purga de la oficialidad opositora en el Ejrcito y se
derrot a la Izquierda guerrillera. As Venezuela, de ser el pas menos democrtico de
Amrica Latina antes de 1958, pas a constituir, posteriormente, una de las
democracias ms estables en el continente.
El Pacto Punto Fijo estableci la necesaria solidaridad poltica sobre la
estabilidad del poder civil, ponindole lmites al canibalismo poltico y
salvaguardando el rgimen democrtico que se estaba fundando. La democracia no
habra sido posible en Venezuela sin un pacto para moderar las controversias y las
pugnas por el poder. Por ello, que se considera que la viabilidad de la consolidacin de
la democracia comenz sobre la base de este pacto, firmado el 31 de octubre de 1958.
El da anterior de los comicios generales de esa fecha, los tres candidatos firmaron, en
la sede del Consejo Supremo Electoral, una declaracin de principios y el Programa
Mnimo de Gobernabilidad.
En las elecciones del 7 de diciembre de ese ao fue electo presidente Rmulo
Betancourt. Qued, as, demostrado que la organizacin de los partidos decidi y
decidirn las siguientes elecciones y la vida de la Nacin en su conjunto.

75

En 1961 entr en vigencia una nueva Constitucin. En 1963 ocurri el primer


traspaso de mando legtimo de un presidente electo a otro igualmente electo, cuando
triunf en las urnas Ral Leoni (AD) el 1 de diciembre. Durante la dcada de los aos
60, el juego poltico ir cambiando. Aunque se mantendr el espritu de cautela y
compromiso, de dedicacin a la competencia y al juego democrtico, que seguir
marcando el proceso de consolidacin del sistema.
A lo largo de esa dcada, se intent superar la fragmentacin socio-poltica y
surgi un sistema de partidos dominado por la competencia bipartidista. Esto, debido a
la divisin constante de AD y al crecimiento sostenido de COPEI, que gana las
elecciones de 1968. Ello signific la cota ms alta de dispersin electoral en la historia
poltica de Venezuela.
Se defini un hito, pues, posteriormente, producira una alta concentracin de
los votos por parte de AD-COPEI. El nuevo presidente fue el doctor Rafael Caldera
(COPEI), quien gan las elecciones por un escaso margen de 30 mil votos. Durante su
presidencia, en el marco del proceso de pacificacin que emprendi Rafael Caldera,
el Partido Comunista de Venezuela (PCV) se reintegr al debate poltico pacfico y
legal: haba apoyado, como ya sabemos, al movimiento guerrillero procastrista que
haba pretendido tomarse el poder por la lucha armada, unos aos antes.
A partir de los aos 70, la competencia entre los dos partidos grandes
domin el escenario poltico. En las elecciones de 1973, se consolid el sistema
bipartidista, resultando electo para presidente Carlos Andrs Prez (AD). El nuevo
residente del Palacio de Miraflores, apoyado en su gran popularidad y en la
abrumadora mayora parlamentaria, promovi la nacionalizacin de la industria
petrolera en el ao 1975. Esto coincidi con un aumento notable de los precios del
petrleo, lo que llev al pas a una especie de euforia y distensin por la riqueza fcil.
Asimismo, el Estado se fue haciendo cargo de una serie de compromisos que despus
le pasaran la cuenta, solicitando crditos para la construccin de monumentales obras
pblicas y subvencionando los artculos de primera necesidad.
Producto de un hecho meditico, quiz fortuito, como lo fue la aparicin de
Hugo Chvez Fras, luego del fracaso insurreccional del 4 de febrero se pretendi
justificar las rebeliones militares acaecidas en 1992, los efectos polticos inmediatos de

76

las insurrecciones del ao 1992 fueron impresionantes. La situacin poltica


evolucion rpidamente hasta lograr la destitucin y enjuiciamiento del Presidente y
la debacle de los partidos polticos del siglo XX como Accin Democrtica y

el

Comit de Organizacin Electoral Independiente (COPEI), se vio como irreversible,


hasta el ao 2000. El Bipartidismo se debilit en extremo desde 1992. Pero no pudo
ser sustituido por otra organizacin que enfrentase al prestigio personal de un lder
poltico que provena del Bipartidismo: el Dr. Rafael Caldera, triunfante en las
elecciones generales subsiguientes.
El contundente triunfo electoral de Chvez, en las elecciones de diciembre de
1998, expres y materializ los deseos de cambios polticos positivos y efectivos, en la
sociedad venezolana.
Una Amrica Latina en proceso de convulsin arremete de esta manera, con las
gastadas estructuras de la democracia representativa y las viejas esperanzas de superar
el subdesarrollo como vuelven a emerger un oleaje de cambios sociales y polticos se
extiende por todo el continente. Argentina, Paraguay, Venezuela, Per, Ecuador;
atraviesan procesos internos de inestabilidad social y poltica, mientras Brasil, una de
las economas ms importantes del planeta, abre una pgina llena de expectativas con
Lula en el poder.
Es indiscutible que Amrica Latina avanza hacia una crisis que podra poner en
entredicho todos los esfuerzos hechos durante dcadas por desterrar las dictaduras, los
golpes de Estado y la pobreza.
El escritor y poltico uruguayo Luis Costa Bonino habla ahora de golpes
sociales, diciendo: quiero llamar la atencin para la lgica antidemocrtica de
algunos movimientos sociales de protesta que derrumbaron o amenazan derrumbar
gobiernos latinoamericanos electos de forma legtima.
Como l, otros intelectuales del continente plantean el riesgo de que sendos
movimientos sociales sean capaces de hacer caer gobiernos, sin tener una alternativa
de proyecto social, poltico y econmico capaz de sustituir el orden (o desorden) de los
gobiernos que derrumban. Si bien es cierto que los movimientos sociales hacen
demandas legtimas ante las amenazas y los estragos del desempleo, la delincuencia, el

77

alto costo de la vida y las privatizaciones, en el fondo queda un sabor a disturbio y


revuelta detrs de sus mtodos y planteamientos.

La violencia generadora de cambios Polticos y Sociales


Los intentos de Golpe de Estado de 1992 dejaron traslucir el impacto que, en el
Sistema Poltico Venezolano, gener el reajuste en el diseo del Estado de Bienestar.
Desde 1958, el sistema poltico estuvo sostenido por cinco columnas institucionales:
a) Los partidos Polticos, conglomerados en torno a los acuerdos del Pacto
de Punto Fijo (Octubre de 1958), comprometidos en la solucin
consensuada de los conflictos.
b) FEDECAMARAS, como rgano vocero de los sectores propietarios de
la sociedad venezolana y comprometidos en un proyecto de pas,
esbozado por los partidos polticos, pero en donde tenan un papel
primognito.
c) La Confederacin de Trabajadores de Venezuela (CTV), como
institucin que agrupaba al sector laboral y que, mediante la firma con
FEDECAMARAS del Avenimiento Obrero- Patronal

(Abril de

1958), se comprometi a mantener las normas del entendimiento noconflictivo en las relaciones con el Capital, contribuyendo a la
estabilidad del status quo.
d) La Iglesia Catlica, que, a travs del Convenio entre la Repblica de
Venezuela y la Santa Sede, aportaba a los pactos su presencia armnica
e intermediacin en los posibles conflictos.
e) Las Fuerzas Armadas Nacionales, quienes institucionalizadas dentro
del sistema poltico, deban ser garantes de la Constitucin y en casos
eventuales aportar la fuerza de las armas como factor de disuasin o
convencimiento.(Bracho:1992)
Sin embargo, estas columnas institucionales basaron su accionar en los
beneficios que cada uno de ellos obtenan dentro del clima consensuado de
coexistencia. Este clima estuvo sostenido en la renta petrolera y los Ingresos Fiscales
del Estado Nacional. Cuando, a partir de 1983, se hicieron sentir los efectos cclicos de

78

la crisis del sistema capitalista y se manifestaron en nuestro contexto con la crisis de la


deuda Externa, la capacidad de conciliacin de las cinco columnas del sistema poltico
se vio afectada. Esta falta de consenso y convivencia, estaba motivada entre otros
factores al impacto que la crisis gener en el funcionamiento del Estado de Bienestar.
Basada como estaba la conciliacin del sistema poltico en la capacidad de
distribuir los beneficios de la renta, al disminuir su capacidad para mantener inclume
el sistema de poder condicionado se debilit. Claus Offe, seala, acertadamente, que
los estados capitalistas tienen una gran contradiccin en su funcionamiento: al ser
sociedades estructuradas en el principio de apropiacin de los excedentes econmicos,
las contradicciones del sistema se hacen ms evidentes y deben desarrollar polticas
que propendan a controlar las contradicciones que le dan sustento al sistema
capitalista, a travs de mayores apropiaciones, que son reutilizadas en inversin social.
Esta dinmica propende a debilitar las estructuras y agentes polticos de la democracia
burguesa.
De hecho en los das posteriores al Golpe del 4 F, se gener una serie de
estudios de opinin tendientes a establecer los niveles de aceptacin o rechazo de los
entes del poder poltico (Estado, Corte Suprema, Partidos, Legislatura, Congreso
Nacional).
Las situaciones de cambio poltico, como las experimentadas entre principios
de 1993 y finales del ao 1998, como una consecuencia del surgimiento de una
coyuntura crtica, suscitaron un impacto aun mayor que los intentos de Golpes de
Estado de 1992, sobre la Gobernabilidad de la sociedad venezolana. Fue as, por que
esos intentos fueron apreciados como reacciones violentas de algunos actores del
sistema. Pero los acontecimientos que incidieron en la salida del presidente Carlos
Andrs Prez, deben ser vistos como verdaderos Golpes de Estados Constitucionales.
Se produjo una transformacin profunda de las relaciones polticas que ataen
a la incorporacin, desaparicin o ajuste de viejos o nuevos actores polticos, al
establecimiento de reglas de juego diametralmente diferentes
anterior. La falta de salidas institucionales,

a las del perodo

la crisis de representatividad de los

partidos tradicionales, el agotamiento del modelo rentstico y el debilitamiento de los


organismos de Estado, fueron algunos de los elementos que permitieron que, ante la

79

ausencia de una salida poltica en la coyuntura crtica vivida por el presidente Carlos
Andrs Prez, se recurriese a una salida jurdica: el inicio de un proceso de juicio, que
comenz con las denuncias del periodista Jos Vicente Rangel, acerca de malversacin
de fondos de la partida secreta del Ministerio del Interior. El anuncio fue efectuado en
noviembre de 1992 (El Nacional, 3-12-1992: D-2) y el Fiscal General de la Repblica,
Ramn Escobar Salom la present por ante a la Corte Suprema de Justicia en marzo
de 1993. La Corte decidi, el 30 de mayo, que haba mritos suficientes para juzgar al
mandatario:
El Fiscal General de la Repblica acus al Presidente de la Repblica, en
ejercicio del cargo, seor Carlos Andrs Prez, en escrito dirigido a la Corte Suprema
de Justicia imputndole los delitos de peculado y malversacin. La Corte Suprema de
Justicia, por vez primera en su historia, declar haber mrito para el enjuiciamiento del
presidente. Enviada esta declaratoria a la Cmara

del Senado, sta autoriz el

enjuiciamiento con la consiguiente suspensin de las funciones de dicho magistrado


ejecutivo. La Corte continu el procedimiento conforme a la ley y estableci el
Juzgado de Sustanciacin para la formacin del sumario. Igualmente declar, en 1993,
haber mrito para el enjuiciamiento de 2 de los ministros del presidente suspendido,
Alejandro Izaguirre y Reinaldo Figueredo Planchart, a quienes el Congreso despoj de
sus respectivas inmunidades parlamentarias, continuando el juicio en la Corte
Suprema de Justicia conforme al aparte nico del artculo 149 de su Ley Orgnica.
(Chiossone, Tulio. Diccionario de Historia Empresas Polar,2000: Poder Judicial).
En el caso de Venezuela, se asistir a un cambio del sistema bipartidista a uno
pluripartidista en 1993, que permitir la renovacin momentnea- del
presidencialismo en Venezuela. Efectivamente, las elecciones de diciembre de 1993,
abren paso a la superacin definitiva de las caractersticas del antiguo rgimen de
partidos. La hegemona de Accin Democrtica y COPEI, quedar en entredicho, no
slo en las elecciones de 1993, sino definitivamente, en las de 1998. La reduccin
significativa de la votacin de estos partidos, ser el aspecto ms importante de esta
transicin y una violencia soterrada, casi solapada, dio paso a un nuevo escenario
poltico.

80

Por primera vez, desde el proceso iniciado a partir de las elecciones en 1958,
AD y COPEI no obtienen, entre los dos, en las elecciones celebradas en diciembre de
1998, los suficientes votos para controlar el sistema Poltico. Este resultado constituye
un duro golpe, a la institucionalidad tradicional del sistema poltico y es, sin lugar, a
dudas una muestra de la prdida de credibilidad de los actores sobre los cuales estuvo
estructurada la democracia venezolana:
Este proceso de Transicin Poltica, signific tanto para el MVR como para
Hugo Chvez, una transformacin en su organizacin, sus objetivos, los aliados
estratgicos y en la dinmica misma del Discurso del Poder, determinado por varios
factores:

Las condiciones del Movimiento Bolivariano Revolucionario 200 entre


1992 momento del Golpe de Estado- y 1994 cuando se produce la
liberacin de los Comandantes golpistas.

La situacin poltica y econmica de Venezuela que se agudiz


negativamente durante el gobierno de Rafael Caldera (1994-1999).

La significacin del triunfo de Francisco Arias Crdenas, uno de los


Comandantes del 4 F, en los procesos comiciales regionales de
diciembre de 1995.

La construccin de una matriz de opinin favorable al Movimiento


encabezado por Hugo Chvez Fras. Estos factores, son ilustrativos de
la naturaleza del Discurso Poltico de Chvez, para el perodo 19982001.

El contexto de aparicin del CHAVISMO como fenmeno poltico obedeci a


la aparicin de problemas de LEGITIMIDAD, entendida como las carencias de un
soporte cognitivo de la estructura socialmente organizada del poder y de comandos
particulares de dominacin, que facilitan a largo plazo la operacin del sistema
mediante la reduccin de la friccin de la coercin y la lucha por el predominio
(Machillanda, 1989). Precisamente, al modificarse, sustancialmente, las condiciones
de la sociedad venezolana, generadas por la creciente recesin econmica entramos en
una reestructuracin de las relaciones entre los individuos: es decir, de las prcticas
sociales. En este contexto los procesos dentro de los sistemas humanos estn regidos

81

por acciones simblicas cambiantes que rigen la accin comunicativa entre los
hombres (Habermas, 1978). Los factores de socializacin caractersticos del
puntofijismo, no tienen la pertinencia histrica que tuvieron antes de 1993, por ello
entramos en una gran conflictividad, expresada en los acontecimientos del 27-28 de
febrero de 1989 y en los intentos de Golpes de Estado de 1992. Esta ruptura del orden
racional de funcionamiento, obliga a una recomposicin del sistema social y, por lo
tanto, de las relaciones de poder.
En esta situacin de RECOMPOSICIN, se estructura una nueva relacin de
poder, marcada por la sustitucin de la vieja lite poltica, que necesariamente debe ser
desaparecida del sistema. Para ello, se reescriben los smbolos de la accin
comunicativa (Habermas, 1978), para generar un Discurso utilizado en la transmisin
de constructos sociales (Mato, 1994), que denotan un contenido ideolgico,
permitiendo as, que el discurso deje de ser simplemente un acto social de habla y pase
a transformarse en un instrumento para el disfrute del PODER.
Chvez lleg a expresar, concretamente, la sintomatologa de la crisis
institucional. El Discurso sobre la Constituyente propuso una va para la renovacin
que toma, como base, esa propuesta. La Constituyente pensada y razonada desde su
ptica, constituira, se esperaba as, la mejor manera para superar las graves
contradicciones de la sociedad venezolana. En esta cuestin, el Discurso de Chvez se
transforma en un comentario DICHO, es decir que se transforma en objeto de
reproduccin por parte de colectivo. Sus ideas sern las que marcarn la pauta de la
discusin poltica en los meses previos al proceso electoral de 1998, tanto para
manifestar rechazo a sus ideas, como para establecer un apoyo a las mismas.
Se conjugaron, entonces, varios elementos para otorgar un carcter de
trascendencia a la propuesta constituyente. En primer lugar, las condiciones de
agotamiento del modelo poltico y de los actores tradicionales, cuyos discursos no
llegaron a ser crebles. En segundo lugar, la naturaleza de los ACTORES que
sostuvieron las argumentaciones a favor de la Constituyente: Chvez y los dems
Carlos Delgado Ocando, Jorge Olavarra, Javier Elechiguerra, Tulio Alvrez, entre
otros no fueron vistos como ms de lo mismo. Por el contrario, se asumi su
argumentacin, por parte de la poblacin, con mucha efectividad, tal como qued

82

demostrado en los estudios publicados por los mismos medio de comunicacin social
(El Universal public el 06-01-99, un estudio realizado por DATANALISIS donde el
78% de los consultados en Caracas apoy el referndum consultivo).De tal manera,
que los actores polticos conglomerados en torno a Hugo Chvez Fras, limitaron el
discurso de los partidos tradicionales y de otras personalidades, haciendo especial
nfasis en la RAZON , LA VERDAD, LA DOCTRINA y EL RITUAL en la propuesta
constituyente desarrollada durante el ao 1999.
La convocatoria al Proceso Constituyente, fue la propuesta esencial
desarrollada por Hugo Chvez Fras en la primera etapa de su Gobierno (1998-1999).
Esto signific una conflictividad poltica desarrollada desde el mismo momento en que
resultara electo en diciembre de 1998. Ello se tradujo en la conformacin de diversas y
encontradas matrices de opinin entorno a este proceso y a los actores que deban
conducirlo.
Se esperaba que tras, la Constituyente, se produjera un clima de explosin
poltica, derivado del enfrentamiento entre los factores que propendan a ocupar
Chvez y el MVR- y aquellos que venan ocupando el poder AD y COPEI, entre
otros . No obstante, una decisin de la antigua Corte Suprema de Justicia (CSJ) en
manos del magistrado zuliano y exrector de la Universidad del Zulia, Humberto La
Roche, evitar el estallido de un conflicto social de gran magnitud en la sociedad
venezolana. La decisin del Magistrado La Roche, dada a conocer en Enero de 1999,
otorg el piso jurdico del proceso constituyente que se desarrollara durante todo el
ao. Ms aun cuando estaban planteadas dudas acerca de cul sera el mecanismo legal
adecuado para adelantar este proceso.

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