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E U R P ID E S

Tragedias
II

Edicin de Juan Miguel Labiano

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CATEDRA

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LETRAS UNIVERSALES
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TRAGEDIAS

L e t r a s U n iv e r sa l e s

E U R P ID E S

Tragedias
II
Edicin de Juan Miguel Labiano
Traduccin de Juan Miguel Labiano

CUARTA EDICIN

ctedra

LETRAS UNIVERSALES

Ttulos originales de las tragedias con traduccin:


'[ (Las Suplicantes)
(Electra)
(H eracles)
(Las Troyanas)
pot (Ifigenia entre los Tauros)
(Ion)

ix. a LUlUUlIj

iA77/
aqo

4.a edicin, 2005

Diseo de cubierta: Diego Lara

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por ia Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adem s de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 1999,2005


Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Depsito legal: M. 49.469-2005
ISBN: 84 376-1741-3
Printedin Spain
Impreso en Anzos, S. L.
Fuenlabrada (Madrid)

A Jos Ignacio

Kuripidcs.

PR LO G O

presente libro recoge las seis tragedias correspondien


tes al segundo volumen de la edicin oxoniense de
J. Diggle: Las Suplicantes, Electra, Heracles, Las Troyanas,
Ifigenia entre los Tauros e In, quas olim Gilbertus Murray uolumini secundo editionis suae Oxoniensis inseruit, que en
su da G. Murray incluy en el segundo volumen de su edi
cin oxoniense1. En efecto, la mayor parte de las traduccio
nes actuales de las tragedias que contiene este ejemplar se ba
san en la antigua edicin de Murray pero, en este caso, se ha
adoptado como texto base la ms reciente edicin de Diggle.
Este tomo, ai que seguir un tercero, est precedido, a su
vez, por un primero que contiene la traduccin del primer
volumen oxoniense, que en su da tradujo el doctor Juan An
tonio Lpez Prez para esta coleccin de Letras Universales,
en la editorial Ctedra2. A l remitimos al lector en relacin
con la estupenda introduccin que, en torno a la figura de
Eurpides, nos presenta el profesor Lpez Prez. Asimismo,
dentro de! manual de historia de la literatura griega, del cual
es tambin editor de conjunto, en la editorial Ctedra3, reco
mendamos vivamente el captulo con que dicho helenista
presenta y desarrolla la vida y obras del autor que nos ocupa.

1 j. Diggle, Eurpides Fabulae, 11, Nueva York, Oxford University Press,


1981, pg. V.
2 Juan Antonio Lpez Prez, Eurpides. Tragedias1, Madrid, Ctedra, 1992.
3 Juan Antonio Lpez Frez, Eurpides, en Historia de la literatura griega,
Juan Antonio Lpez Frez (ed.), Madrid, Ctedra, 1988, pgs. 352-405.

lo]

Como ya se ha mencionado antes, ofrecemos la traduc


cin de seis de las tragedias de Eurpides. Hemos acompaa
do el texto de notas que informan al lector sobre aspectos de
mitologa, de reajia, y hemos procurado reducir al mximo
las anotaciones tcnicas y filolgicas, que podran resultar fa
rragosas al lector no iniciado en la filologa y el mundo grie
go de la Antigedad. En ese sentido, las explicaciones van
orientadas precisamente a un pblico no especialista, con
vistas a que pueda disfrutar aJ mximo de la apasionante ex
periencia de leer tragedia griega. Apasionante, desde luego,
deba de parecerle a Dioniso, a juzgar por las palabras que en
boca del dios leemos en estos versos (524) de la comedia Las
Runas de Aristfanes: Y entonces, mientras lea para m en
mi barco la Andrmeda (se. de Eurpides), de repente un de
seo me golpe el corazn, no puedes imaginarte con qu
fuerza. Se trata de un deseo, como mismo explica ms
adelante, por Eurpides.
Avisamos, en todo caso, de que conviene no perder la ade
cuada perspectiva: aunque nosotros hoy da nos acercamos a
estos textos dramticos como uu acto de lectura, eran en rea
lidad y esto no debe olvidarse representaciones teatrales
que tuvieron una efectiva puesta en escena en el teatro, con
un pblico, unos actores, una escena y unas concretas cir
cunstancias. Es decir, esto es teatro de verdad, y no textos para
la mera lectura, aunque ello sea perfectamente posible, como
hemos visto que hace el Dioniso aristofnco, sin que pierdan
su fuerza y vigor. Por este motivo, insistimos en el hecho de
que es necesario hacer el oportuno esfuerzo imaginativo por
representarse todo lo que el texto dice; y lo que no dice, tam
bin, pues la comunicacin no verbal, aunque no se codifi
que lingsticamente de modo, quiz, expreso4, existe igual
4 Aunque puede reconocerse, hasta cierto punto, con un adecuado acerca
miento metodolgico. El autor de estas lneas cree que ambos niveles, el ver
bal y el no verbal, ni se superponen el uno al otro, ni simplemente se comple
mentan. sino aue: de hecho y no slo de palabra en los manuales de lings
tica, interactan mutuamente de modo activo, mayor o menor segn la
situacin de comunicacin. Las consecuencias de este hecho son fciles de ex
traer. N o obstante, ste es el tipo de cuestiones tcnicas de las que deseamos
huir en este momento.

[ro]

mente con la misma realidad corprea y extracorprea que


usted y yo.
Se ha intentado poner en relacin unas tragedias con
otras, cuando as ha sido posible y oportuno, y hacer que
unos pasajes llamen a otros. Hay, evidentemente, elementos
comunes e interrelacionados, tanto porque se trata de tpi
cos repetidos hasta la saciedad en este gnero dramtico
concreto y en la literatura griega en general, como porque
estos textos se basan en historias que frecuentemente por
no decir siempre beben de una comn tradicin, que he
mos intentado conectar entre s. De este modo se demuestra
algo muy evidente, a saber, el hecho de que una tragedia
griega no es un ente aislado que no tiene nada que ver con
sus compaeras, sino que muchas veces una es la continua
cin de la accin desarrollada en otra, o, de modo mucho
ms simple, que, al estar asentadas sobre un mundo de
creencias, hechos y personajes forjados a lo largo de un ri
qusimo patrimonio cultural tradicional, acumulado lenta
mente en el espacio y en el tiempo, no pueden entenderse
ni lo uno ni lo otro, ni las tragedias ni ese patrimonio acu
mulado, sin observarlo todo como un conjunto ms o me
nos mejor trabado, pero, en definitiva, ntimamente relacio
nado. Consecuencia de este hecho son las referencias cruza
das a unos y otros pasajes de los textos de las tragedias
recogidas en este volumen.
Al margen de dioses, hroes y hombres, incluso anacronis
mos, hay una ciudad a la que, siempre que se puede y se
puede muchas veces , se elogia y se ensalza a la ms mnima
ocasin. Fervor patritico? Propaganda poltica? Es la ciu
dad de Palas, de Ccrope, de Erecteo, de Teseo, prspera, ci
vilizada, piadosa y auxiliadora de los oprimidos en toda la
Hlade. Es, en definitiva, la ciudad de Atenas.
Sin ms prembulos, damos paso ya a nuestra traduccin.
Esta consiste en una versin en prosa que no ha tratado de
ocultar o disimular la desigualdad, en ocasiones, de los pro
pios versos euripideos. Cada una de las piezas va precedida
de una breve introduccin que, sin nimo de exhaustividad,
resalta los elementos que hemos considerado de mayor rele
vancia. Ai final de dicha introduccin, indicamos debida[n]

mente los versos en los que nos hemos apartado de la edi


cin oxoniense de Diggle.
No deseamos concluir este Prlogo sin hacer una agrade
cida mencin al profesor Antonio Lpez Eire que, con su
entusiasmo de maestro y amigo, tanto nos ha alentado en
esta empresa.

LAS SUPLICANTES

IN TRO D UCCI N
drama suele fecharse en tomo al 423 a.C., especial
mente por razones mtricas. Adems, algunas otras alu
siones permiten, efectivamente, situar la pieza entre los
aos 424 y 421 a.C. El enfrentamiento producido entre Tebas
y Atenas forma parte, desde luego, del mito, pero es evidente
asimismo que algunos pasajes deben de hacer referencia con( reta a sucesos especficos acaecidos poco tiempo antes. De
esta manera, la larga discusin entre el rey ateniense Teseo y
el heraldo tebano, que es un duro ataque a la ciudad de Tebas,
sugiere que la fecha de composicin pudiera situarse poco
despus de la batalla de Delio, en el 424 a.C., en la que, aun
que Tebas logr la victoria sobre Atenas, adopt una actitud
que ya critic en su momento el historiador Tucdides1.
El tema central corresponde al ciclo tebano. Las madres y
los hijos de los 'Siete contra Tebas acuden a Eleusis, junto
con el rey de Argos, Adrasto, para lograr la intercesin de
Etra, madre del rey ateniense Teseo, con vistas a que ste les
ayude a recuperar los cadveres de sus familiares, cados en la
guerra, que los vencedores se niegan a entregarles.
Los antecedentes son bien conocidos. A la muerte de Edipo, sus dos hijos, Eteocles y Polinices, llegan al siguiente
acuerdo: cada uno de ellos reinara por un dempo y, tras fina
lizar dicho perodo, el uno cedera el poder al otro. Cuando a
Eteocles, que reina el primero, le llega el momento de traspa

ste

1 Tucdides, IV, 90 ss.

sar el poder a su hermano Polinices, se niega. El hermano ul


trajado abandona, entonces, Tebas en direccin a Argos, don
de se casa con una de las hijas del rey Adrasto. Este monarca
es quien, para satisfacer a su yerno, comanda la famosa expe
dicin formada por los siete caudillos, que luchararn ante las
otras tantas puertas de la fortaleza tebana. La expedicin fra
casa, los siete caudillos caen muertos, y los vencedores, vio
lando las leyes helenas, se niegan a entregar los cadveres ca
dos para que se Ies tributen las debidas honras funerarias.
Teseo se resiste inicialmente a prestar su ayuda a las madres
de los cados, pero al final cede, convencido por su madre, y
accede a intentar recuperar los cadveres. Ya Esquilo haba
tratado este tema en sus Eleusinos, donde parece que se opta
por una solucin pacfica y diplomtica. En el drama euripideo, en cambio, aunque sta es una de las opciones que se
plantean, Teseo se ve obligado a luchar contra los tebanos,
coronando con xito su expedicin. Una vez ms, Eurpides
introduce innovaciones en el tratamiento del mito antiguo.
A partir de aqu, podemos comentar los siguientes aspectos.
En el resumen que ofrecen los manuscritos de esta pieza
pueden leerse las siguientes palabras: el drama es un elogio
de Atenas. Con esto, ya est dicho casi todo. Sin lugar a du
das, estamos ante la celebracin del valor marcial ateniense,
no en defensa propia, sino para proteger los derechos de los
indefensos y los oprimidos en cualquier lugar. stos son los ar
gumentos que utiliza la madre de Teseo para convencer a su
hijo; una vez que ste los ha escuchado, no puede ya negarse
a prestar el favor que le piden. La exaltacin patritica se va
dibujando de diversas maneras. Nos encontramos en estas fe
chas en los inicios de la guerra del Peloponeso y la visin de
la guerra es muy distinta de la que seguir en los aos siguien
tes, donde se ir sustituyendo este marcial entusiasmo, esta
confianza en el poder de Atenas, por los acentos ms patti
cos que rodean las contiendas blicas. ste es el contraste fun
damental entre esta pieza, Las Suplicantes, y otra radicalmente
distinta, Las Troyanas, donde el saqueo de la ciudad est ro
deado de muerte y destruccin. El elemento comn es el do
lor, presente en ambas piezas, por los seres queridos muertos.
Los dilogos lricos son de gran emotividad: las madres por
[16]

sus hijos, y ios hijos de stos por sus padres, entonan cantos
funerarios en los que se insiste tanto en el valor heroico y pa
tritico de los seres perdidos, como en los llantos de tono
mucho ms intimista y familiar por los abrazos y besos que ya
nunca ms podrn dar ni recibir del ser quendo muerto.
E famoso debate entre el rey Teseo y ei heraldo tebano, la
disputa sobre tirana y democracia, es ms complejo de
como suele retratarse. Esta tragedia, junto con Los HemduJm,
est tachada de politica y, ciertamente, io es. Cuando se per
fila a Teseo como ei adalid de a democracia, frente a los des
manes de la tirana, lo de menos es el anacronismo que supo
ne atribuir a este monarca la instauracin de la democracia
en Atenas. Eurpides no es, desde luego, un profesor de his
toria. Lo importante es ensalzar a Atenas y ios valores demo
crticos que encama. Ahora bien, en la defensa de la tirana
que ejerce ei heraldo tebano, resuenan claramente ecos pro
cedentes de ia crtica poltica a la democracia formulados por
sus mismos defensores. Ms all del aparente enfrentamien
to maniqueo entre una y otra postura, la crtica a los polti
cos demagogos y manipuladores de la vo!untad popular, de
acuerdo a sus propios intereses, aora en el discurso dei teba
no, y a l no podan sentirse ajenos muchos atenienses defen
sores de su sistema. Hay sones de alabanza poltica a Atenas,
ciertamente, pero tambin un ligero toque de atencin ante
algunos peligros presentes en ei sistema democrtico. La cr
tica a los demagogos recuerda a ia de las primeras comedias
de Aristfanes.
Uno de los caudillos cados, al haber muerto vctima del
rayo de Zeus, recibe una sepultura especial, como es precepti
vo en estos casos. Nos referimos a Capaneo. Pues bien, Eur
pides, en un intento de aumentar el pathos y de prolongar la
accin y la tensin dramtica, introduce en los momentos fi
nales de la pieza un episodio en el que Evadna. su viuda, se
sube en lo alto de un precipicio que domina la pira en la que
va a arder su esposo muerto y, tras mantener un breve dilo
go con el Coro y con su .padre, se arroja al fuego para morir
junto a su esposo y no abandonarlo jams. Ai margen de la
conveniencia estructural o no de introducir este episodio de
autoinmolacn, hay ciertos puntos seguros: se consigue un

efectivo aumento de la tensin dramtica, se ejemplifica con


un personaje individual y concreto ei drama humano que re
presenta la obra, y se alcanza una belleza excelsa en las pala
bras de la viuda. Los versos que pronuncia Evadna, los recuer
dos dichosos de! da de su boda, el amor constante ms all
de la muerte, alcanzan elevadsimas cotas de hermosura est
tica, colmadas de delicada ternura y pasin.
Al final de la tragedia, aparece Atenea como dea ex machina,
con el propsito de ordenar a Teseo que establezca un pacto
entre Atenas y Argos.
Volviendo sobre nuestras palabras, concluiremos que la
pieza encierra un gran contenido poltico que ensalza la de
mocracia, los valores que sta encama y sus ventajas por enci
ma de los regmenes tirnicos, que no dudan en violar y su
primir los derechos humanitarios de las ciudades griegas y
atentar, asimismo, incluso contra el derecho divino. Atenas
encama estos valores de justicia y democracia, que no duda
en prestar su auxilio a los necesitados, asumiendo esta con
ducta casi como una obligacin de la que no puede ni debe
escapar. Eurpides introduce algunas innovaciones en la histo
ria, orientadas a alcanzar este fin. Su carcter de tragedia po
ltica no merma en punto alguno la calidad del drama.

N o t a b ib l io g r f i c a

Borowska, M., Controverse au sujet dAlcibiade dans la tragdie


dEuripide: Les Suppliantes, Hlne, Les Phniciennes, PHist-,
LXX, 1979, pgs. 239-251.
B u r ia n , P. H-, Euripides, Supplices 694 fE, CR, XXIV, 1974, pgi
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Cerri, G., Legislazione rale e tragediagreca. Studi suR Antigone di Sofode e suile Supplici di Euripide, aples, 1979.
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[i8j

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Haus, H. U., Inszenierungsprobleme mit den Hiketides von Eurpi
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Musso, O., Tre note al testo delle Supplici di Euripide, RhM,
CXXIX, 1986, pgs. 93-94.
Pa d u a n o , G., Interpretazione delle Supplici di Euripide, ASNP,
35,1966, pgs. 193-249.
Prtulas, J., Les Suplicants dEurpides i la crisi de la forma
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Z un tz , G., The Political Plays ofEuripides, Manchester, 1955.

So bre el texto

Nos hemos apartado de la edicin oxoniense de j. Diggle


en los siguientes versos: 44, 221, 249, 252, 371, 636, 760,
1014.

ARGUMENTO
La escena tiene lugar en Eleusis. El Coro lo componen mu
jeres argivas, madres de los hroes cados en Tebas. El drama
es un elogio de Atenas.

PERSONAJES DEL DRAMA


E t r a , madre de Teseo
C o r o d e S u p l i c a n t e s , las madres de los hroes cados en Tebas
T e s e o , rey de Atenas
A d r a s t o , rey de Argos
H e r a ijd o de Creonte, rey de Tebas
M e n s a je r o ateniense
E v a d n a , viuda ae Capaneo, uno de los Siete Caudillos
f i t o , padre de Evadna
C o r o d e N i o s , hijos de los Siete Caudillos
A t e n e a , diosa

[22]

(La accin se desarrolla en Eleusis. A lfondo de la escena se encuentra


el templo de Demter. En el lateral kay una gran roca. Delante del
templo hay un altar desde el que la anciana E t r a dmge sus palabras
al comienzo de la obra. A su alrededor, en lastradas delaltar.; el coro
de las madres de b s Siete Caudillos cados porta ramos de suplican
tes. Cerca del altaryace postrado A d r a s t o junto a unos nios, hi
jos de b s Siete Caudillos.)
E t r a . [I] (En actitud de suplica.) T, Demter seora de los

altares de esta tierra de Eleusis, y vosotros, servidores de la


diosa que sus templos custodiis! Que seamos felices yo,
mi hijo Teseo, ia ciudad de Atenas, y ei pas de Piteo, don
de a m, Etta, en ricas mansiones mi padre me cri y en
treg en calidad de esposa a hijo de Pandin, a geo, en
virtud de un orculo de Loxias2. (Sealando a las S u p l i
c a n t e s .) Es al ver a estas mujeres de aqu por lo que aca
bo de formular esta plegaria, a estas ancianas que, tras
abandonar sus casas en tierra de Argos, con ramos de su
plicantes andan postrndose a mis rodillas. [10] Terrible
padecimiento padecen. Cuando en torno a las puertas de
Cadmo murieron sus siete hijos bien nacidos, en ese mo
mento sin hijos ellas quedaron. All Adrasto, soberano de
Argos, los condujo en mala hora con la intencin de re
cuperar para su yerno, el exiliado Polinices, su parte en la
2 Loxias, el ambiguo, es uno de los nombres, junto con e! de Febo, con el
que se llama ai dios Apolo, hijo de Zeus y de Leto, y hermano de Artemis.
Constantemente se hace alusin a su funcin proetica y a sus orculos. A tai
efecto tena un templo en Delfos. La tragedia ln se desarrolla precisamente en.
ese escenario.

[2.3]

herencia de Edipo3. Estas madres quieren sepultar y hon


rar los cadveres de los cados en combate, pero los vence
dores se lo impiden, y tampoco permiten que recojan sus
cuerpos, haciendo caso omiso de las normas divinas. [20]
Y compartiendo con stas el oneroso trabajo de solicitar
mi ayuda, con el rostro empapado en lgrimas, postrado
aqu se encuentra Adrasto, pues se siente desconsolado
por la guerra y por la muy infortunada expedicin que
hizo partir de su patria. l es quien me est urgiendo a que
a mi hijo persuada con splicas para que sea l quien se
ocupe de los cadveres y quien se responsabilice de su en
tierro, bien por la razn, bien por la fuerza de las armas.
Por igual a mi hijo y a la ciudad de Atenas encomienda
este quehacer.
Yo sala de mi casa [30] en direccin a este recinto, don
de por vez primera se levant y eriz sobre la tierra la mies
fecunda, y aqu me encuentro, por ventura, ofreciendo sa
crificios en pro de esta tierra de labranza. Retenida por nu
dos de ramos que no anudan4, permanezco junto a los san
tos altares de las diosas Core y Demter, de un lado, por la
compasin que siento por estas madres ancianas privadas
de sus hijos, de otro, por el respeto a sus sagradas nfulas5.
De mi parte ha marchado ya a la ciudad un heraldo para
llamar y traer aqu a Teseo, para que eche fuera del pas la
3 La ciudad de Cadmo es Tebas, por cuanto Cadmo es el fundador mtico
de la ciudad. El episodio al que se refiere es el siguiente. A la muerte de Edi
po, sus dos hijos, Eteocles y Polinices, acuerdan reinar cada uno de ellos du
rante un perodo de tiempo determinado, a cuyo trmino uno cedera el po
der al otro. Eteocles incumple este acuerdo y Polinices, enojado, se dirige a Ar
gos, donde se casa con una de las hijas de Adrasto. ste, para contentarlo,
organiza una expedicin contra Tebas mandada por los siete famosos caudi
llos. El resto de la historia la misma Etra lo va narrando en este prlogo.
4 Oposiciones muy del gusto de Eurpides. Cfr. Heracles, 1061: Duerme
un sueo funesto que no es tal sueno. 1133: Hijo, te enzarzaste precipitada
mente en una guerra, que no era tal guerra, contra tus hijos. Ifigenia entre los
Tauros, 512: Huyo desterrado, de algn modo, ms o menos, voluntario e in
voluntario. 566: Por desgraciada gracia de una mujer malvada muri. 568:
Vive desgraciado eso s en todas y en ninguna parte. 887: Recorriendo
caminos que no son caminos.
5 Apartar o deshacerse de los ramos de las suplicantes constituira un acto
de sacrilegio intolerable,

[24]

tristeza de estas personas6, o para que cumpla con ios apre


mios de las suplicantes, [40] actuando pamente conforme
a los dioses. Es razonablemente sensato, en verdad, que las
mujeres se ocupen de sus asuntos a travs de los hombres.
C

oro

7.

Estrofa 1
A ti dirijo mis splicas, anciana, con mi anciana boca, postrn
dome ante estas tus rodillas. Rescata a nuestros hijos. No observan
ley8 quienes abandonan los miembros de los cadveres consumidos
a la muerte que los miembros desata, pasto parafieras montaraces.
Antstrofa 2.a,
Contempla dignas de compasin las lgrimas de mis ojos en tomo
a los prpados, [50]y rugosos en mis ancianas carnes os araa
zos de mis manos, Pues qu? N i a mis hijos consumidos expuse
en su hogar, ni tampoco de sus tumbas el tmulo de tierra veo.
Estrofa 2.a.
Tambin t, seora, alumbraste en buena hora un hijo, por lo que
amado para tu esposo hiciste el lecho. Comparte, pues, con los mos
tus propsitos, comparte este dolor tan desgarrador que estoy su
friendo yo por los miembros de los muertos que alumbr. [60] In
genatelas para convencer A y! Te lo suplico a tu hijo, de que
venga a l Ismeno9y que en mis brazos deposite los cuerpos vigoro
sos de estos muertos que enantes vagan sin sepultura.
Antstrofa 2.a.
No porpiedad, maspor necesidad, por echarme a tuspiespara im
plorarte, vine a estos altares que acogen elfuego divino. Nuestra
6 nicamente el rey tiene la potestad de hacer salir a las suplicantes, bien
garantizando que va a dar firme cumplimiento a sus peticiones, bien recha
zando su requerimiento y ordenndoles que abandonen el lugar.
7 En este punto suele tener lugar la prodos o entrada del coro en escena. En
esta tragedia, sin embargo, el Coro de Suplicantes se encuentra en la escena
desde el comienzo mismo de la obra, como ya ha manifestado Etra en los ver
sos 8 y siguientes.
8 Seguimos la lectura de los manuscritos.
9 El Ismeno es un ro que fluye a uno de los lados de Tebas, en Beoda. En
este caso, ir al Ismeno significa ir a Tebas. Otro de los ros que pasan junto a
Tebas es el Dirce, mencionado ms adelante. Tambin suele citarse a Tebas,
segn ya hemos visto, como la ciudad de Cadmo, por cuanto ste es el mti
co fundador de la ciudad.

[25]

peticin es legtima, y t times poder para,, en virtud de la noble


casta de tu hijo, ponerfin a mi infortunio. Porque dolorespadezco
merecedores de compasin, por eso te suplico que tu hijo en mis bra
zos desgraciada!ponga el cadver del mo, [70] para poder
abrazar los tristes miembros de mi hijo.
Estrofa 3.a.
Tras vuestros sollozos vienen a rivalizar ahora estos oros sollozos.
Resuenan las manos de las siervos. Ea, compaeras de canto de
nuestros males! Ea, compaeras de nuestros dolores! Coro que
Hades venera! Con las uaspor la blanca mejilla extended la san
gre, ensangrentad la piel sangrienta10. Ay, ay!Que elduelopor los
muertos es honra para los vivos.
Antstrofa 3.a.
Insaciable me arrastra este gozo de sollozos muy doloroso. [80]
Como la gota quefluida corre desde elevado risco, pausa no cono
cenpor siempre estos sollozos mos. Que, por los hijos muertos, do
lorosa se engendra en las mujeres una inclinacin a l llanto. Ay,
ay! O jal muerta olvidase estos doloresPl.
(T e s e o
T

^ )

entra por un lateral.)


n n i p n ^ c c rvn

pcac

crt I In e r t e

tr

los golpes de pecho y los trenos funerarios? De estos san


tuarios el eco procede. De qu manera el miedo me da alas,
[90] no sea que mi madre, a la que estoy buscando, pues
falta de palacio desde hace ya un buen rato, me traiga algu
na novedad inesperada. (Ve a su madre E t r a y a l C o r o .)
iEh! IQ u ocurre? Ya estoy viendo el comienzo uc nuevas
palabras: mi madre anciana sentada junto al altar y. all mis
mo, unas mujeres forasteras que de distintas maneras se ate
rran a sus males, pues de sus ancianos ojos dejan caer al

10 Estas desgarradoras muestras de dolor, consistentes en abrirse la came de la


cara con las uas, las encontramos tambin en ias tragedias Ekcra, w . 140-150,
en Las Troyanas, w . 279-80, y en esta misma, ms adelante, en los versos 826-7.
Ij Ctr. Las Troyanas, 606: Los muertos olvidan el dolor! Cfr. tambin
Las Troyanas, 637-8: Morir es mejor que vivir con pena, pues de nada se su
fre cuando uno no se percata de ninguno de sus males.

suelo lgrimas que mueven a la compasin. Su corte de


pelo rapado y sus peplos no son de fiesta12.
(Dirigindosea su madre.) Qu es esto, madre? Cosa tuya
es drmelo a conocer, y ma escuchar, pues sospecho algo
inesperado.
E t r a . [100] Hijo, stas son las madres de los siete caudillos
sus hijos que murieron en tomo a as puertas cad
meas. Con ramos de suplicantes, como ves, montan guar
dia a u alrededor en crculo, hijo.
T e s e o .Y quin es se que llora tan lastimosamente en la
puerta?
E t r a .Adrasto, segn dicen, soberano de Argos.
T e s e o .Y los nios que estn a su alrededor? Acaso son
sus hijos?
E t r a . No, son los hijos de los cadveres muertos.
T e s e o . Y por qu han acudido a nosotros con mano de
suplicante?
E t r a .Yo lo se, mas de ellos la palabra desde ahora es, hijo.
T e s e o . [110] (Dirigindose a A d r a s t o .) A ti, al que se cubre
con un manto, a ti te estoy preguntando. Descbrete la ca
beza, detn e llanto y habla, pues nada liega a su trmino
si no es por la lengua.
A d r a s t o .(Levantndose.) Oh, Teseo, glorioso vencedor,
soberano de Atenas? En calidad de suplicante tuyo y de tu
ciudad he venido.
T e s e o . Qu es lo que persigues? Qu splica tienes?
A d r a s t o .Tienes noticia de ia funesta expedicin que co
mand?
T e s e o . S, pues no atravesaste Grecia precisamente en si
lencio.
A d r a s t o .All perd a los ms sobresalientes varones de en
tre los argivos.
T e s e o .Tales sucesos llevan a trmino las tristes guerras.
A d r a s t o . [120] Fui a la ciudad para reclamar sus cadveres.
T e s e o . Te serviste de heraldos de Hermes, con vistas a en
terrarlos?
A d r a s t o .S, aunque los que los mataron no me lo permiten.
^ Cfr. Electro, 148-9* Lss manos me ccHo s 2 cobcz^, rapa.da, por tu niucrtv*-

[273

T e s e o .Y qu alegan? Pues lo que pides es justo.


A d r a s t o . Que qu? Aunque tienen xito, no saben admi

nistrarlo.
T e s e o .Entonces, has venido hasta m para que te aconse

je, o con qu otro fin?


A d r a s t o .C on intencin de que t, Teseo, rescates a los hi

jos de los argivos.


Y aquel Argos vuestro? Dnde est? Acaso todo
fueron vanas bravatas?
A d b a s t o . Hemos fracasado y estamos perdidos. Por eso
hemos acudido a ti.
T e s e o . La decisin es slo tuya o de toda la ciudad?
A d r a s t o . [130] Todos te su plican qu e entierres a los cad

T f s e o .

veres de los d an a id a s13.


T e s e o . Y p o r q u lanzaste siete b atallon es co n tra Tebas?
A d r a s t o . Para h acer este favor a m is d o s y ernos.
T e s e o . Y con quines de entre los argivos casaste a tus hijas?
A d r a s t o . No las un en matrimonio con maridos nacidos

en mi propia patria.
T e s e o . Entonces, casaste a tus hijas argivas con forasteros?
A d r a s t o . S, con Tideo y con Polinices, que en Tebas naci.
T e s e o .Por qu llegaste a desear esta unin?
A d r a s t o .Me lo insinu, con dudosas intenciones, un or

culo de Apolo, difcil de interpretar14.


13 La palabra danaidas significa 'los hijos y descendientes de Dnao y, al
igual que el homrico daos, suele aplicarse a los griegos en general, pero en
este pasaje concreto se refiere nicamente a los argivos. No en vano, Dnao es
el fundador mtico de la ciudadela de Argos.
14 No va a ser sta la primera ocasin en que se critiquen, sutil o abierta
mente, los orculos de Apolo, para poner de manifiesto la inoportunidad y
falta de acierto de sus orculos, bien porque stos son difciles de interpretar,
bien porque son, simplemente, disparatados. Por ejemplo, cfr. Electra, 1301 2:
La fatalidad y el destino lo hacan necesario, y asimismo tambin las insensa
tas palabras de boca de Febo. En la tragedia lrt la figura del dios tampoco
sale muy bien parada. Eurpides no duda en mostrar su escepticismo con res
pecto a las creencias religiosas. Se puede ver puntualmente, por poner algunos
ejemplos, en Las Suplicantes, 221, en Electra, 737-8, y se puede tambin com
probar a lo largo de todo el Ion, donde Apolo es un ser que ha violado a una
jovencita a la que luego deja desamparada, y que vaticina orculos para su pro
pio provecho. En dicha tragedia es, de entre las que componen este volumen,
donde mejor se ejemplifica todo cuanto acabamos de decir.

[28]

T e s e o . Pu es, q u d ijo A p o lo al d ecretar las b o d a s d e tus


h ijas?

A d r a st o . [140] Que entregase mis dos hijas a un jabal y a

un len.
T e s e o . Y t, cmo interpretaste las palabras del orculo

del dios?
A d r a st o . Dos fugitivos vinieron una noche a mi puerta.

T eseo . Quin es cada uno? Pues me ests hablando de dos


al mismo tiempo.
A d r a s t o Tideo y Polinices. Entonces los dos trabaron
combate a la vez55.
T e s e o . Es que les entregaste tus hijas como si ellos fuesen
las fieras?
A d r a s t o . S. Compar su lucha a la de dos bestias sal
vajes.
T e s e o . Y cmo, pues, rebasaron las fronteras de su patria
y llegaron hasta ah?
A d r a st o . Tideo andaba huido del pas por un asunto de
sangre familiar.
T e s e o .Y

el hijo de Edipo, por qu abandon Tebas?

A d r a st o . [150] Por las maldiciones paternas, no fuese a

matar a su hermano.
T e s e o . Sensato, desde luego, este destierro voluntario del

que hablas.
A d r a st o . Pero los que se quedaron obraron injustamente

contra los ausentes.


T e s e o . No ser, quiz, que su hermano le despoj de sus

bienes?
A d r a st o ,-All march a reclamar justicia; luego vino mi

ruina.
T e s e o . Pero, fuiste a consultar a los adivinos y observaste
el fuego de las vctimas?

15 El emblema de Tebas es un len, y el de la dudad de Tideo era un jaba


l. Los dos pretendientes fugitivos exhiban esas figuras en sus escudos. Esa no
che, en el palacio de Adrasto, comenzaron a disputar sobre las riquezas y glo
rias de sus respectivas ciudades, y habran llegado al extremo del asesinato si
Adrasto no lo hubiese impedido.

[29]

A d r a s t o . iAy de m ! Me alcan zas p o r el p u n to en que co


m et mi m ay o r error16
T e s e o . No fuiste, segn parece, con el favor de los dioses.
A d r a s t o . Y lo que es ms, fui sin quererlo Anfiarao17.
T e s e o . Con esa ligereza volviste la espalda a ios dioses?
A d r a s t o . [160] El alboroto de los dos jvenes me aturdi.
T e s e o .Te dejaste llevar precipitadamente por la pasin, en

vez de por la prudencia.


A d r a s t o .Eso, precisamente eso aniquil a muchos caudi
llos. (Anodinndose ante T e s e o .) iAy, t, la figura ms po

derosa de ia Hlade, soberano de Atenas! Siento vergen


za al arrojarme al suelo para abrazar con mis manos tus ro
dillas18, yo, un hombre anciano ya, otrora un rey feliz.
Mas es fuerza ceder a mis desgracias. Salva mis muertos y
compadcete de mis males y de estas madres cuyos hijos
han muerto. [170] Estas pobres van a llegar a la cana vejez
privadas de sus hijos. Con todo, han tenido valor para ve
nir hasta aqu y poner su pie en tierra extranjera, a pesar
del esfuerzo que les cuesta menear sus ancianos miem
bros. No es sta una peregrinacin a ios misterios de Demter, sino para enterrar a sus muertos, por cuyas manos
precisamente ellas deberan haber sido enterradas en el
momento esperado19.
En verdad, lo sensato es que la pobreza mire en direc
cin a la opulencia, que el pobre vuelva su mirada hacia los
ricos con afn de emulacin, a fin de que se apodere de l
un deseo por ia riqueza, y que con especial atencin miren
16 Es decir, Adrasto inici la guerra sin contar con d beneplcito de ios dio
ses, lo cual explica el fracaso de su expedicin. As lo refiere el propio Teseo
ms adelante, en los versos 229-31: Por conducir a la batalla a todos los argi
vos despreciando los orculos que te transmitieron los adivinos y dejando a
los dioses de lado a la fuerza, por todo eso causaste la ruina de tu ciudad.
17 El adivino y guerrero al que consult. En los versos 500-1 se cuenta
cmo un torbellino se trag a este personaje, hecho que vuelve a referirse en
los versos 925-7. Anfiarao se opona a esta expedicin militar ya que, gracias a
su don proftico, conoca el desastroso desenlace de la empresa,
18 Acto ritual del suplicante.
19 Cfr. las palabras de Hcabe ante el cadver de su nieto Astianacte, LasTroyanas, 1185-6: Mas no t a m, sino yo a ti, aun siendo ms joven, ancia
na sin ciudad y sin hijos estoy enterrando este desgradado cadver.

bo]

los que no son desafortunados las cosas dignas de compa


sin. [ISO] Y que el poeta al componer sus cantos lo haga
con alegra, ya que, si no siente este sentimiento, verdade
ramente no podr, si alberga tristeza en su interior, regoci
jar a los dems, pues no tiene derecho20.
Al punto, en verdad, podras decir: Por qu dejas a un
lado la tierra peiopia?21. Cmo es que encomiendas esta
carga a Atenas? Justo es que te lo explique con detalle. Es
parta es cruel y su carcter prfido; los dems son pequeos
y dbiles. Tu ciudad es la nica que podra arrostrar y car
gar sobre s este peso, [190] pues fija su mirada en las des
gracias y tiene en ti a un pastor joven y bravo, por cuya ca
rencia numerosas ciudades han perecido, faltas de un cau
dillo.
C o r i f e o .Tambin yo hago mas estas palabras que a ti te
digo, Teseo: que te hagas cargo de mi suerte, por compa
sin.
T e s e o . Con otros ya he tenido ocasin de discutir ardua
mente sobre este argumento. S, pues uno argumentaba
que los males de los mortales son ms numerosos que sus
bienes. Yo, en cambio, frente a esa postura, tengo otra idea,
a saber que los beneficios son ms numerosos que los ma
les. [200] Pues, si esto no fuese de este modo, ni siquiera
nos alumbrara la luz del sol22.
Dirijo mis alabanzas a aquel de entre ios dioses que apar
t nuestra existencia de la confusin y la brutalidad. En pri
mer lugar, nos infundi el entendimiento y, despus, nos
dio la lengua, heraldo de la razn, de modo que aprendi
semos a discernir las palabras. Nos dio tambin el alimen
to de los frutos de la tierra, y a los frutos las lquidas gotas
procedentes del cielo que riegan los productos de la tierra
y revitalizan sus entraas. Nos dio, adems, abrigo para el
mal tiempo y para apartar el calor ardiente del dios; y 1a na
vegacin por mar [210] para que intercambiemos unos
20 Hemos presenciado una digresin muy al gusto de Eurpides. El lector
tendr ocasin de encontrrselas con relativa frecuencia.
21 La tierra peiopia, de Piope. es el Peoponcso, Esparta.
22 Es decir, ni siquiera estaramos vivos.

[?l]

con otros los productos que nuestras respectivas tierras no


produzcan. Y aquello que es ininteligible y que no llega
mos a percibir con claridad, mirando el fuego o los plie
gues de las entraas, o a partir del vuelo de las aves, los adi
vinos nos lo aclaran. Cuando dios nos da tales recursos
para vivir, no somos, entonces, nosotros unos arrogantes
caprichosos, al no sernos esto suficiente?
Pero la razn persigue ser ms fuerte que dios y, cuando
nos hemos apoderado de una buena dosis de arrogancia en
el corazn, nos parece que somos ms sabios que la divini
dad. De esta ralea me parece que eres tambin t, pues no
has sido sensato [220] cuando a tus hijas, bajo el yugo de
los orculos de Febo, a forasteros de este modo entregaste,
como si los dioses existiesen23, y, al mezclar tu ilustre fami
lia con una turbia, has propinado un duro golpe a tu hogar.
El hombre sensato, en efecto, no debe mezclar a indivi
duos deshonestos con honestos, sino granjearse amistades
dichosas para su casa. Pues la divinidad, al creer en la co
munidad de sus actos, por las calamidades del que sufre lle
va a su perdicin al que nada sufra y al que ningn acto in
justo haba cometido.
Por conducir a la batalla a todos los argivos [230] des
preciando los orculos que te transmitieron los adivinos
y dejando a los dioses de lado a la fuerza, por todo eso
causaste la ruina de tu ciudad. Te dejaste arrastrar por
unos jvenes que se complacen con los honores, que
multiplican las guerras desprovistas de justa causa, aun
que provoquen la muerte de sus ciudadanos. Uno, con
vistas a comandar ejrcitos y porque al sentir el poder en
sus manos se cree con derecho a ser insolente; otro, por
aficin a sus beneficios, y ninguna preocupacin por la
multitud y e dao que pueda sufrir con estas acciones.
Porque tres son los tipos de ciudadanos. Los ricos no sir
ven para nada y siempre desean ser ms ricos. [240] Los
desposedos que carecen de recursos son terribles y ms
bien propensos a la envidia, y disparan sus aguijones ve-

23 Lectura de los manuscritos.

[3*]

nenosos contra los opulentos, engaados por las lenguas


de malvados gobernantes. De las tres clases, la de en me
dio es la que salva las ciudades, ya que observa el orden
establecido por la ciudad.
Por consiguiente, he de convertirme en aliado tuyo?
Qu razn honesta dar a estos ciudadanos mos? Mr
chate en hora buena. Pues, si no tomaste una buena deci
sin, t mismo asume tu suerte, y a nosotros djanos tran
quilos24.
C o r j f e o . [250] Err, s, mas de los jvenes es algo propio
y debemos perdonarle.
A d r a s t o .No te eleg, en verdad, como juez de mis males.
Antes bien, como mdico de ellos, soberano, hasta ti he
mos venido25. Tampoco, si en algo soy hallado culpable,
como amonestador o azote, mas para recibir tu auxilio.
Con todo, si no quieres asistirme, forzoso ser plegarse a tu
voluntad. Pues, qu otra cosa puedo hacer? Vamos, ancia
nas, en marcha! El verde follaje aqu mismo dejad de ramas
coronado26, [260] y a los dioses, a la tierra, a Demter, la
diosa de las antorchas, y a la luz del sol poned por testigos
de que las splicas a los dioses de nada nos han servido.
C o r i f e o . [...]27 que de Plope era hijo. Y nosotras, oriun
das de tierra pelopia, esa misma sangre paterna comparti
mos contigo. Qu vas a hacer? Vas a traicionarla y a ex
pulsar del pas a estas ancianas que no han obtenido nada
de lo que necesitaban? No, de ninguna manera. No halla
refugio la fiera en la gruta y el siervo en las aras de los dio
ses? Y un estado a otro estado no acude a cobijarse cuan
do una tempestad lo agita? [270] Y es que, de entre los
asuntos de los mortales, ninguno hay que hasta el fin prs
pero se mantenga28.

24 Way en la edicin Loeb.


25 Aceptamos la propuesta de Barnes, que sita aqu este verso, y no des
pus del verso 251, como figura en los manuscritos.
26 Seal de que su peticin no ha sido atendida. En caso contrario, se ha
bran llevado los ramos.
27 Laguna en el texto.
n Es ste un tpico que se repite en numerosas ocasiones.

[33]

C oro.
S e m i c o r o A.Echa elpaso, infeliz, retrate de la sagrada Manura

de Persfone29> echa elpasoy acude a su encuentro envuelta en s


plicas. Echa sobre sus rodillas tus manos. Que de mis hijos muer
tos hs cuerpos recobre iay desgraciada de m! esos mozos que
a hs pies de las murallas cadmeas perd.
S e m c o r o B.Ay de m il Tomad, sostened, conducid las viejas
manos de esta anciana. Por tu barba, oh amigo, oh t, el ms re
putado de la Hlade, acudo a tu encuentro envuelta en splicasy
abrazndome a tus rodillasy brazos, infeliz de m. [280] Compa
dcete de m, de esta suplicante errabunda quepor sus hijos un tris
te lamento, triste s, entona.
S e m i c o r o A.Hijo, no desprecies bajando los ojos a mis hijos, in
sepultos en tierra de Cadmo, regocijo de lasfieras, en edad vigoro
sa, como t. Te lo ruego.
S e m i c o r o B. M ira en mis prpados las lgrimas. Sobre tus ro
dillas de esta guisa caigo para que se consuma el enterramiento de
mis hijos.
T e s e o . (Gbseroandn que su madre, conmovida? ha empezado a

llorar.) Madre, por qu ests llorando? Por qu pones ese


fino pao sobre tus ojos? {Acaso es por c tnste llanto que
ests escuchando de estas mujeres? Tambin a m me ha
impactado un poco. Levanta tu canosa cabeza, no derra
mes lgrimas [290] mientras ests sentada en el ara venera
ble de De30.
E t r a . Ay, ay!
T e s e o .Las desdichas de stas no tienen que ser motivo de
lamentos para ti.
Etra.~Oh, sufridas mujeres!
T e s e o . T no eres una de ellas.

29 Persfone, diosa de los infiernos, es hija de Zeus y Demter, a quien


est dedicado el templo en que se hallan. Demter y Persfone, madre e
hija, estn estrechamente ligadas a Eieusis, en cuyos misterios ambas figu
ran. Aqu las mujeres se estn refiriendo al templo al que han acudido en
calidad de suplicantes.
30 Hipocorstico. Se refiere a Demter.

[34]

E t r a .Hijo, os digo a ti
T e s e o .S, pues muchas

y a la ciudad algo conveniente?31.


opiniones sensatas pueden prove
nir incluso de las mujeres.
E t r a . Sin embargo, a la timidez me mueven las palabras
que refreno.
T e s e o .Eso que has dicho es feo. Ocultar a los amigos con
sejos tiles!
E t r a .Bien cierto es que no. No silenciar, pues, mis pala
bras, y en el futuro no tendr que reprocharme algn da
por este silencio de ahora que obr mal al guardar silencio.
Tampoco, por temor a que resulte intil el hecho de que las
mujeres pronuncien sabios discursos, [300] abandonar al
miedo esa opinin ma que ahora nos conviene.
En primer lugar, hijo, te invito a que observes los princi
pios divinos, no sea que por despreciarlos sufras una des
gracia, pues se sera tu nico error, siendo como eres pru
dente en lo dems, A esto se aade el hecho de que. si no
fuese necesario ser audaz en favor de quienes son vctimas
de una injusticia, me habra quedado completamente calla
da. Y sbetelo bien, cunta honra te ha de procurar esta
empresa. Por eso mismo no me asusta darte este consejo,
hijo: que a esos hom bres vi o 1en tos; que incluso a unos ca
dveres impiden tener un funeral y exequias, [310] les im
pongas con fu brazo el acatamiento de la ley, y que los ha
gas cesar en su empeo de trastocar ias normas de toda la
Hlade. Pues no cabe duda de que lo que mantiene unidas
a las ciudades de los hombres es esto, que cada una cumpla
las leyes, Y adems, alguien podra decir que te entr mie
do y que renunciaste por falta de hombra en tus brazos,
aun cuando te era posible conseguir para tu ciudad una co-

31 No es sta la primera ocasin en que se pone de manifiesto el recato c.on


el que conversan las mujeres con los hombres, o en la que se plasman las rela
ciones de subordinacin de la mujer al hombre (Las Suplicantes, versos 40-i:
Es razonablemente sensato, en verdad, que las mujeres se ocupen de sus
asuntos a travs de os hombres). En el caso de un hombre de noble carcter,
como es Teseo, la respuesta sueie ser amable y condescendiente. Habr oca
sin de presenciar ms situaciones como sta, como, por ejemplo, en Elec
tra., 900: Me da vergenza, mas con todo quiero hablar, donde Electra se di
rige as a su hermano Orestes.

L35J

roa bien afamada; y que trabaste combate con un jabal


salvaje32, afanndote en un trabajo sin importancia, pero
que, cuando tenas que aplicarte con todo tu empeo y po
ner la vista en el casco y la lanza, fuiste sorprendido siendo
todo un cobarde. [320] Desde luego que no, t no, en
modo alguno, por cuanto que eres hijo mo, no vas a hacer
eso. No ves cmo tu patria, cuando la vituperan por in
consciente, a quienes la vituperan una feroz mirada dirige?
Y eso es as porque se crece ante las dificultades. Las ciuda
des, cuando actan de modo pacfico entre tinieblas,
igualmente entre tinieblas viven por tmidas. No vas a ir
en auxilio, hijo, de esos muertos y de estas mujeres esfor
zadas que te necesitan? Que por ti yo no albergo temor al
guno, pues emprendes una empresa justa. Y aunque me
doy cuenta de que el pueblo de Cadmo tiene la suerte de
su parte, [330] todava le toca lanzar una tirada de dados
de distinto signo, pues la divinidad lo coloca todo patas
arriba33.
C o r i f e o . iOh, queridsima ma! i Qu adecuadas palabras
nos has dicho a tu hijo y a m! Doble alegra es esto.
T e s e o . Mis palabras, madre, las que he dicho antes, alber
gan el juicio correcto con respecto a este individuo, y yo
slo mostr mi opinin sobre el tipo de decisiones que oca
sionaron su desgracia. Pero veo tambin ios reproches que
precisamente me ests echando en cara, a saber, que a mi
carcter no se ajusta ese rehuir los peligros. Pues, por ser au
tor de muchas y herniosas acciones, [340] mostr sin lugar
a dudas a los helenos mi natural acostumbrado a ser restau
rador del orden castigando a los malvados. De ninguna
manera me es posible renunciar a estos trabajos. Qu di
rn de entre todos los mortales los que precisamente me
odian, cuando t, que me has engendrado y que ms que
nadie tena que temer por m, eres la primera en incitarme
a que arrostre este trabajo?
32
Se refiere a la lucha que mantuvo Teseo con un jabal en Corinto (Plu
tarco, Teseo, 9).
31 Esta mudanza entre bienes y males es otro de los tpicos que se repite
constantemente.

[36]

Lo voy a hacer. Ir y rescatar los cadveres con la per


suasin de mis palabras. Y si no, por la fuerza de las armas
ser entonccs, y no con la negativa de los dioses. Mas nece
sito la aprobacin de toda la ciudad, [350] y lo aprobar si
yo lo quiero. Cierto es que si le doy al puebo tambin la
palabra, lo tendr mejor dispuesto, porque yo institu su so
berana cuando liber a esta ciudad por la igualdad de
voto34. Tomar a Adrasto como prueba de mis palabras y
me dirigir a la asamblea de los ciudadanos. Cuando los
haya convencido, escoger y congregar de entre los ate
nienses a algunos mozos y me llegar hasta aqu. Y mien
tras aguardo en armas, le har llegar mis razones a Creonte, junto con la reclamacin de los cuerpos de los muertos.
(Dirigindose a las S u p l i c a n t e s .) Y ahora, ancianas, apartad
de mi madre las venerables nfulas, [360] que a casa de
Egeo35 la llevo tomando su mano amada. Es un miserable
todo aquel que no se ocupa como hijo de quienes lo en
gendraron, la ms hermosa ayuda, pues, el que da recibe a
cambio de sus hijos aquello que l mismo dio a sus proge
nitores.
(Salen A d r a s t o y T e s e o , llevando a su madre de la
mano.)
C

oro

Estrofa 1.a.
Oh Argos, criadora de caballos, oh llanura de m ipatrial Lo ha
bis odo? Habis odo al rey sus santas palabras sobre los dioses,
y de trascendental importanciapara elpas pelasgioy para Argos?
Antstrofa 1.a.
O jal al trmino, porfin , de mis males llegue, [370] tras resca
tar su cadver cubierto de sangre, gloria36 en estos momentos de

31 La igualdad de voto se consigui en el 408 a.C., con Clstenes. Se trata


aqu de un anacronismo. En la literatura poltica de la poca se atribua a Te
seo la creacin de la democracia.
3i
Marido de Etra, como ha sealado ella misma en el prlogo de esta tra
gedia (versos 6-7),
36 Lectura de los manuscritos.

[37]

una madre! O jal con la tierra de Inaco11provechosa am istad


se trabe!
Estrofa 2.a.
Hermoso adorno son para las ciudades los piadosos trabajos que
gratitud traen eterna, Qu decisin tomar ia ciudad en mifa
vorf Acaso un pacto alcanzar y para nuestros hijos funerales
conseguiremos?
Antstrofa 2.a.
Defiende a una madre\ dudad de P ala?*, defindela! Que las le
yes de hs mortales nadie mancille! T, en verdad, veneras la ju sti
cia, reduces la injusticia a su mnima expresin [380]y toda des
gracia siempre amparas.
(Entra T e s e o con un contingente de tropas armadas, acom
paado de A d r a s t o , E t r a y un heraldo. T e s f .o se dirige
al heraldo.)
T e s e o . (Dirigindose al heraldo.) Siempre

con este mismo ofi


cio me prestas tus servicios a m y a la ciudad, llevando
mensajes aqu y all. Por eso, atraviesa el Esopo y las aguas
del Ismeno39, y al altivo rey de los cadmeos anuncale lo si
guiente: Teseo te pide, por favor, que se tributen honores
funerarios a los muertos; te pide, asimismo, alcanzar lo que
se merccc. pues habita tierra vecina, y trabar amistad con el
pueblo de Erecteo. En el supuesto de que acepten, tras
darles las gracias, te vienes de vuelta. Pero si no se dejan
convencer, stas son tus segundas palabras: [390] Mi cor
tejo acoged portador de escudos.
(Dirigindoseya a todos.) El ejrcito est acampado y, una
vez que ha superado la revista, se encuentra ah preparado
junto al venerable Cal coro40. Muy contenta, s, y gusosa-

37 Rio de Argos.
38 Atenas.
39 El Asopo se encuentra en el valle del mismo nombre, en la regin meri
dional de Beoda. El Ismeno, como se ha dicho antes, flua junto a la ciudad
de Tebas.
40 Fuente sagrada de Eieusis.

[38]

mente ha aceptado la ciudad este trabajo, porque al punto


se percat de que yo lo quera41.
(Entra un heraldo tebano.) Eh! Quin es ste que viene e
interrumpe mis palabras? Parece, aunque no estoy seguro
del todo, un heraldo cadmeo. (Dirigindose al heraldo ate
niense.) Aguarda, por si ste que llega se anticipa a mis de
seos te libra ue tu trabajo.
H e r a l d o . Quin es el monarca de esta tierra?4^ A quin
tengo que anunciar [400] las palabras de CreGnte, que go
bierna en e pas de Cadmo desde que a Eteocles matara al
pie de las Siete Puertas la mano fraterna de Polinices?
T e s e o . En primer lugar, das comienzo a tu discurso con
un error, forastero, si vienes buscando un monarca aqu,
pues no existe el gobierno de un solo hombre, sino que es
libre la ciudad y el pueblo ostenta su soberana por relevos
peridicos una vez al ao. Y al rico no concede privilegio
alguno, sino que el pobre en igualdad tiene los mismos de
rechos43.
H e r a l d o . S lo esto que acabas de decir es ya, como en ios
dados, una ventaja para nosotros. [410] Pues la ciudad de
a que yo provengo est gobernada conforme al criterio de
un solo hombre, no del populacho. Asi no hay quien la
hinche de vanidad hasta ei aturdimiento con sus discursos,
con vistas a su propio beneficio, y quien la haga dar de
continuo vueltas unas veces a un lado, otras a otro. Al pun
to amable otorga numerosos favores, en otra ocasin la
perjudica, despus con nuevas calumnias intenta disimular
los errores de antes y se escapa de la justicia. Pues, de qu
otra manera el pueblo, que no es capaz de pronunciar rec
tos discursos, podra rectamente gobernar una ciudad? El
tiempo da un aprendizaje [420] ms slido que la precipi
tacin. Un pobre labriego, incluso aunque dejase de ser un
41 Cfr. versos 349-50: Mas necesito la aprobacin de toda la ciudad, y lo aprobar si yo lo quiero.
42 Estas palabras del heraldo de Creonte van a dar lugar ai interesante deba
te sobre tirana y democracia que entablan, seguidamente Teseo y este heraldo.
43 En el discurso fnebre que Tucdides hace pronunciar a Pendes en el li
bro II de su Historia d aguerra delPdoponeso, encontramos ideas y expresiones
similares.

[39]

ignorante, por causa de sus ocupaciones no sera capaz de


mirar por el bien comn. Es francamente como para po
nerse enfermo de muerte, a ojos de un ciudadano ms hon
rado, que un hombre despreciable goce de buena reputa
cin por el hecho de aduearse de la ciudad a travs del
ejercicio de la lengua. iUno, que nada era antes!44.
T e s e o . Ingenioso, s seor, el heraldo este, y amigo de
apostillas! (Dirigindose directamente al h e r a l d o .) Como t
mismo has empezado esta discusin, ahora escchame,
pues eres t el que ha puesto por delante este combate dia
lctico.
(A todos.) Nada hay ms odioso que un monarca para el
estado. [430] En primersimo lugar, porque no hay leyes
comunes y porque gobierna un solo individuo, que se
apropia de la ley en su propio beneficio, y esto de ningn
modo es equitativo.
En cambio, cuando hay leyes escritas, el dbil y el rico
tienen idnticos derechos. El ms dbil puede replicarle al
rico si le insulta, y vence el pequeo al grande cuando tie
ne razn. Esto es la libertad: Quin quiere, si lo tiene,
proponer pblicamente algn consejo til para la ciu
dad?45. [440] Y el que lo desea, se luce, y el que no quie
re, se calla. Qu es ms equitativo que esto para una ciu
dad? Y todava hay ms, pues cuando el pueblo es el que
gobierna un pas, se alegra de que los jvenes sean la base
del cuerpo ciudadano, mientras un rey interpreta esta si
tuacin como algo aborrecible; y a los ciudadanos sobre
salientes y a los que considera que son sensatos, a sos los
mata, porque teme antes y ahora por su poder absoluto.
Y digo yo, cmo es posible, entonces, que algn da lle
gue a ser poderoso un estado en el que un individuo,
como espigas de un prado en primavera, a tajos siega y
arranca la juventud? [450] Qu necesidad hay de procu
rar riquezas y medios de vida para nuestros hijos, para que

44 Estas crticas a los demagogos estn tambin presentes en la comedia po


ltica de Aristfanes.
45 Palabras con las que se invitaba al pueblo a intervenir en la Asamblea.

[40 ]

con nuestro duro trabajo mejore la vida del monarca? O


de criar y conservar herniosamente vrgenes a nuestras hi
jas en casa, delicioso placer para el monarca cuando es su
deseo, pero que lgrimas nos procuran a nosotros? Que
no viva yo ya ms si mis hijas han de contraer forzosas
nupcias! En conclusin, stos, s seor, stos son los dar
dos que contra los tuyos disparo.
Y ahora bien, por qu has venido hasta aqu y qu es lo
que quieres de esta tierra? Que t, por lo que a ti respecta,
llorando te habras ido de inmediato si no te hubiese envia
do un estado, por tu verborrea insolente. Pues la obligacin
de un mensajero es [460] la de transmitir todo cuanto se le
ha ordenado y regresar al punto. De ahora en adelante, que
a mi ciudad Creonte enve mensajeros menos charlatanes
que t.
C o r i f e o . Ay, ay! El malvado, cuando la providencia lo
trata con generosidad, se colma de soberbia, como si siem
pre fuese a irle bien!46.
H e r a l d o .Hablar sin ms demora. De los asuntos que hemos discutido, t puedes ser de esa opinin, pero yo soy de
la contraria. (Recitando el mensaje de C r e o n t e .) Yo proh
bo, y conmigo todo el pueblo de Cadmo, acoger a Adras
to en esta tierra. Y si ya est en esta tierra, antes de que se
ponga la luz del astro divino, [470] deshaz los sagrados
misterios de las nfulas y explsalo de aqu. No retires los
cadveres por la fuerza, pues ningn asunto de la ciudad de
Argos a ti te concierne. Si me obecedes, libre de marejadas
la nave del estado pilotars47. En caso contrario, tendremos
nosotros, t y tus aliados un tempestuoso mar de lanzas.
Reflexiona en todo caso, no sea que, irritado por mis pala
bras y por entender que tu ciudad es libre, respondas con
palabras vigorosas al iguai que tus poderosos brazos.
Las expectativas de futuro, que a muchas ciudades en
frentaron [480] empujando los corazones a los mayores ex
cesos, no son dignas de crdito. En efecto, cuando la gue
46 Nuevamente, la idea de !a suerte cambiante y la mudanza de bienes y
males.
La metfora de la nave del estado viene ya de antiguo.

[41]

rra se somete a votacin popular, nadie en ese momento


tiene minuciosamente en cuenta su propia muerte, sino
que siempre se piensa que ese infortunio le suceder a los
dems. Pero si la muerte estuviese a la vista en el momento
de recoger los votos, entonces la Hlade no estara dispues
ta a perecer presa de rabia guerrera. Sea como fuere, el he
cho es que de entre los dos razonamientos, el bueno y el
malo, todos los hombres conocemos el mejor, por cuanto
mejor que la guerra es la paz para los mortales. Esta es, an
tes que nada, muy querida a las Musas, [490] -en cambio,
es enemiga de las Furias se regocija con la buena crianza
de los hijos y se congratula por la riqueza. Sin embargo, so
lemos arrojar lejos todos estos planteamientos, declaramos
guerras como seres malvados y a otros ms malvados toda
va nos sometemos, los hombres a otros hombres y un es
tado a otro estado.
Quieres, entonces, prestar el servicio de recuperar y tribu
tar honores funerarios a unos hombres que son enemigos y
que, adems, ya estn muertos? A stos su soberbia los per
di. Acaso, pues, no fue justo que. fulminado por un rayo,
ardiese hasta quedar reducido a cenizas el cuerpo de Capaneo que, lanzndose con una escala contra las puertas, juraba
que iba a asolar la ciudad, tanto si lo queran los dioses como
si no? [500] Y que un torbellino se llevase al adivino118preci
pitando su cuadriga ai abismo? Y que los dems caudillos
yazgan abandonados junto a las puertas, con las articulacio
nes de sus huesos descoyuntadas por las piedras?
Reconoce con firmeza que o eres ms sensato tu que
Zeus, o que los dioses con toda justicia acaban con los mal
vados. Nada hay ms cierto que el hecho de que los hom
bres sensatos deben primeramente querer a sus hijos: des
pus tambin a sus progenitores y a su patria, a la que
deben engrandecer y no destruir49. Problemticos son tan48 Anfiarao, que ya se nos present en el verso 158 como no partidario de
esta guerra. La tierra se lo trag para no ver el bochorno de la derrota.
49 El heraldo, en un alarde de superioridad, aconseja a Teseo que no com
prometa e futuro de su ciudad, pues da como hecho seguro que, en caso de
enfrentamiento armado, Tebas derrotar a Atenas.

[42]

to un gobernante como un capitn de navio temerarios. El


hombre sensato sabe permanecer sosegado en el momento
oportuno. [510] Y en esto precisamente consiste la valen
ta, en ser prudente.
C o r i f e o .Ya fue suficiente el castigo de Zeus y no haba ne
cesidad alguna de que vosotros os regodeaseis con semejan
te ultraje.
A d r a s t o . Oh. malvado redomado!
T e s e o . (A A d r a s t o . ) iSilencio, Adrasto, contn tu lengua!
Y no interrumpas con tus palabras las mas. Este heraldo
no ha venido para hablar contigo sino conmigo, as que somos nosotros los que tenemos que responderle.
(S4/ h e r a l d o . ) Y en primer lugar, a aquello primero que
dijiste he de contestarte. Yo no tengo noticia de que Creonte sea mi seor, m de que sea ms poderoso, hasta el pun
to de obligar [520] a Atenas a hacer eso que dice, pues ha
cia arriba fluiran las comentes de los ros si de ese modo
nosotros recibisemos y aceptsemos sus rdenes. Eso es
pblico y notorio! sta no es mi guerra* yo no march en
compaa de stos contra el pas de Cadmo.
Estoy reclamando como un acto de justicia, sin causar
dao a tu ciudad ni traer luchas homicidas, enterrar ios ca
dveres de los muertos, para preservar de este modo las le
yes de todos los griegos. De todo esto, qu es lo que no
est bien? Pues, si habis padecido algn perjuicio por par
te de los argivos, ellos ya estn muertos, rechazasteis a los
enemigos valientemente, [530] para su vergenza, y el cas
tigo toca a su fin. Da tu consentimiento de inmediato para
que la tierra recubra los cadveres; que cada elemento, de
donde a la luz lleg, all retome, el espritu al ter y el cuer
po a la tierra. Ya que en modo alguno nos pertenece el
cuerpo como posesin nuestra, sino que nicamente lo ha
bitamos en vida, y luego hay que devolvrselo a aquella
que lo aliment50.
Crees que daas nicamente a Argos por no enterrar
sus cadveres? Lo ms mnimo. Es ste un asunto que con

50 Es decir, la tierra.

43]

cierne a toda la Hlade, cuando alguien tiene privados de


honores funerarios a unos muertos, pues se les ha arrebata
do algo que deban haber recibido conforme a su destino.
[540] Esta prctica, si llegase a imponerse, inducira a los
valientes a la cobarda. Adems, vienes a m amenazndo
me con aterradoras palabras y sois vosotros, sin embargo,
los que estis aterrorizados ante la idea de enterrar unos ca
dveres! Qu puede llegar a sucederos? No ser, acaso,
que socaven vuestros terrenos si en ellos son sepultados?
O que en los abismos de la tierra engendren hijos, origen
de alguna futura venganza? No sirve de nada despilfarrar
palabras sobre este asunto: atemorizarse por miedos cobar
des y sin fundamento!
No obstante, insensatos, reconoced las miserias de los
hombres: [550] nuestra vida es un combate por asaltos. De
entre los mortales, unos tienen xito rpidamente, otros
ms tarde, y otros ya mismo. La divinidad, en cambio, se
entrega a la vida regalada. Pues por parte del infeliz, con
vistas a alcanzar la felicidad, se la venera con honores, y el
rico, que teme exhalar el ltimo suspiro, la eleva a las altu
ras. Toda vez, entonces, que tenemos conocimiento de
esto, tenemos la obligacin, cuando seamos objeto de algu
na injusticia que no sea desmedida, de no dejarnos llevar
por la ira y no devolver el golpe con semejantes injusticias.
Por consiguiente, cmo tendran que ser las cosas? Per
mitidnos que enterremos los cadveres de los muertos,
pues queremos obrar conforme manda la divinidad. [560]
Si no, bien claro est lo que suceder: ir yo y les dar se
pultura por la fuerza. Pues nunca, en buena hora, a los he
lenos se les relatar cmo, cuando acudi a m y a la ciudad
de Pandin31, fue conculcada la antigua ley de los dioses.
C o r i f e o . Valor! Sbete bien que si la luz de la justicia sal
vas de su extincin, escapars a muchos reproches de los
hombres.
H eraldo . Quieres que te diga resumidamente unas pa
labras?

51 Atenas.

[44.1

T ks '.o .- D ilas si quieres, pues no eres precisam ente un hom


bre callado.
H e r a l d o . N u n ca te llevars contigo de esta tierra a los hi
jos de los argivos.
T e s e o .- Y t a m ahora escchame, si quieres, otra vez.
H e r a l d o . [570] Te escucho, pues hay que respetar los
turnos.
T i;.se o . Voy a arrancar de la tierra del A sop o52 los cadveres
y luego los voy enterrar.
H e r a l d o . Prim ero tienes que afrontar el peligro arm ado
con escudos.
T e s e o . C o m o es bien sa b id o , a m u ch as y diversas p ru eb as
m e he atrevido.

H e r a l d o .-Acaso tu padre te engendr para hacer frente a


todos?
T e s e o . Al m enos a cuantos se insolentan. A los buenos no
los castigamos.
H e r a l d o . Estis acostum brados a m anejar m uchos asun
tos, t y tu ciudad.
T e s e o . D esd e lu e g o que s y, p o r m u ch o esforzarse, alcan za
el xito en m u ch as em presas.
H e r a l d o . Ven, que a ti los sem brados53, lanza en ristre,

en nuestra ciudad te alcanzarn con gran sorpresa p o r tu


parte.
T e s e o . Pero, cm o Ares54 ira a tom arse violento a partir
de una serpiente?
H e r a l d o . [580] Lo sabrs cuando te pase. A hora todava
eres joven.
T e s e o . D e ningn m od o vas a provocarm e hasta el punto
de inundar de clera mi nim o por tu jactancia. Ahora,
tom a las provocadoras palabras que trajiste y aljate de esta
tierra, que no llegam os al final de nada. (Sale el h e r a l d o . )
52 El ya mencionado valle y ro de Beocia.
:i Cadmo, fundador de Tebas, dio muerte a un dragn y, siguiendo el con
sejo de Atenea, sembr los dientes de la bestia. As lo hizo, y en seguida brota
ron del suelo hombres armados, a los que se llam los Sparto, los sembrados,
hombres prodigiosos de aspecto amenazador. A partir de este hecho, se Haina
a los tebanos con este nombre. Cfr. los versos 5, 252-3 y 794 de Heracles.
5: Metonimia por un guerrero.

[45]

Obligado es que se ponga en camino todo hombre, tanto


hoplita como conductor de carro; que ios caballos se pongan
en movimiento en direccin a la tierra de Cadmo empapan
do de espuma sus testeras. Voy a avanzar contra las Siete Puer
tas de Cadmo. [590] blandiendo el afilado hierro con mis
propias manos. Yo en persona voy a ser el heraldo. (Dirigin
dose a A d r a s t o .) Y a ti, Adrasto, te ordeno que aqu perma
nezcas y que con la ma no mezcles tu suerte. He de dirigir el
ejrcito con mi propio sino. A nueva guerra, nuevo jefe. Una
nica cosa me es necesaria, a saber, que los dioses tenga de mi
lado, a todos los que sienten respeto por la justicia. Estos fac
tores, si juntamente se renen, otorgan la victoria; pues a nin
gn lugar conduce a los mortales el valor, si no es con la
aquiescencia divina55. (Sale T e s e o con su escolta.)
o r o . (Dividido en dos semicoros que dialogan.)
Estrofa 1.a.
A.Oh madres atribuladas de atribulados capitanes! Cmo a m,
donde elpecho abajo, un lvido espanto se me revuelve!
B. [600] Qu nuevo grito es se que profieres ?
A.La expedicin de Pala* en qu modo se resolver?
B.Te refieres a si ser por las armas o como resultado de conversa
ciones?
A.M s nos aprovechara eso ltimo, ya que, si la ciudad se llena
se de muertos cados en combate, de luchasy del resonar de golpes
de pecho, desgraciada!, qu palabras, qu responsabilidad por
todo estoyo tendra?
Antstrofa 1.a.
B.-M as al que brilla por su buena suerte, el destino abatirlo puede
de nuevo. L a confianza en esta circunstancia me envuelve.
A. [610] De divinidadesjustas, y no otras, ests hablando.
B.Pues, quines otras reparten el azar?
A. Observo que gran parte de lo divino no est en consonancia con
los mortales.
B.An te perturba tu miedo de antes. Justicia ajusticia Uama,y
muelle a muerte. De los males alivio los dioses a los mortales repar
ten, pues de todas las cosas elfin ellos tienen.

55 Buena prueba de ello es la fallida expedicin de Adrasto.

[46]

Estrofa 2.a.
A.A los llanos de hermosas torres, cmo llegaramos; tras aban
donar la divina agua de Calcoro?%.
B. [620] iSi alada a ti algn dios te hiciese, para que a la ciudad
ie los dos nos^ llegases, venas la suerte de tus amigos, si, la venasi
A. Qu destino en buena hora? Qu hado, entonces, aguarda al
vigoroso soberano de esta tierra?
Antstrofa 2.a.
B.Aunquey a los hemos invocado, volvamos a invocar una vez
ms a los dioses, pues contra el miedo sta es nuestra pmera ga
ranta.
A. Oh, Zeus, semental de la antigua madre, de la ternera de 1na
co nacida58, [630] sfavorable aliado de esta mi ciudad!
B.Los firmes cimientos de mi ciudad, que son adorno tuyo, llva
melos a la pira, slvamelos de la. soberbia59.
(Entra un m e n s a je r o .)
M e n s a j e r o . iMujeres, vengo con excelentes noticias que

contaros! Yo he regresado sano y salvo (pues fui hecho


prisionero en la batalla que disputaron los batallones de
los Siete Caudillos muertos60 junto a las corrientes dirceas)61 y os anuncio la victoria de Teseo. Pero te voy a
ahorrar unas cuantas preguntas. Soy un servidor de aquel
Capaneo [640] al que Zeus con su gneo rayo dej redu
cido a cenizas.
C o r i f e o . iOh, amigo! i Buena noticia es sa, la ue tu regre
so, y las palabras sobre Teseo! Y si, adems, todo el ejrcito
de Atenas se encuentra a salvo, entonces todas tus noticias
seran estupendas.

56 La fuente sagrada de Eleusis, ya mencionada antes.


37 Tebas.
ss La ternera en cuestin es lo, amada de Zeus, que fue transformada en
dicho animal por obra de Hera. Entonces Zeus se transform en toro y la
fecund.
^ Esos firmes cimientos de le ciudad son sus hijos cuidos.
lectura gc los manuscritos.
Al El Dircc es un arroyo de Tebas.

M e n s a j e r o .S, a salvo, y adems ha llevado a trmino lo

que habra sido necesario que hubiese hecho Adrasto


acompaado de los argivos, a los que hizo venir desde el
Inaco62 para comandarlos contra la ciudad de los cadmeos.
C o r i f e o . Y cmo a Zeus trofeos levant el vstago de
Egeo63 y los que con l blandan las lanzas? Cuntanoslo.
Como t estabas presente, a los que no lo estbamos danos
esa alegra.
M e n s a j e r o . [650] Los resplandecientes destellos del sol
claro marcador heran la tierra. Alrededor de la puerta
Electra me qued firme en pie y tom como observatorio
una torre despejada, desde la que todo se vea. Veo enton
ces tres grupos de otras tres respectivas secciones del ejrci
to: a las huestes hoplitas64 que se extendan hacia arriba en
direccin a la loma ismenia (que era su nombre), al sobera
no en persona, el nclito hijo de Egeo, y con l, en perfec
ta formacin en el flanco derecho, a los habitantes de la an
tigua Cecropia65, y a Pralo, dispuesto con su lanza [660]
junto a la fuente misma de Ares. En segundo lugar, la tro
pa de caballera, formada en los extremos del campamento
en igual cantidad. Por ltimo, el baluarte de carros de com
bate al pie, abajo, del venerable monumento de Anfionte.
Las huestes de Cadmo estaban situadas delante de las mu
rallas, detrs de los cadveres por los que se haba entabla
do el combate.
Luchaban unos caballeros contra otros caballeros, y al
encuentro de las cuadrigas los carros iban. En ese momen
to, un heraldo de Teseo dirigi a todos estas palabras: Si
lencio, hombres, silencio, soldados cadmeos, [670] escu
chad! Nosotros hemos venido en busca de los cadveres. El
motivo es que queremos darles sepultura, preservando as
la ley de todos los helenos, y no es nuestro deseo prolon
gar esta desgracia homicida. Pero a estas palabras nada or
62 Ro de Argos.
63 Egeo, como ya se ha dicho, es el espuso de Etra y padre de Teseo.
Los soldados de infantera. Luego se enumeran la caballera y los carros.
6i Atenas. Ccrope es uno de los mticos reyes de Atenas, el primero, segn
la tradicin legendaria ms corriente.

[43]

den Creonte que sus heraldos contestasen, e igualmente


silencio rein entre las armas. Entonces los conductores de
las cuadrigas continuaron con la batalla all donde a ha
ban dejado. Tan pronto como arrearon los carros los unos
frente a los otros, dispusieron a los guerreros que les acom
paaban en orden de combate. Estos luchaban con todas
sus fuerzas a espada mientras los conductores es acercaban
de nuevo los caballos para seguir luchando. [680] Y, en
cuanto vio la multitud de carros de combate Forbante, que
marchaba en su caballo, soberano que era de los erecteidas,
l y los que por su parte mandaban ia caballera de Cadmo
trabaron combate. Y ora eran ms fuertes, ora lo eran me
nos. Yo estaba viendo todo esto (no lo oa, pues estaba pre
cisamente all mismo donde los carros y los jinetes comba
tan), todas las numerossimas calamidades de all mismo,
y no s por dnde empezar primero, si por ei polvo que se
elevaba hacia el cielo que lo haba en gran cantidad o
por los cuerpos arrastrados de un lado para otro [690] por
las riendas, o por los ros de roja sangre de los que caan o
de los que desde los asientos de su carro hecho pedazos, de
cabeza a tierra se precipitaban dando volteretas violenta
mente, abandonando la vida junto a las astillas de sus ca
rros destrozados66.
Como quiera que Creonte tuviese alguna sospecha de
que la porcin del ejrcito all situado acabara venciendo
con la caballera, embrazando su escudo de mimbre, avan
za antes de que el desnimo pudiese llegar a apoderarse de
sus guerreros. Mas por lo que a Teseo respecta, impasible el
ademn, al punto se puso en accin tomando con decisin
sus brillantes armas. Chocaban todos unos con otros en
pleno centro de la batalla, [700] mataban, moran, se pasa
ban las rdenes de unos a otro con innmeros gritos:
Golpea, aguanta firme la lanza contra los erecteidas!67.
El batalln nacido de los dientes de la seipiente era un ad6 No se ahorran los detalles escabrosos de la batalla. Todo el tono de la es
cena tiene un claro sabor pico.
6/ Los descendientes de Erecteo, otro de los mticos reyes de Atenas. De
;th, con el nombre de los erecteidas se refiere a los atenienses.

[49]

versario terrible y dobleg nuestro flanco izquierdo. Pero


un flanco suyo, ms dbil que nuestro derecho, se puso en
fuga. El combate se mantena igualado. Mas por esto que
sigue habra que celebrar a nuestro caudillo, porque como
este mencionado xito no le pareca suficiente ganancia, se
dirigi al flanco donde nuestro ejrcito estaba siendo casti
gado, [710] y all rompi a gritar en modo tal que la tierra
con su eco responda a sus palabras: Oh, hijos mos! Si
no contenis las obstinadas lanzas de estos hombres sem
brados68, adis a la ciudad de Palas!69. Y espabil el nimo
de todo e ejrcito cranaida70. El mismo blanda su arma de
Epidauro, su terrible maza71, la haca girar como una hon
da y tanto cuellos como cabezas coronadas de yelmos sega
ba y tronchaba con el tajo. En medio de grandes dificulta
des pusieron, por as decirlo, pies en polvorosa. Yo, enton
ces, empec a dar gritos, a saltar, a bailar, [720] a aplaudir.
Ellos se dirigieron hacia las puertas. Por toda la ciudad se
elev un gritero quejumbroso de jvenes y ancianos que
llenaron hasta rebosar los templos a causa del miedo.
A pesar de que tenan la posibilidad de rebasar los ma
ros, Teseo se abstuvo de ello. Insista en que no haba ido a
devastar la ciudad, sino a reclamar los cadveres. Es a gene
rales de esta talla, no cabe duda, a quienes hay que elegir: a
aquellos que en medio del peligro son valientes y despre
cian a los soldados ambiciosos que, cuando tienen un xi
to, por pretender alcanzar todava los ms altos peldaos
6S Cfr. supra.
69 Palas Atenea es la diosa cpnima de la ciudad de Atenas.
70 Los descendientes de Crnao, es decn, los atenienses. Crnao fue uno de
los primeros y mticos reyes de Atenas. Un poco ms arriba hemos visto que
se Ies llamaba tambin erecteidas, descendientes de Erecteo, y que se llamaba
a Atenas la tierra cecropia. Ccrope, Crnao y Erecteo, en calidad de reyes ate
nienses, sirven para referirse a !a ciudad de Atenas y sus habitantes, los atenien
ses, al igual que la referencia a la ciudad de Palas, en directa alusin a la diosa
Palas Atenea.
71 Haba en Epidauro un salteador de caminos, de nombre Perifetes, a
quien Teseo dio muerte. Como tena dbiles las piernas, se sostena con la
ayuda de una muleta o de una maza de bronce, con la que asimismo derriba
ba a los viajeros. Cuando 'l eseo se lo encontr en uno de sus viajes de regre
so al Atica, lo mat y se qued con su maza.

[50]

de la pendiente, [730] pierden la dicha de la que podan ha


ber seguido disfrutando!
C o r i f e o .Ahora que veo este da no esperado, en los dio
ses creo y me parece que ms pequeos son mis infortu
nios, toda vez que stos han pagado su pena.
A d r a s t o . Oh Zeus! Por qu, entonces, dicen que los des
dichados mortales tenemos entendimiento? Pues de ti de
pendemos y actuamos conforme a lo que t precisamente
deseas. A nuestro juicio. Argos estaba en la cresta de la ola,
erarnos muchos y jvenes nuestros brazos. Cuando Eteo
cles nos ofreci un convenio [740] ajustado a deseos razo
nables, nosotros no quisimos aceptarlo y, consiguiente
mente, caminamos hacia nuestra perdicin. El que en otro
tiempo gozaba de fortuna, como el pobre que pasa a ser
nuevo rico, se colm de soberbia y, por colmarse de sober
bia, por ello ha vuelto a perecer, el pueblo insensato de
Cadmo. Oh, vanos mortales, que tensis el arco con ms
fuerza de la oportuna y que por eiio de parte de la justicia
padecis males en gran nmero! No os dejis convencer
por los amigos, sino por los hechos72. Y vosotras, las ciuda
des, que podrais a travs de ias palabras doblegar los ma
les, resolvis vuestros asuntos con muertes, no con pala
bras. [750] Pero, a qu viene todo esto? Lo que quiero sa
ber es cmo te salvaste. Despus te preguntar por el resto.
M e n s a j e r o .Una vez que ei. alboroto de las lanzas estreme
ci a la ciudad, yo atraves las puertas por las que precisa
mente estaba entrando el ejrcito.
A d r a s t o . Trais los muertos por los que se entabl el
combate?
M e n s a j e r o . S, al menos los de quienes estaban al frente
de los famosos Siete Batallones.
A d r a s t o . Cmo dices? Dnde, pues, estn los dems
soldados muertos?
M e n s a j e r o . Estn enterrados al pie del Citern.
A d r a s t o . Por la parte de all o por la de aqu?73. Y quin
los enterr?
a Se entiende que por los hechos ya consumados.
73 Por la de Atenas o por a de Beoda. El Citern es un monte de Beoda.

M e n s a j e r o Teseo, all, donde la umbrosa roca


A d r a s t o . [760] Y los cadveres que no enterr,

Eleutride.
dnde los

ha dejado segn vena?74.


.-Cerca. Pues todo lo que precisa atenciones se
encuentra prximo.
A d r a s t o .Acaso los sirvientes se los llevaron del campo
de batalla con cierta pena?
M e n s a j e r o .Ningn esclavo de los que haba carg con
este trabajo.
M

e n s a je r o

A d r a s t o . [...]75.
M e n s a j e r o .As

lo afirmaras, de haber presenciado el cari


o con que trataba los cadveres.
A d r a s t o .Limpiaba l en persona las heridas de esos des
dichados?
M e n s a j e r o .S. Les prepar un lecho funerario y envolvi
sus cuerpos.
A d r a s t o . Onerosa carga! Qu indigna!
M e n s a j e r o .Qu tienen de vergonzoso para los hombres
sus mutuos males?
A d r a s t o Ay de m! Cmo habra preferido morir en su
compaa!
M e n s a j e r o . [770] (Las mujeres, que estn a su alrededor, al or
a A d r a s t o se estremeceny empiezan a Uorar.) Con ese vano la
mento tuyo ests hacindoles brotar el llanto a estas mu
jeres.
A d r a s t o .As lo creo, mas ellas de por s son ya maestras en
ese menester76. En fin, me voy a marchar para levantar mis
brazos, acudir al encuentro de los cadveres, y verter, a
modo de torrente de lgrimas, mis cantos a Hades. Como
son amigos a quienes despido, amigos de jos que me veo
privado, desgraciado de m, lloro solitarios llantos. Los
mortales tienen una nica posesin que no es posible recu
perar una vez gastada, a saber, la vida humana. Por el con
trario, para las riquezas hay remedio.
74 Lectura de los manuscritos.
75 Falta este verso en los manuscritos. Los intentos de reconstruccin sugie
ren algo as: <Fuc Teseo quien se encarg de ello?
7<> Es decir, las mujeres son de llanto fcil.

(Sale el m e n s a j e r o .)
C

oro

E strofa 1 .a,

xitos aqu' fracasos all! Para la ciudad, buena reputacin.


[780] Ypara los caudillos del ejrcito, honra duplicada. Para m,
en cambio, de mis hijos sus miembros contemplar, iqu amargo!
M as, quhermoso espectculo! Veoporfin el da no esperado, veo
de entre todos el mayor de los dolores.
Antstrofa 1.a.

iSin boda por siempre Crono, l anciano padre de los das, debie
ra haberme dejado! Pues, qu necesidad tenayo de hijos f [790]
Por qu acia quepadecera padecimientos desbordantes, si no me.
ataba a lyugo conyugal? Ahora veo ms claramente que nunca el
dolor de vermeprivada de mis hijos, lo que ms am aba!
(Entra el cortejo fnebre, formado por guerreros de Atenas,
portando los cadveres. Detrs, T e s e o y sus acompaantes.)
.M as ah, ah veo los cuerpos de mis hijos muertos. Po
bre de m ! Cmo podrayo perecerpara acompaar a estos hijos
mos,y descenderjunto a ellos a l Hades, nuestro comn destino f77.
Estrofa 2.a.
A d r a sto .Dejad or vuestros suspiros, madres, por los cadveres
que han de-yacer bajo tierra! [800] Dejadlos or, como antfona
de estos lamentos mos que estis escuchandoZ78.
C o r o . Oh hijos! Oh amarga llam ada la de vuestras queridas
madres! A ti me dirijo, a ti que ests muerto!
A d r a sto .[Ay de m !
C o r o .Qudesgracian estas las mas!
A d r a s t o .Ay, ay!

o r if e o

C o r o . [,..]79.
A d r a s t o .Oh! Padecemos...

77 Estas palabras de la mujer con teo parecen presagiar una de las escenas
que va a acontecer ms adelante, y que preferimos no anticipar El lector la re
conocer fcilmente.
'8 Es decir, suspiros en respuesta a los suyos.
Pequea laguna de siete slabas en el texto.

[53]

C o r o .... de entre los males los dolores ms peos!


A d r a s t o . i Oh, ciudad de Argos! E l destino que me ha cado, no

lo estis viendo f
. Lo estn viendo,y tambin a m, desgraciada, [810] que
me he quedado sin mis bijitos.
Antstrofa 2
A d r a s t o . Traed, traed los cuerpos quegota agota se desangran de
esos desdichados sobre los que cay un mal destino, degollados sin
merecerloporgente, entre. las que tuvo lugar elcombate, indigna de
semeja?ite acto.
C o r o .Ddmelo, para que, abrazndolo y acomodndolo entre
mis manos, ponga a mi hijo entre mis brazos.
A d r a s t o . i Lo tienes, lo tienes!
C o r o . i La carga de mis penas, qu enorme!
A d r a s t o . Ay, ay!
C o r o . Ypor las madres, no lo dicest
A d r a s t o . [820J /A h80 me lo estis oyendo!
C o r o . Te lamentas por nuestro mutuo sufrimiento.
A d r a s t o .O jal a m en el combate lasfilas cadmeas me hubie
sen abatido sobre elpolvo!
C o r o .O jal nunca mi cuerpo se hubiese uncido al kdio de varn!
Epodo.
A d r a sto .Contemplad qu mar de desgracias, oh madres desdi
chadas por vuestros hijos!
C o r o . Con las uas nos hemos desgarrado las carn et, sobre
nuestra cabeza en derredor hemos espolvoreado ceniza.
A d r a s t o , Ay de m ! Ay de m ! O jal la tierra me tragase,
[830]y en milpedazos un huracn mepartiera,y el relmpago del
fuego de Zeus sobre mi cabeza cayese!
C o r o . - -Amargas ves mis bodas, amargo ue Febo el orado!
A nuestro encuentro, tras abandonar las mansiones de Edipo la
EriniaS2 vino dolorosa.
C

oro

80 Hemos intentado reproducir el juego de palabras del original con el gri


to ay.
81 Cfr. para las mismas manifestaciones de dolor, Las Suplicantes, w . 75-6,
EUctra, w . 140-50 y Las Troyanos, w . 279-80.
82 Personificacin, en este caso, de la maldicin paterna. En general, las Erinias son unas divinidades violentas y vengadoras, especialmente de los crme
nes familiares, como protectoras del orden sedal. Aparecern de nuevo en las

[54]

I h s e o . (Dirigindose

al C o r o . ) Iba a hacerte algunas pre


guntas mientras apurabas por el ejrcito tu llanto, pero no
lo har. Ah os dejo [840] y guardo mis palabras. Ahora, en
cambio, voy a interrogar a Adrasto. (Dirigindose a A d r a s
t o . ) Cul es el origen, en buena hora, de que estos hom
bres destacasen tanto, en virtud de la fortaleza de su nimo,
entre lo s m ortales? C u n tase lo , en calidad de hombre ms
sabio que estos ciudadanos, a estos jvenes, pues t lo sa
bes mejor. Yo conoca 1a audacia de sus actos superiores
a lo que podra contarse con meras palabras con los que
abrigaban ia esperanza de conquistar a ciudad. Una nica
cosa no te preguntar, a fin de que no seas objeto de mo
fas: con quin luch cada uno de ellos en la batalla, y de
qu enemigo recibi la herida de la lanza. Estas palabras
so n de poco fundamento tanto por parte de quienes las
oyen [850] como de quien las relata, quienquiera que sea y
que, habindose encontrado all en la batalla, con un cons
tante ir y venir de lanzas ante sus ojos, pretenda relatar
quin fue verdaderamente valiente. Yo no sera capaz ni de
pregu n tar eso s detalles ni de creer a quienes se atreviesen a
contarlos, toda vez que apenas aiguien podra ver lo ms
mnimo, si efectivamente a pie firme se mantiene haciendo
frente a los enemigos.
Ai rasto .-Ahora escucha t. Como me das la oportunidad
y yo con gusto la acepto de hablar en honor de estos
hombres, quiero sobre mis amigos relatar la verdad en
modo justo.
[860] Ves a quin ha atravesado de parte a parte el rayo
con todo su energa? Se trata de Capaneo. Posea en vida
enomies recursos, pero en modo alguno presuma de su ri
queza, y su orgullo no era mayor que el de un hombre po
bre. Hua de todos aquellos que en la mesa se hinchaban
desmesuradamente y despreciaban lo que deba bastarles.
Afirmaba que a virtud consiste no en engordar e vientre,
tragedias Electra e Ifigenia entre los Tauros, en cruel persecucin acosando a
( )testcs, quien asesin a su madre Citemestra, que a su vez haba dado muer
le a su marido Agamenn. De esta Munera, O estes quera vengar la muerte de
mi padre descargando la venganza sobie su madre.

[55]

sino en tener suficiente con una mesa moderada. Era ami


go verdadero de sus amigos, tanto si estaban presentes
como si no lo estaban; su nmero no era grande. Su carc
ter no era falso. Su boca, afable: [870] nunca habl con pa
labras salidas de tono ni a sus esclavos ni a sus ciudadanos.
Y del segundo hablo ahora, de Eteoclo, que moldeaba otra
clase de bondad. De joven careca de recursos, mas gozaba
de la mayor estima en tierra de Argos. Sus amigos muchas
veces le obsequiaron con dinero, pero no permiti que en
trase en su casa, de suerte que esclavizasen sus costumbres,
si stas se sometan al yugo del dinero. A los que cometan
faltas los odiaba, pero no a su ciudad, puesto que, a su pare
cer, en nada era responsable la ciudad [880] si tena mala
reputacin, a causa de un mal timonek Por su parte, el ter
cero de stos, Hipomedonte, era de esta naturaleza que
ahora te voy a contar. Cuando era slo un nio, tuvo el va
lor de no volcarse con todo su empeo hacia los placeres
de las musas, a la vida muelle, sino que, viviendo en el
campo y endureciendo su naturaleza, disfrutaba con ia vi
rilidad. Y cuando iba de caza, disfrutaba de los caballos y
tensaba el arco con sus dos manos, porque quera ofrecer a
la ciudad un cuerpo sano y robusto. Y ese otro, el hijo de la
cazadora Atalante, el joven Partenopeo, de aspecto el ms
guapo y sobresaliente, [890] era arcadio, pero, como vino a
las corrientes del Inaco83, fue educado en Argos. Mientras se
estuvo criando all, segn deben los extranjeros metecos, no
fue molesto ni motivo de envidia para la ciudad, ni un tes
tarudo agitador de disputas (por lo que incmodo en sumo
grado sera tanto un ciudadano como un extranjero). Du
rante su incorporacin a filas, defenda el territorio como si
hubiese nacido en Argos y, cuando a la ciudad le iba bien,
se alegraba, mas, si algo marchaba mal, lo soportaba con
pena. Aunque poda disponer de muchos amantes y de
cuantas mujeres desease, [900] procuraba no cometer nin
guna falta. De Tideo har un elogio en breves palabras, mas
no por ello menos importante: por sus palabras no era un

8 Rio de Argos.

[56]

personaje brillante, pero con el escudo era un maestro for


midable a la hora de trazar numerosos planes inteligentes.
Inferior a su hermano Meleagro en sabidura, se procur un
nombre igual gracias al arte de la guerra, al idear una ciencia
perfecta con el escudo. De carcter muy ambicioso, su orgu
llo estaba a la par que sus hechos, no de sus palabras.
A partir de todo esto que te he contado, no te preguntes
ya con admiracin, Teseo, [910] cmo estos hombres tu
vieron el valor de morir delante de las torres. La educacin
sin cobarda conlleva pundonor; y todo hombre, si ha
practicado el bien, se avergenza de ser cobarde. La hom
bra de bien puede aprenderse si a un nio, desde pequeito, se le ensea a decir y escuchar aquello que no sabe. Y si
adquieren estos conocimientos, querrn conservarlos hasta
la vejez. Por consiguiente, a vuestros hijos educadlos bien.
C o ro . /Oh hijo! Infeliz te llev dentro de m, en mi vientre! Infe
liz yo te cri, [920] con el trabajo y dolor que me cost parirte!
Ahora es Hades quien tiene elfruto de mifatig a! Qu lucha la
m a! Ya no tengo de mi vejez el bculo aunque di a luz a un hijo!
Qu desgraciada!
TUSEO. Y eso no es todo. Al noble hijo de Ecles84, aunque
los dioses lo arrastraron vivo a las profundidades de la tie
rra junto con su cuadriga, lo elogian abiertamente. Y del
hijo de Edipo a Polinices me refiero , si hablsemos a
su favor, no diramos mentira alguna, [930] pues era mi
husped antes de que dejase Cadmo y se dirigiese a Argos
en exilio voluntario. Pero, lo que quiero que hagas con s
tos, lo sabes?
Adrasto ,-N o s nada, menos una cosa: obedecer tus pala
bras.
',.A Capaneo que fue fulminado por el rayo de
'/cus...
>KAsro. Acaso vas a enterrarlo aparte como a cadver sa
grado?85.
TusEO. S, y a todos ios dems en una sola pira.
* 1 El adivino y guerrero Anfkrao.
!1S En efecto, por haber muerto de este modo, fui minado por el rayo de

/t us, debe recibir un enterramiento distinto al del resto.


[57]

A d r a s t o . D n d e, en ton ces, vas a p o n e r su m o n u m e n to ,


si lo vas a co lo ca r aparte?
T e s e o .Aqu mismo. Construir su tumba junto a estos

templos.
A d r a s t o . D e este trab ajo se p o d ran ocu p ar y a m ism o lo s
esclavos.
T e s e o . [940] S, y nosotros de estos otros. Que marche al

guien a por la triste carga de los cadveres!


A d r a s t o . (Dirigindose a l C o r o .) Id, madres desgraciadas, a

por vuestros hijos.


T e s e o . En modo alguno, Adrasto, es conveniente eso que

dices.
A d r a s t o .Cmo? No es conveniente que quienes los

han engendrado toquen a sus hijos?


T e s e o . Moriran si viesen cmo han quedado de desfigu

rados!
A d r a s t o . Am a rg a v isi n , s seor, la d la sangre y las ci
catrices de lo s cadveres!
T e s e o .-E n to n ces, p o r qu vas a au m en tar su p en a?
A d r a s t o .T ganas. (Dirigindose a l c o r o .) Preciso es que

permanezcis aqu pacientemente, pues Teseo tiene razn.


Cuando los hayamos pasado por la pira, entonces os lleva
ris sus huesos.
Oh desgraciados mortales! [950] Por qu tenis armas
y os matis unos a otros? Desistid, pues, si dejis las fatigas
de la guerra, las ciudades conservaris tranquilas entre tran
quilos ciudadanos. La cosa esta de la vida, qu pequea
es!86. Y hay que pasar por ella lo ms cmodamente posi
ble, no entre fatigas*7.
(T e s e o , A d r a s t o y el cortejofnebre desaparecen.)
C oro.

Estrofa.
Ya no tengo lagozosa alegra de mis nobles hijos, de mis buenos
mozos! Ya no tomo parte en la felicidad de hsfrtiles muchachas
86 Locucin coloquial en el original griego,
S7 Cfr. Heracles, 503-5: En fin, ancianos, la vida es breve. Pasad por ella lo
ms dulcemente posible, sin apenaros de la maana a la noche.

[58]

de Argos! Tampoco Artemis, diosa de lospartos, dirigir la p ala


bra a tmas mujeres quey a no tienen hijos! [960] Qu vida ms
desdichada! Como nube errante me van arrastrando rfagas de
viento tempestuoso!
Antstrofa.
Siete madres a siete hijos engendramos, nosotras desgraciadas,
clOS IOSms renombrados en Argos! ivias aijora, sin hijos, sm mo'
zas, vieja me voy haciendo en el mayor de los infortunios. N i entre
tos muertos ni entre b s vivos me cuento. [970] que un destino se
parado de unosy otros tengo.
I-podo.
Lgrimas sb me quedan. Yacen inertes en mi hogar b s recuerdos
de mi hijo: tonsuras de luto, coronas para sus cabellos, libaciones
por los cadveres muertos, cantos que A pob de rubios cabellos no
aprueba. Me levantar al alba tras haberpasado la noche en vela
entre lamentos. Con lgrimas humedecereternamente b s pliegues
de mi ropa contra elpecho, hasta dejarlos empapados.
(Unos esclavos levantan la pira de Capeno,fulm inado por un
rayo. Aparece Hvadna sobre una roca que domina dicha
pira.)
C orifeo . [980] Por cierto, que ya estoy viendo ah la fune
bre morada de Capaneo, y su sagrado tmulo; y fuera del
recinto, las ofrendas de leseo en honor de ios muertos.
Tambin estoy viendo ah cerca a la renombrada esposa de
aquel que fue fulminado por el rayo, a Evadna, la hija que
el soberano fito engendr. Por qu, en buena hora, se ha
quedado firme en pie sobre esa elevada roca que domina las
alturas del templo? Por qu ha emprendido este camino?
Evadna. [990] ( Vestida con sus mejores galas.) Con qu brilloy
qu resplandor conducan en otro tiempo su carro a lo largo y an(ho del ter el soly la luna, cuando las doncellas llevaban, como
quien velozmente cabalga, las tea* a travs de la nocturna oscu
ridad, cuando la ciudad de Argos cantos por la felicidad de mis
bodasy por mi esposo Capaneo, el de broncnea armadura, com-

ilii ! ..ts antorchas que en las bodas portaban ias doncellas.

[59l

pona tan altivos, como torres/89. [1000] Me he acercado\ saliendo


de mi casa a la carrera, presa defuror bquico, hasta la luz de esta
pira, hasta este tmulo, porque lo mismo deseo para m: desasirme
enteramente, camino dd Hades, de esta dura viday de lafatiga de
los aos que pasan. Que dejadme que os diga la muerte ms
dulce es la de morirsejunto con hs muertos que uno ama, cuando
la divinidad as lo ha decretado!%.
C o r i f e o . E sts co n tem p lan d o , desde luego, cerca de d o n
de te has p u e sto , [1010] la pira, tesoro de Z eu s, d o n d e se
en cu en tra tu e sp o so , derribado p o r los resp lan d o res que
fulm in an .
E v a d n a .A qu donde estoy veo, ms bien, mifin al. L a fortuna

gua mispasos91. Y ahora, por mi buena reputacin voy a arrojar


me de aqu, desde esta roca, y voy a saltar al interior de la pira.
Voy a unir mi cuerpo entre las chispeantes llamas [1020] con el demi amado esposo, voy a poner mi carnejunto a su carne, voy a di
rigirme a las moradas de Persfone92: a ti, ni aun muerto ni bajo
tierra, jam s te traicionara en mi vida. Adis luz, adis bodas!
O jal bodas dejustos himeneos en Argos resplandezcan para mis
hijos! Ahora, que esposoy esposa reposenjuntos consumidos en le
cho comny que su alma se diluya por los aires! [1030]n .
C o r i f e o . Po r cierto, he aqu a tu m ism sim o p ad re q u e se
acerca, el an cian o Ifito, y viene al en cu en tro de tu s m u y re
cientes p alab ras, q u e n o co n o ca antes. E n cu an to las oiga,
se afligir.

89 Presentes estn en el pasaje en que nos encontramos elementos rituales


del matrimonio, las procesiones de doncellas con antorchas y los cantos festi
vos. De todos los ritos matrimoniales que conocemos, ninguno parece desti
nado a consagrar de manera evidente la unin ntima de los cnyuges; al con
trario, todo est, ms bien, orientado a la prosperidad del hogar, el elemento
que aqu se pone de relieve.
90 La mujer corifeo ha expresado con anterioridad un deseo semejante. Cfr.
versos 795-7; Cmo podra yo perecer para acompaar a estos hijos mos, y
descender con ellos ai Hades, nuestro comn destino?
91 Lecturas de los manuscritos.
92 Persfone es diosa de los Infiernos y compaera de Hades. Figura, junto
con Demter, en los misterios de Eleusis.
93 Los versos 1026-29 presentan graves problemas de transmisin y de inter
pretacin. Hemos intenado reproducir, aproximadamente y con cierta liber
tad, el sentido que parece desprenderse de ellos.

[66]

(Aparece I f i t o , que alprincipio no ve a su hija.)


fito . Muy

desgraciadas vosotras, y muy desgraciado este


pobre anciano que soy yo! He venido aqu porque doble es
el dolor que tengo a causa de los de mi sangre: de una paite,
el de transportar por mar hasta su patria e cadver de Eteo
cles, mi hijo muerto por arma tebana; y de otra parte, el de
buscar a mi hija que repentinamente se ha marchado per
diendo de vista la casa, la esposa de Capaneo, [1040] que
quera morir junto con su esposo. La pura verdad es que an
tes, durante un tiempo, la tena sometida a vigilancia en casa,
pero, en cuanto baje la guardia en medio de estos males que
se nos han venido encima, ha desaparecido. Pero creo que es
posible que se encuentre aqu. Decidme si la habis visto.
E v a d n a . Por qu se lo preguntas a ellas? Aqu estoy, padre,
encima de esta roca, sobre la pira de Capaneo como un p
jaro que tristemente planea.
I f i t o . Hija! Qu viento te ha dado? Qu significa este
viaje? Por qu motivo has salido de casa a escondidas y
has venido a este lugar?
E v a d n a . [1050] Montaras en clera si mi resolucin escu
chases. Padre, prefiero que no la oigas.
f i t o . Pero, por qu? No es normal que tu padre lo sepa?
E v a d n a .No seras el mejor juez de mi decisin.
I f i t o . Ese traje, por qu engalanas tu cuerpo con l?
E v a d n a . Este vestido de gala tiene como propsito algo re
nombrado, padre.
I f i t o . Pues no se te ve propiamente de luto!
E v a d n a . E s q u e esto y ataviada p ara una accin inslita.
If it o . Y p o r eso apareces ju n to a un t m u lo y una p ira?
E v a d n a . A q u p recisam en te v o y a alcanzar m i victoria m s
herm osa.
I f i t o . [1060] A quin vas a vencer? Quiero saberlo de ti!
E v a d n a .A todas las mujeres que e sol ha contemplado.
I f i t o .En las labores de Atenea94 o en prudencia de tu

mente?
1,1 Las labores de Atenea son las propias del hogar.

E v a d n a . E n valor, pues voy a yacer muerta en compaa de

mi esposo.
I f i t o . Qu ests diciendo? Qu enigma es se que no aca

bas de contarme claramente?


E v a d n a .Voy a arrojarme a la pira del difunto Capaneo.
I f i t o . Hija! iNo digas eso ante tanta gente!
E v a d n a .Pero es que eso es precisamente lo que quiero,

que lo sepan todos los argivos.


I f i t o . Pero yo no puedo permitir que lo hagas!
E v a d n a .Da igual, pues ya no puedes alcanzarme y coger

me con tus brazos. [1070] Ya, ya mi cuerpo est cayendo!


No es agradable para ti, mas s para m y mi esposo que
conmigo se quema.
(Se lanza a la pira.)
C o r o .Oh! Mujer, terrible acto has ejecutado!
I f i t o . Estoy perdido, msero de m, mujeres argivas!
C o r o .Ah, ah! Despus de sufrir estas penalidades, vas toda

va, desgraciado, a contemplar este acto de audacia extraordi


n aria?
I f i t o . A ningn otro ms castigado que yo encontrarais!
C o r o .Oh, desdichado! Recibiste de lafortuna de Edipo, ancia
no, tu parte. Ty tambin mipobre ciudad.
I f i t o . [1080] Ay de m! Por qu a los mortales no les es
posible ser dos veces jvenes y viejos? Pues en casa, cuan
do ago no est bien, con una segunda decisin lo endere
zamos, pero la vida no tenemos posibilidad de enderezar
la. Sin embargo, si fusemos jvenes y viejos dos veces, en
caso de que alguien llegase a cometer un error, por tener
dos vidas al punto podramos enderezarlo. Yo, por ejem
plo, cuando vea a otros que tenan hijos, me volv un apa
sionado de los hijos y me consuma de ganas por tenerlos.
Mas, si hubiese llegado a este estado, y hubiese experimen
tado con mis hijos [1090] qu cosa es que un padre llegue
a perder a esos hijos, entonces nunca habra llegado yo a
esta situacin, al mal de ahora: yo, que fui padre y engen
dr un joven excelente para despus verme ahora privado
de l.
[fe]

En fin, qu debe hacer este desgraciado que soy yo?


Ir a casa y luego ver la completa soledad de mi morada
y la sinrazn de mi vida? (Sealando a Capaneo.) O me
dirijo a la morada de Capaneo? Muy querida era antes,
cuando mi hija viva. Pero ella ya no esta, que a mi meji
l l a [ 1 1 0 0 ] acercaba su boca y que con cario sola asir
e s t a cabeza ma con s u s manos, Nada hay ms dulce para
un padre que s u hija, cuando es ya un anciano. El hom
bre varn tiene un esWntu ms noble, pero menos dulce
en mimos.
No vais, entonces, a llevarme con la mayor rapidez a
casa y me entregaris a la oscuridad? All, consumido por
el ayuno, har perecer este anciano cuerpo mo. De qu
me va a servir tocar los huesos de mi hija? Oh vejez difcil
de combatir! Cmo te aborrezco porque te tengo! Cmo
aborrezco tambin a todos los que desean prolongar su
vida [1110] con alimentos, bebedizos y encantamientos
mgicos, procurando desviar el curso de la vida para no
morir! Deban stos, en cuanto de nada sirviesen a su pa
tria, desaparecer con su muerte y dejar espacio libre a los j
venes.
(Sitie, i p i t o . Reaparecen i e s e o
Uevan unas urnas cinerarias.)

, A d r a s to y

los Hijos, que

C o r o . Oh! A quya los traen por fin , hs huesos de mis hijos

muertos! Coged, sirvientas, a esta dbil anciana^ que no tengo


fuerzaspor el dueh de nuestros hijos que mucho tiempo ha vivi
doy quegota agota se desvanecepor el mucho sufrir. [ 1120] Pues,
qu sufrimiento mayor todava que stepara hs mortales podras
encontrar, mayor que a tus hijos verlos muertosf
Estrofa 1.a.

H ijos. Conmigo traigo, traigo, desdichada madre ma, de la pira


hs miembros de m ipadre! Lastre que elpesar hace ms grave! En
tan poco espacio todo o mo deposito!
C o r o . Oh, oh! Hijo, lgrimas traes a esta querida madre por hs

Otros traducen cogedlos (S . los restas de los hijos).

que murieron! Un pequeo puado de cenizas a cambio de aque


llos cuerpos, [1130] en elpasado tan celebrados en M icenas!96.
Antstrofa 1.a.
H ijos.1Privada de hijos, privada t! Yyo abandoyiadopor mi
desdichado padre, pobre, de m il iSoy un hurfano en una casa
abandonada! Ya no me refugiar ms entre los brazos delpadre
que me engendr!
C o r o . i Oh, oh! Dnde estn lasfatigas por mis hijos, dnde la
alegra delparto, los cuidados de una madre, el trabajo de unos
ojos en vela sin sueo, los besos cariosos en el rostro?^.
Estrofa 2.a.
H ijo s.Ya no estn aqu,ya no existen! Ay de m, padre! Ya no
estn aqu!
C o r o .E l tery a los tiene, [1140]fundidos en la pira, entre ceni
zas. Alcanzaron alados el Hades.
H i j o s .Oh, padre!Oyes bs llantos de tus hijos? Podracaso al
gn da embrazandoy a el escudo devolver...?
C o r o .Su muerte? O jal eso llegue a suceder, hijo!
Antstrofa 2.a.
H i j o s .O jal llegasey a mismo as b quiera dios la justicia
para mipadre!
C o r o.An no se apacigua este dolor? Ay, ay! Qufortuna!
Quprofusin de llantosy de dolores tengo!
H i j o s .Algn da las aguas del Asopo a m me recibirn [1050]
con broncneas armas como caudillo de los danaidas...!
C o r o . De tu padre muerto vengador!
Estrofa 3.a.
H i j o s . Todava, padre, meparece que te estoy viendo con mis ojos...
C o r o .Dndote un beso en tu querida mejilla.
H i j o s . Pero el aliento de tus palabras se b ha llevado el vientoy se
ha ido.
C o r o .Pena a su madre ha dejado,y a tijam s el dolorpor tu pa
dre te abandonar.
% Propiamente esperaramos que se nombrase a Argos, patria de Jos cados.
En este caso, se ha intercambiado por Micenas. Este hecho sucede constante
mente.
97 Cfr. Las Troyanas. 1187-8: Ay de m! Los abrazos sin nmero, mis cui
dados, y aquellos sueos se me han ido.

[64 ]

Antstrofa 3.a.
H ijos.Llevo una carga tan pesada que va a acabar conmigo.
C o r o .M ver, queponga bajo mipecho las cenizasl
Hijos.[1160] Lloro d escuchar estas palabras, las ms instes.
Tocan mi corazn!
C o r o .Oh, hijo! iTefuiste! Ya no he de verte ms, imagen queri
da de tu queda madre!
T e s e o . Adrasto y mujeres de linaje argivo! Ved a estos hi
jos que tienen entre sus dos manos los cuerpos de sus muy
valientes padres que yo levant y retir. A ellos la ciudad y
yo se los entregamos como regalo. Vosotros tenis que con
servar el recuerdo de este favor, [1170] sin perder de vista
todo cuanto de m habis alcanzado, y tenis que contarles
a vuestros nios estas palabras, que honren esta ciudad,
transmitiendo sucesivamente de padres a hijos el recuerdo
de cuanto habis alcanzado. Sea Zeus testigo y los dioses
del cielo de cun grande es este beneficio con el que hon
rados por nosotros os veis.
A d r a s t o .Teseo, somos conscientes de todo lo que genero
samente has hecho por la tierra argiva cuando necesitaba
un bienhechor, y te guardaremos gratitud eterna. Como he
mos recibido un trato noble, estamos obligados a devolv
roslo a vosotros.
T e s e o . [1180] Os puedo ser de ayuda todava en alguna
otra cosa?
A d r a s t o . Salud! Que t y tu ciudad bien la merecis!
Teseo.As sea. Ojal t tambin tengas esa misma buena
suerte!
(Aparece la diosa A t e n e a sobre el templo.)
[ e n e a .Escucha, Teseo, estas palabras de Atenea, escu
cha lo que tienes que hacer; redundar en beneficio tuyo
si lo pones en prctica. No permitas a estos hijos que se
lleven los huesos a tierra argiva, al menos consintindolo
con tanta facilidad. Antes bien, a cambio de estos traba
jos, tuyos y de la ciudad, primeramente tmales juramenlo. Ha de prestar juramento Adrasto. l, como monarca
.ibsohito que es, [1190] que jure por toda la tierra de los
[$]

danaidas98. El juramento ser que jams los argivos a esta


tierra declararn guerra armada, y que, si otros lo hicie
sen, que en su camino interpongan sus armas. En caso de
que marchasen contra tu ciudad transgrediendo el jura
mento, dirige contra ellos una maldicin y que el pas de
los argivos perezca de mala muerte.
En qu modo es preciso que inmoles a las victimas, escu*
cha que te lo diga. Tienes un trpode de broncneas patas en
e interior de tu casa que un da, despus de devastar los ci
mientos de Ilion y de emprender presuroso un nuevo traba
jo, Heracles99 [1200] te confi para que lo irguieses junto al
altar ptico100. Corta sobre l, vertiendo su sangre, la garganta
de tres ovejas, graba los juramentos en la cavidad cncava del
trpode, y despus entrgaselos al dios que cuida de Delfos101
para que los conserve en calidad de recuerdo de los juramen
tos y testimonio para la Hlade. El afilado cuchillo con que
abras las vctimas y les inflijas la mortal herida, ocltalo en las
profundidades de la tierra, junto a las siete piras de los cad
veres. Pues, si algn da vienen contra la ciudad, al mostrarse
lo es infundir temor de dios y un mal regreso de vuelta.
[1210] Tan pronto como hayas hecho esto, escolta fuera de
esta tierra a los cadveres. Y e lugar donde sus cuerpos sean
purificados por e fuego, convirtelo en espacio sagrado del
dios junto a la encrucijada del Istmo. Esto a ti te digo.
Ahora, me dirijo a los hijos de ios argivos. Asolareis,
cuando os hagis hombres, la ciudad del Ismeno reivindi
cando justa venganza por la muerte de vuestros padres. T,
Egialeo102, te colocars en e puesto de tu padre como nue
98 De los argivos. La palabra 'danaidas significa los hijos y descendientes
de Diiao y, al igual que el homrico 'daos*, suele aplicarse a los griegos en
general, pero en este pasaje concreto se refiere nicamente a los argivos.
95 Heracles, acompaado de Telamn, prepar una expedicin de jvenes
selectos para devastar Troya. El motivo fae que, tras prestar el hroe su ayuda
para acabar con el monstruo marino que haba enviado Posidn contra sus
costas, Laomedonte, rey de la cmdadea, no pag a Heracles la recompensa
acordada.
100 Se refiere al templo de Apolo en Delfos, su sede oracular.
Nuevamente Apolo en su templo de Delfos.
!02 Hijo de Adrasto.
[66]'

vo caudillo, y desde Etolia te acompaar el hijo de Tideo,


a quien, su padre dio por nombre Diomedes. Pero hasta
que no os asome la barba, no debis anticiparos y [1220]
poner en marcha el broncneo ejrcito de los danadas con1 <1

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vista. Amargos para ellos llegaris vosotros que habis sido


criados como cachorros de len, fieros devastadores de su
ciudad. No puede ser de otro modo. Epgonos103 a lo lar
go y ancho de toda la Hlade se os llamar e inspiraris can
tos a las generaciones venideras104. Semejante expedicin
con la voluntad de dios haris marchar!105. (Se marcha.)
T e s e o . Soberana Atenea! Obedecer tus palabras, pues t
me guas rectamente con vistas a no cometer falta alguna.
(Seala a A d r a s t o .) Uncir a este hombre al yugo del jura
mento. T slo dame fuerzas. [1230] Contigo favorable a
la ciudad, viviremos seguros en el futuro.
C o r o .VamosyAdrasto, prestemosjuramento a este varn y a la
ciudad! H an arrostrado por nosotros trabajos dignos de honray
veneracin!
(Salen todos.)

,0J Es decir, descendientes, que han nacido despus.


l4 Cfr. Las Troyanas, 1242-5: Mas, si un dios no hubiese dado la vuelta a
l<> de arriba derribndolo hada abajo, una vez desaparecidos no habramos
sido el tema central de poemas ni habramos dado a las musas de las generai iones futuras motivo para sus cantos. N o es ste el nico elemento comn
coin aibas piezas; el uolor por los hijos muertos, el desvalimiento de la ve
)< /., la censura a la guerra y la ambicin humana, los bellos dilogos lricos 1ir personajes que sufren amargamente y el azaroso destino trgico son ingre
dientes que se prestan muy bien a la temdea de ambas tragedias.
,os As sucedi diez aos ms tarde. Despus del fracaso de la primera gueirj, ios hijos de los hroes cados ante Tebas decidieron vengar a sus padres.
I'nmero consultaron al orculo, y ste les vaticin la victoria siempre que llev.iwn por jefe a Alcmeon, el hijo de Anfiarao ai que se trag la berra, Alcmen
.ii i rdi, aunque a regaadientes, y e resultado fue la toma victoriosa de la ciutl.nl de Tebas.

ELECTRA

INTRODUCCI N
E suele fechar entre el 417 y el 413 a.C. El tema central
de la pieza es la venganza de los hijos de Agamenn
Orestes y Electra sobre su madre Citemestra y su
amante y usurpador del trono, Egisto, en compaa del cual
tram en su da el asesinato del rey Agamenn a su vuelta de h
guerra de Troya. Orestes regresa del exilio a raz de un orculo
revelado por Apolo para, con la ayuda de su hermana, vengar
a su padre muerto.
El tema fue tratado tambin en las tragedias Las Coforos de
Esquilo y en la Electra de Sfocles. Las diferencias entre los
tres trgicos son bien evidentes. sta es una de esas privilegia
das ocasiones en que tenemos oportunidad directa de estable
ce! comparaciones en el tratamiento de una misma historia.
El drama sofocleo est dominado por los sentimientos obse
sivos de odio y los deseos de venganza de Electra; se centra es
pecialmente en ej restablecimiento de la justicia. Esquilo y
Eurpides, en cambio, pasan a primer plano el matricidio co
metido por Orestes. Tambin hay diferencias entre los perso
najes; en el encuentro producido entre Electra y su madre Cl*
temestra, sta se muestra mucho ms cruel en la pieza sofoclea que en la euripidea, donde alcanza incluso puntos de
compasin y comprensin. Aunque en trminos generales Es
quilo y Eurpides se encuentran ms prximos, lo cierto es
que la tragedia de este ltimo es, en algn modo, aunque no
exclusivamente, un reto de principio a fin a la versin canni
ca de Esquilo, como bien puede verse en la escena de recono
cimiento de ambos hermanos, y que hemos sealado en e
7 i]

momento oportuno de la pieza. No vamos a ahondar ms


por ahora en esta interesante cuestin, sino que nos aden
traremos en el drama que nos ocupa.
Es un acierto de Eurpides situar la escena en el campo, en
las fronteras dei pas, y no en pleno palacio real de Argos. Esta
circunstancia procura un escenario ms adecuado para he
chos como, por ejemplo, el reconocimiento de los dos herma
nos y las intrigas, luego ejecutadas, de los asesinatos de Clire
mestra y su amante.
Eurpides se preocupa especialmente por intensificar los
rasgos patticos, la crueldad del destino de Electra y el carc
ter malvado de Orestes y su hermana. Asimismo, en ntima
relacin con esto que acabamos de mencionar, tiene lugar
una degradacin del carcter heroico de los personajes. No ol
videmos que estamos hablando de una muy ilustre familia, la
de los Atridas. Agamenn es, nada ms y nada menos, el co
mandante en jefe de las tropas griegas en la gran contienda de
Troya; su esposa Clitemestra y sus hijos Orestes y Electra par
ticipan de la gloria del hogar en que habitan. Todo esto se
produce del siguiente modo.
La nica humillacin que ha sfndo la Electra de Sfocles
es 1a de verse reducida a la impotencia y a consumirse obsesi
vamente entre sentimientos de odio. Ahora bien, la Electra
euripidea, tras ver cmo su madre se ha casado con e asesino
de su propio padre, ha sido echada de casa y ia han obligado
a vivir en una humilde morada en el campo, en las fronteras
ms alejadas dei pas, casada con un pobre hombre muy hon
rado, que ia respeta escrupulosamente. pero que no es ms
que un simple campesino sin ningn brillo familiar, en vez de
algn prncipe o algn rey, que es lo que rectamente le hubie
se cuadrado, de acuerdo con su noble linaje. Al comienzo de
la obra la vemos incluso cargando con un cntaro para ir a
por agua al ro y entregada a las faenas domsticas; no lo hace
segn ella misma expresa forzada por la indigencia, sino
para intensificar a ojos de los dioses las humillaciones a las
que se ve sujeta. Se comporta como una esposa ordinaria que
procura tener la casa en orden para cuando regrese su marido
de trabajar. No olvidemos que seguimos hablando de una
pnneesa de sangre real. Cuando su esposo invita a casa a ios
[72]

ilustres extranjeros que han acudido a visitar a Electra (en rea


lidad, su hermano Orestes y su squito), vemos a la muchacha
recriminando a su marido por ofrecer su pobre hospitalidad a
visitantes tan ilustres; es decir, una vez ms aparece volcada
en asuntos domsticos y de llana intendencia. Electra odia a
su madre no tanto por el hecho de haber matado a su padre,
como por las estrecheces y apuros a los que se ve sometida.
Orestes, por su parte, en el momento de regresar del exilio
para ejecutar la venganza por su padre, es un individuo hui
do, que entra al pas camuflado para que nadie le reconozca,
y que slo se arrima a las fronteras del pas para poder optar a
una fcil y rpida huida en caso de necesidad, si no se ve su
ficientemente respaldado. Acta como un desterrado que
vuelve a casa en secreto para tramar conspiraciones. Es un co
barde vacilante que necesita del refuerzo de su primo Plades
y de su hermana Electra. No es el hroe dispuesto a todo, de
acuerdo con las rdenes recibidas de Apolo, sino que incluso
se atreve a albergar dudas sobre si realmente haba sido Apo
lo quien le haba revelado el orculo. A Egisto lo mata me
diante intrigas y atacndole por la espalda, acercndosele de
puntillas.
stos que acabamos de describir son el Orestes y la Electra
del drama euripideo. Los dos prncipes de real familia pierden
completamente su estatuta heroica y no se comportan, obli
gados, quiz, por las circunstancias, como propiamente les
corresponde. La traicionera muerte de Egisto y el asesinato a
sangre fra de su madre, mientras sta les tiende agonizante
sus manos, no se presenta ante nuestros ojos como obra del
destino o de una maldicin, ni siquiera como el cumplimien
to de un mandato divino, sino ms bien como un crimen co
metido por hombres corrientes.
Hay cuatro discursos marcadamente llamativos. Uno de
ellos es e relato del mensajero que narra cmo Orestes ha
matado a Egisto. El segundo es el que dirige Electra al ya ca
dver de Egisto; aprovecha la ocasin para despacharse a gus
to, quedarse desahogada y dirigir a su padrastro todos los in
sultos que hubiese deseado proferir ante l, pero que, a causa
del temor, se guard para s. La alocucin es dura, cruel, calcu
lada y, en definitiva, cobarde, pues se atreve a insultar al Egis[73]

to muerto, no al vivo. Se pone en evidencia todo el resenti


miento que Electra ha ido acumulando.
Los siguientes discursos son los que se cruzan Clitemestra
y su hija. Primero interviene la madre para justificar su acto
criminal del pasado. Se considera con razones suficientes para
haber matado a su marido, por cuanto ste provoc la muer
te de una de sus hijas, Ifigenia1, mediante taimados engaos
urdidos por Odiseo, y por haberse trado una amante a su
regreso de la guerra de Troya2. La defensa surte su efecto, al
menos desde la perspectiva del espectador. Si hasta este mo
mento ella haba sido la mala, toda vez que nicamente co
nocamos la versin de sus hijos, ahora se nos revelan eficaz
mente las razones que la impulsaron a actuar del modo en
que lo hizo, y no se la ve desprovista del todo de motivos
para ello,
A continuacin, hablando con total libertad, Electra acusa
a su madre cara a cara de todos los crmenes de los que la cree
culpable. Esta vez acta de frente, pero sabe bien que su ma
dre es una mujer ya desvalida, privada de su esposo, y que en
breves instantes no va a ser sino un triste cadver postrado en
el suelo de su casa, como de hecho sucede. Las concesiones al
pudor en las palabras de Electra son mnimas. No en vano es
rencorosa y mala en extremo.
Al final de la obra tienen que intervenir los Discuros,
como dei ex machina, para decretar el matrimonio de Electra
con su primo Plades, y para dar a Orestes las instrucciones
oportunas con las que poder librarse de la persecucin de las
Erinias personificacin de la sangre vertida en el mismo
clan mediante el juicio en el tribunal ateniense del Arepa1 La tragedia Ifigenia en Aulide desarrolla esta trama. En este mismo volu
men, la pieza Ifigenia entre los Tauros nos sirve tambin para revivir la historia.
El adivino Calcante predijo a Agamenn que no podra hacer zarpar la flota
griega del puerto de Aulide hasta que sacrificase a su hija Ifigenia. Entonces, a
sugerencia de Odiseo, la hizo llamar con la idea falsa de casarla con Aqui
les, cuando en realidad la iba a sacrificar. rtemis la salv en el ltimo mo
mento y la llev a su templo en tierra turica en calidad de sacerdotisa, si bien
todos la dan por muerta.
2 Casandra, hija de Pramo y Hcabe, reyes de Troya. En Las Troyanas se re
lata este hecho.

74]

go y su posterior exculpacin. De todos modos, el problema


no se solucionar tan fcilmente, y la trama se complicar,
pero sa es otra historia3. Lo que queda claro es que Apolo no
siempre acierta con sus orculos pues, en definitiva, l es el
responsable mayor de lo sucedido. En el tratamiento de los
conflictos criminales se reconoce a infamia cometida por Citemestra, pero no queda libre de culpas la venganza decidida
por e mismsimo Apolo. Los Discuros reconocen que su
hermano no ha obrado correctamente, pero por respeto al
dios se callan y no lo declaran abiertamente, sino que guar
dan un prudente pero elocuente silencio.

N o ta b ib l io g r f ic a

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gisthus murder, Euripides Electra 774-858, JC S, XXXVI, 1988,
pgs. 33-43.

G o ld h ill,

-1 Concretamente*

de la Ifigenia mire os Tauros.

75]

Jo u a n n a , J., Notes sur la scene de la reconnaissance dans les

Chophores dEschyle (v. 205-211) t sa parodie dans llectre


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W h i t e h o r n e , j. E. G., The ending of Euripides' Electra, RBPh,
LVI, 1978, pgs. 5-14.

S o b r e hl t e x t o

Nos hemos apartado de la edicin oxoniense de J. Diggle


en los siguientes versos: 102, 546, 776, 928, 943, 984.

[76]

PERSONAJES DEL DRAMA


C a m p e s i n o , esposo supositicio de Electra
E l e c t r a , hija de Agamenn
O r e s t e s , hijo de Agamenn
P la d e s,

personaje mudo que acompaa a Orestes, primo y amigo

suyo
C o r o d e M u je r e s A r g l ic a s
A n c i a n o , antiguo ayo de Agamenn
M e n s a j e r o , un servidor de Orestes
C l i t e m e s t r a , madre de Electray Orestes
D i s c u r o s , hermanos de Citemestra

(La escena tiene lugar en el campo, a las puertas de la modesta casa


del C a m p e s i n o de Micenas, esposo supositicio de E l e c t r a , situa
da en los confines de la Arglide, lejos de la ciudad. Todava es de no
che, perofalta poco para que amanezca.)
(Sale de su casa con los habituales aperos de la
branza.) Oh antigua tierra de Argos, corrientes del Inaco4,
de donde en buena hora, con marcial entusiasmo, a bordo
de mil navios embarc rumbo a tierras troyanas el sobera
no Agamenn! En habiendo dado muerte al gobernante
de pas de Ilion, a Pramo. y capturado ia ilustre ciudad de
Drdano5, regres a Argos y en sus altos templos ofrend
muchsimos despojos de los brbaros6. All s que fue afor
tunado, mas en sus palacios encontr la muerte por dolo
de su esposa Citemestra, [10] a manos de Egisto, el hijo de
Tiestes. En efecto, pereci y dej tras de s el antiguo cetro
de Tntalo7, mientras Egisto dio comienzo a su reinado so
bre la regin, tras tomar a su esposa, la muchacha tindri-

C a m p e s i n o . [1]

4
El Inaco es un ro que se encuentra en Argos.
5 Drdano es hijo de Zeus y progenitor de los troyanos. Enconsecuencia,
!a ciudad de Drdano es Troya.
6 Se ha resumido aqu, brevemente, el papel que desempe Agamenn en
la gueiia de Troya, al frente de mando supremo del ejrcito aqueo. En la tra
dicin tan pronto se le presenta como rey de Argos como de Micenas; en la
tragedia que nos ocupa se sienta sobre el trono de Argos.
7Tntalo es hijo de Zeus y padre de Plope, que a su vez es padre de Atreo,
que engendr a Agamenn, y de Tiestes. De este modo, a Agamenn se le lla
ma, en razn de la estirpe de sus antepasados, de vanas maneras: atrida, pelpida, e incluso tantlida.
Otro Tntalo ai qu hay que tener en cuenta es un hijo de Tiestes anterior-

[793

da8. A los hijos que en sus palacios dej cuando a Troya


arrib, un varn, Orestes, y un retoo de mujer, Electra, al
primero un anciano ayo de su padre se lo lleva furtivamen
te, pues Orestes estaba a punto de morir a manos de Egisto, y se o entrega a Estrofio9, encomendndole que lo cre
en tierras de a Fcide; a Electra, por su parte, que se que
d en los palacios de su padre, [20] segn le iba llegando el
flo rid o tiempo de la pubertad, los principales pretendientes
de ia tierra helena la iban reclamando. Mas como tema
que con alguno de aquellos nobles engendrase un hijo ven
gador de Agamenn, Egisto la iba reteniendo en las man
siones y no la entregaba a novio alguno. No obstante,
como haba algo que le inspiraba todava mucho ms te
mor, a saber, que en secreto con un varn bien nacido en
gendrase hijos, cuando l quiso matarla, su madre, igual
mente de duro corazn, la salv de manos de Egisto, pues
con respecto a su marido tena un pretexto para matarlo,
[30] pero por sus hijos tema que fuese mirada con malos
ojos si tambin se atreva a asesinarlos. A raz de esto, pues,
Egisto maquin la siguiente estratagema. A quien diese
muerte al hijo de Agamenn, que se haba escapado huido
de su patria, ie propuso una suma de oro, y a m, como es
bien sabido, me otorg el tomar a Electra por esposa, sien-

mente citado, hermano menor de Atreo y rio de Agamenn. Clitemestra estu


vo casa primero con este Tntalo, ai que Agamenn dio muerte, junto a sus
dos hijos. Perseguido por los Discuros, hermanos de Clkemescra, Agamenn
fue obligado a casarse con ella. Al marchar el soberano a la guerra de Troya,
su esposa le fue infiel por diversos motivos (cfr. versos 1018-1050) y entre ella
y Egisto, su amante, tramaron el asesinato de Agamenn a su regreso de la
guerra. El resto de la historia es ei que se relata en esta tragedia.
8 Clitemestra es hija de Tindreo y de Leda. Es hermana gemela de la famo
sa Helena, aunque sta es fruto de jas relaciones que mantuvo su madre con
Zeus. Ambas dos son tambin hermanas de los Discuros, que aparecen al fi
nal de esta tragedia.
9 Estrofio es cuado de Agamenn, y recibe el encargo de cuidar y educar
a su sobnno Orestes. Asimismo es padre del Plades que aparece luego junto
a Orestes; ambos son primos y muy buenos amigos. Continan juntos sus an
danzas en la tragedia Ifigenia entre bs Tauros, pues Plades se convierte en com
paero riel e inseparable de su primo y amigo.

[So]

do como soy de padres miceneos (eso ai menos no lo nie


go, pues aunque de brillante linaje, por contra son pobres
de dineros, y de ah la nobleza suele echarse a perder), con
intencin de que, al entregarla a un hombre dbil, dbil
igualmente fuese el temor que le preocupase. [40] Pues si la
hubiese tomado un varn de alta categora, habra desper
tado tras un largo sueo el crimen de Agamenn, y la jus
ticia habrale llegado a Egisto ms tarde o ms pronto.
A ella jams este hombre de aqu (Sealndose a s misma.)
Cipris es mi confidente la ha mancillado en el lecho,
y sigue siendo virgen todava. Vergenza sentira yo si to
mase a la hija de hombres opulentos y la deshonrara, sin
ser yo suficientemente digno. Me lamento tambin por el
desdichado Orestes, que es mi cuado de palabra, por si al
guna vez a Argos regresara y las bodas de su hermana desa
fortunadas considerase. [50] Mas aquel que afirme que soy
un loco, por no tocar a una doncella joven que he cogido
para casa, sepa que, como rnide la moderacin con crite
rios de entendimiento malvados, el que en realidad es un
loco es l.
E legirn (Sale de casa con un cntaro en la cabeza, pobremente
vestida. Sigue siendo de noche. E l e c t r a haba para s.) Negra
noche, nodriza ut ureos astros, en que este cntaro posa
do sobre esta cabeza ma llevo para ir a por agua al ro!
Y no es que la pobreza me haya empujado a tal extremo,
sino que lo hago para mostrar a los dioses los ultrajes de
Egisto. Llantos lanzo al ancho ter por mi padre10. [60] Esa
completa ruina, la hija de Tindreo, mi madre, me ech
fuera de palacio, por concederle esa gracia a su esposo,
toda vez que, al engendrar otros hijos junto a Egisto, a
Orestes y a m nos toma por estorbo en su casa.
C a m p e s i n o .-(Dirigindose a E l e c t r a .) Pero por qu, desdi
chada, te andas afanando para m cargando con esos traba-.
jos? Con la buena crianza que recibiste en el pasado! Por
qu no dejas eso, cuando soy yo el que te lo dice?
E i e c t r a . En ti tengo a un amigo a los dioses semejante,

lu Hemos seguido el orden de versos de los manuscritos.

[8i]

pues en medio de mi desgracia no me tratas mal. Qu suer


te tienen los mortales [70] cuando encuentran un mdico
para sus males, justo como yo a ti te tengo. De todos mo
dos debo, aunque no me lo mandes, en la medida de mis
fuerzas, aliviar tus fatigas, para que las soportes con ms fa
cilidad, y llevar juntamente contigo los mismos trabajos. Ya
tienes en cantidad suficiente labores en el campo. De las la
bores domsticas preciso es que yo me ocupe del todo.
Para un trabajador es agradable encontrar bien dispuesto
todo lo de puertas para adentro cuando regresa a su hogar.
C a m p e s i n o . Si te parece, pues, ve, que el ro no est lejos de
casa. (Est empezando a amanecer.) Yo por mi parte, ahora al
amanecer, soltar las vacas en el campo y sembrar las tierras.
[80] Ningn individuo ocioso, ni aun teniendo a los dioses
constan temente en la boca, podra ganarse la vida sin trabajar.
(Ambos se marchan, cada uno por su lado. Entran en escena
O r e s t e s y P l a d e s , con un grupo de sirvientes.)
O r e s t e s .Plades, entre todos te aprecio a ti el primero

como mi ms fiel husped y amigo, como es pblico y no


torio, pues t eres el nico de entre mis amigos que a este
Orestes respetas, tal como me van las cosas, con las terri
bles penas que he sufrido por culpa de Egisto, que asesin
a mi padre junto con esa terrible ruina, mi madre. He veni
do, a raz de una revelacin divina, a suelo argivo sin que
nadie lo sepa, para devolver el asesinato de mi padre a su
asesino. [90] Esta noche he ido ante el tmulo de mi padre,
he derramado unas lgrimas y le he ofrecido como prime
ra ofrenda unos mechones de mi cabello11. Luego he sacri

11 Gesto habitual. Tambin la reina de Troya, Hcabe, lo hace ante los t


mulos de sus hijos cados en la guerra: Las Troyanas, 479-80: A ellos yo los vi
caer alcanzados por griega lanza, y estos cabellos me cort ante sus tmulos fu
nerarios. Tambin Asrianacte se los prometa a su abuela Hcabe, Las Troyaas, 1182-4: Ten por seguro que pienso cortarme esta espesa melena de rizos
en tu honor y que hasta tu tumba he de llevar una procesin de camaradas,
para ofrecerte una querida despedida. Tambin en Ifigenia entre los Tauros,
172-3, 703 y 820-1.

[82]

ficado sobre la pira la sangre de un cordero, aunque pasan


do inadvertido a los monarcas que gobiernan esta tierra.
Evidentemente, no intento encaminar mis pasos al inte
rior de los muros, sino que me he acercado a los confines
de esta tierra p ara aunar c o n ello un doble propsito: po
der encaminar fuera mis pasos a otro pas, en caso de que
algn vigilante me reconozca, y buscar a mi hermana (pues
se dice que vive unida en matrimonio y que ya no es don
cella), [100] co n ia finalidad de encontrarme co n ella y, ha
cindola cmplice de mi pan mortal, informarme con de
ta lle de lo que hay m u ro s adentro12.
Ahora, pues, que la aurora13 va levantando ya su blanca
mirada, alejemos nuestras huellas fuera de este sendero. Sin
duda se nos acabar apareciendo algn labrador o alguna
criada, a la que podremos preguntar si mi hermana habita
estos parajes. (Ve llegara E l e c t r a que regresa con el cntaro de
agpa.) Eh! Estoy viendo ah a una sirvienta que lleva sobre
su cabeza rapada un cntaro de agua de la fuente. Agazap
monos y permanezcamos atentos [110] a esta esclava, Pilades, por si conseguimos alguna informacin sobre el asun
to por el que a esta tierra hemos venido.
(Se agazapan tras un maional. E
za a cantar.)

le c t r a

no los vey comien

E lectra .

Estrofa 1

Acelera elritmo de tuspies, quey a es hora! Oh, adelante, adelan


te, llora amargamente! Ay de m, msera! N ac de Agamenn y
mepari Clitemestra, la odiosa hija de Ttndreo, mas a m los ciu12 Aqu Orestes acta movido por cobarda ms que por prudencia. En He
racles, d padre dei hroe recomienda a su hijo, en una situacin parcialmente
imparable, que aguarde en su casa y que no se encamine derechamente a ia
ciudad, pero en este caso s se trata realmente de prudencia y oportunidad; cfr.
/ (trades, 601-5: El soberano en persona volver aqu para arrastrar a la mueric a tu mujer e hijos y para matarme tambin a m. Si e esperas aqu, todo re
sultar en tu provecho y ganars en seguridad. Y a la ciudad no la alborotes,
hijo, antes de que el asunto est ya bien resuelto
1' [-ctura de los manuscritos.

fe ]

dadanos me llaman la desgraciada Electra. [120] Huy, buy, qu


trabajos mspenososy qu vida ms aborrecible! Ohpadre, t, en
cambio, en el Hadesyaces por el crimen de tu esposay de Egisto.
Agamenn!
M e so d a 1.a.

E a! Despierta tus amentos, siempre los mismos! Entona tus


cantos llorosos! Qugusto!
Antstrofa 1.a.
Acelera el ritmo de tuspies, quey a es hora! Oh, adelante, adelan
te, llora amargamente! Ay de mi, msera! [130] En qu ciudad,
en quhogar, desdichado hermano, vagando andas* Atrs has de
jado a tu hermana, digna de toda compasin, en la morada pater
na, en dolorosa coyuntura. O jal llegases en calidad de libertador
de misfatigas, triste mujer! Oh Txus, 2Leus! De mipadre, por el
muy infame denamamiento de su sangre, s el vengador! Enca
mina a Argos tupie errante!
Estrofa 2.a.
/ 140] Cogey qutate eljarro este de la cabeza, para gritar en alta
voz por mipadre lamentos de nocturnidad. Aullido, canto, melo
da de Hades! Padre, por ti queyaces bajo tierra, entono lamentos
que constantemente cada da derramo como ofrenda en tu honor,
en tanto querida con mis uas desgarro mi rnejiUd^ y las manos
me echo a la cabeza, rapada, por tu muertel5.
Mesoda 2.a.
[150] Ay, ay! Arate la cabeza! Como un cisne chilln que en
las aguas de un rio a su muy querido padre llama, toda vez que
este ha perecido victima de los dolosos lazos de una red, asyo por
ti, desgraciado, padre mo, lloro muy amargamente.
Antstrofa 2.a
/Oh baopostrero que a tu cuerpo diste! Lecho mortal digno de la
mayor compasinposible!16. Ay, ay de m, ay de m ! [160] Qu
14 Para este gesto de abrse las mejillas con las uas, cfr. Las Suplicantes, 75-6,
826-7, y Las Troyanas, 279-80.
15 Ya hemos visto en otro lugar esta seal de luto: Las Suplicantes, 97: Su
corte de pelo rapado y sus peplos no son de fiesta.
} Clitemestra prepar a su marido un vestido con el cuello y. las mangas
cosidas. Esto dificult que Agamenn pudiese ponrselo al salir del bao, mo
mento que fue aprovechado para darle muerte como aqu mismo se relata. El
m otivo del bao mortal de Agamenn se repetir ms adelante.

[84]

amargos los cortantes golpes del bocha, qu amargo tambin el de


signio de tu regreso de Troya! No te recibi tu esposa, no, con dia
demas, ni con guirnaldas; ms bien con la espada de doblefilo de
Egislo cometi un ultraje luctuoso, para luego casarse con esposo
traicionero.
(Entra el C o r o de Mujeres Arglicas.)
Estrofa.

C o r o .H ija de Agamenn, Electral H asta tu morada en el cam


po me be llegado. H a venido alguien, ha venido un hombre, un be
bedor de leche, [170] un miceneo que recorre las montaas. Me ha
trado la noticia de que los heraldos argivos andan proclamando
fiesta de tres das, y que todas las doncellas van a marchar a l tem
plo de Hera11.
Electra.Amigas, niparafestejos nipara collares de oro tengoyo
el nimo, desgraciada. No me sumar a las danzas en compaa
de lasjvenes argivas [180] ni curvos he de batir mis pies. Entre
lgrimas paso las noches, y durante el da lo que quiero, pobre de
m, es llorar. M ira mis sucios cabellosy estos harapos que son mis
ropas. M ira si cuadran bien a la hija real de Agamenn, o a Tro
ya, que todava se acuerda de mipadre, cuando antaofue por el
conquistada.
A ntstrofa.

C o ro . [190] Grande es la diosa, as que venga! acptame


este manto bien tejido para que te vistas con l,y unasjoyas de oro
que esplendor den a tus encantos, Crees que con tus lgrimas, sin
homar a los dioses, vas a imponerte sobre tus enemigos f En ver
dad, no con gemidos, sino con splicas a los dioses, dando culto,
has de alcanzar el da de a felicidad.
Electra.-- Ninguno de los dioses escucha las tristes voces de esta
desafortunada, [200] ni el antiguo sacrificio por el que muri mi
padre. Ay de m, por elmuerto,y por elvivo enante, que sin duda
otras tierras habita, desgraciado, vagabundo, con hogares serviles
17 En Argos haba un importante templo dedicado a Hera. Cfr. Ifigenia en
tre los Tauros, 217-21: Ay, ay! Sin embargo, ahora habito en casa estril como
husped del mar inhspito, sin boda, sin hijos, sin patria, sin amigos, la que
antao era cortejada por parte de los griegos, sin celebrar a la Hera de Argos.

[8 3

como destino, aun nacido de ilustrepadre! Yomisma en casa de un


trabajador estoy viviendo, consumindoseme elespritu, expulsada
de b s palacios paternos, [210] arriba a lo largo de estos riscos
montaososy abruptos. M i madre, en cambio, en lechos de sangre
homicida casada con otro habita.
C o r i f e o .De muchos males, en perjuicio de los helenos, la
culpa tiene Helena18, la hermana de tu madre, y tambin
en perjuicio de tu familia.
(O r e s t e s y P l a d e s , basta este momento ocultos, salen de
su escondrijo. E l e c t r a , al verbs, se asusta e intenta huir.)
E l e c t r a Ay de m, mujeres! Basta de quejas lastimeras!

Hay ah unos extraos que junto a la casa tenan su guari


da, y que ahora se estn levantando tras salir de su escondi
te. Escapa t por el sendero, yo en mi casa tratar de refu
giarme de estos hombres malvados.
O r e s t e s . [220] (Quieta, desgraciada, no temas mis manos!
E l e c t r a . Oh Febo Apolo, te lo imploro, que no muera!
O r e s t e s .A otros matara mucho ms odiosos que t.
E l e c t r a M rchate, n o to q u es lo q u e n o d e b e s tocar.
O r e s t e s . N o hay p erso n a a qu ien tocase co n m s razn .
E l e c t r a .Pero, cmo es que vas armado de espada, delan

te de mi casa, en emboscada?
O r e s t e s .Aguarda y escucha. Ai punto mis palabras han de

ser las tuyas tambin.


E l e c t r a ..Plantada me quedo. Soy toda tuya, pues eres ms

fuerte que yo.


O r e s t e s .He venido trayndote unas palabras de parte de

tu hermano.
E iectra .Oh mi buen amigo! Es que vive, o est muerto?
O r e s t e s . [230J Vive, s; en primer lugar las buenas nuevas
anunciarte deseo.
E l e c t r a . A s seas feliz en p a g o de tan dulces palabras.
O r e s t e s .Ye garantizo que ambos dos alcanzaremos juntos

ese deseo tuyo.

La tragedia Las Troyanas es un buen ejemplo de ello.

186]

Kt.fiCTRA. En qu lugar de la tierra el desdichado su exilio


tiene, igualmente desdichado?
O r e s t e s .Anda consumindose sin tener el hbito de per
manecer en una nica ciudad.
E l e c t r a . No ser que carece de los medios de vida p ara
cada da?
( ) r e s t e s . -Lo s tiene, s, pero, c o m o es b ien sa b id o , el h o m
bre desterrado n o an d a so b ra d o de recursos,
E l e c t r a . Y cules son, pues, las palabras que de su parte

vienes a traerme?
O r e s t e s . - -Su in ten ci n es sab e r si vives y en qu desgracias
se ve envuelta tu vida.
E l e c t r a .Pues no ests viendo ya, para empezar, qu enju

to est mi cuerpo?
O r e s t e s . [240] Por las penas, desde luego, consumido se

halla, hasta un punto tal que yo mismo me lamento.


E l e c t r a . Y mi cabeza y cabellos, rapados a navaja como
iw j

u J L iL a o

O r e s t e s .Dentelladas de dolor debes de sufrir a causa de tu

hermano, y en igual medida por tu padre muerto.


E l e c t r a . Ay de mil Pues qu cosa me es ms querida q u e
eios?
O r e s t e s . Huy, huy! Y t a tu vez, qu crees ser para tu

hermano?
E l e c t r a . U n ser querido ausente, no presente.
O r e s t e s . Y por qu vives aqu, lejos de la ciudad?
E l e c t r a .Contraje, forastero, un matrimonio de muerte.
O r e s t e s .Me lamento por tu hermano. Con qu rnice-

neo?
E l e c t r a .No con el hombre al que mi padre hubiese espe

rado entregarme algn da.

La expresin viene de la costumbre escita de arrancar el cuero cabelludo


;i los enemigos muertos. Cfr. tambin, pero esta vez en seal de humildad y
no de luto, con distinto prefijo en el original griego, Las Troyanas. 1025-8:
Tendras que haber venido en actitud humilde con jirones de ropa, temblo
rosa entre escalofros y con la cabeza afeitada como los escitas, haciendo
j;ala de moderacin ms que de impudicia, despus de todos tus errores del
pasado.

[87]

O r e s t e s . [250] Cuntame y as, lo que oiga, se lo dir a tu

hermano.
E l e c t r a . E n esta apartada casa su ya vivo.
O r e s t e s . iUn cavador o un pastor de bueyes son dignos de

semejante morada!
E l e c t r a .Es un hombre pobre, aunque noble, y muestra

piedad hacia m.
O r e s t e s . Y la p ied ad esa de tu e sp o so , en qu consiste?
E l e c t r a . J am s hasta la fecha m i lecho se ha atrevido a tocar.
O r e s t e s . Por haber ofrecido su castidad a los dioses o por

que te cree indigna y te rechaza?


E l e c t r a .Ultrajar a mis progenitores es lo que no conside

ra digno.
O r e s t e s . Y cmo es que no se alegra al contraer semejan

te matrimonio?
E l e c t r a .Cree que no tiene autoridad legtima aquel que

me entreg, forastero.
O restes . [260] Comprendo, no sea que a Orestes tenga
que rendir cuentas algn da.
E l e c t r a . E s o mismo es lo que teme, pero adems es tam
bin un hombre honesto.
O r e s t e s .Huy! De un varn bien nacido acabas de hablar,
y su recompensa ha de tener20.
E l e c t r a . Siempre que algn da regrese al hogar aquel que
en la actualidad se encuentra ausente.
O r e s t e s .Y la madre que te pari, lo tolera?
E l e c t r a .Las mujeres aman a sus maridos, forastero, no a
sus hijos.
O r e s t e s .Por qu motivo ha cometido Egisto estos ultra
jes contra ti?
E l e c t r a . Su intencin era, al entregarme a este hombre,
que pariese hijos dbiles.
O r e s t e s . O sea, q u e n o p arieses h ijos ven gad ores.
E l e c t r a . E sas eran su s in ten cion es, p o r las q u e m e infligi
este castigo.
20 ste es el destino que al fina! de la tragedia determinan los Discuros
para el campesino: versos 1286-7: Al que ha sido tu caado de palabra, que
Plades lo leve hasa la tierra <!e los fcense? y lo colme de inmensas licmezas.

[88]

O r e s t e s . [270] Y sabe que eres virgen el esposo de tu

madre?
E l e c t r a .No, no lo sabe. En silencio se lo hemos ocultado.
O r e s t e s .(Sealando a las mujeres del C o r o .) Son buenas

amigas tuyas stas que andan escuchando lo que decimos?


E l e c t r a . S , hasta el p u n to d e m an ten er bien en secreto
tus p alabras y las m as.

CUESTES.Qu pensara, entonces, Orestes en relacin con


todo esto, si a Argos regresara?
E l e c t r a . Lo preguntas? Eso que dices es odioso. Acaso
no es ya ahora momento de actuar?
O r e s t e s .Y si es que llegase a venir, cmo dara muerte a
los asesinos de vuestro padre?
E l e c t r a . C o m etie n d o las m ism a s au d acias qu e su s en em i
gos co m etiero n co n tra n u estro padre.
O r e s t e s .Acaso te atreveras, junto con l, a matar incluso

a vuestra madre?
E l e c t r a . iCon la misma hacha con la que muri nuestro

padre!
O r e s t e s . [280] Le cuento esto, ms la firmeza que ests

mostrando por tu parte?


E l e c t r a . A s m u era y o al derram ar la sangre de m i m ad re.

O restes . (Huy! Ojal estuviese Orestes cerca para escuchar


esto.
E l e c t r a . Pero, forastero, no lo reconocera ni aunque lo
viese.
O r e s t e s . iClaro! No es nada sorprendente: joven eras
cuando de fuiste separada.
E l e c t r a . U n a so la p erso n a, entre m is seres qu erid os, sera
cap az de recon ocerlo.
O r e s t e s , Acaso aquel que dicen que lo sustrajo de la

muerte?
E l e c t r a .S, un anciano, un antiguo preceptor de mi padre.
O r e s t e s . Y al m orir, tu vo tu pad re u n a tu m b a?
E l e c t r a .Tenerla la tuvo, s, aun siendo arrojado fuera de

sus palacios.
O r e s t e s . [290] iAy de m! Qu cosas ests diciendo! Por

que el darse cuenta de las desgracias, incluso de las que


estn lejos, hiere a los mortales. Cuntame, para que, cono[89]

cindoas, a tu hermano transmita tus palabras, tristes aun


que necesarias de or. En la ignorancia no existe conmisera
cin alguna, salvo entre los hombres sabios, pero ni siquie
ra queda libre de pagar un precio entre los sabios el juicio
en exceso prudente.
C o r i f e o .Tambin yo albergo en mi mente el mismo de
seo que ste, pues, al estar lejos de la ciudad, no conozco
los males que all acontecen, pero ahora quiero yo tambin
enterarme de ellos.
E l e c t r a . [300] Contar, si es preciso y lo es, contrselo
a un amigo , los onerosos infortunios, los mos y los de
mi padre. Y toda vez que me mueves a hablar, te lo ruego,
forastero, anuncale a Orestes mis males y los de ste. E n
primer lugar, con qu clase de vestimentas ando por casa, y
qu cantidad de suciedad tengo encima, y bajo qu techos
habito, proviniendo de reales palacios. Yo misma elaboro
mis vestidos con el telar; de lo contrario no tendra qu po
nerme e ira con el cuerpo desnudo. Y yo misma tambin
ando yendo y viniendo a por agua al ro. [310] No tomo
parte en fiestas y coros, rehyo a las mujeres por ser virgen,
y siento vergenza ante Castor que, antes de convertirse en
dios, era mi pretendiente, como pariente mo que era.
Mientras, mi madre, rodeada de despojos frigios, se
sienta en el trono y junto a su ctedra se sitan las sirvien
tas asiticas que mi padre conquist, y los mantos troyanos abrochados con hebillas de oro. Sin embargo, la san
gre de mi padre en su casa todava sigue oscura en estado
de putrefaccin. Y aquel que lo mat [320] anda pasen
dose continuamente de aqu para all en el mismsimo ca
rro de mi padre, y el cetro, con el que a los griegos coman
daba, se enorgullece de tomarlo entre sus manos impuras
de sangre.
Deshonrada y privada de sus derechos, la tumba de Aga
menn jams libacin alguna o ramas de mirto recibe. Su
altar est desprovisto de ornamentos. Embriagado de vino,
e esposo de mi madre, el ilustre, segn dicen, se dedica a
saltar sobre su tumba y a apedrear la lpida del monumen
to de mi padre, e incluso se atreve a decir palabras como s
tas en relacin con nosotros: [330] Dnde est tu hijo
9o]

Orestes? Acaso aqu presente defiende con valor tu tum


ba? Estos ultrajes recibe en su ausencia.
As que te lo mego, forastero, comuncale estas noticias.
Muchos le envan mensajes, y yo soy la intrprete: mis ma
nos, mi lengua, mi pobre corazn, mi cabeza bien rapada,
y aquel que lo engendr. Pues sera una vergenza que, si
mi padre conquist a los frigios, siendo l uno solo no pue da matar a un nico hombre, toda vez que es joven y pro
cede de un mejor padre.
(E l mando de E l e c t r a , el c a m p e s i n o , regresa de sus labo
res en el campo.)
.Por cierto, ya lo estoy viendo me refiero a tu
esposo [3401 que ya ha terminado su trabajo y viene
para casa.
C a m p e s i n o . Eh! Quines son esos extraos que estoy
viendo ah, ante la puerta? Con qu motivo han venido
hasta las puertas de esta casa de campo? Es que me nece
sitan? (Dirigindose a E l e c t r a .) Para una mujer que lo se
pas es feo hallarse en compaa de unos jvenes.
E l e c t r a .Querido mo, no llegues a recelar de m. Al pun
to vas a saber de qu hablbamos. Pues s, stos son unos
forasteros que han venido a traerme noticias de parte de
Orestes. (Dirigindose a los forasteros.) Perdonad por tanto,
forasteros, las palabras que ha dicho.
C a m p e s i n o . Qu dicen? Vive tu hermano? Sigue vien
do la luz?
E l e c t r a , [350] Vive, de acuerdo al menos con sus pala
bras, y hablan de modo que me parece sincero.
C a m p e s i n o . Acaso se acuerda todava de tus males y de
los de tu padre?
E l e c t r a Esa esperanza albergo. Un hombre desterrado no
anda sobrado de fuerzas.
C a m p e s i n o .Y qu noticias de Orestes han venido a traerte?
E l e c t r a .Los ha enviado para comprobar el estado de mis
males.
C a m p e s i n o , Unos los estn viendo, otros se los ests rela
tando, no es eso?

o r if e o

[91]

E l e c t r a .Ya los conocen, no les falta ni uno de ellos.


C a m p e s i n o .Y, entonces, no debamos haberles abierto ya

hace un rato nuestras puertas? Pasad a casa, que a cambio


de estas buenas nuevas una acogida hospitalaria habris de
obtener, todo cuanto mi humilde morada esconde. [360]
(Dirigindose a los servidores de O r e s t e s .) Vosotros, criados,
entrad en casa todo e equipaje. (Dirigindose a O r e s t e s y a
P l a d e s . ) Y vosotros no repliquis nada, que vens como
amigos de parte de otro amigo. Pues si bien es cierto que
pobre soy, no he de mostrar por ello un talante miserable.
O r e s t e s . Pcr los dioses! Este es el hombre que simula
junto a ti tus bodas, por no querer deshonrar a Orestes?
E l e c t r a . S , ste es el esposo de esta desgraciada.
O r e s t e s .(Aparte.) Huy! Con respecto a la hombra de
bien, no hay indicio preciso y exacto. Bien cierto es que en
los seres humanos todo anda revuelto. Pues s, yo he visto
hombres de noble padre [370] que nada eran y, por contra,
hijos excelentes de hombres miserables: hambre en la men
te del hombre rico y una gran inteligencia en el cuerpo del
pobre, Cmo va uno a estudiar, analizar y emitir ud juicio
sobre esta cuestin? Basndose en el dinero? Mala cosa es
eso de servirse de semejante criterio. Entonces sobre los
que nada tienen? Ya, pero la pobreza es angustiosa e instru
ye al hombre en el vicio, en caso de necesidad. Entonces
hay que acudir a las armas? Pero quin con el ojo puesto
en la lanza podra dar testimonio sobre qu individuo es
valiente! Lo ms seguro es dejarlo en manos de la suerte.
[380] Ah tenis, por ejemplo, a este hombre: entre los 3f*
givos no era poderoso, ni aparenta vanagloriarse por su
casa. Sin embargo, aun siendo uno del montn, resulta
que se ha mostrado como el mejor. No vais a recuperar la
cordura quienes andis despistados, Henos de vanas quime
ras, y vais a juzgar a los bien nacidos a partir de su trato y
de su forma de ser? Pues lo que as son, gobiernan en bue
na armona las ciudades y los hogares, pero los cuerpos de
mente huera son meras estatuas de adorno en la plaza pu
blica. Ni tampoco un brazo robusto aguanta la lanza mejor
que uno dbil: [390] esto es cosa del carcter y de las ganas.
Bueno, como lo merece el presente y a la vez no presen

te hijo de Agamenn, por el que precisamente hemos veni


do, aceptemos el alojamiento en esta casa. (Dirigindose a
sus sirvientes.) Sirvientes, hay que entrar dentro de esta m o
rada. Que mi hospedador, ms pobre que rico, es genero
so. (Dirigindose a E l e c t r a .) Aunque acepto con sumo gus
to el recibimiento en casa de este hombre, preferira, no
obstante, que me acogiese tu hermano en su hogar, cuan*do ste y l lleguen a ser dichosos. Posibemente vuelva: los
orculos de Loxias21 son firmes, [400] pero las profecas de
ios mortales las mando a paseo. (Entran en la casa.)
C o r i f e o .Electra, ms ahora que nunca nos est subiendo
la temperatura del corazn, pues puede que tras tanto pe
noso caminar la fortuna se nos presente con buena cara.
E le c tra . (Dirigindose a su marido c a m p e s i n o .) iAtrevido!
Conociendo la pobreza de tu casa, por qu has acogido a
estos huspedes que son mejores que t?
C a m p e s i n o . Y qu? Si precisamente son, como parecen,
nobles, no han de contentarse lo mismo tanto con poco
como con mucho?
E l e c t r a .Bueno, como ya has cometido el error, con todo
lo humilde que eres, vete adonde e antiguo y querido ayo
de mi padre, [410] que junto al ro Tnao, se que marca
los lmites de la tierra argiva y de Esparta, al cargo est de
unos rebaos, despus de haber sido expulsado de la ciu
dad. Pdele que venga a casa y que prepare algo para dar de
comer a nuestros huspedes. Bien que va a alegrarse y a di
rigir alabanzas a los dioses cuando oiga que vive el nio al
que antao salv! No conseguiramos nada del hogar pa
terno por parte de mi madre. Ms bien le llevaramos una
amarga noticia, si esa desgraciada llegara a enterarse de que
Orestes todava vive.
C a m p e s i n o . [420] Pues, si a ti te lo parece, estas noticias
le anunciar al anciano. T entra en casa a toda prisa y
prepara todo lo de dentro. Djame que te diga que una
mujer, siempre que tenga buena voluntad, puede encon
trar muchas provisiones. Adems, en casa quedan todava

21 Apolo.

[93]

su ficie n te s alim en to s c o m o p ara sa c ia r su a p e tito , p o r lo


m e n o s du ran te un da. (E l e c t r a entra en casa.) E n cir
cu n stan cias c o m o stas, c u a n d o m e p o n g o a pen sar, o b
se rv o la riqu eza, qu gran p o d e r tiene p ara aten der a h u s
p e d e s, o p ara san ar co n to d o tip o d e d isp en d io s un cu er
p o q u e h a ca d o en ferm o . Pero su im p o rtan c ia p ara la
alim e n tac i n de c a d a d a [430] q u e d a redu cida a p o c o :
to d o s lo s h o m b res, tan to rico s c o m o p o b re s, n ecesitan lo
m ism o p ara saciarse. (Se marcha. E l C o r o de Mujeres Argo

licas queda solo en la escena.)


C o r o 22.
E stro fa 1.a.

Rustres naves, que un da rumbo a Troya zarpasteis impulsadas


por innumerables remos. Acompaabais los corosy danzas de las
hijas de Nereo. A lo largo del viaje el delfn\ amigo de la flauta,
saltos daba al tiempo que giraba alrededor de los azulados espolo
nes de proa. A l hijo de Tetis, a Aquiles, gil saltador, llevabais,
[440] en compaa de Agamenn, hacia Troya>junto a las orillas
del Simunte.
A n tstro fa 1.a.

L as Nereidas, tras dejar a un lado los promontoos de Eubea, lle


vaban la labor surgida de losyunques de Hefesto: el escudoy las
armas de oro. Por el Pelin, por los protegidos valles sagrados del
Osa, atalaya de las ninfas, a l muchacho buscaban. AR su padre,
caballero, lo cri, luz de Grecia, [450] hijo de la mana Tetis, de
pies ligaos entre los Atridas.
E stro fa 2 .a.

A alguien llegado de Rin o hablar, en los puertos de Naupa, de


tu magnfico escudo, oh hijo de Tetis, de los signos labrados en cr
culo, tenor de losfrigios. En el remate de los bordes, Perseo segador
degargantas sobre la superficie tle mar, [460] con sus aladas san
dalias, sostiene la testa de Gorgona, acompaado de Hermes,
mensajero de Zeus, el hijo agreste de M aya.

22 Este estsimo coral, en el que se celebran las portentosas glorias del escu
do y las armas de Aquiles, da agudo relieve a la naturaleza poco heroica del re
tomo de Orestes a Argos.

Antstrofa 2.a.
En la mitad de su enorme CSCTiXtO) si crculo del sol brilla radiante
desde las alturas, sobre caballos alados. Los corros danzantes de
astros en elter, las Plyades, las Hades, terribles a los ojos de Hc
tor. [470] En elyelmo labrado cn oro, unas esfinges llevan en sus
garras la presa ganada con sus cantos. Y en la coraza, en tomo a
los costados, resoplandofuego una leona se lanza a la carrera, al
ver elpotro de Pirene.
t p o d o.

En la espada matadora brincaban con sus cuatro patas unos ca


ballos,y oscuro alzabase a ambos lacios de sus lomos elpolvo, s i l
soberano de estos esforzados hombres en el uso de la lanza [4 80]
lo mat tu lecho, Tindrida, mujer malintencionada. A s es, por
tanto, por lo que las divinidades del cielo algn da habrn de
enviarte la muerte como acto dejusticia. An, an de tu gargan
ta por abajo he de ver la sangre derramndose roja por efecto del
hieno.

[Llega el A n c i a n o , el antiguo ayo de Agamenn,y entra en


la escena con los preparativos que. por medio del C a m p e s i
n o , E l e c t r a le haba encargado para agasajar a sus hus-

A n c i a n o . D n d e , d n d e est la augusta jo v en y p rin ce sa,

la h ija de A g a m e n n , al q u e un da y o cri h asta q u e m o z o


se h izo ? E l acceso a esta casa, qu escarp ad o [490] lo tie
nen p ara su birlo los pies de este arrugado an cian o ! C o n
to d o , si es p o r los seres qu erid o s, h abr de arrastrar este ar
q u ea d o esp in az o m o y m is c o m b a d a s rodillas23. (Ve a
E l e c t r a . ) H ija , p u es ju sto a h o ra te estoy v ien d o ju n to a la
casa, he v e n id o a traerte de m is reses esta criaturita recin
n acida q u e m e he llevado a esco n d id as del re b a o , u n as
guirnaldas, u n o s q u eso s que he co g id o de la encella, y este

a:i Quejas similares escuchamos en la boca del anciano pedagogo del padre
de Cresa en 3a tragedia in: !a, 738-40: Tira, tira de m y llvame hasta el
templo. Cuesta arriba se me hace el orculo este. Ayuda en su trabajo a los
miembros de este anciano y se mi cura.

aejo tesoro24 de Dioniso, de exquisito aroma, poco, pero


agradable si lo mezclas en un vaso con una bebida ms sua
ve. [500] Que alguien vaya y se lo lleve a los huspedes a
casa. (No puede evitar derramar unas lgrimas.) Yo, mientras,
con un jirn de mis ropas quiero secarme los ojos que aca
bo de humedecer de lgrimas.
l e c t r a - Pero, anciano, por qu tienes los ojos enrojeci
dos y empapados? Acaso mis males, despus de tanto
tiempo, te han hecho acordarte ue los tuyos? O te lamen
tas por el desdichado exilio de Orestes, o por mi padre, a
quien antao tenindolo entre tus brazos criabas, sin que
os haya aprovechado a ti o a tus seres queridos?
n c i a n o . Sin provecho! Sin embargo, h a y una cosa que s
que no aguanto. Fui junto a su sepulcro, aprovechando
que me pillaba de paso [510] y , postrndome ante l, rom
p a llorar, pues resulta que me hallaba solo; abr el odre
que traigo para tus huspedes, hice unas libaciones y depo
sit a l r e d e d o r d e l sepulcro unas ramas d e mirto. Pero sobre
el altar mismo he visto inmolada una oveja de lana oscura,
sangre que no haca mucho rato que se haba derramado, y
unos rizos de cabello rubio all cortados. Y me pregunt
con sorpresa, hija ma, quin en buena hora se habra atre
vido a llegarse hasta la tumba, iSeguro que ningn argivo!
Pero quiz ha podido ser que tu hermano ha venido en se
creto y al venir honr ia desdichada tumba d e vuestro pa
dre. [520] (Saca los rizos que ha encontrado sobre la tumba de

24
En palabras del anciano leemos, en el original griego, unas modernas
formaciones en -ma para nombrar, con el mismo significado, los quesos
y e! tesoro aejo de Dioniso, con que se refiere al vino. Los trminos de
nuevo cuo tyretmata, quesos', y tbesansma, tesoro, constrastan con ios
ms castizos tyrs y thesaurs. Son buena muestra, al menos, de que en la
tragedia, en palabras de Chantraine (La formation de noms en grec anden, Pa
rs, 1933, pg. 185), se constata lo siguiente: este sufijo aparece profusamen
te empleado entre los trgicos, especialmente en Eurpides; sirven para de
signar, aparte de otras nociones ms diversas y especficas (un estado, den
vados verbales prximos a los nombres en -sis, etc.), cualquier tipo de
objeto en general, incluso personas; con frecuencia constituyen el doblete
enftico de un sustantivo ms usual. Estamos ante una directa influencia
del vocabulario jGiiCO. Los ejemplos son muy numerosos.

Agamenn.) Pero mira, compara este mechn con tu peio:


su color es el mismo que el de estos bucles cortados. Por lo
general, aquellos que tienen la misma sangre por parte de
padre, tienen idnticas la mayora de las partes del cuerpo.
E l e c t r a . Querido anciano* no ests diciendo palabras dig*
nas de un hombre sensato si crees que, a escondidas por
miedo a Egisto, mi valiente hermano ha venido a esta tie1ra25. Adems, cmo van a coincidir estos mechones de ca
bello, unos los de un noble varn que ha crecido en las pa
lestras, y otros de mujer que se peina? Es, por tanto, impo
sible! [530] Podras encontrar a muchos hombres con el
cabello de idntico aspecto, sin necesidad de que fuesen de
la misma sangre, anciano.
A n c i a n o .Entonces, ven adonde la huella de sus botas y
mira si su pie no tiene la misma medida que el tuyo, hija.
E l e c t r a .Pero, cmo sobre un suelo rocoso va a quedar
marcada la impronta de los pies? Y aunque as fuese, no se
ra idntico e pie de dos hermanos, un hombre y una mu
jer. sino que el masculino ser ms grande.
A n c i a n o . N o sera p o sib le, si tu h erm an o regresara aq u ,
q u e recon ocieses la tela salida de tu telar, |5 4 0 j c o n la qu e
en ton ces m e lo llev lejos p ara q u e n o m u riese?
E l e c t r a . No sabes

que, cuando Orestes se fue al destierro le


jos de esta tiena, yo era todava una nia? Incluso si realmen
te tej esos vestidos, cmo, siendo un nio entonces, iba a
llevar la misma ropa en la actualidad, a no ser que los vesti
dos crezcan a la vez que el cuerpo? Por consiguiente, o algn
forastero sinti lstima de su tumba y se los cort a escond
das de los guardias, o quiz haya sido alguien de este pas26.

25 Eso es precisamente !o que ha sucedido: su valiente hermano ha venido


ste es uno de los aspectos de la degradacin heroica de Orestes. Su hermana da poi imposible una circunstancia que, de hecho, ya ha
acontecido.
26 Es inevitable, en este punto, la comparacin con la correspodiente esce
na de Las Coforos de Esquilo, pieza dramtica que desarrolla el mismo tema
que la Eieccra de Eurpides. All aparecen tambin, de modo nada casual, los
mechones de cabello, la hueila del pie y la ropa tejida por Eiectra para su pe
queo hermano antes de escapar. En el drama esquileo, es la propia Electra
quien rpidamente identifica estos elementos con los de su hermano, sin un*
a escondidas.

[97]

Y los forasteros esos, dnde estn? Quiero ver


los y hacerles algunas preguntas sobre tu hermano. (Salen de
la casa O r e s t e s j P l a d e s . )

A n c ia n o .

l e c t r a

A h e st n , so s q u e sa le n d e c a s a c o n p ie v e lo z .

A n c i a n o . [550]

Nobles parecen desde luego, pero se es


un signo falso, ya que muchos, aun siendo nobles de naci
miento, son malvados en realidad. Bueno, da igual. (Diri
gindose a losforasteros.) Hola, forasteros, os saludo.
O r e s t e . s.^Hola, anciano. (Dirigindose a E l e c t r a en voz
baja.) Electra, esta vieja reliquia de hombre, de cul de tus
amigos es el esclavo?
E l e c t r a . -(Dirigindose a O r e s t e s igualmente en voz baja. En
tretanto el a n c i a n o no deja de mirar a O r e s t e s . ) Este es el
que cri a mi mismsimo padre, forastero.
O r e s t e s . Qu ests diciendo? Aquel que a tu hermano se
llev furtivamente?
E l c t r a . Este es el que lo salv, si es que todava sigue
vivo.
O r e s t e s . Eh! Por qu me est mirando lo mismo que s i
observase el brillante troquelado de una moneda de plata?
Acaso me est comparando con alguien?
E l e c i ' R A . [560] Se alegra al ver que eres de la misma edad
que Orestes.
O r e s t e s . Claro, de su querido nio. Pero, por q u est
dando vueltas a mi alrededor?
E l e c t r a Tambin me sorprendo yo misma al verlo, forastero.
A n c i a n o . (Ha reconocidofinalmente a O r e s t e s . ) Oh augus
ta hija, Electra! Alaba a los dioses!
E l e c t r a . (Ignorando el descubrimiento del anciano.) Por qu?
Por algo que me falte o por algo que ya tenga?
portarle las oportunas objeciones que en nuestro presente drama interpone Elec
tra a las palabras del anciano, que aqu se nos presenta como un ser senil que no
razona adecuadamente. Tambin en la pieza de Esquilo, Orestes se presenta en
el mismsimo palacio real de Argos, mientras que aqu se acerca primera y caute
losamente a las fironteras, para informarse bien de la situacin con vistas a desa
rrollar ms calculada y exitosamente su plan.. El drama de Esquilo es ms inten
so y emotivo, quiz, mientras que Eurpides nos ofrece una versin ms realista
de la historia. La Eteclra de Eurpides es, de principio a fin, un reto a la versin ca
nnica de Esquilo, aunque no sea se su nico y principal objetivo.

98]

A n c i a n o . Por

recobrar un preciado tesoro que dios te est


mostrando.
E l e c t r a . -Velay! Invoco a los dioses. Pero, qu es lo que
quieres decir, anciano?
A n c i a n o . Pero mrale! (Sealando a O r e s t e s . ) Tu ser ms
querido, hija!
I^LECrRA.Hace un rato que lo estoy viendo. Acaso es que
ya no ests en tu sano juicio?
A n c i a n o . Que no estoy en mi sano juicio, y estoy viendo
a tu hermano?
E l e c t r a . [570] (Incrdula todava.) Qu palabras ms in
crebles ests diciendo, anciano?
A n c i a n o . Que ste que estoy viendo es Orestes, el hijo de
Agamenn.
E l e c t r a . Qu tipo de marca has visto, que me convenza?
A n c i a n o . Una cicatriz junto a la ceja, que hace tiempo se
hizo con sangre al caerse, en la casa de vuestro padre, cuan
do persegua un cervatillo contigo.
E l e c t r a . (Excitada.) Qu ests diciendo? Estoy viendo,
s, s, la seal de su cada!
A n c i a n o . Y tardas tanto, entonces, en echarte sobre tu ser
ms querido y abrazarlo?
E l e c t r a . No por ms tiempo, anciano, que con tus indi
cios ya me he convencido. (Se echan los dos hermanos el uno
en bs brazos del otro.) Despus de cunto tiempo has apare
cido! Ya te estoy estrechando contra toda esperanza!
O r e s t e s . Tambin yo te estoy estrechando despus de tan
to tiempo!
E l e c t r a . [580] ijams llegu a creerlo!
O r e s t e s . Tampoco yo lo esperaba!
E

l e c t r a

E res t d e v e rd a d ?

O r e s t e s . S,

tu aliado, el primero y el ltimo. Y si lanzo la


red que he preparado... pero estoy seguro, o en caso contra
rio no habra que creer ya ms en los dioses, si la injusticia
prevalece sobre la justicia.
H as llegado, y a has llegado, ay, da tardanol En b alto
nos alumbras. A la ciudad has mostrado una bien visible antor
cha que, en un destimoy a aoso, lejos delhogarpaterno, tste ca

C o r o .

99l

minaba errante!21. [590] Un dios, s, un dios, nuestra nos trae la


victoria, amiga m a! Levanta las manos, levanta tu voz, dige
tus splicas a hs dioses! Gracias a la fortuna, a tufortuna, tu her
mano sus pies pone en la ciudad!
Bien. Estoy disfrutando de este deseado placerle
los abrazos, pero ya seguiremos luego con ello, en. otro mo
mento.
A ver, t, anciano, como has llegado justo en el momen
to oportuno, dime qu tendra que hacer para vengarme
dei asesino de mi padre [600] y de su cmplice en su sacri
lega boda, mi madre. Qu amigos tendra bien dispuestos
en Argos? O estamos completamente arruinados, como
nuestra fortuna? Con quin he de aliarme? Sera por la
noche o por el da? Qu camino he de seguir para que se
vuelva contra mis enemigos?
A n c i a n o .Hijo mo, ahora que eres desafortunado no tie
nes ningn amigo. Hallazgo sorprendente, djame que te
diga, es pues la cosa esta, compartir en comn lo bueno y
lo malo. T, como en todo has desaparecido de raz para
tus amigos y no has dejado atrs esperanza alguna, esccha
me y sbete bien [610] que todo depende de estas manos
tuyas y de tu suerte, para recuperar el hogar paterno y tu
ciudad.
O r e s t e s . Qu tendramos, entonces, que hacer para con
seguir este objetivo?
A n c i a n o . Matar al hijo de Tiestes y a tu madre.
O r e s t e s . He venido a por este triunfo. Pero, cmo podra
lograrlo?
A n c i a n o .Yendo dentro de las murallas no sera posible,
desde luego, aunque quisieses28.
O r e s t e s . De centinelas y diestras de lanceros est bien
provista?
A n c i a n o . Eso ya o sabes. Te tiene miedo y no duerme se
guro.

r e s t e s .

27 Esta antorcha es la luz de su hermano.


28 En k tragedia Las Coforos, de Esquilo, es precisamente esto lo que hace,
hasta ei punto de llamar a las mismsimas puertas del palacio real.

[io o ]

O r e s t e s Bien. Dame, pues, ahora algn consejo, anciano.


A

n c ia n o

. Escchame

entonces, que se me acaba de ocurrir

algo.
O r e s t e s . [620] Por favor, explcame esa buena idea, pero

que yo lo entienda.
A

n c ia n o

H e v isto a E g isto c u a n d o v e n a p a ra a q u .

O restes .C omprendo lo que dices. En qu lugar?


A n c i a n o . Cerca de estos prados, donde pacen los caba!!_
UW.
O r e s t e s . Qu estaba haciendo? Estoy viendo una espe
ranza en medio de mi falta de recursos.
A

n c ia n o

. P r e p a r a b a u n a f i e s t a e n h o n o r d e l a s n i n f a s , s e

g n creo .

O r e s t e s . En pago por los cuidados de algn hijo, o por al

guno que va a nacer?


A

n c ia n o

de

. L o n i c o q u e s e s q u e p r e p a r a b a l a i n m o l a c i n

u n b u ey .

G res e s . En compaa de cuntos hombres? O slo con


sus sirvientes?
An c ia n o . No estaba presente ningn argivo. Eran un pu
ado de los de palacio.
O r e s t e s . [630] No habr nadie que pueda llegar a recono
cerme si me ve, anciano?
A

n c ia n o

. H a b a s l o s i r v i e n t e s q u e , l o q u e e s a t i , n u n c a t e

h a n v isto .

O r e s t e s .Nos seran favorables, en caso de que nos impu

sisemos?
. S, es lo propio de los esclavos, y conveniente
para ti.
O r e s t e s . Cmo podra, pues, legar a acercarme hasta l?
A n c i a n o . Enfilando un camino desde el que te pueda ver
cuando sacrifique el buey.
O r e s t e s .-Junto al camino ese, segn parece, tiene sus cam
pos.
A n c i a n o . Al verte all, te invitar al banquete.
O r e s t e s . Amargo convidado, s, si dios quiere.
A n c i a n o . A partir de ese momento, tienes que discurrir t
mismo el plan, segn vayan desarrollndose los aconteci
mientos.

n c ia n o

[101]

O r e s t e s . [640]

Tienes razn. Y nuestra madre, dnde

est?
A

n c ia n o

. E n A r g o s . P e r o

se r e u n ir c o n

su

e sp o so

en

el

b an q u ete.
O r e s t e s . Por

qu no sali mi madre a la vez que su es


*

poso?
A

n c ia n o

. S e q u e d a t r s p o r t e m o r a l r e p r o c h e d e s u s c o n

c iu d a d a n o s.

Comprendo. Sabe que se le mira con desconfian


za en la ciudad.
n c i a n o . As es. Una mujer impa es objeto de odio.
r e s t e s . Entonces qu? Los mato a ella y a l a ia vez?
l e c t r a . De la muerte de nuestra madre ya me encargo yo.
r e s t e s . Sin lugar a dudas, la suerte dispondr con xito
todo aquello.
l e c t r a . Que obedezca las rdenes de ambos!
r e s t e s . [650] As ha de ser. Cmo piensas matar a nues
tra madre?
l e c t r a . Anciano, irs y le dirs esto a Citemestra. Anun
cale que acabo de dar a luz a un nio varn.
n c i a n o . Le digo que has dado a luz hace tiempo, o ms
bien hace poco?
l e c t r a . Hace diez das, despus de los cuales ya est lim
pia la parturienta.
n c i a n o . Aver, pero, en qu modo ayuda esto a la muer
te de tu madre?
l e c t r a . Ella v e n d r aqu al o r l o d e m i parto.
n c i a n o . Cmo? Pero, crees que t le importas algo,
hija?
l e c t r a . S, e incluso llorar por el valor de mi hijo.
n c i a n o . Tal vez. Ve o t r a vez al grano.
l e c t r a . [660] E s t b i e n c l a r o q u e m o r i r c u a n d o a c u d a

O r e s te s .
A
O
E
O
E
O
E
A
E
A
E
A
E
A
E

a q u .

(El A n c i a n o empieza a imaginar la situacin.) Va


mos a ver: est ya ante la misma puerta de tu casa.

A n c ia n o .
E

l e c t r a

. N o

v an

c o n v e r tir se , p u e s, e n

ese

m o m e n to

p r c tic a m e n te e n la s p u e r ta s d e l H a d e s ?
A n c i a n o . Pues

s. Morir podra yo entonces despus de ha


berlo presenciado.
[102 ]

Lo primersimo de todo, gua a Orestes, anciano.


Egisto se encuentra ahora disponiendo
los sacrificios en honor de los dioses?
l e c t r a . S. Despus ve al encuentro de mi madre y comu
ncale mis palabras.
n c i a n o . De modo que parezca que salen de tu propia
boca.
l e c t r a . (Dirigindose a O r e s t e s . ) Ahora es ya cosa tuya29.
Te ha tocado a ti el primer asesinato.
r e s t e s . Enfilara al punto mi camino, si algn gua me
ensease el camino.
n c i a n o . [670] P u e s y o m i s m o , s s e o r , h e d e a c o m p a a r

E le c tr a .

A n c i a n o . Donde
E
A
E
O
A

te , y 'n o c o n tr a m i v o lu n t a d .

(Inician juntos las plegarias a los dioses.)


O r e s t e s . O h
E
A
O

Zeus paterno y garante de la victoria sobre


mis enemigos!
l e c t r a . Compadcete de nosotros, que padecemos sufri
mientos dignos de compasin.
n c i a n o . Compadcete de estos vstagos que de ti proce
den.
r e s t e s

. H e r a , t q u e i m p e r a s s o b r e i o s a l t a r e s d e M i c e -

n a s ...
E le c tr a .

...concdenos la victoria, si pretendemos un fin

justo.
A n c i a n o . Concdeles,

s, justicia vengadora por su padre.


padre, que bajo tierra habitas sin un funeral
digno, vctima de una accin impa...

O r e s t e s . T,
E

l e c t r a

n c ia n o

. . .. y T i e r r a s o b e r a n a , a l a q u e m i s b r a z o s e n t r e g o . . .
. . . . p r o t e g e , p r o t e g e a e s t o s q u e r i d s i m o s h i j o s .

O r e s t e s . [680]

Ahora, ven tomando por aliados a todos

los muertos...
E

l f c t r a

...q u e

c o n tig o

a lo s

fr ig io s m a ta r o n

g o lp e

d e

la n z a ...
A

n c ia n o

...y c u a n t o s a b o r r e c e n a l o s i m p o s c r i m i n a l e s .

Expresin coloquial en ei original.

[103 ]

r e s t e s . Lo

has odo, padre, que has padecido sufrimien


tos terribles por parte de mi madre?
A n c i a n o .Todo yo lo s lo oye tu padre. Pero ya es el
momento justo de marchar.
iiLECTRA, (Dirigindose O r e s t e s .) Todo, o se. Un esta, em
presa es preciso que te comportes como todo un hombre.
Y antes que nada, te digo que Egisto ha de morir, Pues, si
durante la lucha caes con un golpe mortal, muerta estoy yo
tambin, y ya no podrs contarme entre los vivos, ya que
tendra que asestar un golpe a esta cabeza ma con una es
pada de doble filo. Voy a ir dentro de casa a disponer los
preparativos. [690] Si llegan noticias dichosas sobre t, toda
la casa ha de irrumpir en un gritero total. En cambio, si
mueres, suceder todo lo contrario. Esto te digo. ( O r e s t e s
se va. Ahora E l e c t r a se dirige a tas mujeres.) Y vosotras, mu
jeres, dadme gritos para indicarme el desenlace del comba
te. Yo, mientras, montar guardia manteniendo en vilo en
todo momento en mi mano la espada; que jams a mis
enemigos, si resulto vencida, la satisfaccin he de ofrecerles
de infligir ultrajes a mi cuerpo. (Entra en casa.)
C

oro

Estrofa 1.a.
[700] An perdura en antiguos relatos la leyenda de que Pan, se^ v r x S s f uvV/ 1 r j r ' v
<
*< / f w

/ ?V/
W

mu
4V

n* W
/ 7 /W
p l n / i /? *l fy i t f ft i- irt S/ tl tss if- /t / l
H //T
't w m
r * VMV

p/
y i
p

Kli

bien trabadaflauta, arranc de su madre un hermoso cordero de


ureo vellocinoy que desde las montaas de Argos lo trajo. Y que
entonces sobre un ptreo pedestal,firme, en pie. un heraldo procla
maba: A la asamblea, a la asamblea, varones de Micenas, enfi
lad el camino, [710]y veris el terrible portento de los monarcas
bienaventurados. Y los coros honraron la casa de Atreo.
Antstrofa I
Los altares trabajados en oro se abran, e iluminaba la dudad de
Argos la llama de las aras. La flau ta de loto emita el ms hermo
so de sus sones, sierua de las M usas,y los cantos alzbanse delicio
sos por el cordero de ora. Luego se sucedieron los dobs de. Tiestes30

M E texto est corrapto. Seguimos ia propuesta de Camper.

[104]

[720], pues, tras atraer para su cama a la querida esposa de


Atreo, se acuesta secretamente con ella, lleva elportento a sus man
siones y, tras regresar a la asamblea, a gritos proclama que en casa
tiene la cornuda res del vellocino de ore?1.
Rstrofi 2
Entonces, s>s entoncesfue cuando Zeus trastoc el resplandecien
te curso de b s astros, efulgor dei o?/. [730]y el albo rostro de kt
Aurora. E l sol se dirigi a l occidente con su clida lam a, inflama
da por los dioses, y las nubes enchidas de agua en direccin a la
Osa. Las das sedes de Amn se consumieron sin probar la es
carda, privadas de las muy beneficiosas lluvias de parte de Zeus.
Antstrofa 2.a.
Cuntase esto, mas escaso crdito, a l menos para m, tiene: que el
clido sol se dio la vuelta, [740] trastocando el curso de su ureo
rostro para desgracia de hs hombres, por el delito de un hombre.
Estas leyendas, que miedo inspiran entre hs mortales, nicamente
a hs dioses benefician.
No recordaste nada de estoy a tu esposo diste muerte, mujer empa
rentada. de nacimiento con ilustres hermanos*2.
(Se escuchan ruidos queprovienen de lejos, delcampo. Son las
voces de Egisto mientras est siendo asesinado por O r e s t e s ) 33.
C

, nh, eh! Amigas* habis escuchado m i grito, o


una vana sospecha en m se ha deslizado, como un trueno

o r if e o

31 Tiestes, hermano gemelo de Atreo, sedujo a su cuada Aropc para que


sta le entregase el cordero de oro que aseguraba a su marido Atreo el poder
real. Con todo, Atreo consigui conservar la corona gracias a la intervencin
de Zeus. En el debate que se plante a los habitantes de Micenas, Tiestes pro
puso que fuese elegido rey aquel que pudiese mostrar un velln de oro. Atreo
acept, ignorante del hurto, perdi y Tiestes foc proclamado rey. Pero Atreo ar
gument, con ayuda de Zeus, que el verdadero soberano fuera designado a
i.z uc otro prodigio, saber, invertir el curso de so l As sucedi, y Atreo re
cuper el trono.
32 Se refiere a Clitemestra, Sus ilustres hermanos son la famosa Helena y los
dos Discuros, hijos de Zeus.
33 La escena del crimen est demasiado lejos en realidad, como para que se
puedan or sus gritos desde la casa de Electra. Se trata de una convencin tea
tral a efectos dramticos.

E
C
E
C
E
C
E
C
E
C

subterrneo de Zeus? iVelay! Un sonido ya ms perceptible


se est elevando por el aire. [750] Seora, Electra, sal de
casa.
l e c t r a . (Saliendo de casa.) Amigas, qu pasa? Cmo va
mos en el combate?
o r i f e o . Slo s una cosa: estoy oyendo gritos de muerte.
l r c t r a . Tambin yo los oigo, de lejos, s, pero los oigo.
o r i f e o . Lejana llega una voz, pero bien clara, desde
luego.
l e c t r a . Son de un argivo los lamentos, o de mis amigos?
o r i f e o . No lo s, pues el concierto de gritos est todo
mezclado.
l e c t r a . Ests proclamando mi pena de muerte. Por qu
la estamos retrasando?
o r i f e o . Espera hasta llegar a conocer en concreto t u suerte.
l e c t r a . No es posible. Hemos sido vencidos. Dnde es
tn, si no, los mensajeros?
o r i f e o . [760] Ya vendrn. No es nada sencillo matar a un
rey.
(Llega un mensajero. En realidad es un siervo de O

M e n s a j e r o . iOh,

r e s te s .)

gloriosa victoria, doncellas de Micenas!


Que ha vencido Orestes yo lo anuncio a todos sus amigos,
y que el asesino de Agamenn, Egisto, yace muerto en el
suelo. Venga! Hay que dar gracias a los dioses.
E lectra .Y quin eres t? En qu modo son fiables las
seales que me ests dando?
M e n s a j e r o . No me conoces, si me has visto antes como
sirviente de tu hermano?
E l e c t r a . Amigo mo, djame que te diga que por el miedo
te desconoca el rostro, pero ahora claro que te conozco.
Qu ests diciendo? Est muerto el abominable asesino
de mi padre?
M e n s a j e r o . [770] Muerto est. Dos veces te lo digo, si se
es tu deseo.
E l e c t r a . Dioses! Justicia que todo lo ves, por fin has lle
gado! De qu manera, qu orden han seguido los pasos de
la muerte del hijo de Tiestes? Quiero saberlo.
[106 ]

M e n s a j e r o . Despus

de partir de esta casa, fuimos avanzan


do por la carretera de doble carril hasta el lugar en el que es
taba el ilustre soberano de los miceneos. Se encontraba en
los jardines bien regados a los que haba acudido, cortando
y trenzando tiernas ramas de mirto para su cabeza. Enton
ces, al vemos, nos grita: Bienvenidos, forasteros. [780] De
qu lugar vens? De qu tierra sois? Y Orestes entonces
dice: Tesalios. Nos dirigimos al Alfeo para ofrecer nuestros
sacrificios al Zeus de Olimpia. Al escuchar esto, Egisto se di
rige a nosotros del siguiente modo: Pues ahora estis obliga
dos a disfrutar de mi hospitalidad y uniros junto con noso
tros a este banquete. Resulta que me encuentro sacrificando
una vaca en honor de las ninfas. S maana os levantis tem
prano de la cama, recuperaris este tiempo, iVenga! Vayamos
a casa al tiempo que deca estas palabras, nos tomaba de
la mano y nos iba conduciendo no os podis negar.
[790] Luego, cuando ya estbamos en casa, dijo esto: Que
alguien traiga a toda prisa agua de bao para los forasteros,
para que as puedan acercarse al ara junto al agua lustral.
Pero replic Orestes: Acabamos de purificamos con las cris
talinas aguas de la corriente de un ro. Si nosotros, forasteros,
tenemos que celebrar un sacrificio en compaa de tus ciu
dadanos, Egisto, listos estamos y nada objetamos, sobera
no. As, a medias, pusieron fin a la conversacin.
Una vez que los sirvientes dejaron en el suelo sus lanzas,
proteccin de su seor, se pusieron todos manos a la obra.
[800] Unos traan el cuenco donde se recogera la sangre de
la vctima, otros sostenan las cestas, y otros iban encen
diendo fuego y disponiendo derechamente junto a las aras
las marmitas. El edificio entero resonaba. El marido de tu
madre coge unos granos de cebada y los arroja al altar, al
tiempo que pronuncia estas palabras: Ninfas que habitis
entre las rocas. Que muchas veces yo os ofrezca sacrificios
de vacas, y que a mi esposa, la hija de Tindreo que en casa
est, y a m nos siga yendo tan bien como hasta ahora; a
mis enemigos, en cambio, que les vaya mal, con lo que
quera referirse a Orestes y a t. Mi amo, por su parte, supli
caba lo contrario mas sin hacer or sus palabras, [810]
es decir, recuperar los palacios paternos.
[107 ]

Tras coger Egisto de la cesta un cuchillo sacrificial recto,


corta un mechn de pelo de la ternera, lo echa al fuego sa
grado con su diestra, degella la ternera que unos sirvientes
sostienen con sus dos manos de sus patas, y dice lo siguien
te a tu hermano: Una de las virtudes de las que se ufanan
los tesalios es la de despedazar bien al toro y hacer a ios c a
ballos obedientes ai bocado. Toma el cuchillo, forasteifc, y
demuestra que es fama verdadera entre los tesalios. Y l,
arrebatndole de las manos la bien forjada herramienta do
ria34, [820] quitndose de los hombros la elegante capa35,
tG m a a Plades como asistente para la faena y manda salir
fuera a los sirvientes. Toma una pata de la ternera y, estiran
do los brazos, va desnudando las blancas carnes. La despe
lleja con ms rapidez que con la que un corredor a caballo
culmina una carrera doble, y va abriendo sus costados. To
mando entre sus manos las partes sagradas, Egisto las va
observando. Al hgado le faltaba el lbulo36, y sus hendidu
ras y el depsito de la bilis ofrecan un funesto aspecto al
examinador. [830] Entonces, se pone de mal humor y mi
seor le pregunta: Qu cosa te disgusta? Forastero,
temo una trampa procedente del exterior. De entre todos
los mortales, mi mayor enemigo es el hijo de Agamenn,
hostil a mi casa. Y l dijo: Ests asustado, entonces, por
las trampas de un fugado, cuando t eres el soberano de la
ciudad? No va alguien a traemos, para que nos regalemos
con un buen festn, un hacha de Fta en vez de este cuchi
llo dorio, para abrir de nuevo una brecha en el costillar?
La coge y hace un corte. Egisto toma las visceras y las ob
serva separndolas una a una. Y mientras ste permanece
inclinado hacia abajo, [840] tu hermano se coloca de pun
tillas, le asesta un golpe en el espinazo y le quiebra los hue
sos de la espalda. Todo su cuerpo se agitaba convulsiva
mente arriba y abajo entre jadeos, y se retorda muriendo
de lenta y penosa muerte37.
i4 Se refiere, obviamente, a un cuchillo dono usado en los sacrificios.
35 Se trata de un tipo de capa o manto ceido con un broche.
56 Este elemento era importante a la hora de examinar las entraas del animal,
37 Ntese la crudeza del reiato, que no ahorra detalles escabrosos.

[108]

Los sirvientes, al verlo, al punto se precipitaron sobre sus


lanzas, para combatir a dos personas, siendo ellos numero
sos como eran. Gracias a su hombra, Plades y Orestes per
manecieron firmes frente a frente blandiendo sus armas.
Y les dijo: No he venido con nimo hostil contra la ciu
dad ni contra mis sirvientes, sino que yo, el desdichado
Orestes, acabo de vengarme del asesino de mi padre. [850]
Asi pues, no me matis, antiguos sirvientes de mi padre.
Ellos, despus de escuchar sus palabras, detienen ios man
gos de sus lanzas. Entonces lo reconoci un viejo anciano
de la casa. Al punto cubrieron con guirnaldas la cabeza de
tu hermano, regocijndose en medio de un potente grite
ro. Viene para mostrarte su cabeza, no la de Gorgona, sino
la de Egisto, a quien t aborreces. Sangre a cambio de san
gre: cara y amarga la amortizacin del prstamo que le ha
llegado al que acaba de morir ahora38.
' .

*
bsLiora
jl. .
C o r o . 1860] Pon a bailar, querida ma, tus pies, como cervatillo
que al cielo eleva sus brincosjubilosos! Conquista tu hermano una
victoria ms valiosa que las que se ganan cabe a las corrientes del
Afeo. Bravo! Entona una cancin de victoria para acompaar
mi danza.
ELECrRA.Oh resplandor, oh brillo del cano solar, oh tienay no
che que hasta este momento slo vea! Ahora estos ojos mos libres
son para desplegar su mirada, toda vez que ha cado Egisto, el ase
sino de mipadre. [870] E a! Saquemos todas lasjoyas que en casa
para mi cabello tengoyo guardadas, queridas amigas, que voy a
coronar a cabeza de miimmano vencedor. (Electra enira en casa.)
Antstrofa 1.a.
C o r o .Sacay trae, pues, lasjoyas para coronar su cabeza. Noso-
tras daremos paso a nuestra querida danza en honor de las Mu
sas. Ahora hs amados reyes de nuestra tierra, los de antao, son
nuestros soberanos con todajusticia, en habiendo derrocado a los
injustos. Pero, venga! Que en estrecha armona de gozo suenen
lasflautasy hs cantos!

A k hora de saldar sus deudas, Egisto ha tenido que pagar un alto precio.

(Entran en escena O r e s t e s y P l a d e s . Algunos de sus ser


vidores cargan con el cadver de Egisto. En este momento sale
E l e c t r a con Jasjoyas que ha ido a buscar.)
E l e c t r a . [880] Oh glorioso vencedor, Orestes, nacido de

padre victorioso en la batalla sobre Ilion! Acepta esta diade


ma sobre los rizos de tu cabello, pues retomas a casa no
tras disputar una carrera intil de seis pletros39, mas habien
do dado muerte a un enemigo, a Egisto, que fue el causan
te de la ruina de tu padre y el mo. (Dirigindose ahora a
P l a d e s .) Y t, Plades, compaero de armas, discpulo de
un hombre de la mayor piedad, acepta de mis manos una
guirnalda, pues llevas t tambin igual parte que ste en el
combate. As siempre os vea yo a los dos gozando de bue
na fortuna.
O r e s t e s . [890] A los dioses, lo primero de todo, Electra,
considera los responsables de esta buena suerte, luego al
bame, s, a m, como ejecutor de ios dioses y de la fortuna,
pues estoy de regreso tras matar a Egisto, n o de palabra
sino de hecho. Y, a fin de aadir certeza visual de ello, te
traigo al muerto en persona. Si lo deseas, dselo de pasto a
las fieras, o, como despojo para las aves, hijas del ter, cl
valo y ensrtalo en un palo. Ahora es esclavo tuyo aquel al
que, poco ha, llamabas amo.
E l e c t r a . [900] Me da vergenza, mas con todo quiero ha
blar40.
O r e s t e s .Qu cosa? Dilo, que ests ya fuera de peligro.
E l e c t r a . Insultar a los cadveres. No sea que alguien me
eche el mal de ojo.
O r e s t e s .No hay nadie que vaya a reprochrtelo.
E l e c t r a . D ifcil de satisfacer y a m ig a d e los vituperios es
n uestra ciu dadan a.
O r e s t e s . H abla, si algo quieres decir, herm an a, que c o m
p artim o s u n o d io sin tregua hacia l.

39 Medidad de longitud equivalente a 100 pies.


40 ste es el recato propio de las mujeres al hablar. Ya o vimos tambin en
los versos 40-41 y 293-300 de Las Suplicantes, y en Las Troyanas, 654. Tambin,
ms adelante, en los versos 945-6.

[no]

E l e c t r a . (Se dirige a l cadver.) Bien.

Con qu maldades so
bre ti podra empezar mis palabras, cules dejo para el fi
nal, cmo dispongo la parte central de mi discurso?41. La
verdad es que nunca, a lo largo de cada da, he dejado
[910] de mascullar una y otra vez lo que hubiese deseado
decirte a la cara, si hubiese estado, por supuesto, libre de
los temores del pasado. Ahora por fin lo estamos, as que
te dedico todos aquellos insultos que hubiese querido de
cirte en vida. Acabaste conmigo, y a ste (Sealando a su her
mano O r e s t e s ) y a m nos dejaste hurfanos de padre, y
eso que no sufriste dao alguno.
Te casaste de un modo completamente vergonzoso con
mi madre y mataste al hombre que comand a los griegos,
sin ni siquiera haber ido t a Frigia. Llegaste a un punto tal
de insensatez, que confiabas en que no tendras a mi ma
dre mal dispuesta con respecto a ti, [920] si te casabas con
ella, y mancillaste el lecho de mi padre. Sbete que cuando
alguien busca la ruina de la esposa de algn hombre acos
tndose secretamente con ella, y luego se ve forzado a to
marla, es un miserable si cree que ella, que no ha tenido
continencia entonces, la va a tener en el futuro con l. Has
estado llevando una vida dolorosa en sumo grado, aunque
t no creyeras que vivas mal, ya que sabas entonces que
habas contrado unas nupcias no santas, y mi madre a su
vez saba que tena un marido impo: t. Siendo como
erais los dos unos malvados, habis recibido42 cada uno la
suerte del otro, ella la tuya, y t el mal de ella.
[930] En todo Argos oas que decan el marido de la
mujer, y no la mujer del marido. Y esto es un hecho
bien vergonzoso, que la mujer vaya por delante en la casa,

41 La influencia de la retrica en las obras de Eurpides lega hasta el punto .


de que un personaje se plantee, como en este caso, el orden y ia disposicin
que va a seguir en su discurso. Ya sea abiertamente como aqu, ya sea ms so
lapadamente, los discursos de las tragedias de Eurpides acostumbran a estar
muy bien construidos. Conscientemente retricos o no, los personajes de Eu
rpides se preocupan por que sus palabras alcancen ei efecto deseado. Cfr. Las
Troyanas, 909-10: Todo mi discurso, una vez compuesto, a muerte la va a
condenar (se. a Helena) en forma tal que no tiene escapatoria alguna.
42 Lectura de los manuscritos.

[ni]

y no el marido. Me resultan verdaderamente odiosos los hi


jos que no reciben entre sus conciudadanos el nombre de
su padre, sino el de la madre. Cuando un hombre contrae
un matrimonio notable y de clase supenor, el nombre del
varn no es nada, slo el de la mujer. Te jactabas de ser al
guien por el poder de tus riquezas esto es lo que n^s te
engaaba, sin t saberlo---, [940] pero stas no son nada
que no sea compaa para poco rato. El temple de una per
sona, se es el valor seguro, no sus riquezas. Lo primero ale
ja los males a fuerza de resistir siempre, mas la riqueza, si es
injusta y est en malas manos, se escapa volando de casa
tras florecer corto tiempo.
Con respecto a las mujeres, guardar silencio, pues para
una doncella hablar no es decoroso; no obstante, insinua
r de forma velada algunas cosillas fciles de comprender.
Como eras dueo de una casa real y estabas bien provisto
de belleza, te comportabas sin mesura. Pero por lo que a m
respecta, que mi esposo no sea de aspecto mujeril, sino de
carcter varonil, [950] pues los hijos de stos se aferran de
votamente a Ares43, pero los nios monos, como todo el
mundo sabe, slo sirven de adorno en las danzas, iVete
a...!44. Ha resultado que no sabes nada de aquello por lo
que, andando el tiempo, lias pagado tu pena. Por consi
guiente, que ningn facineroso crea, si ha corrido bien la
primera parte de la carrera, que ha vencido a la Justicia an
tes de llegar a la lnea de meta y alcanzar el trmino de su
vida45.
C o r i f e o . E jecu t actos terribles y terrible es el p ag o q u e os
h a devu elto a ti y a tu h erm an o . E n verdad , la ju stic ia tiene
gran poder.
E l e c t r a . B ien. Sirvien tes, h ay q u e llevar su cu erp o d e n
tro y o c u ltarlo en la o sc u rid a d [960] p ara qu e, c u a n d o lle
gu e m i m ad re, n o vea el cad v er an tes de q u e ella m ism a
m u era.

43 Es decir, a la guerra.
; La expresin del original tiene cierto tono de maldicin.
4i Nuevamente se repite el tpico de la inconstancia de la fortuna.

[lI2]

O r e s t e s . (Ve legar a lo lejos a su m adre.) Espera. H a b le m o s


de otro asu n to.
E l e c t r a .- Q u p asa ? E s q u e ests v ien d o ven ir d e M ice
n as a h o m b re s q u e acu d en a prestar su auxilio?
O r e s t e s . N o, m s bien a la m ad re qu e m e pari.
E l e c t r a . {V indola tam bin.) ju stam e n te se est e n ca m in a n
d o del m o d o q u e n os co n v ien e al centro de ia tram pa.
Y bien q u e se rodea de b rillo co n su s carruajes y su s vesti
d o s de gsisi .
O r e s t e s . Q u v a m o s a h acer en to n ces? V am os, p u e s, a
asesinar a n uestra p ro p ia m ad re?
E l e c t r a . E s qu e te h a en trad o c o m p a si n , al ver la figura
de nuestra m ad re?
O r e s t e s . iH uy ! Pero c m o v o y a m atar a la qu e m e a lu m
b r y cri?
E l e c t r a . [970] Tal cual como precisamente ella dio muer
te a tu padre y al mo.

O pjestes. iOh Febo! Muy insensata, s, es la profeca que re


velas...
E l f c iir a . Pero, si A p o lo es torp e, q u i n e s son sa b io s?
O r e s t e s . ...al p ro clam ar tu o rc u lo qu e m ate a q u ie n n o
d e b o : a m i m adre.
E l e c t r a . Pero en qu te p erju d ica ven gar a tu p ad re?
O r e s t e s . Ten dra q u e expatriarm e en ton ces, sie n d o c o m o
so y in ocen te en este m o m en to .
E l e c t r a . Y si n o prestas este servicio a tu padre h a s d e ser
un h o m b re im p o 47.
O r e s t e s L o s. Pero tendr q u e p ag ar la p en a p o r el asesi
n ato de n uestra m adre.
46 ste debe ser el estilo de las hermanas Helena y Citemestra. Sobre la pri
mera, cfr. Las Troyanas, 1022-8: Y despus de esto, sales aqu a lucir el palmi
to, bien ataviada, y contemplas el mismo cielo que tu esposo. Habra que es
cupirte a la cara! Debas haber venido en actitud humilde, con jirones de ro
pas, temblorosa entre escalofros y con la cabeza afeitada como los escitas,
haciendo gala de moderacin ms que de impudicia, despus de todos tus
errores del pasado. Incluso en una situacin crtica, estas mujeres no pierden
ia elegancia y el glamour.
47 Si mata a su madre por vengar a su padre va a quedar manchado pero,
nr>r nr> ejecutar la debida venganza, igualmente recibira otra mancha. Este he
cho tambin queda reflejado <*n Cnfitrns de Esquilo.

[113]

E l e c t r a . Y

qu pasar si renuncias a la venganza por


nuestro padre?
O r e s t e s . Y si fue un espritu vengador el que hablaba, fin
giendo ser un dios?
E l e c t r a . [980] Sentado sobre el trpode sagrado? Yo, des
de luego, no lo creo.
*
O r e s t e s . Pues yo no me dejara convencer de que ese orcu
lo est bien revelado.
E l e c t r a .No te acobardes y caigas en falta de hombra; an
tes bien, ve a tenderle el mismo engao con el que destro
n y mat a su marido, con la ayuda de Egisto48.
O r e s t e s .Voy a entrar. Estoy emprendiendo un cometido
terrible, y voy a realizar una accin verdaderamente terri
ble. Si as lo han resuelto los dioses, as sea. Amarga, pero
tambin dulce, me resulta la proeza esta49.
( O r e s t e s y P l a d e s entran en casa. L lega C l i t e m e s t r a

m ontada en un cano y acom paada p o r un squito de muje


res troyan as.)
C

Oh, reina del pas argivo, hija de Tindreo,


[990] y hermana de los dos nobles vstagos de Zeus50, que
el llameante.ter entre los astros habitan, en medio de las
rugientes olas dei mar, en cumplimiento de misin salva
dora de mortales! Salud! Te venero igual que a los dioses
por tu dichosa riqueza y tu inmensa felicidad. De cuidarse
de tu fortuna es ahora el momento justo, oh reina.

o r if e o

/*8 Wilamowitz.
49 En Las Coforos de Esquilo, Orestes no pone en duda en ningn momen
to la validez del orculo de Apolo, como s hace aqu, adems de modo insis
tente. En la tragedia esquilea duda inicialmente cuando ve llegado el momen
to de acometer el asesinato de su madre, pero, tras ser inteligentemente alec
cionado por Plades, se lanza plenamente decidido a completar su venganza.
El Orestes esquileo es, si puede decirse as, ms valiente, ms entero y ms h
roe que el Orestes de Eurpides, que deja asomar sin pudor sus temores y su
indecisin. No acta en modo alguno por plena y propia conviccin, sino for
zado por las circunstancias.
50 Los Discuros Castor y Polideuces, que ms tarde aparecen al final de la
pieza para resolver la situacin planteada.

[114 ]

del carro, troyanas, y tomadme de la


mano para que pueda asentar mis pies fuera de este carrua
je. [1000] Las moradas de los dioses estn adornadas con
despojos de Frigia, y yo a estas mujeres las puse aparte del
sorteo de la tierra troyana, corta recompensa a cambio de
la hija que perd51, y las he tomado como hermosa pose
sin para mi hogar.
E l e c t r a . Acaso yo ya que como si fuese una esclava fui
echada de la casa paterna y desgraciada habito esta casa
no puedo tomarte de tu dichosa mano?
C l i t e m e s t r a .Las esclavas estn aqu para ese cometido.
No te fatigues t por m.
E l e c t r a .Y qu? Como a una cautiva djame que te
diga me sacaste fuera de mi hogar. Al ser conquistados
los palacios, conquistada fui yo, [1010] al igual que estas
mujeres, hurfana adems de padre.
C l i t e m e s t r a . As es, en efecto. Tales resoluciones tu padre
dej determinadas en relacin con aquellos seres queridos
suyos, contra los que menos debera haber obrado as. Te lo
voy a contar, aunque, cuando una mujer es presa de mala
reputacin, hay una cierta acritud en sus palabras. Por lo
que a m respecta, no sin buenas razones; tras conocer y
comprender la historia, en caso de que haya motivos para
odiarme, justo ser que efectivamente me odies; pero, si no
los hay, qu necesidad hay de odios?
Tindreo me entreg en matrimonio a tu padre no para
que murisemos yo o los hijos que engendrase. [1020] En
cambio l, engaando a mi hija so pretexto de unas bodas
con Aquiles, se march y se la llev de nuestra casa rumbo
a Aulide, el refugio de los barcos32. All, tras ponerla bien
extendida sobre una pira, desgarr las blancas mejillas de

l i t e m e s t r a .-Bajad

51 Se refiere a Ifigenia. Cfr. nota ms adelante.


52 Dcese que en ulide estaba amarrada la flota griega en la guerra contra
Troya. Segn la tragedia Ifigetiia entre los Tauros, 10-14: Hasta all, como es
bien sabido, el soberano Agamenn condujo una flota griega de mil navios,
porque quera tomar para gloria de los aqueos la bella corona del triunfo so
bre Ilion, tratando de vengar las oprobiosas bodas de Helena, y hacer un favor
;i Menelao.

[ii5l

Ifigenia53. Y si, bien por dar completo remedio a la conquista de la ciudad, o por prestar un servicio a su patria, o
por salvar a sus dems hijos, hubiese matado a una nica
hija por el bien de muchos, podra haber sido perdonable
dicha accin. Pero en este caso particular, como Helena es
una desvergonzada y su marido no supo castigar a su espo
sa por traidora, por todo ello hizo matar a m hija, f1030]
Pues bien, despus de estos hechos, aunque yo haba sufri
do un trato injusto, no me enfurec ni habra llegado al
punto de matar a mi esposo, pero entonces l me vino con
una mnade poseda, una muchacha; la trajo y la meti en
su cama, as que ramos dos las mujeres que tena a la vez
en la misma casa54.
No cabe duda, las mujeres somos un poco alocadas, no
digo lo contrario, pero cuando, en tales circunstancias, el
marido comete un desliz y deja a un lado la cama casera,
imitar desea la mujer al marido, y hacerse con otro aman
te. Y luego sobre nosotras brillan como luz del da los in
sultos, [1040] y los hombres, en cambio, responsables de
esto, no oyen hablar mal de ellos!
Y si Agamenn hubiese sido raptado de su casa en secre
to, habra tenido yo que matar a Orestes para salvar a Meneiao, ei esposo de mi hermana? Y tu padre, cmo lo ha

53 En la tragedia ftgenia entre los Tauros, en este mismo volumen, se relatan


ms en detalle estos hechos, a los que Eurpides dedic una pieza completa,
Ifigenia en Aulide. El adivino Calcante profetiz a Agamenn que no consegui
ra hacer zarpar la flota griega, amarrada en Aulide, hasia que no saciifieasc a
su hija Ifigenia. La hizo ir hasta Aulide con el pretexto de casarla con Aquiles,
pero en realidad sus intenciones eran las de inmolarla. rternis salv a Ifigenia
en el ltimo momento, poniendo un cervatillo en su lugar, aunque todos la
creen muerta, y se la llev a su templo en tierra de |n$ tauros, en la actual Cri
mea, para que ejerciese all de sacerdotisa.
54 Se est refiriendo a Casandra, hija de Pramo y Hcabe, a quien tom a
la fuerza despus de conquistar Troya. Cfr. I ms Troyanas, 41-44: Y a aquella
que como delirante doncella consagr el soberano Apolo, a Casandra, la ha
tomado Agamenn por la fuerza como esposa en secreto, a expensas de dejar
a un lado lo divino y lo piadoso. Casandra posea el don de la profeca, que
le vena de Apolo. El dios tomaba posesin de ella y, en pleno delirio, ella for
mulaba sus orculos. Por ello son frecuentes las alusiones a ella como la m
nade poseda y expresiones similares.

[n6]

bra soportado? Entonces, no tendra que haber muerto,


toda vez que l mat a mis hijos? Tengo que sufrir yo por
ello? Lo mat, me dirig hacia sus enemigos, la nica va
posible. Pues, quin de sus amigos habra tomado parte
conmigo en el asesinato de tu padre?
Habla, si quieres, y contraargumenta con franqueza
[1050] el modo en que tu padre no mu conforme a la
justicia.
C orifeo .H as dicho palabras de justicia, pero esa justicia
tuya se sostiene sobre grandes torpezas. Pues s. La mujer
debe acomodarse al marido en todo, ai menos la que sea
sensata. Y la que no crea esto, no entra en el nmero de
mis clculos.
E l e c t r a .Recuerda, madre, las ltimas palabras que has di
cho, al darme franqueza para hablarte.
C l i t e m e s t r a .Y ahora lo vuelvo a afirmar y no lo niego,
hija.
E l e c t r a . No vas, despus de orme, madre, a obrar mal
conmigo?
C l i t e m e s t r a . N o , no. A tus .sentim ientos he d e aplicar

du lzu ra55.
E l e c t r a . [1060]

Entonces voy a hablar. ste es el comien


zo de mis primeras palabras35: ojal tuvieses, madre, mejo
res sentimientos. Desde luego, vuestra belleza es digna de
alaoanza, la de Eieiena y 1. tuya 6 c*o> son Hermanas .
pero ambas sois insensatas e indignas de Cstor. Ella por
que fue raptada de buen grado y se busc la ruina, y t por
que has acabado con el hombre ms excelente de Grecia,
aunque alegabas como pretexto que mataste a tu esposo en
nombre de tu hija, pues los dems no te conocen bien, al
menos no como yo misma.

55 Clitemestra se muestra bondadosa con su hija, e incluso se ha tomado la


molestia de ofrecer y explicar a Electra las razones que tena para ejecutar su
irimen aunque, como su hermana Helena en Las Troyanas, omite del relato
elementos que de ningn modo puede justificar y que indefectiblemente la
condenaran, como, por ejemplo, el mal trato que ha infligido a sus hijos ino
centes.
Nuevamente, Electra da muestras evidentes y explcitas de querer dispo
ner ordenadamente sus palabras,

Antes de que se hubiese decidido el sacrificio de tu hija,


[1070] y cuando tu marido acababa de partir lejos de casa
en barco, ya estabas t atusndote ante el espejo los rizos
de tu rubia melena. Y a la mujer que, cuando su marido se
encuentra ausente de casa, se dedica tanto a su belleza, t
chala de ser poco decente, ya que no necesita lucirle puer
tas para fuera un belo rostro, a no ser que ande buscando
algn mal. T eras la nica de entre todos los griegos, que
yo sepa, que, cuando los troyanos tenan xito, se alegraba,
y que, cuando resultaban derrotados, ensombrecas la mira
da porque no deseabas que Agamenn regresara de Tro
ya57. [1080] Y bien fcil que te habra resultado ser hones
ta! Tenas por esposo a un hombre no peor que Egisto, y al
que la Hlade haba elegido como su general. Como tu
hermana haba ejecutado semejantes acciones, tenas la po
sibilidad de conseguir gran gloria, ya que los males sirven
de ejemplo y espectculo a las buenas gentes. Y si, como di
ces, nuestro padre mat a tu hija, mi hermano y yo qu in
justicia hemos cometido contra ti? Cmo es que, una vez
que mataste a tu esposo, no nos entregaste la casa de nues
tro padre, sino que a tu matrimonio te llevaste [1090] lo de
otros, comerciando con tus bodas a este precio?
Y no es tu esposo el que anda desterrado en lugar de tu
hijo, ni ha muerto en la medida que yo, pues dos veces tan
to ms que a mi hermana58 me ha matado aun estando
viva. Y si a un asesinato le sigue otro asesinato para que se
haga justicia, mi hermano Orestes y yo hemos de matarte
en venganza por nuestro padre, pues, si justas fueron aque
llas muertes, conforme a justicia ha de ser tambin esta.
Todo aquel que, fijndose en su riqueza y nobleza, se casa
57 Este severo reproche, aunque en sentido opuesto por distintos motivos,
se dirige a su hermana Helena en la tragedia Las Troyanas, versos 1002-7: Des
pus que a Troya llegaste y luego los argivos tras tus huellas y se inici el
combate a punta de lanza, si te traan noticias de que eran superiores a ste,
alababas a Menelao, a tin de que mi hijo se apenase por tener un poderoso ri
val amoroso. Por contra, cuando los troyanos tenan xito, nada significaba tal
hecho. En ambos casos, se caracteriza a las hermanas Citemestra y Helena
como traidoras a los intereses de su patria, real y adoptiva.
5S Su hermana Ifigenia, inmolada por orden de su padre.

[ll8]

con una esposa malvada, es un insensato. Sin duda un ma


trimonio humilde con una mujer sensata en casa es mejor
que uno por todo lo alto.
C o r i f e o . [1100] Las bodas de las mujeres son cuestin de
suerte. Las jugadas de los mortales veo que unas caen bien,
y otras no tan bien.
C l t t e m e s t r a .Hija, tu natural siempre se ha sentido incli
nado hacia tu padre. As son las cosas: unos son del varn,
y otros quieren a sus madres ms que a su padre. Te lo per
dono, pues no es que me alegre precisamente demasiado,
hija, por mis acciones. Ay de m, desgraciada! Qu desig
nios los mos! [1110] Que ms de lo preciso me he dejado
llevar por la ira contra mi esposo.
E l e c t r a .Demasiado tarde te andas lamentando, cuando
ya no puedes remediarlo. Mi padre est muerto y bien
muerto. Y a tu hijo que est fuera del pas, vagabundo
cmo es que no lo haces venir?
C l it e m e s t r a .Le tengo miedo, y miro por m, no por l.
Es que, segn cuentan, est lleno de clera por el asesinato
de su padre.
E l e c t r a . Y adem s, p o r qu an d as p red isp o n ien d o a tu
e sp o so con tra n o so tro s?
C l i t e m e s t r a . Su carcter es as. Tambin t eres de natural

arrogante.
E l e c t r a .Porque tengo penas, pero voy a dejar de enfadarme.
C l it e m e s t r a . Pues en ton ces y a n o te resultar difcil de so
portar.
E l e c t r a . [1120] Es un orgulloso, y adems vive en mi casa.
C l it e m e s t r a .Ests viendo? Ya ests otra vez provocando

una discusin.
E l e c t r a . Ya m e callo, q u e tem erlo, lo tem o, s.
C l it e m e s t r a .Deja ya de hablar. A ver, por qu me has

hecho llamar, hija?


E l e c t r a . Ya has o d o , creo, lo del n acim iento de m i hijo.
H a z m e en su favor, p u e s y o n o s, el sacrificio q e es c o s
tu m bre oficiar a la d cim a lun a del nio. Yo n o ten go ex
periencia, p u es hasta ahora n o h ab a d a d o a luz.
C l i t e m e s t r a E sto es trab ajo de otra, de la m ujer qu e te
asisti en el parto.

[119]

E l e c t r a .Yo

misma me asist en el parto y sola par al re

cin nacido.
C l i t e m e s t r a . [1 130] As de pobre de vecinos y amigos es

tu casa?
E l e c t r a . Nadie quiere tener amigos pobres.
C u t e m e s t r a .Pero, ests as, sin lavar y vistiendo tu cuer
po co n harapos* si ests recin d ad a a luz? Bueno. Ir y o fi

ciar el sacrificio por el nio en honor de ios dioses, pues


ya se ha cumplido el plazo establecido. Tan pronto como
te haya hecho este favor, ir al campo en el que mi esposo
se encuentra sacrificando un ternero a ias ninfas. (Dirigin
dose a sus sirvientes.) Y este carruaje, vosotros, sirvientes, con
ducidlo y metedlo en el establo, y cuando creis que yo ya
he terminado con este sacrificio, presentaos aqu, que tam
bin debo satisfacer a mi esposo.
E l e c t r a .Ven a mi pobre casa, pero ten ciudado, [1140] no
sea que las paredes ennegrecidas por el humo te manchen
el vestido. ( C u t e m e s t r a entra en la casa y desde el exterior
E l e c t r a sigue hablando, sin que su madre la oiga.) Ahora s
que vas a ofrecer a los dioses el sacrificio que debes. La ces
ta est lista y afilado el cuchillo sacrificial que abati al
toro, junto al que vas a caer herida59. Vas a ser entregada en
matrimonio en la morada de Hades a aquel con quien jus
tamente dormas en vida. Yo voy a recompensarte a ti con
un favor de estas dimensiones, y t a m con el castigo por
mi padre.
(E i j i c t r a entra en casa. E l C o r o de Mujeres Argltcas
permanece en el exterior.)
C oro.

Estrofa 1.a.
Con crmenes sepagan los crmeties. Cambian de rumbo los vien
tos de esta casa. Hacey a tiempo en los baos cay mi seor, s, s,
el mo60. [1150] Retumbaban los techosy las ptreas comisas de
59 El toro es su marido Egisto, a quien han escondido, muerto, dentro de
casa.
60 Agamenn, cuya historia ahora relatan las mujeres del core.

[l 2o]

palacio, al tiempo que estas palab as pronunciaba: Oh, malva


da! Por qu a m, esposa ma, por qu me matas ahora que tras
diez siembras61 regreso a mi queridapatriaf62.
Antstrofa 1.a.
Confiujo ut vuelta a esia mujar la justicia la sorprende por sus
amoros extraviados. A su desgraciado esposo, que tras largo tiem
po regresaba a casa y a las ciclpeas murallas que al cielo aleanzan6i, con arma de afilada punta mat, con sus propias manos,
[1160] cuando el hacha con ambas manos empu. Oh desdi
chado esposo! Qu m alposea en aquel momento a esa desgracia
da? Salvaje como leona que selvas defrtilesy ricas tierras habita,
estos actos llev a trmino.
C l it e m e s t r a . (Desde el interior de la casa.) H ijo s mos! Por

los dioses! No matis a vuestra madre!


C o r i f e o . O yes el gritero de dentro?
C l it e m e s t r a . (Desde el interior de la casa.) Ay. ay d e m i!
C o r i f e o . Tambin yo lanzo ayes'1. Asesinada a manos de
su s p ro p io s h ijo s!
Cor o.
2 d t v i t **.*%u .**j*.st?c ic h to cott$~

ponde. / 1170] Sufres algo terrible, pero, por tu parte, en conni


vencia con el compaero de tu lecho, desgraciada, obraste d
modo impo.
(Salen de la casa E l e c t r a , O r e s t e s y P l a d e s . L as puer
tas, al estar abiertas, dejan visibles los dos cadveres en el in
terior.)
C o r i f e o . Po r cierto, y a salen de casa co m p le ta m e n te e m
p a p a d o s co n la sangre an fresca de su m adre. T rofeo s,

61 Metfora agrcola para referirse a un perodo de diez aos.


2 A partir de aqu hay una pequea laguna en el texto.
63 Micenas. Los Cclopes tienen un nico ojo en medio de la frente y se cav.iccnzan, entre otras cosas, por su fuerza y su habilidad manual. Se ies atn
hua la construccin de todos los monumentos prehistricos que se pueden
vi- cu Grecia, Sicilia y otros lugares, integrados por enormes bloques de piedi.t, c.uyu peso y masa parecen desafiar las fuerzas humanas. Micenas es una
ili Lis construcciones que tradicionamenie se les atribuye.

[ill]

muestra de un desafortunado sacrificio. No existe ni ha


existido jams casa alguna ms desafortunada que la de los
vstagos de Tntalo.
Estrofa 1.a.
r e s t e s . Oh Tierra y Zeus que a todos os mortales ves! Con
templando estis estos actos asesinos, repugnantes, dos cuerpos
[1180] sobre tierrayacentes heridos*por mi mano, precio pagado
por mis desgradas.
E l e c t r a .De tus muchas lgrimas, hermano, la responsable yo
soy. Enjuego vivo, desgraciada de m, me abasaba de odio contra
mi madre, la que me pao.
C o r o . Oh qufortuna, qufortuna la tuya, madre, que pariste
para padecerlo tristemente insufrible, ms an a manos de tuspro
pios hijos. Pero expiaste conjusticia el asesinato de nuestro padre.
Antstrofa 1.a.
O r e s t e s . [1190] Oh Febo! Tu orcuh anunciaba una justicia
no visible, mas evidentes son hs sufrimientos que a trmino has lle
vado, y criminal es el destino, lejos de la tierra helena, con que me
has obsequiado. A qu otra ciudad me encaminar? Qu hus
ped, qu hombrepiadoso mirar mi rostro, el de quien ha matado
a su madref
E l e c t r a .Ay, ay de m ! Adonde marchar, qu coro, qu bo
das* Qu esposo me acoger [1200] en lecho conyugalf
C o r o .De nuevo, de nuevo tu mente se endereza con otro aire.
Ahora s tienespensamientos pos, antes no, sino que un mal terri
ble, querida, le causaste, a tu hermano, aunque l no quera.
Estrofa 2.a.
O r e s t e s .No veas abajo en el sudo cmo esa desgraciada se
arrancaba el vestidoy nos enseaba su pecho mientras mora, ay
de m, postrando sobre el suelo esos miembros de quien nacimos ?
Yyo delpelo...
C o r o . [1210] Bienio s. Te traspasara el dohr a l or los ayesy
lamentos de 1a madre que tepari.
Antstrofa 2.a.
O r e s t e s .-En voz altagritabay arrimaba su mano a mi barbilla,
H ijo mo, te b suplico!,y se colgaba suspendida de mis m gillas,
hasta elpunto que de mi mano se mefue el arma.
C o r o . Infeliz! Cmo es que te atreviste a contemplar con tus
O

[122 ]

propios ojos la sangre [1220] de tu madre mientras exhalaba el es


pritu?
Estrofa 3
O r e s t e s . Ech un manto sobre mis ojosy, con ayuda de una es
pada, di comienzo a l sacrificio hundindosela en la garganta a mi
madre.
E l e c t r a . Y yo te animabay empujaba la espada al mismo tiem
po. He causado el ms horrible de los sufrimientos.
Antstrofa 3.a.
O r e s t e s . Toma, cubre b s miembros de nuestra madre con estos
velosy honra sus heridas. Pariste a b s que iban a ser tus asesinos.
E l e c t r a . [1230] (Cubre a su madre.) iVelaylQueriday no que
rida, le echamos estos mantos encima a ambos lados. E lfin de
grandes maks en nuestra casa.
(Aparecen en b alto de la casa los Discuros, C s t o r y P o
li d e u c e s . Slo habla- C a s t o r mientras su hermano per
manece a su lado.)
. Por cierto, he aqu que sobre lo ms alto de la
casa alguien est llegando, espritus64 o dioses de los cielos,
pues no es ste, desde luego, camino propio de mortales.
Por qu, en buena hora, se harn visibles a la vista de los
mortales?
C a s t o r . Hijo de Agamenn, escucha. Te llaman los herma
nos gemelos de vuestra madre, los Discuros, [1240] yo
Cstor y ste de aqu, mi hermano Polideuces. Acabamos
de detener el encrespado oleaje del mar, que abata terror
ficamente a un barco, y hemos venido a Argos tan pronto
como hemos conocido la muerte de nuestra hermana y
madre vuestra. Ella ciertamente ya tiene lo que le corres
ponda, pero t no has obrado bien. Y Febo, Febo... bue
no, como es mi soberano, guardar silencio, pero, aunque
l s es sensato, no lo fue el orculo que te revel. Con
todo, forzoso es aceptarlo. No obstante, a partir de este
C

o r if e o

M En griego damones, refirindose a divinidades espirituales o semidivinas,


de rango inferior a los dioses propiamente dichos.

[123]

momento, es preciso poner en prctica lo que Destino y


Zeus han dispuesto sobre ti.
A Plades entrgale a Electra en calidad de esposa para
que la lleve a su casa, [1250] y t abandona Argos, toda vez
que, al haber dado muerte a tu madre, 110 puedes tomar
posesin de tu herencia, de esta ciudad.
Las temibles Ceres65 destructoras, unas diosas de aspecto
de perro, te conducirn enloqiJecido de aqu para all en
un continuo errar. Dirgete a Atenas y pstrate ante la vene
rable estatua de Palas, pues ella tender sobre tu cabeza su
redondo escudo con la fiera mirada de Gorgona66 y las ale
jar aterrorizadas, de suerte que no te toquen con sus temi
bles serpientes.
All hay una colina de Ares67, donde por primera vez los
dioses se sentaron para juzgar por votacin un delito de
sangre, [1260] cuando Ares sin ninguna piedad mat a Halirrocio, hijo del seor de los mares, en venganza por las
impas bodas de su luja. Put ese motivo all la imposicin
del voto es la ms pa y firme. Tambin t debes apresurar
te a ir all para ser juzgado por tu crimen. Los votos, depo
sitados a partes iguales en el proceso judicial, te absolvern
de la pena capital, ya que Loxias atraer sobre s mismo la
responsabilidad del crimen, por revelarte el orculo del ase
sinato de tu madre. Y en los procesos restantes se establece
r esta norma de jurisprudencia, a saber, que en igualdad de
votos el reo gane siempre la causa. [1270] Entonces, las
diosas terribles, abatidas por este doloroso golpe, ai pie de
65 Se identifica aqu a las Ceres, imagen de la muerte, con las Erinias, divi
nidades violentas y vengadoras, especialmente de los crmenes familiares
como protectoras del orden social, en calidad de personificacin de los remor
dimientos de conciencia despus de insultar, desobedecer o ejercer la violen
cia contra una madre, en este caso particular. Son viejas, con serpientes por ca
bellera, cabezas de perro, cuerpos negros como el carbn, alas de murcilago
y ojos inyectados en sangre. Llevan en sus manos azotes tachonados con bron
ce y sus vctimas mueren atormentadas. Para librarse de ellas, los Dioscuros or
denan a Orestes que se encamine a Atenas.
66 Atenea fij en su escudo la cabeza de Gorgona, que Perseo le haba en
tregado y que tena la propiedad de convertir en piedra a quien la mirase.
f7 La colina de Ares es, palabra por palabra, el famoso Arepago. En los ver
sos 961-67 y 1469-2 de Ifigenia entre los Tauros vuelve a recordarse esta cuestin.

[124 ]

la colina misma se hundirn en las profundidades de ese lu


gar, venerable sede oracular para los hombres piadosos68.
Luego debers vivir en una ciudad de Arcadia, sobre las
corrientes del Alfeo, prxima al santuario Liceo69, que ha
br ue recibir tu numbre. Esto es lo que a te digo.
Por lo que respecta al cadver de Egisto, sus conciudada
nos de la tierra de Argos lo enterrarn en un sepulcro. En
cuanto a tu madre, ia enterrarn Meneiao, que acaba de lle
gar a Naupiia de conquistar Troya, [1280] y Helena, que re
gresa de la casa de Proteo despus de dejar Egipto, sin ha
ber ido jams a Frigia (Zeus, para sembrar muerte y discor
dia entre los mortales, envi a Ilion un fantasma de
Helena)70.
Sigamos. Que Plades se encamine a su hogar en tierra
aquea con su joven esposa; y al que ha sido tu cuado de
palabra, que lo lleve hasta la tierra de los focenses y lo col
me de inmensas riquezas. T atraviesa a pie el cuello del
Istmo y dirgete a la bienaventurada colina de Cecropia71-.
[1290] Una vez que hayas dado cumplida satisfaccin a los
requerimientos del destino a cans de tu crimen, seras feliz,
iibre ya de estas penalidades.
C o r i f e o . Oh hijos de Zeus! Nos concedis la venia para
dirigiros unas palabras?
C s t o r . - Tenis la venia. No estis contaminadas con estas
mllCrtS.
C o r i f e o . Cmo es que, siendo dioses como sois, y her
manos de la finada, no protegisteis estos techos [1300] de
las diosas de la destruccin?

68 En realidad, no sucedi exactamente as. Cfr. ifigenia entre los Tauros,


^68-71: Cuantas Erinias se sometieron al resultado del juicio, obtuvieron jun
to al mismo lugar de la votacin un espacio delimitado como santuario; pero
las que no se sometieron a la ley, me iban persiguiendo en agobiante carrera.
69 B santuario en honor del Zeus Liceo o arcadio.
7(1 De esta manena Helena queda exonerada de culpas. En este mismo vo
lumen, en ia tragedia Las Troyanas, en cambio, aparece como la esposa infiel
que abandon, raptada con sumo gusto, a su esposo Menelao a cambio del jo
ven , puesto y rijoso Pans.
7 Ccrope es uno de ios reyes milicos de Atenas. Se refiere, por tanto, a
ota ciudad. Le est recordando lo que ya le ha dicho antes.

[l^5J

C s t o r . La fatalidad y el destino lo hacan necesario, y asi

mismo tambin las insensatas palabras de boca de Febo72.


E l e c t r a . Puedo yo tambin hablar, tindridas?
C s t o r .S, t tambin. Esta accin homicida se la atribu

yo a Febo.
E l e c t r a . Qu Apolo, qu orculos permitieron que yo

fuese la asesina de mi madre?


C a s t o r .Acciones comunes y destinos comunes. A ambos

dos una sola maldicin paterna os devor.


O r e s t e s . Ay, hermana ma! Ahora que por fin te vea des

pus de tanto tiempo, al punto quedo privado de tu cario


[1310] y a abandonarte voy al tiempo que t me dejas.
C s t o r . Ella tiene casa y esposo. No est sufriendo nada
malo, excepto el hecho de que abandona la ciudad de
Argos.
E l e c t r a Y qu otra pena hay mayor que dejar tras de s
las fronteras de la tierra patria?
O r e s t e s . Tambin yo me voy de la casa de nuestro pa
dre, a someter al voto de extraos el asesinato de nuestra
madre.
C s t o r . Tranquilo, vas a ir a la venerable ciudad de Palas,
[1320] as que nimo73.
72 Los orculos de Febo estn siendo repetidamente criticados y tachados de
insensatos. No es, desde luego, la primera vez que se pone de manifiesto en las
tragedias de Eurpides la inoportunidad y falta de acierto de los orculos de Apo
lo, bien porque stos son difciles de interpretar, bien porque son, simplemente,
disparatados. Cfr. Las Suplicantes, 138: Me lo insinu, con dudosas intenciones,
un orculo de Apolo, difcil de interpretar. En la tragedia In la figura del dios
tampoco sale muy bien parada. Eurpides no duda en mostrar su escepticismo
con respecto a ias creencias religiosas. Lo hemos podido ver puntualmente, por
poner algunos ejemplos, en Las Suplicantes, 221, en Electra, 737-8, y se deja ver a
lo largo de todo el In, donde Apolo es un ser que ha violado a una jovencita
a la que luego deja desamparada, y que vaticina orculos para su propio pro
vecho. En dicha tragedia es, de entre las que componen este volumen, donde
mejor se ejemplifica todo esto.
73 No se desperdicia ia mis mnima ocasin para dirigir algn elogio a la
ciudad de Atenas. Las mujeres cautivas de la tragedia Las Troyanas, a las que
Ies espera un futuro de esclavitud, prefieren Atenas como el mejor de los des
tinos. Parecer ser que ir a dicha ciudad, incluso en las circunstancias ms ad
versas, nunca es una desgracia. Cfr. Las Troyanas, 208-9: Al ilustre, dichoso
pas de Teseo ojal fusemos!

[126]

E l e c t r a .Arrima tu pecho al mo, queridsimo hermano.

Nos separa lejos de la morada paterna la maldicin de la


sangre de nuestra madre.
O r e s t e s .Rodame y abrzame. Llora por m como si estu
viese muerto en la tumba.
C s t o r . Huy, huy! Acabas de pronunciar palabras terri
bles de or incluso para los dioses, pues un sentimiento de
compasin nos est entrando a m y a los dioses del cielo
[1330] por estos mortales tan atormentados.
O r e s t e s .Ya no te he de ver ms.
E l e c t r a .Ni yo me acercar a tus ojos.
O r e s t e s . stas son las postreras palabras que me diriges.
E l e c t r a . Oh, adis, ciudad! Adis tambin a vosotras,
para siempre, mis conciudadanas!
O r e s t e s . Oh, mi ms fiel hermana! Ya enfilas tu camino?
E l e c t r a . Ya lo enfilo, s, con los ojos tiernamente humede
cidos.
O r e s t e s . [1340] Plades, adis, vete, toma por esposa a
Electra.
( P l a d e s y E l e c t r a se van.)
C s t o r .Ellos se ocuparn de la boda. Venga! Escapa de

estas perras y enfila tu camino en direccin a Atenas. Su


paso amenazador ya precipitan sobre ti, con sus brazos de
serpiente y su negra piel; su satisfaccin la obtienen a par
tir de espantosos dolores. (O r e s t e s abandona h escena.)
Nosotros dos, por nuestra parte, a toda prisa nos dirigimos
al mar de Sicilia para salvar las proas marinas de unos bar
cos. Cuando marchamos a travs de la superficie celeste
[1350] a los miserables no prestamos nuestro auxilio,
sino que a aquellos que aman la santidad y la justicia a lo
largo de su existencia, a sos es a los que, liberndolos de
sus duras penas, nosotros salvamos. Por consiguiente,
que nadie desee cometer actos injustos ni que a la mar se
haga en compaa de un perjuro. Como dios que soy,
a los mortales dirijo estas proclamas. (Se marchan ambos
Discuros.)
[127 ]

C o r i f e o . Salud! De entre los mortales, todo aquel que

puede gozar de salud y que no anda apurado por algn in


fortunio, lleva una vida feliz.
(Desfila d C o r o tenuemente hacia la slid.)

HERACLES

IN TRO D UCCI N
pieza es de difcil datacin. Mientras algunos estu
diosos la fechan entre los aos 420 y 415 a.C., moti
vos esencialmente mtricos apuntan al ao 414 a.C.
La estructura de la pieza es relativamente compleja. Duran
te la estancia de Heracles en los infiernos para cumplir uno de
los trabajos encargados por Euristeo, un usurpador del trono
se apodera del poder en Tebas, tras matar al rey Creonte, y se
propone llevar a cabo una depuracin de enemigos matan
do a los familiares del rey cado. Esto supone que quiere ma
tar a la esposa de Heracles, hija de rey, junto a sus hijos y al
abuelo paterno de stos, el anciano padre de nuestro hroe.
Todos ellos se refugian en calidad de suplicantes ante el altar
de Zeus Salvador, sin resultado alguno. Heracles regresa de su
misin en el momento oportuno, mata al usurpador y libra
de la muerte a su familia. Cuando todo, pues, parece estar re
suelto, llegan la mensajera Iris y Locura para hacer presa en el
hroe, por encargo de la celosa y vengativa Hera, de modo
que mate a su mujer e hijos. As sucede, y cuando recupera el
juicio, al contemplar el penoso espectculo de los cadveres
tendidos en el suelo, se desespera y desea morir, como nica
va de salvacin posible y digna para l. No ocurre, sin embar
go, as. Teseo, su gran amigo, un amigo de los de verdad, lle
ga a Tebas con intencin de prestar su ayuda al amigo que lo
necesita y sin temer contaminarse con el crimen porque,
como mismo dice, No hay vengador para los amigos de
los amigos. Evita as el suicidio, alienta al hroe con sus re
confortantes palabras a seguir soportando la vida, por terrible

sta

que sea, y le ofrece vivir en Atenas, prestndole todo tipo de


asistencia. En definitiva, no ha sido Zeus Salvador q u i e n ha
ayudado a Heracles y su familia, a pesar de que el dios altsi
mo es su padre. Ha sido un amigo del hroe, al que en el pa
sado presto una sene de favores, el que no lo abandona en a
adversidad- Teseo es el verdadero hroe salvador.
La mitologa griega no es, desde luego, un relato revela
do, dogmtico y contenido ^n un libro sagrado de forma
incontrovertible. Antes bien, se traa de relatos tradicionales,
formados a lo largo de un lento proceso, antiqusimo, en el
que unas tradiciones se cruzan con otras, en un proceso que
siempre se encuentra abierto a la reelaboracin. Este es el as
pecto que queremos poner ahora de relieve, porque lo cierto
es que las consideraciones sobre la mitologa seran intermi
nables. Pues bien, qu queremos decir con esto? Buena par
te de la tradicin mtica situaba los trabajos de Heracles des
pus del infanticidio cometido. Dos rasgos que caracterizan
a las figuras heroicas son la desmesura y la ambigedad, en
palabras de Purificacin Nieto Hernndez1. La desmesura se
pone de manifiesto, en el caso del que estamos hablando, er
el terrible asesinato de su mujer e hijos; la ambigedad resi
de en el hecho de que un hroe como Heracles se encuentre
sometido a Euristeo, un ser mortal e inferior a la talla del h
roe. Eurpides reelabora el mito e invierte la secuencia crono
lgica de los hechos. Heracles culmina con xito sus trabajos
y luego comete el nefando crimen. Es decir, de la gran victo
ria pasa a la enorme e inconmensurable desgracia y abati
miento. En ese momento, cuando la nica va posible de
solucin parece el suicidio, llega el auxilio del amigo que re
conforta y anima a seguir viviendo. Dramticamente la se
cuencia y progresin de cada una de las escenas est muy
bien trabada y conseguida. Eurpides no duda en reelaborar
un mito, hecho, por otra parte, muy habitual en l, para lo
grar un desarrollo y una tensin dramtica con una muy
efectiva resolucin.

1 Purificacin Nieto Hernndez, Algunas reflexiones sobre mitologa grie


ga, EC, XL, 114, 1998, pgs. 7-39.

[132 ]

Vamos a comentar unos cuantos aspectos ms. El viejo Anfi


trin, caracterizado como un anciano que no hace ms que re
cordarse a s mismo y a los dems que, a su edad, ya no vale para
nada, critica audazmente a Zeus por olvidarse de su familia y no
prestarle ningn auxilio. In hace valientemente; sin temer nada.
Sisi embargo, pierde todas sus agallas en el momento en el que.
despues del infanticidio, Lleracles permanece sumido en un pe
sado sueo, que le ha hecho cesar en su ataque de locura. Los
temores del anciano por si su hijo se despierta y recupera eJ fu
ror de antes llegan, incluso, al extremo de lo verdaderamente c
mico, al menos a ojos del espectador. No para de hacer reco
mendaciones al Coro, que entretanto va entonando sus trenos
funerarios, para que se calle o para que cante en voz ms baja.
El exceso de tensin provoca que se cruce esa lnea que, por par
te de quien lo contempla, separa el miedo de la risa.
Volviendo a la valoracin de la divinidad, a la que el ancia
no censuraba. Teseo, el amigo consolador, enumera una serie
de vicios y pecados que acostumbran a cometer los dioses, sin
que por ello dejen de vivir tranquilamente en el Olimpo. De
este modo pretende disuadir a su querido amigo de que se
quite la vida. Llegamos al momento cumbre cuando Heracles
niega, atribuyndoselo a historias desafortunadas de poetas,
el relato de esos pecados de los dioses, entre los que se inclu
ye e adulterio. La paradoja resulta del hecho de que precisamente Heracles es fruto de un adulterio, e de cuando su pa
dre Zeus se introdujo disfrazado en el lecho de Alcmena, la
esposa de Anfitrin. Heracles defiende con vehemencia a los
dioses, afirma que no cree en esas historias falaces y que nun
ca conseguiran convencerlo de ello. La irona sigue, porque
cuanto ms defiende nuestro hroe a los dioses, ms y ms
nosotros nos horrorizamos porque inevitablemente aparece
ante nuestros ojos la reciente aparicin de Iris y Locura, pro
vocadoras del terrible infanticidio. La clave es la siguiente, y
Eurpides lo sabe: nosotros, espectadores o lectores, s hemos
visto ese acto de crueldad, pero Heracles, aunque ha sido su
ejecutor, no lo ha visto, porque, en palabras de Locura, ^e
matador no ver que est asesinando a los hijos que engendr
nasla que se libere de mi locura**. Es una cuestin de diferen
te perspectiva, de lo que cada uno ha visto y sabe.
L133J

El Heracles que pinta y retrata Eurpides est idealizado:


buen padre, marido e hijo, vengador de los oprimidos, reali
za sus proezas por altruismo, y no tiene nada que ver con la
figura del bruto comiln y salvaje que aparece en otras tradi
ciones mticas y literarias.
N

o ta b ib l io g r f ic a

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H ig g in s ,

SO BR F. EL TEXTO

Nos hemos apartado de la edicin oxoniense de J. Diggle


en los siguientes versos: 121,226,257, 599, 641,870,938, 956,
957, 1218, 1312, 1414.

ARGUMENTO
Heracles contrajo matrimonio con Mgara, la hija de
Creonte, y tuvo hijos con ella. Los dej en Tebas y se dirigi
a Argos, para ocuparse de los trabajos de Euristeo, Como en
todo aventajaba a todos, descendi a la mansin de Hades y,
como quiera que estuviese all mucho tiempo, dej entre los
vivos la idea de que estaba muerto. Los tebanos se sublevaron
contra su soberano Creonte y de Eubea trajeron a Lico.

[137]

PERSONAJES DEL DRAMA


A n f i t r i n , esposo de Alcmenay padre mortal de Heracles
M g a r a , hija del rey Creontey esposa de Heracles
C o r o d e A n c i a n o s , tebanos compaeros de armas de Anfitrin

L ico, usurpador del trono de Tebas


H e r a c l e s , hroe, hijo de Zeusy de Alcmena
I r i s , mensajera de los dioses
Lo cu r a
M e n s a je r o

T e s e o , rey de Atenas

[y)

(La escena tiene lugar en lebas. A lfondo se sita el palacio real.


Frente a l, en el centro, hay un altar consagrado a Zeus Salvador. En
este momento A n f i t r i n y M g a r a , ambos en actitud de supli
cantes,y los tres hijos de H e r a c l e s permanecen en las gradas delal
tar. A n f i t r i n comienza a hablar.)
A n f i t r i n . [1] Quin, de entre los mortales, no conoce al

que el lecho con Zeus comparti, al argivo Anfitrin, al que


otrora Alceo, hijo de Perseo, engendr, al padre que aqu veis
de Heracles, que en Tebas inoraba, donde, nacida de la tierra,
germin la espiga de los sembrados2, de cuya estope Ares sal
v un pequeo nmero, que la ciudad de Cadmo pueblan
con sus hijos y los hijos de sus hijos? De ah naci Creoatc,
hijo de Mcneceo, soberano de esta tierra. Y Creonte es el pa1
1
ir
11
f _ _ _ _ J . . . _____ ___________________ ; J ____ ____ 1 .
are
ae
viegara, [iuj
a 1ia. que
ios
uuucu, iuuus uiu uj, sa lu
daron jubilosamente con los cantos de boda de sus flautas,
cuando a mi palacio e ilustre Heracles la trajo como esposa.
Mi hijo abandon Tebas, lugar en que yo establec mi
casa, a Mgara y a sus suegros, porque anhelaba habitar las
murallas de Argos y la ciudad ciclpea3, de la que tuve que
2 Cadmo, fundador de lebas, dio muerte a un dragn y, siguiendo el con
sejo de Atenea, sembr los dientes de la bestia. As lo hizo, y en seguida bro
taron del suelo hombres armados, a los que se llam los Sparto, los sembra
dos, hombres prodigiosos de aspecto amenazador. A partir de aqu se refie
re a los tebanos. Cfr. ios versos 252-3 y 794 de esta misma tragedia y Jos
versos 578-9 de Las Suplicantes.
3 Micenas. Los Cclopes tienen un nico ojo en medio de la frente y se ca
racterizan, entre otras cosas, por su fuerza y su habilidad manual. Se les atri
bua la construccin de todos los monumentos prehistricos que se pueden
ver en Grecia, Sicilia y otros lugares, integrados por enormes bloques de pie
dra, cuyo peso y masa parecen desafiar las fuerzas humanas. Micenas es una
de las construcciones que tradicionalmente se les atribuye.

[139]

exiliarme por dar muerte a Electrin. Para aligerar esta de


safortunada accin ma4 y porque quera habitar en su pa
tria, ofrece a Euristeo a cambio del regreso -ya sea some
tido a los dardos de Hera, ya sea conforme a su destino
una gran retribucin, [20] a saber, limpiar la tierra de bes
tias salvajes5. Ha ejecutado ya con gran esfuerzo varios tra
bajos y para el ltimo se ha adentrado en el Hades a travs
de a boca del Tnaro6, con vistas a traer de nuevo a la luz
al perro de tres cabezas, pero hasta la fecha7 no ha vuelto
de regreso.
Al hilo de otro asunto, existe un antiguo relato, como es
sabido, entre los cadmeos, segn el cual hubo antao un
tal Lico, esposo en el lecho de Dirce, que gobern a ciu
dad de las Siete Puertas antes de que monarcas de esta tie
rra fuesen Anfin y Zeto, [30] ios dos vstagos de Zeus de
albos corceles8. Un hijo suyo que recibi el mismo nombre
que su padre, aun no siendo Cadmeo sino llegado de Eubea, asesina a Creonte y, a raz de este asesinato, gobierna
sobre el pas, toda vez que se ha abalanzado sobre una ciu
dad que estaba enferma de disensiones. El parentesco que
fuertemente nos liga a Creonte se ha convertido, segn pa
rece, en un perjuicio enorme. S, pues m hijo se encuentra
en las profundidades de la tierra y el nuevo gobernante del
pas, el Lco ese, quiere quitar de en medio a los hijos de

4 A saber, que Anfitrin mat accidentalmente a Ekctrin, padre de su fu


tura esposa Alcmena y, a la sazn, rey de Micenas.
%Por medio de los famosos Doce Trabajos de Heracles que Euristeo le im
puso. Sobre esta cuestin, vase ia introduccin a esta tragedia.
6 El Tnaro es un promontorio situado en el extremo sur de Laconia. Aun
que no es el principal, es uno de los accesos al mundo subterrneo de os
muertos. Por l entr Heracles y por l haban entrado previamente tambin
Teseo y Pirtoo, para raptar a Persfone, la esposa de Hades.
7 El undcimo trabajo encomendado por Euristeo a Heracles consista
en descender a ios Infiernos y traer de all al Can Cerbero, que vigilaba la
entrada del mundo subterrneo para que ni entrasen los vivos ni saliesen
los muertos.
8 Ambos eran gemelos. Su madre Antope foe prisionera de su to Lico
mientras Dirce, esposa de este, celosa de su belleza, la trataba como a una es
clava. Sus hijos, cuando So descubrieron, la vengaron matando a Lico y a Dir
ce, con lo que ellos pasaron a reinar sobre Tebas.

[140 ]

Heracles [40] y matar a su esposa, para apaciguar un cri


men con otro crimen, y a m tambin (si es que en alguna
medida a m hay que contarme entre los hombres, siendo
como soy un viejo que no sirve para nada), no sea que st<j>s algn da. al llegar a la edad adulta, exijan venganza de
sangre por la rama familiar materna.
Por eso yo, como mi hijo en palacio me dej al cuidado
de sus hijos y de !a casa cuando se dirigi a la negra oscuri
dad de la tierra me hallo sentado ante esta ara de Zeus Sal
vador que, como ofrenda de su lanza gloriosamente vence
dora, erigi [50] mi noble vastago a! imponer su podero
sobre los minias9. Guardamos con celo esta postracin ca
rentes de todo, de comida, bebida, ropa, echando nuestros
lomos en el duro y desnudo suelo10. Permanecemos senta
dos fuera de palacio, pues ha sido clausurado con un sello,
sin provisin de salvacin. De entre nuestros amigos, unos
veo que no son amigos de fiar, y otros que rectamente lo
son, veo que son incapaces de prestamos su ayuda, As ac
ta sobre los hombres la desgracia, que ojal jams toque en
suerte a quien, aun en escaso grado, me sea querido. Esta es
una prueba refutatoria de la amistad que nunca engaa.
M g a r a . [60] Anciano que en el pasado la ciudad de los
taos arrasaste cuando comandabas una ilustre expedicin
del ejrcito cadmeo!11. Nada de io divino nos resulta claro

9 Al pasar junto a Tebas tras regresar de una cacera, Heracles se encontr con
los emisarios de Ergrno, rey de los minias de Orcmeno, en Beoda, que se diri
gan a Tebas para cobrar ei tributo anual al que esta ciudad se encontraba some
tida. Entonces, Heracles mutil a estos emisarios cortndoles las narices y las
orejas, se las at al cuello y les dijo que llevasen este tributo a su rey. Cuando los
minias atacaron Tebas para responder a este ultraje, Heracles intervino en la ba
talla y consigui la victoria de Tebas. En premio a su valor y al ser/ido presta
do, el rey de Tebas, Creonte, le concedi la mano de su hija Mgara,
!0 Todos los trminos apuntados en este pasaje Se refieren a las acdtudes de '
los suplicantes que, sentados, permanecen inmviles junto al altar privados de
todo alimento y comodidad.
11 Alcmena fue entregada en matrimonio a Anfitrin, pero ste no poda
consumar la unin hasta que no hubiese vengado la muerte de los hermanos
de su virginal esposa, asesinados por los hijos del rival de su padre, a la sazn
en guerra, en alianza con los habitantes de la isla de Tafos. Obviamente, An
fitrin cjccuto la venganza y consumo su matrimonio.

a los mortales! A m, en efecto, no me falt la gloria de mi


padre, quien, a causa de su riqueza, fue muy renombrado
en sus tiempos, cuando tena la monarqua, a cuyo alrede
dor saltan de deseo en gran nmero las lanzas contra los in
dividuos afortunados. De los hijos que tuvo, a m me entre
g al tuyo, para unir en matrimonio con Heracles un ilus
tre linaje. Ahora, en cambio, todo aquello muere y alza el
vuelo para desaparecer.
T y yo estamos a punto de morir, anciano, y tambin
los hijos de Heracles, a ios que bajo mis alas trato de pre
servar del peligro, como un ave a los polluelos acurruca
dos bajo su madre. Primero uno y luego otro y otro me
asaltan a preguntas, Madre, dice uno, en qu lugar de
la tierra est nuestro padre?, Qii est haciendo?,
Cundo va a volver? Ellos, confundidos por su juven
tud, se ponen a buscar al que los engendr, y yo sigo
contndoles historias. Y cuando las puertas hacen algn
ruido, se preguntan con curiosidad quin podr ser y to
dos se ponen de pie como si fuesen a lanzarse sobre las
rodillas de su padre. [80] Ahora entonces, anciano, qu
esperanza o qu va para salvarnos ests preparando?
Pues hacia ti dirijo mi mirada, toda vez que ni a las fron
teras del pas podramos llegar a escondidas, pues los
guardianes son ms fuertes que nosotros a lo largo de las
salidas, ni entre nuestros amigos nos quedan ya esperan
zas de salvacin. As que, cualquiera que sea la idea que
tengas, pona en comn, para que no est ya prctica
mente resuelta nuestra muerte.
A n f i t r i n . Hija, no es fcil fjate dar a la ligera y sin
trabajo consejos serios de semejante envergadura. Tom
monos ms tiempo, estando como estamos sin fuerzas.
M g a r a . [90] Necesitas alguna pena ms o hasta tal pun
to amas la luz?12.
A n f i t r i n .No slo con ella me colmo de alegra, sino que
amo las expectativas que ofrece.

12 La vida. Esta metfora es muy usual, as como la expresin ver la luz


por vivir.

M g a k a .Tambin yo, pero no hay que imaginar lo inima

ginable, anciano.
. En la dilacin de los males es posible su reme
dio.
M e l a r a .Pero me reconcome de angustia el tiempo que
entretanto va transcurriendo.
A n f i t r i n , Con todo, hija, todava podra nuestra trayec
toria volverse favorable, lejos de estos males presentes,
mos y tuyos; todava podra venir mi hijo y esposo tuyo.
Venga! Tranquilzate y detn esas fuentes, esos torrentes de
lgrimas que brotan de los ojos de tus hijos, y clmalos con
tus palabras, [100] aunque sea simulando tristes engaos a
base de cuentos. Lo cierto es que las desgracias, incluso las
de los mortales, acaban por cansarse, y que el soplo de los
vientos no mantiene para siempre su vigor, y que los biena
venturados no son bienaventurados hasta el final, pues
todo cambia radicalmente de una direccin a otra. El que
confia en sus expectativas, se es e mejor hombre; sin em
bargo, perder el norte es propio de un hombre cobarde.

n f it r i n

(Entra en escena el C o r o d e A n c i a n o s , Lebanon compa


eros de armas de A n f i t r i n .)
C

oro

Estrofa.
Hasta esta morada de elevados techosy yacijas viejas, sirvindome
de apoyo la compaa de un bculo, he venido, [110] anciano
aedo de lgubres sones, como cana ave. Slo un cantoy una visin
que por las noches aparece de nocturnos sueos, temblorosos, s,
mas con todo animosos. Oh hijos, hijos quey a no tenis padre!
Oh t, anciano, y desgraciada madre quepor tu esposo te andas
lamentando! En la casa de Hades l est.
Antstrofa.
No rindis vuestro pie a la fatiga ni desfallezca pesado vuestro
cuerpo, [120] como el caballo uncido alyugo quepor rocoso risco
arrastra la pesada carga del cano que guian sus ruedas11. Cgete
13 Nos encontramos ante un pasaje muy corrupto. Nos hemos decidido
por las propuestas de Nauck.

[143]

de las manosy de los vestidos de aquel que atrs ha dejado la hueUa casi imperceptible de su pie. Que el anciano a l anciano acompa
e, a aqueljunto al que se hallaban, cuandojoven, lasjvenesfuer
zas de las armas que en su compaa combatan, en tiempos en
tonces de. aquellas fatigas de cuando tenamos L misma edad*
[130] sin deshonrar a la bienafamada patria.
Epodo.
i Ved qufiero el bo de sus ojos, igual que el de su padre! E l in
fortunio no los time abandonados ni siquiera desde nios, mas la
gracia no ha desaparecido. Oh, Helade! De aliados de qu cate
gora, a lperderlos, vas a ser despojada!
(Ven acercarse al usurpador del trono, Lj c o , que se aproxima
en direccin a ellos.)
.Por cierto, he aqu a Lico, seor de esta tierra,
que entra cerca de palacio.
LiCO. [140] Del padre de Heracles y de su esposa, si puedo,
reclamo unas respuestas; y bien que puedo, toda vez que
me he erigido en soberano vuestro, averiguar lo que deseo.
Hasta qu momento deseis prolongar vuestra vida?
iA qu esperanza o ayuda duigs vuestra mirada con vistas
a no morir? Acaso confiis en que regrese el padre de es
tos nios, que en el Hades yace? Ms all de lo que se me
rece estis levantando vuestro luto, siendo como es preciso
que muris.
(A A n f i t r i n .) T a lo largo y ancho de toda la Hlade
vas disparando tus vacuas jactancias de que compartiste tu
lecho con Zeus y de que tenis un hijo en comn14.
[150] (A M g a r a .) En cuanto a ti, eres la esposa de un
hombre excelente, Pero, en realidad, qu magnficos actos
ha ejecutado ese esposo tuyo? Destruir y matar a la hidra
C

o r if e o

14 No se trata de que ambos se acostasen juntos y de que tuviesen un hijo,


sino que compartieron la misma mujer. Del trato camal con Zeus, Aicmena
concibi a Heracles; del inmediatamente posterior con Anfitrin fue concebi
do Ificles, hermano gemelo de Heracles pero de ascendencia exclusivamente
humana.

de los pantanos15, o al len de Nemea16, del que afirma


que, aunque a lazo !o caz, lo remat estrangulndolo con
sus brazos? (De nuevo a b s dos.) Con esas armas queris dis
cutir? Por eso justamente es por lo que los hijos de Hera
cles; no deben morir? , aunque era un don nadie, gozaba
de buena reputacin por su coraje en combates contra fie
ras, pero en io dems no era en absoluto un hombre resuel
to. Jams un escudo embraz en su mano izquierda17 [1601
y nunca se acerc a una lanza, sino que prefera su arco, un
arm de las ms cobardes, con la retirada siempre al alcan
ce de a mano. La prueba autntica del coraje de un hom
bre no es el arco, sino el quedarse plantado, mirando y cla
vando la mirada fijamente, frente a frente, al surco veloz de
la lanza, con el pie dentro de la fila.
Mi decisin no est motivada por la desvergenza, an
ciano, sino por la precaucin. Soy consciente, ciertamen
te, de que he matado a Creonte, padre de esta mujer, y de
que estoy usurpando su trono; por consiguiente, no deseo
dejarme por detrs a sus vengadores, cuando estos nios
crezcan, para que me castiguen por los actos que yo he eje
cutado.
A n f i t r i n .(Comienza dirigindose itnaginariamenie a su hijo
H e r a c l e s ; luego al usurpador Lico.) [170] En la parte refe
rente a Zeus, que sea Zeus mismo quien preste su ayuda a
su hijo, mas por lo que a m respecta, Heracles, de mi in
cumbencia es demostrar con razones la ignorancia de este
individuo sobre ti, pues no ha de permitirse que se hable
mal de tu persona.
En primer lugar, por encima de todo, es mi obligacin,
con la asistencia de los dioses en calidad de testigos, apar15 Hija de Equidna y de Tifn. Se la representa como una serpiente de va
rias cabezas de las que, al coriarias, sala una nueva. Con a ayuda de su sobri
no Yolao, quemaba con tizones a carne del cuello recin cortado para que no
brotase una nueva cabeza. As finalmente acab con ella.
16 Es otro monstruo hijo de Ortro y Equidna; nieto de Tifn y hermano de
1a Esfinge de Tebas. Ai ser invulnerable, nada pudieron contra l las flechas de
Heracles. Nuestro hroe obtur uno de los dos accesos de la cueva en la que vi
va el animal, le oblig a entrar y luego, agarrndolo con sus brazos, lo ahog.
17 El escudo se {levaba en la mano izquierda y la lanza en 1a dcrccha.

tar de ti estas palabras nefandas, pues entre lo nefando con


sidero eso de lo tu cobarda, Heracles. Al rayo de Zeus in
voco y a la cuadriga sobre la que, cuando en los cuerpos de
las criaturas que brotaron de la tierra, los Gigantes18, alados
clav sus dardos, [180] celebr en compaa de los dioses
su hermosa victoria. Y a la personificacin misma de la in
solencia, a la especie cuadrpeda de los centauros19, si vas
a Floe, oh t, el peor de los reyes, pregntales a qu otro
hombre consideraran que es el ms valiente, sino a mi
hijo, del que t afirmas que es slo apariencia. Y si le pre
guntases a Dirfis la abntde, la que te pari, a ti no te ala
bara, pues no hay de donde, por haber realizado algn
acto noble, pudieses tomar algn territorio que fuese testi
go de ello.
Su hallazgo del equipo de arco20, el colmo de la destre
za, t se lo reprochas; pues escchame y aprende. [190] Un
soldado de infantera es esclavo de sus armas y, en el mo
mento en que rompe su lanza, ya no tiene posibilidad de
proteger su cuerpo de la muerte porque cuenta con ella
como nica defensa. Y como quiera que sus compaeros
de fila no sean valientes, muerto est por la cobarda de
quienes le rodean. Sin embargo, los que tienen buena
mano y puntera con el arco, la nica cualidad excelente,
disparan flechas a millares y protegen de no morir el cuer
po de los dems y, como estn plantados a pie firme en la
distancia, hieren con flechas invisibles a sus enemigos que
18 Los Gigantes son hijos de la Tierra, nacidos para vengar a los Titanes, en
cerrados por Zeus en el Trtaro. Para darles muerte es necesaria la presencia de
un dios y un mortal. Heracles fue el principal aliado de Zeus, armado ste de
la gida y el rayo, para acabar con ellos. Heracles combati con su arco desde
el carro de Zeus.
19 Los centauros son seres monstruosos, mitad hombre y mitad caballo.
Tienen cuatro patas de caballo y dos brazos humanos. Viven en los montes,
se alimentan de carne cruda y se distinguen por sus brutales costumbres. He
racles tuvo que luchar en numerosas ocasiones con ellos.
20 Heracles recibi el arco y las flechas de Apolo. A excepcin de la maza,
que l mismo tall, el resto de sus armas tambin son de origen divino: la espada la recibi de Hermes; Hefesto le regal una coraza dorada y Atenea un
peplo, aunque segn algunas tradiciones, fue Atenea quien le dio todas estas
armas.

[146 ]

s las ven. [200] Y no ofrecen su cuerpo a los contrincantes,


sino que se mantienen a buen recaudo. Esta es en la bata
lla la destreza en sumo grado, hacer dao al enemigo y
mantener a salvo del peligro el propio cuerpo, sin estar
amagrado al ancla de la fortuna. Estos razonamientos mos,
por lo que respecta a la presente discusin, son de opinin
contraria a los tuyos,
Y a estos nios, cambiando de tema para ir al grano,
por qu quieres matarlos? Qu te han hecho ellos? Una
nica cosa en ti estimo sensata, a saber, que a los descen
dientes de un linaje excelente, siendo un cobarde como
eres, los temas. No obstante, si bien se mira, esto a nosotros
nos resulta gravoso, [210] si por esa cobarda tuya vamos a
morir, pues eso es en todo caso lo que t deberas padecer
por nuestra parte, que somos ms nobles, si Zeus albergase
sentimientos de justicia hacia nosotros. Pero, si lo que quie
res es mantener en tus manos el cetro de esta tierra, permi
te que partamos al exilio fuera del pas. No realices por la
fuerza acto alguno, o acabars sufriendo esa fuerza cuando
los vientos de la divinidad cambien en tu contra, al capri
cho de la fortuna.
Huy! Oh tierra de Cadmo! Pues tambin a ti he de ir
yo a reprocharte palabras acusadoras stas son las medi
das de proteccin que tomas sobre Heracles y sus hijos?
[220] iEl, que solo contra todos los minias en son de gue
rra march y que hizo que los ojos de Tebas mirasen li
bres!21. Y a la Hlade tampoco la elogio ni pienso estar
me callado cuando la sorprendo en la ms cobarde de las
actitudes en relacin con mi hijo, la Hlade, que tendra
que acudir portando fuego, lanzas y armas en defensa de
estos niitos, en justa respuesta a su accin de limpiar ma
res y tierra, por los que tanto se ha esforzado22. Sin embar
go, hijos, a vosotros ni la ciudad de los tebanos ni 1a Hla
de os auxilia. A m vedme como a un amigo sin fuerzas,

21 Como ya hemos explicado antes, aJ liberar a Tebas del tributo que tena
que pagar anualmente a Ergino, rey de los minias de Orcmeno.
lectura de los manuscritos.

[147 ]

que nada es excepto un murmullo de voz, [230] pues el vi


gor que antes tena me ha abandonado del todo y a esta ve
jez le quedan nicamente miembros temblorosos y fuerzas
desvalidas. Si yo fuese joven y todava tuviese el mando so
bre mi cuerpo23, cogera una lanza y embadurnara con
sangre los rubios cabellos de este individuo, de suerte que
huyera ms all de los lmites de Atlante24 por pura cobar
da de mi lanza.
C o r i f e o . No es verdad que los hombres nobles tienen re
cursos de argumentacin, aunque sean lentos en el hablar?
Lico.T refirete a m en esos trminos con los que te jac*
tas de haber sido fuerte como una tone; yo, en respuesta a
tus palabras, voy a causarte un mal. [240] (Dirigindose a bs
guardias.) Venga, id unos al Helicn y otros a los valles del
Parnaso, y dad orden a los leadores de que corten troncos
y rboles. Y cuando los hayis reunido en la ciudad, amon
tonad alrededor de un altar la madera bien distribuida a
ambos lados, prendedle fuego y reducid a cenizas los cuer
pos de todos ellos, para que vean que ahora no es el que
muere quien gobierna esta tierra sino yo. (Dirigindose al
C o r o .) Y vosotros, ancianos, como os estis enfrentando
a mis planes, no slo vais a lamentaros por los hijos de He
racles siao tambin por la suerte de vuestras casas, [250]
cuando algo suceda, y recordad que sois esclavos de mi
monarqua.
C o r i f e o . Oh, prole de la tierra, a quienes Ares en otro
tiempo sembr dejando desierta la fiera mandbula del dra
gn!25. Vuestros cetros, sobre los que apoyis vuestras dies
tras, no los alzaris y teiris de sangre la impa cabeza de
este varn que, aunque no es cadmeo, gobierna sobre los
23 El anciano se queja de que ya no tiene el gobierno sobre su propio cuer
po. Cfr. In, 746: Desde luego que no por propia voluntad, pero yo no man
do sobre lo que no tengo.
24 Zeus conden a Atlas a sostener sobre sus hombros la bveda del cielo.
Su morada se fija generalmente en el Occidente extremo, el pas de las Hespe
rides. Anfitrin amenaza a Lico con enviarlo ms all de ios confines de la tie
rra conocida.
25 Cfr. versos 5 y 794 de esta misma tragedia y los versos 578-9 de Las Su
plicantes.

[HS]

jvenes26, siendo como es un hombre de la peor ralea y ex


tranjero? Pues de m, al menos, jams habrs de ser mi se
or as de rositas, ni habrs de poseer lo mucho por lo que
yo, fatigndome con mis manos, duramente me esforc.
[260] Mrchate lejos, all de donde viniste y da rienda suelt ta all a tu insolencia, pues al menos mientras yo viva no
has de matar jams a los hijos ue Heracles. No le cubre aba
jo tanta tierra a aquel que abandon a sus hijos. En tanto
que t has devastado esta tierra, l por su parte n ha red
bido todava el auxilio que justamente merece. Me estoy
metiendo yo, entonces, en asuntos ajenos cuando trato de
hacer bien a mis amigos muertos, siendo como es sta la
primera obligacin de los amigos? Oh, mano derecha!
Cmo deseas empuar la lanza!27. En medio de tu debili
dad ahogas ese deseo tuyo! [270] De lo contrario, ya habra
hecho que dejases de llamarme esclavo y habramos presta
do nuestro servicio gloriosamente a esta Tebas, en la que t
te manejas a tu antojo, pues la ciudad no piensa cuerda
mente por estar enferma de disensiones y de malas resolu
ciones. y jams te habra convertido en su soberano.
M g a r a .(Dirigindose al C o r o .) Ancianos, gracias, pues
por causa de los amigos resulta obligado que otros amigos
se enfaden con razn pero, por lo que a nosotros respecta,
que no os pase nada por irritaros contra vuestros sobera
nos. (Dirigindose a A n f i t r i n .) Y escucha t. Anfitrin,
mi modo de pensar, si te parece bien que diga unas paiakm
t-28
U
J
[280] Yo quiero a mis hijos ms que a nada en el mun
do, pues, cmo no iba a querer a los hijos que he parido
y por los que tan duramente me he esforzado? Y creo que
el hecho de morir es algo horrible, pero pienso tambin
que quien opone resistencia a un devenir inevitable es un

26 Lectura de ios manuscritos.


27 Como poco antes justamente hemos sealado: ta lanza en la mano dere
cha y el escudo en la izquierda.
n Mgara, como buena mujer que es, pide recatadamente permiso para ha
blar. Cfr. Las Suplicantes, w . 40-41 y 293-300, Electro, 900 y 945-6, Los Troyanos, 654.

[I49l

estpido. No obstante, nosotros, ya que tenemos que ha


cerlo, es preciso que no muramos consumidos por el fue
go, pues daramos motivo de burla a nuestros enemigos,
cosa peor que la misma muerte, a mi entender. Tenemos
contrada una gran deuda de honores con nuestra casa. T
tienes ganada una bien afamada reputacin por tu lanza,
hasta el punto de no tolerar que mueras cobardemente.
[290] Tampoco necesita testigos mi bien afamado esposo
que no habra querido que se hubiesen salvado estos hijos
suyos a costa de que adquiriesen mala reputacin, pues los
bien nacidos sufren gran pena con la deshonra de sus hijos.
Y yo, asimismo, no debo rechazar el ejemplo a seguir de mi
marido.
Mira, entonces, esa esperanza tuya en qu medida
cuento yo con ella. Crees que tu hijo va a regresar de de
bajo de la tierra? Pero, quin de entre los muertos ha es
capado del Hades de regreso? O, con qu razones po
dramos ablandar a este hombre? De ninguna manera.
Hay que huir del enemigo torpe, [300] y dejar paso a los
hombres sensatos y bien educados, pues con ms facili
dad as, si los tratas con respeto, conseguirs su benevo
lencia. Ya me haba venido a m a la mente la idea de su
plicar el exilio de mis hijos, pero esto es tambin cosa dig
na de lstima, acompaar la salvacin con pobreza
miserable, pues dicen que el rostro de los huspedes man
tiene amable su mirada para con los amigos exiliados slo
a lo largo de un nico da.
Ten valor en nuestra compaa ante la muerte, que de to
dos modos te est aguardando. A la nobleza de tu naci
miento, anciano, invocamos. Quien con denuedo se es
fuerza en apartar la suerte que le viene de los dioses [310]
es un hombre animoso, mas su buen nimo es una sinra
zn.
C o r i f e o .Si cuando mis brazos eran vigorosos alguien te
hubiese tratado con insolencia, fcilmente lo habra hecho
parar. Ahora, en cambio, nada somos y desde ahora es cosa
tuya, Anfitrin, mirar cmo vas a librarte de esta suerte.
A n f i t r i n .En verdad, que ni la cobarda ni el apego a la
vida me impiden morir, sino que quiero salvar a los hijos
[150 ]

de mi hijo, pero da la sensacin, ms que nada, de que pre


tendo un imposible. Velay! Aqu est presto para la espada
mi cuello para herirlo, [320] o para que me mates, o me
arrojes desde lo alto de una roca. Mas concdenos una ni
ca gracia, soberano, te lo suplicamos. Mtanos a m y a esta
I desgraciada antes que a los nios, para que no veamos a
nuestros hijos, impo espectculo, exhalando su ltimo h
lito vital y llamando a su madre y al padre de su padre.
Y del resto, si tienes buen nimo, ocpate t, pues no con
tamos con ayuda para no morir.
M g a r a .Tambin yo te suplico que aadas a esta gracia
otra ms, a fin de que a nosotros dos t solo nos prestes un
servicio doble: permteme poner a ios nios unos atavos
funerarios. [330] Abre las puertas (pues ahora estn cerra
das)29 para que al menos esto lleguen a alcanzar de la ha
cienda de su padre.
L ico.As ha de ser. A los sirvientes ordeno que abran los
cerrojos. Marchad dentro y disponed los adornos. No veo
con malos ojos los vestidos. Cuando hayis cubierto vues
tros cuerpos con los atavos, volver junto a vosotros para
entregaros al mundo de ms abajo. (Lico sale de escena
acom paado de sus gu ard ias.)
M g a r a . Hijos, acompaad el desdichado paso de vues

tra madre en direccin ai palacio paterno, en el que otros


gobiernan sobre estos bienes, aunque todava conserva
nuestro nombre. (E ntra en el p alacio acom pa ada de los ni
os. A n f i t r i n y el C o r o d e A n c i a n o s se quedan solos en
la escena.)
A n f i t r i n . Zeus, en vano, pues, compartimos la misma es

posa, [340] en vano celebrbamos la comunidad de nues


tro hijo. Eras t, por tanto, menos amigo de lo que parecas
ser. En virtud a ti te supero yo que soy un mortal, a ti, a un
gran dios, pues yo no he traicionado a los hijos de Hera
cles. T, por tu parte, supiste llegar clandestinamente hasta
mi. esposa y ocupar el lecho ajeno sin que nadie te lo ofre-

29 Cfr. versos 53-4: Permanecemos sentados fuera de palacio, pues ha sido


clausurado con un sello.

[I5l]

cese, pero, en cambio, no sabes salvar a tus amigos. Eres


un dios ignorante o no eres iusto por naturaleza30. (Entra
tambin en elpalacio. Queda solo el C o r o d e A n c i a n o s .)
C oro.

Estrofa 1
Su endecha Febo entona con canto bienaventurado, [350] al tiem
po que su ctara de hermosos sones tae con plectro de oro. A syo,
en honor del bija que march a las tinieblas de la tierra y del mun
do subterrneo, tanto da J? digo que es hijo de Zeus o de Anfitrin,
un himno cornopremio por sus trabajos, en son de alabanza, de
seo elevar. Las bravas hazaas esforzadas de los bien nacidos
ofrenda son para los muertos.
Mesoda 1.a.
En primer lugar, el bosque de Zeus [360] liber del len31. Cuan
do trataba de lanzarse sobre lpor la espalda, las intensamente ro
ja s y abiertasfauces de la terrible fiera cubrironlepor ambos lados
su rubia cabeza.
Antstrofa 1
A la raza de hs agrestes centauros, que por hs montespacan, un
da la abati con susflechas matadoras, derribndohs con sus ala
dos proyectiles. Testigo de ello son el Peneo que arrastra bellas
aguas, y los extensosy estriles campos de la llanura, [370]y las
moradas del Pelin, y hs pastizales limtrofes del mola, desde
donde, armando sus manos con pinos a modo de lanzas, la tierra
tesalia intentaban someter*1.

3fl Son francamente severos los trminos en los que Anfitrin se atreve a
censurar al mismsimo Zeus por abandonar a ia familia de Heracles, su pro
pio hijo.
31 Se trata del len de Nemea, mencionado antes en ei verso 153. Es un
monstruo hijo de Ortro y Equidna, nieto de Tifn y hermano de la Esfin
ge de Tebas. Al ser invulnerable, nada pudieron contra l las flechas de He
racles. Nuestro hroe obtur uno de los dos accesos de la cueva en la que
viva el animal, le oblig a entrar y luego, agarrndolo con sus brazos, lo
ahog.
32 Los centauros son seres monstruosos, mitad hombre y mitad caballo.
Tienen cuatro patas de caballo y dos brazos humanos. Viven en los montes,
se alimentan de carne cruda y se distinguen por sus brutales costumbres. He
racles tuvo que luchar en numerosas ocasiones con ellos.

Epodo 1
A la cierva de urea cornamenta, de moteados lomos, que los cam
pos asolaba, muerte le dio para mayorgloria de la diosa cazadora
enodtide3*.
Estrofa 2.a.
[380] Subi a su cuadgay con la brida dom lasyeguas de Dio
medes, que en ensangrentados pesebres, libres de sus bocados, rpidlmente iban despachando con sus mandbulas un alimento
emento, un banquete con delicias de carne humana?*. Y, cuando
atraves las argnteas corrientes del Hebro, Uev a trmino un tra
bajofatigoso que h impuso el rey de M iaa.s35.
Mesoda 2.a.
Y en la costa melade, [390]junto a l nacimiento del Anauro, a
Cieno, asesino de huspedes y habitante insociable de Anfanea,
con susflechas lo mat .
Antstrofa 2.a.
March al jardn de las Hesprides, donde las muchachas se entre
tienen cantando sus himnos, para coger con su mano de las ramas
cargadas de manzanas el ureofruto, en habiendo matado a la
serpiente de lomos cobrizos que, enroscada alrededor en terrible es
piral, lo protega?. [400] Penetr en los abismos del m ar salino,
para poner calma en la boga de ios mortales.
Epodo 2..
Con sus brazos sostuvo desde el medio la bveda celeste cuando

33 Era un animal de talla gigantesca que asolaba las cosechas de Enoe. He


racles la mat y consagr su cornamenta en el templo de Artemis Enotiue.
31 Diomedes era un rey de Tracia, propietano de unas yeguas que se ali
mentaban de carne humana.
-,s Dindorf.
3 Este Cieno era hijo de Ares y de Pelopia. Se le presenta como un hom
bre violento y sanguinario, un bandido que detena a los viajeros, los mata
ba y con sus restos ofreca sacrificios a su padre Ares. Atacaba sobre todo a
los peregrinos que se dirigan a Delfos, al templo de Apolo, lo cual irrit al
dios.
37 Gea ofreci a Hera como regalo de bodas, cuando se cas con Zeus, unas
manzanas de oro que mand plantar en su jardn de las inmediaciones del
monte Atlas. All confi su custodia a una serpiente inmortal de cien cabezas,
nacida de Tifn y de Equidna (al igual que la hidra de Lema), y a tres ninfas
del atardecer, las Hesprides. Euristeo orden a Heracles que le trajese estas
manzanas.

viaj a la morada de A tlante,y soport las casas estrelladas de los


dioses con gran virilidad38,
E stro fa 3.a.

Se dirigi hacia el ejrcito ecuestre de las amazonas, por la Metide de abundantes ros, [410] a travs del Ponto Euxino. A qu
griego no reuni de entre sus amigos para ir tras la pieza de tela,
engalanada con bordados de oro, de h s ropajes de la hija de Ares ?
Funesta cacera la del cinturriP. L a Hlade consigui el ilustre
botn de la muchacha brjyimy lo conserva en Micenas.
Mesoda 3.a.
A la hidra de las mil cabezas, [420] asesina de multitudes, la pe
rra de Lema, la dej reducida a cenizas^,y unt con su veneno hs
dardos con los que mat a lpastor de tres cuerpos de EriticP1.
Antstrofa 3.a.
Fue superando uno a uno con buenafortuna el resto de las pruebas
y embarcse al interior del siempre llorado Hades, elpostrero de sus
trabajos9,2, donde, triste de l, ha dadojusto cumplimiento a su vida
pues de all no ha vuelto de regreso. [430] Su casa se encuentrafalta
de amigos. El remo de Caronte, abandonado de hs dioses, injusto,
aguarda a sus hijospara una travesa de la que no se conoce el retor
no. A tus brazos vulveme hs ojos de tu casa, pero t no ests.
38 Prometeo aconsej a Heracles que no cogiese por su propia mano las
manzanas de las Hesperides, y le recomend para esta misin al Gigante
Atlante, encargado de sostener la bveda celeste sobre sus hombros. As fue
nuestro hroe al encuentro del Gigante, y le ofreci liberarle de su carga mien
tras iba a buscar las manzanas de oro. Atlante acept y, entretanto, Heracles
sostuvo la bveda celeste.
39 Se refiere al cinturn de la reina de las Amazonas, la reina Hiplita, hija
de Ares. Se dice que el cinturn se lo haba dado el propio Ares, su padre, para
simbolizar el poder que ella posea sobre su pueblo.
40 Hija de Equidna y de Tifn. Se a representa como una serpiente de va
rias cabezas de las que, al cortarlas, sala una nueva. Con la ayuda de su sobri
no Yolao, quemaba con tizones la carne del cuello recin cortado para que no
brotase una nueva cabeza. As finalmente acab con ella.
41 ste es el robo de los bueyes del Gigante Geriones.
42 Euristeo orden a Heracles que fuese a los Infiernos y trajese de all al
Can Cerbero, que vigilaba la entrada del mundo de los muertos para que no
entrasen en l los vivos y, sobre todo, que no saliesen los muertos. Para ello,
tuvo que iniciarse antes en los misterios de Eleusis, que enseaban precisa
mente a los creyentes el modo de llegar con plena seguridad al otro mundo
despus de la muerte.

I54]

Epodo 3..
Y siyofuesejoven yfuerte,y blandirpudiese vibrante mi lanza en
combate, yo y misjvenes camaradas cadmeosjunto a estos hijos
estaramos, defendindolos con valor, [440] mas ahora me veofa l
to de la bienaventuradajuventud.
i (Salen delpalacio A n f i t r i n , M g a r a y sus hijos con los
atavosfunerarios.)
C o r i f e o . Por cierto, estoy vindoles ya con sus vestidos de

difuntos, los hijos del antao en otros tiempos gran


Heracles, y su amada esposa que tira de ellos con los pies a
rastras, a ambos costados suyos43, y el anciano padre de He
racles. Desdichado de m, que las lgrimas no puedo ya
contener [450] por ms tiempo de esta vieja fuente de mis
ojos!
M g a r a .Bien. Quin va a ser el sacerdote, quin va a pro
ceder al degollamiento de estos desdichados? Quin es el
asesino de esta pobre alma ma? Preparadas estamos ya las
vctimas para encaminamos a la mansin de Hades. Hijos,
tiramos de un yugo cadavrico nada hermoso, ancianos, j
venes y madres todos juntos. Destino infeliz el mo y el de
estos hijos a quienes por vez postrera dirijo la mirada de
mis ojos.
Yo os par, pero os cri como objeto de ultraje, de mali
cioso gozo y presa para provecho de vuestros enemigos.
Huy! [460] En verdad, s, he perdido las ilusiones colma
das de esperanza en las que yo antes confiaba, a partir de
las palabras con las que vuestro padre a vosotros se refera.
('Refirindose por tumos a cada uno de. sus hijos.) A ti tu padre
muerto te asign Argos y debas habitar el palacio de Euristeo y administrar el gobierno de Pelasgia, rica en preciados
frutos, y sobre tu cabeza puso en rededor la piel de la fiera,
del len, con la que precisamente l mismo sola armarse.
T ibas a ser soberano de Tebas, aficionada a los carruajes,
al obtener en calidad de herencia las llanuras de mi pas,

43 Musgrave.

[155]

toda vez que convenciste del todo a la persona que sembr


tu semilla, [470] y en tu mano derecha deposit su maza
protectora, que aparentemente le haban regalado, pero
que l mismo haba trabajado hbilmente44. Y a ti prome
ti entregarte Ecala45, a la que destruy en su da con sus
certeras flechas. Como tres erais vosotros, a tres monar
quas os elev altos como torres vuestro padre, pues a cau
sa de su gran virilidad albergaba pensamientos de altos vue
los. Yo, por mi parte, os iba escogiendo jovencitas de alta
cuna para trabar enlaces matrimoniales con el pas de los
atenienses, de Esparta y de Tebas, a fin de que, bien amarra
dos a los cabos de popa, gozaseis de una vida feliz46.
[480] Pero todo esto se ha esfumado. La suerte lo ha tras
tocado todo y, a cambio, a vosotros os ha concedido tomar
a las Ceres por esposas47, y a m, desgraciada, aportar el
bao nupcial empapado en lgrimas48. Y el padre de vues
tro padre, por su parte, os obsequia con el banquete de bo
das, en la creencia de que Hades es vuestro suegro, amargo
enlace matrimonial.
Ay de m! A cul de vosotros arrimar primero junto a
mi pecho, a cul el ltimo? A cul besar en los labios?
A cul abrazar? Por qu, como abeja de zumbantes alas,
no puedo reunir de todos ellos sus llantos y, una vez que
los haya juntado en uno solo, verter de vuelta una nica l
grima compacta? [490] (Dirigindose m la distancia a su espo
so.) Oh, amadsimo mo! Por si la voz de los mortales pue
de llegar a escucharse en el Hades, estas palabras, Heracles,

44 La maza de Heracles la tall l mismo durante su primer trabajo, el del


len de Nemea, y es la nica de sus armas que no le ha sido regalada por los
dioses.
45 Ciudad de Eubea.
46 Eurpides es aficionado a las metforas de tipo nutico.
47 Las Cercs son la imagen de la muerte y se es el nico desposorio al que
van a poder optar los hijos de Heracles cuando desciendan a la mansin de
Hades, al mundo subterrneo de los rmiertos48 Uno de los ritos fundamentales del matrimonio consista en ei bao de
la novia, con vistas a su purificacin, pero el novio, a su vez, tambin deba
baarse. Mgara se lamenta porque e! nico bao nupcial que va a poder ofre
cer es e de sus lgrimas.

[156]

a ti te digo: van a morir tu padre y tus hijos; tambin yo es


toy perdida, la que antao era aclamada feliz por tu causa
entre los mortales. Socrrenos, ven aqu, que se me aparez
ca tu sombra. Bastara con que acudieses incluso bajo la
forma de una vision, pues los que van a matar a tus hijos
son unos cobardes.
A nfitrin-T, mujer, ve preparando convenientemente
lo de abajo. Yo, en cambio, a i, Zeus, elevando mis manos
cielo, te invoco; a estos hijos tuyos, si es que algn auxi
lio tienes intencin de enviarles, [500] protgelos cuanto
antes, pues dentro de poco no vas a tener ninguna ayuda
que dar. (Se desanima.) Sin embargo, ya has sido invocado
muchas veces49. Me estoy esforzando en vano, pues, segn
parece, morir resulta inevitable. En fin, ancianos, la vida es
breve. Pasad por ella lo ms dulcemente posible, sin apena
ros de ia maana a la noche50. Que el tiempo no sabe de
conservar esperanzas, sino que al punto pasa volando y se
desvanece. radme a mi; estuve rodeado de todas las mi
radas de los hombres cuando tena renombre, y la suerte
me lo ha quitado todo [510] cu un solo da, como a una
pluma por el aire. No conozco yo grandes riquezas y repu
tacin que sean duraderas. Adis, pues estis contemplan
do ahora por ultimsima vez a un amigo vuestro.
M g a r a .(Se sorprende vivamente a i ver llegar a lo lejos a su es
poso H e r a c l e s .) Eh: Anciano, estoy viendo lo que ms
quiero, o qu podra decr?
A n f i t r i n .No lo s, hija, pues tambin yo estoy sin pala
bras.
M g a r a . Es aquel del que oamos contar que se encontra
ba en el mundo subterrneo, a no ser, al menos, que este
mos contemplando un sueo a plena luz del da. Qu es
toy diciendo? Qu ensoaciones estoy viendo? iMe va a
estallar el corazn! (Lo reconoce con segundad.) Este no es un
suplantador de tu hijo, anciano. [520] Venid aqu, hijos,
49 Cfr. Las Troyanas, 1280-1: Oh dioses! Pero, por qu estoy invocando
a los dioses? Bien cierto es que antes no escuchaban cuando se les invocaba.
r1' Cfr. Las ouplcdntcs, 952-3: <<iL,a cosa esta de la vida, que pequea es!
Y hay que pasar por ella lo ms cmodamente posible, no entre fatigas.-

[I57J

colgaos de los ropajes de vuestro padre, acudid, daos prisa,


no lo soltis, porque en punto alguno es l inferior a Zeus
Salvador por lo que a vosotros respecta!
(H

era cles

entra en la escena.)

vigas y vestbulo de mi hogar! Qu


contento estoy df veros ahora que he regresado a la luz! (Se
percata de la escena.) Eh! Qu pasa? Son mis hijos los que
estoy viendo delante del palacio con las cabezas coronadas
de atavos funerarios, y mi esposa en medio de una multi
tud de hombres51, y mi padre llorando por alguna desgra
cia? A ver, que me entere yo bien acercndome a ellos.
[530] (Interpelando a su esposa.) Mujer, qu inesperados he
chos han acontecido en casa?
M g a r a .-Oh, el ms querido de los hombres!
A n f i t r i n . Oh, luz de tu padre que acabas de llegar!
M g a r a . Has vuelto, has llegado justo en el momento
oportuno para salvar a tus seres queridos!
H e r a c l e s . Qu ests diciendo? A qu situacin de con
fusin hemos llegado, padre?
M g a r a .Estbamos perdidos. Perdname, anciano, si te
he robado antes lo que t tenas que decirle52. Lo cierto es
que el sexo femenino es de algn modo ms digno de com
pasin que el masculino. Mis hijos iban a morir y yo esta
ba perdida.
H e r a c l e s . Apolo! Con qu prembulos das comienzo a
tus palabras!
M g a r a .-Mis hermanos y mi anciano padre estn muertos.
H e r a c l e s . [540] Cmo dices? Qu les ha pasado? Con
qu clase de fatalidad se han tropezado?
M g a r a . Lico, el nuevo soberano de esta tierra, acab con
ellos.
H e r a c l e s . Enfrentndose a ellos con armas o porque el
pas padeca alguna enfermedad?
H

e r a c l e s . Salud,

51 Esta multitud de hombres es el Coro de Andanos.


52 Heracles ha formulado su inmediata pregunta anterior al anciano Anfi
trin, pero Mgara se le ha anticipado en responder.

M g a r a .Por un alzamiento. As obtuvo el poder de la ciu

dad de Cadmo, a de las siete puertas.


H e r a c l e s .Qu miedo, entonces, os ha entrado a ti y a mi

anciano padre?
M g a r a . Ten a in ten cin de m a ta m o s a tu padre, a m y a
tu s hijos.
H e r a c l e s .Qu ests diciendo? Qu tema de los hurfa

nos de mis hijos?


M g a r a .Que algn da le hiciesen pagar la muerte de

Creonte.
H e r a c l e s . Y qu significan esos atavos de los nios, pro

pios ms bien de difuntos?


M g a r a . Nos hemos ceido ya los vestidos de la muerte.
H e r a c l e s . [550] E ibais a morir por la fuerza? Triste de m!
M g a r a . E stb am o s falto s de a m ig o s y h ab am o s o d o qu e
t habas m uerto.
H e r a c l e s .Pero, cmo os entr esa desazn?

M gara.Los heraldos de Euristeo nos trajeron la noticia.


H e r a c l e s . Pero, p o r q u ab an d o n asteis m i casa y m i h o
gar?
M g a r a . Por la fuerza. A tu p ro p io padre lo sacaron de la
cam a.
H e r a c l e s .Y no les daba vergenza tratar con tan poco

respeto a un anciano?
M g a r a .Vergenza? Vive lejos de esta diosa.
H e r a c l e s .Tan escaso andaba de amigos ai estar yo ausente?
M g a r a . S. Qu amigos tiene un hombre desafortunado?
H e r a c l e s . [560] Las batallas que mantuve con gran esfuer

zo y valor contra los minias, las han despreciado?


M g a r a .Sin amigos, vuelvo a decrtelo, se encuentran los

desafortunados.
H e r a c l e s .No vais a arrancaros de vuestro cabello estos

velos de Hades y a levantar vuestra mirada a la luz, toda


vez que estis contemplando con vuestros propios ojos un
deseado cambio que os viene de las oscuridades subterr
neas? Pues yo, como el asunto est ahora en mis manos, en
primer lugar voy a ir a arrasar la casa del nuevo monarca y,
tras cortarle su impa cabeza, voy a arrojrsela a los perros
para que la arrastren de aqu para all. De entre los cad[159.1

meos, a cuantos encuentre desagradecidos despus de ha


ber recibido algn favor de mi parte, [570] (Blandiendo su
clava) con esta arma ma de hermosos triunfos pienso so
meterlos a mi brazo, los despedazar con mis flechas vola
doras y llenar todo el Ismeno del rojo tinte de los cadve
res, y las blancas aguas del Dirce53 se teirn de sangre.
Pues, ia quin ms que a mi esposa, hijos y anciano padre
tengo yo que proteger? Trabajos esforzados, adis! Los
cumpl ms en vano que estos otros. En realidad, es menes
ter que yo m uep combatiendo por ellos, si precisamente
ellos iban a hacerlo por su padre. Por qu diremos, si no,
que fue un acto de valenta entablar combate con la hidra
o el len, encargos de Euristeo, pero que a mis hijos, en
cambio, [580] no me esforc en librarlos de la muerte? Ya
no se me llamara entonces Heracles el de la hermosa vic
toria, como antes.
C o r i f e o .Justo es que los progenitores socorran a sus hijos,
a su anciano padre y a su compaera en matrimonio.
A n f i t r i n .Hijo, digno de ti es ser amigo de tus amigos y
odiar a los enemigos, pero no tengas tanta prisa.
H e r a c l e s .Pero, padre, cul de estas acciones resulta ms
precipitada que lo estrictamente necesario?
A n f i t r i n . El soberano tiene por aliados a muchos indi
gentes, aunque de palabra aparentan ser ricos, [590] que
sustentaron el alzamiento y que causaron la ruina de la ciu
dad a base de robar a sus vecinos. Los bienes que haba en
casa se han desvanecido entre dispendios y se han esfuma
do a causa de la inactividad.
Has sido visto entrando en la ciudad y, como has sido
visto, mira si tus enemigos se han reunido, no sea que su
cumbas sin darte cuenta.
H e r a c l e s . N ada m e im p o rta si m e ha visto la ciu d a d ente
ra. S in em bargo, c o m o vi u n p jaro en p o sic i n de m al
agero, co m p ren d p o r ello q u e algun a desgracia h ab a ca
d o sobre m i fam ilia, de m o d o qu e to m la p recau ci n de
entrar en el p as a escon d id as.

53 EI Ismeno y el Dirce son ros que fluyen junto a Tebas.

[160]

A n f i t r i n . Bien hecho. Acrcate54, pues, y saluda a ia dio

sa del hogar. [600] Concede a la casa paterna e honor de


contemplar tu rostro. El soberano en persona volver aqu
para arrastrar a la muerte a tu mujer e hijos y para matarme
tambin a m. Si le esperas aqu, todo resultar en tu prove
cho y ganars en seguridad. Y a la ciudad no la alborotes,
bilocantes de que el asunto est ya bien resuelto55.
H e r a c l e s . Tienes razn. As lo har. Voy entrar en 1a
casa. Ahora que por fin he subido de regreso desde las pro
fundidades umbrosas de Hades y de Core56, no he de pri
var a ios dioses de mi casa del honor de saludarlos primera
mente.
A n f i t r i n . [610] Hijo, fuiste de verdad a las mansiones
de Hades?
H e r a c l e s . Y a la fiera de tres cabezas la conduje hasta la
luz!57.
A n f i t r i n . La venciste en combate o gracias a un regalo
de la diosa?
H e r a c l e s . En combate. Tuve 1a buena fortuna de contem
plar los ritos de los iniciados58.

54 Lectura de los manuscritos.


55 Es decir, Anfitrin le ha quitado a su hijo de ia cabeza su idea previa de
irse derechamente a casa de! Urano, para no correr riesgos en caso de que la
ciudadana no reaccionase favorablemente. Es ms seguro eliminar a Lico en
la propia casa de Heracles. En este caso se trata de una decisin de prudencia
y de oportunidad. Orestes en Electra acta de modo parecido, pero por cobar
da; cfr. Electro, 87-98: He venido, a raz de una revelacin divina, a suelo argivo sin que nadie lo sepa, para devolver el asesinato de mi padre a su asesino
(...) Evidentemente, no intento encaminar mis pasos al interior de los muros,
sino que me he acercado a los confines de esta tierra para aunar con ello un
doble propsito: poder encaminar fuera mis pasos a otro pas, en caso de que
algn vigilante me reconozca, y buscar a mi hermana.
% Se refiere a Persfone, diosa de los Infiernos y compaera de Hades. Pre
fiere evitarse llamarla por su nombre.
57 Euristeo orden a Heracles que uese a los Infiernos y trajese de all al
Can Cerbero, que vigilaba la entrada de! mundo subterrneo para que no en
trasen en l los vivos y, sobre todo, que no saliesen los muertos. Para ello,
como menciona poco ms adelante, tuvo que iniciarse antes en los misterios
de F.leusi?, que enseaban precisamente a los creyentes el modo de llegar con
f>lena seguridad al otro mundo despus de la muerte.
-K .os misterios de Eeusis que acabamos de mencionar.
r~s-.i

Lioij

A n f i t r i n .Es cierto tambin que la fiera est en casa de

Euristeo?
H e r a c l e s .Es propiedad del bosque de Ctonia y de la ciu

dad de Hermione.
A n f i t r i n . Y no sabe Euristeo que has regresado arriba a

la tierra?
H e r a c l e s .No lo sabe, ya que vine para enterarme antes de

la situacin de aqu.
A n f i t r i n . Y c m o es que has estado d u ran te tan to tiem
p o b a jo tierra?
H e r a c l e s . Perd mucho tiempo trayendo a Teseo del Ha

des59, j&dre.
A n f i t r i n , [620] Y dnde est? Acaso ha marchado ya al

suelo de su tierra patria?


H e r a c l e s . S, ya se encuentra en Atenas, contento de ha

ber escapado de all abajo. (Dirigindose resueltamente a sus hi


jos.) Hala, venga! Acompaad a vuestro padre a casa, hijos.
Ms noble la entrada que la salida ahora os asiste. Venga!
Tened confianza y dejad de arrojar por ms tiempo ese mar
de lgrimas de vuestros ojos. (Dirigindose a su mujer) Y t,
esposa ma, haz acopio de fuerzas y deja de estremecerte.
(A todos ellos.) Y soltad mis vestidos, pues ni tengo alas ni
tengo intencin de escapar de mis seres queridos. (Todava
se arremolinan ms a su alrededor.) Ah! No me sueltan, sino
que todava se agarran ms fuerte a mis vestidos. [630]
Con tal grado de desesperacin os visteis en la cuerda fio
ja? Los coger y los llevar a remolque de mis dos manos,
como nave que tira tras de s de sus botes60. Lo cierto es

59 Teseo y Pirtoo juraron darse mutuamente por esposa a una hija de Zeus.
Pirtoo particip en el rapto de Helena para Teseo y, recprocamente, Teseo
acompa a su amigo a los Infiernos para raptar a Persfone, esposa de Hades.
Los dos amigos consiguieron entrar en el mundo subterrneo a travs de la puer
ta trasera del Tnaro, en Laconia, pero luego no les fue posible salir y quedaron
aU prisioneros, sometidos a crueles tormentos, hasta que Heracles, cuando des
cendi tambin all a la caza de Cerbero, consigui rescatar a Teseo.
60 Obsrvese la belleza de esta metfora nutica. Se repetir al final de la
pieza, en el verso 1424, cuando sea Heracles, desvalido, quien camine a remol
que de su amigo Teseo. Heracles, 1424: Seguir a Teseo a remolque, como
una barqui chuela completamente destrozada.

[162 ]

que no me niego a cuidar de mis hijos. Todos los hombres


son iguales: aman a sus hijos tanto los hombres nobles
como los que nada son. Aun siendo diferentes por lo que
respecta a sus bienes quienes los poseen y los que no, todo
ser humano ama a sus hijos.
XEntranfinalmente todos, en elpalacio y queda solo en escena
el C o r o d e A n c i a n o s .)
C

oro

Estrofa 1
L a juventud me es querida. Una carga, en cambio, es siempre la ve
jez, msgravosa que lospromontorios delEtna [640]posados sobre
mi cabeza, oscuro velo61que cubre misprpados, N i la riqueza de la
monarqua asitica, nipalacios repletos de oro tomarayo a cambio
de la juventud, que es hermossima en la riquezay hermossima en
la pobreza. Sin embargo,funestay asesina, a la vejez la aborrezco.
[650] Poda marcharsey desaparecer en medio de las olasy ojal
jam s a las casasy ciudades de los mortales llegase, sino quepor el
aire siempre de un lado para otro alada vagase!
Antstrofa 1.a.
Si los dioses tuviesen comprensiny sabidura con respecto a los
hombres, stos doblejuventud tendran. De acuerdo a una visible
impronta de virtud, [660J todos cuantos la tuviesen, al morir re
tomaran de nuevo al resplandor del solpara tomarparte por se
gunda vez en la caera. Por su parte, los individuos de bajo naci
miento tendran una nica vida. Mediante esteprocedimiento po
dra Uegar a saberse quines son malosy quines son buenos, del
mismo modo que entre las nubes el nmero de las estrellas es clara
mente visibl1 a los ojos del navegante. Ahora, en cambio, ningu
na definicin [670] de buenosy malos procede clara de los dioses,
sino que la vida gira y gira, y slo a los ricos encumbra.
Estrofa 2.a.
No cesar de reunir a las Gracias63 con las Musas, la ms duke
Lectura de los manuscritos.
62 Fritzsche.
63 Las Gracias viven en el Olimpo, en compaa de las Musas, y muchas ve
ces se unen en sus coros.

[163]

asociacin. No soportara vivir sin la presencia de las M usas; al


contrario, que siempre estyo rodeado deguirnaldas. Todava, por
viejo aedo que sea., celebro en alta voz a MnemsineM, [680] to
dava canto los bellos triunfos de Heracles. Con Bromio65, dador
del vino,y con los cantosy danzas de la lira de siete tonosy con la
flau ta lbica, jam s cesar de honrar a las M usas que guiaron los
pasos de mi baile.
Antstrofa 2
Un pen las delades66 en honor del noble hijo de Leto67 cantan a
ambos lados de las puertas de su templo, [690] a l tiempo que ver
tiginosamente gran y giran en su beUo danzar. Peones en tu casa
yo cantar, viejo aedo, como cisne, con mi boca cana, pues es gne
ro que bien cuadra a estos cantos. E l hijo de Zeus, quepor su ilus
tre nacimiento cuanto ms se afana ms excede en virtud, serena
hizo la existencia de los mortales [700] acabando con terrorficos
animales.
(A l mismo iempo que por un lateral entra L ico acompaa
do de sus guardiasy sirvientes, A n f i t r i n sak dd palacio.)
Sales del palacio justo en e momento oportuno, An
fitrin, pues largo iba ya siendo el tiempo transcurrido des
de que andis adornando vuestros cuerpos con vestidos y
adornos de difuntos. Pero, venga! A ios hijos y a la esposa
de Heracles dales orden de que se dejen ver fuera de esta
morada, toda vez que habis consentido libremente en pe
recer,

L i g o .

64 Mnemsine es la personificacin de ia memoria y, adems, madre de las


nueve Musas que con Zeus engendrara.
S Uno de )os nombres de Baco.
6(1 Mujeres de Dlos.
67 Madre de Apolo y de rtemis. Aqu se refiere a Apolo, quien se dedi
ca el pen. Contbase que cuando Leto se encontraba embarazada de los dos
gemelos divinos, Hera, por celos, haba prohibido que en cualquier lugar de
la tierra le fuese concedido asilo para dar a luz. Por ese motivo. Leto andaba
enante hasta que finalmente Dlos, que hasta ese momento haba sido una
isla flotante y estril, consinti en acogerla, dado que no tema la clera de
Hera. Como recompensa, qued fijada en el fondo del mar por cuatro slidas
columnas.

[164]

. S o b e r a n o , me p e r s i g u e s a m q u e s o y d e s d i c h a
do y ests descargando tu insolencia sobre los mos, que
van a morir. Tienes que moderar t u s prisas, por muy pode
roso que s e a s . [ 7 1 0 ] Pero, como nos impones por f u e r z a
morir, forzoso es aceptarlo. Hay que actuar conforme a t u
parecer.
L ico. Dnde, pues, est Mgara? Dnde estn los reto
os del hijo de Aicmena?
A n f i t r i n . Tengo idea de que ella, fuera, en la medida en
que puede conjeturarse...
Lico.De qu se trata? En qu idea te basas para probario?
A n f i t r i n . ...como suplicante est sentada junto al sacro
altar de Hestia68...
L i c o .Es verdaderamente intil que trate de salvar su vida
como suplicante.

n f it r i n

n f it r i n

...y q u e e n v a n o l l a m a u n a y o t r a v e z a s u e s p o

s o , m u e r to a la s a z n .
L C O . P e r o l n o e s t p r e s e n te y t a m p o c o v a a v o lv e r ja m s .
A

n f it r i n

lo

. N o , a n o s e r a l m e n o s q u e a l g u n o d e l o s d i o s e s

r e su c ite .

Lic o . [720] Vete junto a ella y scala del palacio.


A

n f it r i n

S e r a c m p lic e d e s u a s e s in a to si h ic ie s e e s o .

Lico.Nosotros, entonces, que estamos libres de temores,


como t tienes escrpulos en ello, haremos salir a los nios
junto con su madre. (Dirigindose a sus sirvientes.) Seguidme
por aqu, sirvientes, para que contentos veamos el descan
so de nuestro trabajo. (Entra en elpalacio con los guardiasy los
simientes.)
A n f i t r i n . Venga, pues! Vete a donde tengas que ir!
Cada uno se ocupa a partes iguales de lo suyo. Aguarda t,
pues, a recibir mal por mal, por haber obrado as. Ancia
nos, a buen fin encamina sus pasos, y en una red de enma
raadas espadas va a ser atrapado [730] aquel que crea que
iba a matar a sus vecinos, el muy malvado. Voy a ir a ver
cmo cae su cadver, pues un enemigo produce placcr

68 Diosa del Hogar. Los suplicantes y ios huspedes quedaban bajo su pro
teccin, y maltratarlos equivala a desobedecerla e insultarla.

[165]

cuando muere y cumple el castigo por sus actos. (Entra tam


bin en elpalacio.)
C

o r o

Estrofa 1.a.
C o r o . Inversin de males. Nuestro antao gran soberano regresa
de nuevo procedente del Hades a la vida.. A y! La Justicia y el
hado de los dioses se dan la vuelta.
C o r i f e o . [ 7 4 0 ] Has llegado en el momento en el que con
tu muerte vas a pagar tu pena, por ultrajar insolentemente
a quienes son mejores que t.
C o r o . E lgozo me hace verter lgrimas. De regreso volvi el sobe
rano de esta tierra, hecho que antesjam s en mis mientes esperque
mepasara.
C o r i f e o . Ea, ancianos! Miremos dentro de palacio, a ver
si a alguien le va como a m me gustara.
LCO. (Desde el interior.) Ay, ay de m!
Antstrofa 1.a.
C o r o . [ 7 5 0 ] Una meloda est dando comienzo en el palacio,
que escuchar anhelaba. L a muerte no anda lejos. Grita preludio
del homicidio el soberano entre lamentos.
L ico.(Desde el interior.) Oh tierra toda de Cadmo! Muero
vctima de una trampa!
C o r i f e o . Tambin t matabas. Paga con resignacin tu
deuda cumpliendo, cuando menos, el castigo por tus fe
choras.
C o r o . Quin, mancba?ido la dignidad de los dioses con su con
ductafuera de la ley, en su condicin de mortal, una calumnia in
sensata sobre los felices habitantes celestes ha arrojado, a saber,
[760] que los diosesjustamente no tienen poder? (Dejan de orse
los gritos. Lico ha muerto.)
C o r i f e o . Ancianos, el hombre impo ya no goza de su
existencia. Callan las vigas. Volqumonos sobre nuestros
coros, pues alcanzan buena fortuna los amigos que yo
quiero.
C

o r o

Estrofa 2.a.
Coros, corosyfestejos se extienden a lo largo de lebas, la ciudad sa
grada. S; la mudanza de las lgrimas, la mudanza de la cqyun[i 66]

tura dio paso a los cantos. Ya se ha marchado el nuevo soberanoy


el ms antiguo [770] impone supodero, en habiendo dejado atrs
el Aqueronte69. Contra toda previsin vino la esperanza.
Antstrofa 2
Los dioses, los dioses sepreocupan por conocer a l hombre injustoy
al po. E l oro y la buena suerte sacan a los hombres de sus cabales
y domean al injusto con su podero. Nadie se resigna a observar
el cambio de los tiempos. Por dejar a un lado la leyy por regocijar
se en una conducta inmoral, [780] hizo pedazos el sombro carro
de la riqueza.
E strofa 3 .a.

i Ismeno70, engalnate con guirnaldas! /Comenzad vuestras dan


zas, pulidas avenidas de la ciudad de las siete puertas,y Dirce71 de
hermosoflu ir! Ninfas, hijas de Asopo, dejad el agua paterna y
cantad a l unsono el combate con fin alfeliz de Heracles! [790]
Roca arbolada del Pitio, moradas de las M usas del Helicn71, en
salzad con gozoso grito mi ciudad, mis murallas, donde la estirpe
de los sembradosB vino a la luz, el escuadrn de escudos de bronce
que depadres a hijos van heredndose esta tierra, luz sagrada, pro
vecho de lebas.
Antstrofa 3.a.
Oh, los dos lechos nupdales emparentados, el de estirpe mortaly el
de Zeus [800] que vino a unirse con la joven esposa de lafam ilia
de Perseo! Qu digno de crdito se me muestra ahora, contra toda
esperanza, este antiguo enlace tuyo, Zeus! Brillante marc el tiem
po el vigor de Heracles que vino del rincn recndito de la tiena,
tras abandonar la morada subtennea de Plutn!74. Monarca
ms poderoso a mis ojosfuiste [810] que ese indigno soberano que
ahora pone de manifiesto a quien observa los enfrentamientos ar
mados de espada que l'ajusticia todava agrada a los dioses.

69 El Aqueronte es ei ro que han de atravesar las almas para llegar al reino


de los muertos.
70 E Ismeno es un ro que fluye junto a Tebas, en Beocia.
71 Otro ro de Tebas.
72 Monte de Beocia en el que habitan las Musas.
73 Cfr. versos 5 y 252-3 de esta misma tragedia y ios versos 578-9 de Las Su
plicantes.
74 Sobrenombre ritual de Hades, dios de los muertos y de ios Infiernos,

[167]

(Aparecen sobre elpalado la mensajera I r is y la diosa L o


c u r a . Cunde elpnico, el desconciertoy el desasosiego.)
C o r i f e o .- -Eh, eh! Ancianos, acaso nos est invadiendo a

todos el mismo ataque de pnico? Qu clase de aparicin


estoy viendo sobre el palacio?
U n C o r e u t a ./Escapa, escapa! Aparta tuspies cansinos, quita
te de en medio!
O t r o C o r e u t a .[820] Soberano Pen! S el protector de mis
males!
I r i s .No tengis miedo, ancianos, por vemos a m, a Iris,
mensajera de los dioses, y a Locura, la hija de la Noche,
pues no hemos venido en perjuicio de la ciudad, sino que
nuestra guerra est dirigida contra la casa de un solo hom
bre, que dicen que es hijo de Zeus y de Alcmena. Hasta
que hubo completado sus esforzados trabajos, el destino lo
iba protegiendo y no permita su padre Zeus que ni Hera ni
yo le provocsemos mal alguno jams. [830] Pero toda vez
que ya ha puesto fin a los trabajos de Euristeo, Hera75 quie
re dirigir la sangre de los suyos contra su persona, tras dar
muerte a sus propios hijos, y yo tambin lu quiero. (Diri
gindose a L o c u r a .) Ea, pues! Afrrate a tu implacable co
razn, doncella virginal de a sombra noche, c infandc c u
las mientes de este hombre locura y turbacin matadora de
sus hijos; haz que brinquen sus pies, despliega tus tentcu
los mortales, de modo que haga cruzar el paso del Aqueronte a la bella corona de sus hijos por culpa de un crimen
perpetrado por su propia mano, [840] y llegue a conocer y
aprender cun grande es ia clera de Hera y ma contra l.
De otro modo, si ste no paga su pena, los dioses sern in
significantes y los mortales, por el contrario, sern podero
sos y grandes.

7-"' Hera lleva los celos contra Heracles ms all de todo acto de justicia. Pre
cisamente ahora que el hroe ha culminado sus esforzados trabajos limpiando
el mundo de bestias salvajes, precisamente ahora que merecera, en todo caso,
una recompensa, recibe e mayor de los castigos de parte de una diosa que no
duda, ni por un momento, en dar rienda suelta a sus celos y envidia vengativa,
destrozando la vida de Heracles. Hera no muestra ningn tipo de moderacin.

[168]

L o c u r a . De noble linaje por parte de padre y madre he na

cido, de la sangre de Urano y de la Noche. Tengo el triste ho


nor de no ser objeto de envidia por parte de mis amigos, y
no me agrada-tener que visitar una y otra vez a mis amigos
mortales. Mas, antes ce verte inducida a error, una adverten
cia quiero haceros a Hera y a ti, si os dejis convencer por
mis palabras. No es ningn sujeto insigriilicanie, ni en su pa
ma ni entre ios dioses, el hombre este, [850] contra cuya
casa me ests enviando. E amans las tierras salvajes y el
mar impracticable, y restituy l solo el culto a los dioses,
que haba sido derribado por hombres impos. Por consi
guiente, os recomiendo que no planeis esos grandes males.
I r i s .No nos des consejos con respecto a mis maquinacio
nes y las de Hera.
L o c u r a . Os induzco a un camino mejor que el malo.
I r is . N o te en vi aqu la e sp o sa de Z eu s para q u e fu eses as
He sensata, p recisam en te.
LOCURA. A So pongo por testigo de que acto contra m i

voluntad. Con todo, si efectivamente debo yo someterme


a tus rdenes y a las de Hera, [860]76 y acompaaros al
punto con ruidosa furia como el perro al cazador* yo, por
lo -nenes, ir, N i el msr cuando l?f21x13. im petuoso con.

gran oleaje, ni un temblor de tierra, ni el aguijn del true


no centelleando agudos dolores son capaces de lanzarse a
a carrera como yo contra el pecho de Heracles. Echar
abajo las vigas de su casa y caer sobre su familia matan
do en primer lugar a sus hijos, pero el matador no ver
que est asesinando a los hijos que engendro hasta que se
libere de m i locura. Velay! Ya est, por cierto, sacudiendo
la cabeza como si fuese a empezar una carrera, ya hace gi
rar en silencio, como extraviadas, las pupilas de los ojos,
frenticamente, ya no controla su respiracin, como un
toro al embestir. [870] Emite unos rugidos terribles al
tiempo que invoca77 a las Ceres del Trtaro78. Al punto,
76 Respetamos el orden de versos de los manuscritos.
77 lectura de los manuscritos.
u A los espritus de Jos muertos que se encuentran, en el Trtaro, la regin
de los Infiernos.

[169]

poco a poco, te he de hacer yo danzar y te he de hechizar


al son de mi tenebrosa flauta. Marcha al Olimpo, Iris, ele
va y dirige all tus nobles pies. Yo entrar invisible en el
palacio de Heracles.
(Cada una se va por su camino, I r is al Olimpoy L o c u r a
a l interior delpalacio.)
C o r o .Ay, ay, ay, ay! Rompe en sollozos, ciudad! Tuflor est

siendo cercenada! E l hijo de Zeus! Triste Hlade que ests per


diendo a tu benefactor! Vas a perecer cuando l sea impulsado a
danzar al son de laflauta enfurecida de la locura!
[880] Gemebunday a ha montado sobre su carruajey a los ca
ballos aplica el aguijn como si quisiera acabar con ellos, Gorgona,
hija de la Noche, entre el siseo de cien cabezas de serpiente, Locura
de ojos centelleantes. Rpidamente la divinidad muda la suerte del
afortunado, rpidamente asimismo exhalarn sus hijos el ltimo
aliento a manos de su padre.
A n f i t r i n . (Desde el interior) Ay, pobre de m7
C o r o . Ay, Zeus! A tu hijo, quey a no tiene hijos, alpunto loca
de rabia, devoradora de carne cruda, indmita, la diosa de la Ven
ganza lo va a arrojar a un mar de males!
A n f i t r i n .Ay, mi casa!
C o r o . Comienzan las danzas corales sin timbales [890], n on a
tas a l tirso de Bromio.
A n f i t r i n . Ay, mis mansiones!
C o r o . Libaciones de sangre, no de zumo de uvas como en lasfies
tas de Dioniso.
A n f i t r i n . Escapad, hijos, marchaos!
C o r o . Aniquilador, aniquilador suena en la flauta este canto.
Busca y persigue a sus hijos hasta darles caza. Nuncajam s Lo
cura actuar con semejantefrenes en esta casa,
A n f i t r i n . Ay, ay, qu males!
C o r o . [ 9 0 0 ] Ay, ay, s! Por el anciano padre cmo me lamento
y por la madre que cri a sus hijos, por cuanto en vano los ha en
gendrado! M irad, mirad! (Se oye unfuerte estruendo dentro del
palacio.) Un vendaval est sacudiendo elpalacio, est cayendo so
bre los tejados.
[170]

Eh, eh! Vastago de Zeus, qule ests haciendo a tu


hogar? Una horrible turbacin envas a nuestra casa, Palas, como
antao contra Encelado79.

A n f i t r i n .

(Del interior delpalacio sale un m e n s a j e r o que va a relatar


todo cuanto ha sucedido dentro.)
M e n s a j e r o . [910] Oh canos cuerpos ancianos!
C o r o .Qugritos son esos con que me llam as?
M e n s a j e r o . Difcil de olvidar es lo que ha sucedido

dentro
de esta casa.
C o r o .No he de creerme otro presagio distinto a ste!
M e n s a j e r o . Los nios estn muertos.
C o r o . Ay, ay!
M e n s a j e r o . Lamentaos, que hay motivo para lamentarse.
C o r o .Crmenes destructores, manos destructoras las de su pa
dre!
M e n s a j e r o . Nadie podra decirlo con mejores palabras:
hemos sufrido una desgracia.
C o r o .Cmo dices quefue el lamentable destino de esos nios a
manos de su padre ? Cuntanos de qu manera surgi tan inespe
radamente esta desgracia de origen divino [920] contra nuestra
casay el desdichado sino de los nios.
M e n s a j e r o 80. Despus de que Heracles matara y arrojase
fuera de palacio al soberano del pas, colocaron las ofren
das para la purificacin de la casa delante del. altar de Zeus.
El coro bien formado de sus hijos estaba puesto firme en
pie, su padre y Mgara tambin, y ya estaba girando la ces
ta en crculo alrededor del estrado mientras guardbamos
todos religioso silencio.

79 En la lucha que mantuvieron ios dioses olmpicos contra los Gigantes,


Atenea, que particip muy activamente en esta guerra, mat a Encelado cuan
do ste trataba de huir. Para acabar con l, le lanz un gran proyectil que lo
aplast, convirtindose en ia isla de Sicilia; hay quienes aseguran que el pro
yectil era precisamente la isla de Sicilia, que le puso encima para inmovilizar
lo. Cfr. In, 209; cfr. tambin ln, 987 ss. y i 528-9.
8(1 El mensajero no va a ahorrarse detalle alguno sobre los acontecimientos
sangrientos que va a relatar.

[171]

Cuando se dispona a coger la antorcha con su mano de


recha para sumergirla en el agua lustral, el hijo de Alcmena
se qued en silencio. [930] Como quiera que su padre es
tuviese as mucho tiempo, los nios volvieron sus ojos ha
cia l, pero ya no era el mismo, sino que, desencajado, gi
rando los ojos y sacndolos de sus rbitas, inyectados en
sangre, iba dejando caer de su barba gotas de espuma. En
tonces, dijo con una risa desquiciada: Padre! <Por qu es
toy encendiendo el fuego de la purificacin antes de matar
a Euristeo, tomndome el doble de trabajo, cuando es po
sible81 dejarlo todo bien dispuesto de una sola vez? Cuan
do traiga aqu la cabeza de Euristeo, [940] lavar mis ma
nos tambin por estos cadveres. Verted el agua, dejad caed
las cestas de vuestras manos. Quin me da las flechas?
Quin me da la clava? Marcho en direccin a Micenas.
Tengo que coger palancas y horquillas de dos puntas para
hacer aicos con mi frreo y curvo instrumento las mura
llas ciclpeas, construidas con precisin con 1a ayuda de pi
quetas y la plomada prpura. De aqu se encamin a un
carro que, aunque no lo tena, el afirmaba tener y, subin
dose a su pescante, lo arreaba con ia mano como si de ver
dad lo estuviese golpeando con la espuela. [950] Haba en
tre sus sirvientes una mezcla de risa y temor ai mismo tiem
po; se miraban unos a otros y uno dijo lo siguiente:
Nuestro amo nos.est gastando una broma o est loco?
Mientras, l se arrastraba arriba y abajo por toda la casa y,
viniendo a caer en medio de la habitacin de los hombres,
repeta que haba llegado a la ciudad de Niso, si bien haba
llegado ai interior de su palacio; entonces se reclina sobre
el suelo y se prepara all82 para s un banquete imaginario.
Tras transcurrir33 un breve lapso de tiempo de espera, dijo
que se estaba acercando a ias llanuras boscosas dei Istmo.
Y entonces se desabroch sus ropas, se qued desnudo,
[960] entabl un combate contra un enemigo inexistente y
l mismo se autoproclam vencedor sobre s mismo des
81 Lectura de los manuscritos.
82 Lectura de los manuscritos.
83 Lectura de es manuscritos.

[]

pus de reclamar que le escuchasen. Tras vociferar unos in


sultos terribles contra Euristeo, ya estaba en Micenas de pa
labra. Su padre, entonces, lo coge de sus robustas manos y
e dice estas palabras: Hijo! Qu te pasa? Cul es el sen
tido de esta actividad viajera? No te habr hecho perder
un poco ia cabeza la sangre de esos caavares que acabas
de matar? Y l. creyendo que era el padre de Euristeo te
meroso de tocar su mano en calidad de suplicante, lo em
puja. Prepara y apresta entonces la aljaba84 [970] y el arco
contra sus propios hijos, creyendo matar a los de Euristeo.
Ellos, muertos de miedo, iban corriendo cada uno a un
lado, uno entre las ropas de su desgraciada madre, el segun
do bajo ia sombra de una columna, y el otro se agazap
bajo el altar como un pajarillo. Y la madre grita: Qu es
ts haciendo? Vas a matar a tus hijos? Su propio padre!
Gritan asimismo el anciano y el grupo de esclavos. Pero l
se puso a perseguir a uno de sus hijos alrededor de la co
lumna con terribles pasos en drcuio y. plantndose frente
a , le hiri en el hgado: [980] boca arriba exhal su esp
ritu manchando de sangre los ptreos pilares. El elev en
tonces un grito de guerra y se jact de siguiente modo: Ya
lia cado muerto a mi favor uno de ios polluelos de Euris
teo, en pago por ia enemistad de su padre. Dirige enton
ces su arco contra otro que se ha acurrucado junto al zca
lo del aliar, en la creencia de que pasa inadvertido. Toma el
pequeo desgraciado la iniciativa cayendo a las rodillas de
su padre y, tocndole con su mano la barba y e cuello, le
dice: Queridsimo padre, no me mates. Soy yo, soy tu
hijo! No vas a matar ai hijo de Euristeo! [990] Entonces
l, girando los ojos de salvaje mirada de Gorgona, como el
nio estaba a tiro de arco a una distancia que causaba gran
dolor, al modo del herrero que forja el hierro al rojo vivo,
le alcanz por encima, hirindole con su clava en su rubia
cabeza, y le quebr los huesos. Tras acabar con el segundo,
se dirige a la tercera vctima para aadirla a las dos prime
ras muertes. Pero la desgraciada madre se le adelanta* se lo

! porttil para flechas, pendiente de una correa que se cuelga al hombro.

lleva con disimulo dentro del palacio, y cierra las puertas.


Entonces l, como si se hallase ante las mismsimas mura
llas ciclpeas, cava a su alrededor, hace saltar los goznes de
las puertas y, lanzndoles una jamba, [1000] derriba con
un solo dardo a su mujer y a su hijo. Despus corri hacia
su padre para matarlo, pero vino una imagen, que a la vis
ta pareca Palas, blandiendo una lanza por encima de su ca
beza, y arroj una roca contra el pecho de Heracles, que lo
contuvo de su furor homicida y lo sumi en un sueo. En
tonces cay al suelo golpendose en la espalda junto a una
columna que, al caerse del techo abierto en dos, se haba
venido abajo sobre su base.
[1010] Con la ayuda del anciano, lo hemos atado y suje
tado con cuerdas a la columna para que, una vez que deje
de dormir, no pueda aadir ninguna fechora ms a las que
ya ha cometido. Duerme el desgraciado un sueo nada di
choso, despus de haber masacrado a su mujer e hijos. Yo,
desde luego, no s qu mortal puede ser ms desdichado
que l. (Se marcha.)
C

. Un cmen haba que la roca de la Arglide conoce, muy


sealado entoncesy difidl de creer en Lt Hlade, el dlas hijas de
Dnao85. Estos males actuales superan, aventajan a hs de enton
ces, [1020] en perjuicio del desgraciado hijo de Zeus.
L a muerte delhijo nico de Procn^6podrayo decir quefue una
ofrenda en honor de las Musas. M as t, a tus tres hijos, infeliz,

oro

85 Dnao se estableci en Argos con las cincuenta hijas que haba tenido de
diferentes mujeres. Las cas con los cincuenta hijos de su hermano Egipto, a
pesar de las diferencias habidas en el pasado, pero Ies orden que matasen a
sus maridos durante la noche. Todas cumplieron el mandato excepto una, Hipermestra, que salv a Linceo porque la haba respetado. Ms adelante este
Linceo, en venganza por el asesinato de sus hermanos, mat a Dnao y a to
das sus hijas.
86 Proene, hija de Pandin, rey de Atenas, se cas con Tereo, un aliado de
su padre, y juntos tuvieron un hijo, Itis. Tereo, entonces, se enamor de su cu
ada, Filomela, y tras violarla le cort la lengua para que no pudiera revelar su
afrenta, pero la astuta hermana de Proene bord en una tela su desgracia para
que sta se enterase. Enterada Proene del suceso, decidi castigar a su marido
dando muerte a su hijo Itis, cocindolo y sirvindoselo a la mesa a su marido.
Dudosa ofrenda esta a las Musas.

[174]

tras engendrarlos los has matado enfa tal unin con la locura. Ay,
ay! Con qu l'amentos, lloros o cantos mortuorios, o con qu coro
de Hades he de dolerme?
(Se abren las puertas delpalacio y queda a la vista la escena
que ha estado relatando / m e n s a j e r o : H e r a c l e s atado a
una columna, rodeado por los cadveres de su mujery sus hi
jos. A n f i t r i n , vivo, se va acercando lentamente.)
Huy, huy! M irad! Caen los cerrojos de las dos hojas de las al
tas puertas delpalacio. [1030] Ay de m ! M irad los desgraciados
hijos, cmoyacen delante de su infeliz padre, que tiene un horrible
sueo a raz de la muerte de sus hijos, y las atadurasy fuertes nu
dos que tienen amanado el cuerpo de Heracles a una de las ptreas
columnas, deledificio. Como un pjaro sin alas, que suspira en me
dio de agudos dolores por sus pouelos, [1040] aqu est tambin
el anciano, que viene detrs anastrando un amargo caminar.
A n f i t r i n .(Completamente atenorizado e intentando no des
pertar a su hijo.) Ancianos de Cadmo, no vais a dejar, guardan
do silencio, que se entregue a l sueo, para que se olvide completa
mente de sus males ?
C o r o .Por ti con lgrimas sollozo, anciano,y por los niosy por
el hombre de bs bellos triunfos.
A n f i t r i n .Apartaos ms, no hagis ruido, no gritis, no b des
pertis ahora que duerme tranquilo [1050]y amodonado.
C o r o .Ay de m ! Qu cantidad de sangre...
ANFITRIN. Eh, eh! Vais a ser miperdicin!
C o r o . ...se ve ahdenam ada!
A n f i t r i n .Ancianos, bio vais a entonar vuestro treno de 'ayes
con menos mpetu ? En caso contrario, se despertar, soltar sus
ataduras, destruir la ciudad, luego a su padre, y har aicos el
palacio.
C o r o .No puedo, no puedo!
A n f i t r i n . [1060] Silencio! Que pueda percibir su respira.cin! A ver, que acerque mi odo.
C o r o .Est dormido?

87 Heracles.

[175]

A n f i t r i n .S,

duerme un sueo funesto que no es tal sueou ;


mat a su esposa, mat a sus hijos tensando su arco con sus pro
pios dedos.
C o r o .-7Lamntate, pues...
A n f i t r i n . Ya me lamento.
C o r o ....por la prdida de los nios...
A nfitrin.-74? de m !
C o r o . ...y la de tu hijo!
A n f i t r i n . Ay, ay!
C o r o . Anciano!
A n f i t r i n .(Heracles se mueve ligeramente.) Silencio, silencio!
Se est dando la vuelta hacia atrsy se est despertando. [1070]
A ver.; que oculte mi cuerpo escondindome bajo techo.
C o r o . Mantn la calma. L a noche retiene losprpados de tu hijo.
A n f i t r i n .Atended, atended a una cosa! Despus de estas des
gracias, yo no rehuyo, ni mucho menos, el abandonar la vida,
pero, si me mata, siendo como soy su padre, a estas desgracias aa
dir una nuevay la sangre de su padre se sumar a las Ennias*y.
C o r o . Tendras entonces que haber muerto cuandofuiste [1080]
a devastar la ilustre ciudad de los taos para vengar la sangre de
rramada de hs hermanos de tu esposa*'. (Heracles da seales de
despertarse definitivamente.)
A n f i t r i n .Ancianos! Escapad, escapad! Marchaos lejos del
palacio! Escapad del loco este que se est despertando! Si no, de
88 Forma parte del gusto de Eurpides este tipo de oposiciones, muy expresi
vas en griego. Heraclea, 1133: Hijo, te enzarzaste precipitadamente en una gue
rra, que no era tal guerra, contra tus hijos. Ifigenia entre los Tauros, 512: Huyo
desterrado, de algn modo, ms menos, voluntario c involuntario. 566: Por
desgraciada gracia de una mujer malvada muri. 568: Vive desgraciado
eso si en todas y en ninguna parte. 8S7: Recorriendo caminos que no
son caminos.
89 Las Erinias son unas divinidades violentas y vengadoras, especialmente
de los crmenes familiares como protectoras dei orden social. Las Erinias son
viejas, con serpientes por cabellera, cabezas de perro, cuerpos negros como el
carbn, alas de murcilago y ojos inyectados en sangre. Llevan en sus manos
azotes tachonados con bronce y sus vctimas mueren atormentadas.
90 Alcmena fue entregada en matrimonio a Anfitrin, pero ste no poda
consumar ia unin hasta que no hubiese vengado la muerte de los hermanos
de su virginal esposa, asesinados por los hijos del rival de su padre, a la sazn
en guerra, en alianza con los habitantes de la isla de Tafos. bviamente, An
fitrin ejecut la yenganza y consum su matrimonio.

[176]

inmediato sumar crimen sobre cmeny mover a toda la ciudad


de hs cadmeos a la locura.
C o r o . Zeus! Por qu aborreces a tu hijo con tanta crueldady lo
conduces a este mar de males f
(Finalmente H e r a c l e s se despierta. El C o r o d e A n c i a
y A n f i t r i n se oigan un poco. H e r a c l e s va perca
tndoseprogresivamente de lo quepasa a su alrededor, inicial-

nos
/* * 1

/ i P A r t S h y f/ ,

H eracles .Eh! Ya he recuperado respiracin y veo lo


que precisamente necesitaba ver, [1090] el aire, la tierra y
los rayos del sol. He cado como en una zozobra y en una
confusin mental terrible. De mis pulmones exhalo un
aliento clido, dbil, no firme todava. Ah va! Por qu es
toy con mi pecho robusto y ios brazos atados, como un na
vio anclado, aqu sentado junto a este bloque de piedra
partido por la mitad, con todos estos cadveres a mi alrede
dor? Por el suelo estn esparcidas mis lanzas aladas y mi
arco, que hasta ahora en mis brazos me servan de escudo,
[ 1100] protegan mis costados y a su vez eran protegidas
por mi parte. No ser que de algn modo he regresado de
nuevo al Hades, recorriendo por Euristeo desde el Hades
una carrera de ida y vuelta? Pero no veo 1a roca de Ssifo, ni
a Plun, ni ei cetro de la hija de Demter91. Estoy verdade
ramente fuera de m. Cmo es que no s dnde estoy?
Ah de la casa! Hay cerca o lejos algn amigo mo que
pueda aclarar mis dudas? Pues no reconozco con claridad
nada de lo de costumbre.
A n f i t r i n . A n cian o s, m e acerco ai origen de m is m ales?
C o r o . [1110] S, y tambin yo junto a ti, para no traicionar

tu desdicha.

91 Persfone, esposa de Hades, al que acaba de referirse con el sobrenombre


de Platn. En cuanto a la roca de Ssifo, se trata de lo siguiente. Zeus arrojo a S
sifo ai mundo subterrneo como castigo, a causa de una indiscrecin cometida
por ste respecto de Zeus, y le conden a empujar eternamente una roca hasta
lo alto de una pendiente. Apenas !a roca llegaba a la cumbre, se precipitaba de
nuevo cuesta abajo por su propio peso y Ssifo tena que comenzar de nuevo.

H e r a c l e s . Padre, p o r qu lloras ta p n d o te lo s o jo s y te
q u ed as ah lejo s de tu m u y qu erid o hijo?
A n f i t r i n . H ijo m o , s, p u es lo eres, p o r m u ch o qu e te
en cuentres en u n a m a la situacin !
H e r a c l e s . (Ve llorar a su padre.) Estoy pasando por alguna

experiencia dolorosa que te hace derramar esas lgrimas?


A n f i t r i n . Po r la qu e inclu so un d ios, si llegara a enterar
se, se lam en tara!
H e r a c l e s . B ien so n o ras son esas p alab ras, p e ro de m i suer
te n o dices n ad a.
A n f i t r i n . Pues t m ism o lo ests v ien d o , si es q u e resul
ta q u e ya ests en tu sa n o ju icio!
H e r a c l e s . H ab la, si insistes en q u e hay algo n o v e d o so en
m i vida.
A n f i t r i n . Te lo explicar si ya no te domina la furia de

Hades.
H e r a c l e s . [1120] Ay! De nuevo me hablas bajo la forma

de un enigma sospechoso.
A n f i t r i n .' Te esto y o b serv an d o p o r si has re co b rad o ya el
ju icio co n segu rid ad.
H e r a c l e s . Pues yo, al menos, no recuerdo haber perdido

el juicio.
A n f i t r i n . A n cian o s, su elto las atadu ras d e m i h ijo , o
q u h ago ?
H e r a c l e s . A n tes qu e eso, d im e qu in m e at , p u es lo de
sau torizo co m p letam en te.
A n f i t r i n . S bete q u e tus m ales so n de gran e n v e rg a d u
ra, as q u e n o te p re o c u p e s p o r eso s d e ta lle s. (Lo va desa

tando.)
H e r a c l e s . Bastar el silencio para enterarme de lo que

quiero?
A n f i t r i n . Zeus! Acaso ves esto desde el trono de Hera?
H e r a c l e s . Pero, es q u e su frim os algun a a cc i n h o stil p ro
cedente de all?
A n f i t r i n . C u date d e tus p ro p io s m ales y n o te p reo cu
pes de la d io sa.
H e r a c l e s . [1130] Estoy perdido. Vas a contar alguna des

gracia.
A n f i t r i n . Mira, contempla a tus hijos cados.

M]

H e r a c l e s . iAy de m ! Qu espectculo es ste q u e estoy


viendo, pobre de m ?
A n f i t r i n .Hijo, te enzarzaste con todo tu empeo en una

guerra, que no era tal guerra92, contra tus hijos.


H e r a c l e s . De qu guerra hablas? Quin ha acabado con

ellos?
A n f i t r i n .T, tus flechas y, de los dioses, aquel que sea

responsable.
ests diciendo? Qu es lo que he hecho?
(Padre mensajero de malas noticias!
A n f i t r i n . iEstabas loco! Me ests pidiendo una dura ex
plicacin.
H

e r a c l e s . Qu

H e r a c l e s . Y de m esp o sa , ta m b i n so y yo el asesin o?
A n f i t r i n .Todo

esto es trabajo de una sola mano: la tuya.

H e r a c l e s . [1140] Ay, ay! Una nube de lloros est cayen

do a mi alrededor.
A n f i t r i n .Por ellos deploro tu mala suerte.
H e r a c l e s . Ha reducido a aicos mi casa el furor que me

domin?93.
A n f i t r i n . Slo s una cosa: eres desgraciado en todo.
H e r a c l e s . Pero, cmo me hiri el aguijn de la locura?

Cmo caus mi perdicin?


A n f i t r i n . C u an d o alred ed or d e l altar co n fuego p urifica
b as tus m an o s.
H e r a c l e s . Ay de m! Por qu, entonces, tengo compa

sin de mi propia vida, cuando me he convertido en el ase


sino de mis muy queridos hijos? No ir a tirarme de lo
alto de un precipicio, o, hendindome un cuchillo en e h
gado, [1150] me convertir en juez por la sangre de mis hi
jos, o, prendiendo fuego a mis carnes, aparto de mi vida el
deshonor que me aguarda?

92 Forma parte del gusto de Eurpides este tipo de oposiciones, muy expre
sivas en griego. Heracles, 1061; Duerme un sueo funesto que no es tai sue
o. Ifigenia entre los Tauros, 512; Huyo desterrado, de algn modo, ms o me
nos, voluntario e involuntario. 566: Por desgraciada gracia de una mujer
malvada muri. 568: Vive desgraciado eso s en todas y en ninguna par
te. 887: Recorriendo caminos que no son caminos.
Bond.

[179]

(Ve Uegar a T e s e o que se acerca.) Pero he aqu un obstcu


lo para mis planes de muerte: viene Teseo, mi compatriota
y amigo. Me ver y ia mancha impura del acto de matar a
mis hijos llegar hasta los ojos del ms querido de mis
huspedes. Ay de m! Qu voy a hacer? Dnde encon
trara un refugio lejos de calamidades? Volando? Bajo tie
rra? (Se cubre con un manto.) A ver, que ponga un manto de
oscuridad alrededor de mi cabeza, [1160] pues me aver
genzo de mis malas acciones y no quiero causar ningn
mal a quienes no son culpables, si contra ste arrojo sangre
que todava no ha sido purificada94.
(T e s e o entraya en escena. Saluda en primer lugar al ancia
no A n f i t r i n .)
T e s e o . Vengo

con ms gente que aguarda junto a las co


rrientes del Esopo95, jvenes armados del pas de los ate
nienses, anciano, para prestar a t hijo una fuerza aliada,
pues lleg hasta la ciudad de los erecteidas96 el rumor de
que Lico, tras usurpar el cetro de esta tierra, se haba alzado
en son de guerra y lucha contra vosotros. He venido en
pago a cambio de lo que Heracles hizo al rescatarme del
mundo subterrneo97, [1170] anciano, p o r s tenis alguna
necesidad de mi brazo o de mis tropas aliadas. (Se va perca
tando de la penosa situacin.) iEh! Por qu est el suelo cu
bierto de cadveres? No ser, quiz, que he llegado dema
siado tarde y que vengo despus de ms recientes desgra
cias? Quin ha matado a estos nios? De quin es esposa
la mujer que estoy viendo? Como ios nios no suelen an
dar cerca de las armas, probablemente me estoy encontran
do con una nueva desgracia.

94 La mera visin de un asesino poda ser causa de contaminacin. Heracles


no ha sido todava purificado despus de cometer sus crmenes y oculta su ros
tro a la vista de su amigo Teseo.
95 El Asopo se encuentra en el valle del mismo nombre, en la regin meri
dional de Beocia, donde se halla ia ciudad de Tebas.
96 Se refiere a Atenas. Erecteo fue un antiguo hroe de Atenas. Su mito est
ligado a los orgenes de la ciudad.
97 Cfr. nota al verso 619 de esta misma tragedia.

[180]

A n f i t r i n .Soberano

que gobiernas a colina donde los olivos


sonfrtiles!
T e s e o .Por qu motivo me llamas con estos prembulos
dignos de lstima?
A n f i t r i n . [1180] Padecemos tristes padecimientos de parte de
los dioses.
T e s e o . De q u in son lo s n i o s estos p o r lo s q u e ests de
rramando lgrimas?
A n f i t r i n .Los engendr el desdichado de mi hijo, pero, despus
de haberos-engendrado, los ha matado atrevindose a verter su
sangre en cruel homicidio.
T e s e o . Qu ests diciendo? Por qu lo ha hecho?
A n f i t r i n .Estabafuera de s a causa de un ataque de locura, bajo
elefecto de lasflechas baadas en la sangre de la hidra de cien cabezas.
T e s e o . iEs terible lo que acabas de decir!
A n f i t r i n .Nos hemos desvanecido por los aires.
T e s e o .Guarda silencio.
A n f i t r i n . Me ordenas algo queyo querra.
T e s e o . Esto viene de Hera. Anciano, quin es se que est
junto a los cadveres?
A n f i t r i n . [1190] M i hijo, mi muy esforzado hijo, que a l lado
de la lanza matadora de Gigantes march en compaa de los dio
ses a la Manara,fiegrsa9* armado de escudo.
T e s e o .iHuy, huy! Quin de entre los hombres ha sido as
de desgraciado?
A n f i t r i n .Entre los mortalesjam s podrs ver a otro ms es
forzado y que haya corrido ms aventuras!
T e s e o .Por qu oculta su infeliz cabeza bajo esos ropajes?
A n f i t r i n .Porque siente pudor ante tu rostro, [1200] por la
am istad que os profesis como iguales,y ante la sangre derramada
de sus hijos.
T e s e o . Pero si he venido para compartir su dolor! Desc
brele.
A n f i t r i n .Hijo, deja caer de tus ojos el manto, qutatelo, mus- '
tra tu rostro al sol. Una dura peticin rivalizay combate ayudada
98 La llanura de Flegra, en Tesalia, donde se dice que tuvo lugar la Gigantomaquia, el combate entre los dioses olmpicos y los Gigantes, combato en el
que, como se sabe, particip valientemente Heracles.

[i8i]

de lgrimas. Te lo suplico echndome a tus rodillas, a tu mejilla, a


tu brazo, derramando canosas lgrimas. [1210] Oh, hijo! Con
ten con vigor ese nimo de len agreste, por culpa del cual te con
duces hacia esa impay sanguinaa carrera que quiere enlazar un
mal con otro mal, hijo.
T e s e o . (Dirigindose a su amigo H e r a c l e s .) Bien. A ti que
ests sentado en esa desdichada posicin, a ti te digo que
muestres el rostro a tus amigos, pues no hay oscuridad
que retenga una nube tan negra que pueda ocultar la des
dicha de tus males. ( H e r a c l e s guarda silencioy hace gestos
con la mano.) Por qu agitas la mano de modo amenaza
dor contra m y sealas la sangre derramada? Para que no
me hiera tu repugnante crimen por dirigirte la palabra?
[1220] No me importa tener mala suerte, siempre que sea
contigo, pues tambin en otro tiempo contigo fui afortuna
do. A ese respecto, debo decir que me liberaste del mundo
de los muertos llevndome a la luz. Aborrezco la grati
tud de los amigos que se va ajando, y a aquel individuo que
est dispuesto a recibir beneficios cuando las cosas m ar
chan bien, pero no a ir en el mismo barco cuando a sus
amigos les va mal. Levntate! Descubre tu infeliz rostro!
Mranos! Todo aquel que sea bien nacido soporta las ca
das que nos vienen de los dioses y no las rechaza.
(H era cles

descubre su rostro.)

has visto la palestra en la que han lucha


do mis hijos?
T e s e o . [1230] Lo he odo. Me sealas desgracias que estoy
viendo.
H e r a c l e s . Por qu, entonces, descubres mi cabeza al sol?
T e s e o . Que por qu? Siendo mortal como eres, no ultra
jas a los dioses.
H e r a c l e s . Miserable, escapa de mi mancha impa!
T e s e o .No hay vengador para los amigos de los amigos.
H e r a c l e s .Gracias. No niego que me he portado bien con
tigo.
T e s e o ,Y yo, por haber recibido beneficios tuyos en el pa
sado, me compadezco de ti ahora.
H

e r a c l e s .Teseo,

[182]

H e r a c l e s . iB ien d ign o de c o m p a si n so y p o r h ab er m ata


do a m is h ijos!
T e s e o . Lloro por ti en estas otras circunstancias".
H e r a c l e s , Pero es que has encontrado a otros en peores

circunstancias?
T e s e o [1240] Alcanzas desde aqu abajo el cielo con tu

desgracia.
H e r a c l e s . Po r eso, en ton ces, estoy d isp u esto a m orir.
T e s e o . C rees q u e a los d io se s les im p o rta n alg o tus a m e
n azas?
H e r a c l e s . La divinidad es arrogante; tambin lo he de ser

yo con ella.
T e s e o . Contn esa boca, no sea que por pronunciar pala

bras altaneras sufras males peores.


H e r a c l e s . Estoy colmado de desgracias, como es bien

constatable, y no hay por dnde aadir alguna ms.


T eseo . Y qu vas a hacer entonces? Adonde vas a ir as de
encolerizado?
H e r a c l e s . Ir muerto bajo tierra, de donde precisamente
he venido.
T e s e o . H as dich o palabras p ropias de u n h o m b re cualquiera.
H e r a c l e s .Me reprendes porque t ests bien lejos de mi

desdicha.
T e s e o . [1250] El Heracles que tuvo que afrontar tantas ad

versidades dice estas palabras?


H e r a c l e s . La verdad es que nunca han sido de envergadu

ra semejante a a actual. Todo esfuerzo tiene unos lmites.


T e s e o . El benefactor de los mortales y su gran amigo?
H e r a c l e s . Pero ellos no me prestan ninguna ayuda, sino

que es Hera la que tiene el poder!


T e s e o , No tolerara la Hlade que murieses vctima de tu

terquedad!
H e r a c l e s . Escucha, pues, cmo rebato con argumentos

tus reprimendas. Voy a revelarte que mi vida, presente y pa


sada, es y ha sido insoportable. En primer lugar, nac de un

99 Estas otras circunstancias son, por oposicin a las buenas, maas circuns
tancias, eufemsticamente.

[183]

hombre que, aun siendo impuro por haber matado ai an


ciano padre de mi madre500, [1260] se cas con Alcmena,
la madre que me pari. Cuando la base de una familia no
est establecida sobre rectos y firmes cimientos, por fuerza
sus descendientes han de ser desgraciados. Zeus, quienquie
ra que sea Zeus, engendr en m un enemigo de Hera101
(Dirigindose a su pudre A n f i t r i n .) Con todo, anciano, no
te disgustes, pues yo te considero a ti mi padre, en vez de a
Zeus. (De nuevo, dirigindose a todos.) Cuando todava estaba
yo en pleno perodo de lactancia, la compaera de cama de
Zeus introdujo en mi cuna unas serpientes de relampa
gueante mirada, para que acabasen conmigo.
Y cuando mis carnes se revistieron del vigor juvenil en la
flor de la vida, [1270] los trabajos a los que tuve que enfren
tarme, para qu los voy a enumerar? Qu leones, en bue
na hora, qu tifones de tres cuerpos, qu gigantes, qu gue
rra con los cuadrpedos centauros no llev a su trmino
matndolos? Y tras derramar ia sangre de ia perra de la hi
dra de dos cabezas que volvan a crecer una tras otra, cruc
un mar de mil trabajos ms e incluso llegu hasta e mun
do de los muertos para conducir hasta la luz al portero del
Hades, el peno de tres cabezas, por encargo de Euiisteo.
Por ltimo, acomet este trabajo, pobre de m, [1280] para
precipitar mi casa al colmo supremo de los males, dando
muerte a mis propios hijos.
Por ello, he llegado al siguiente aprieto: no me es lcito
habitar en mi querida Tebas; y aunque me quedase, a qu
templo o a qu reunin podra ir? Pues soy culpable de
miserias que prohben que se me dirja la palabra. Enton
ces, ir a Argos? Cmo, si estoy desterrado de la patria?
A ver, entonces, a qu otra ciudad podra dirigirme? Pues
en seguida me reconoceran y me miraran con desprecio,
encarcelado por los amargos aguijones de la lengua: No
1C0 Como ya se anot en otro lugar, Anfitrin mat accidentalmente a
Electrin, padre de la que iba a ser futura esposa Alcmena, y a la sazn rey de
Micenas.
101 Asi es, en efecto, debido a los celos que en Hera provocan los hijos que
su esposo Zeus tiene con otras mujeres.

es se el hijo de Zeus, el que mat hace tiempo a su mujer


y a sus hijos? [1290] No se marchar de esta tierra de una
vez?
Para un hombre que en otro tiempo era aclamado por su
felicidad, cosa penosa son estos cambios. Sin embargo, al
que siempre ha estado en una mala situacin, nada le due
le porque ya desde su nacimiento es un ser desgraciado102.
Creo que algn da llegar a este grado de desdichas: la tie
rra emitiruna voz y me prohibir que la toque, y e! mar y
las comentes de los ros me prohibirn que los cruce, y ser
la exacta rplica de Ixin, encadenado a una rueda103. !.o
mejor sera que no me viese ningn griego, [1300] entre ios
que yo me contaba antao, feliz y opulento.
Qu necesidad tengo entonces de vivir? Qu ganancia
obtengo por mantener una existencia intil, impa? Que
cante y baile la ilustre esposa de Zeus golpeando con sus
botas los suelos del Olimpo de Zeus! S, pues ha consegui
do lo que quera, dar la vuelta de arriba a abajo, iunto con
sus mismsimos cimientos, al primer hombre de Grecia.
Quin suplicara a una diosa de semejante talante que, por
causa de una mujer, porque tema celos de los amoros de
Zeus, [1310] caus la perdicin de un benefactor ue Grecia
que no era responsable de nada?
C o r j f e o .De la esposa de Zeus, y no de ninguna otra divi
nidad, procede este pleito. Date buena cuenta de esto.
T e s e o . Yo te a c o n se ja ra q u e n o te q u ita ses la v id a , a n te s
q u e in fligirte un m a l104. N in g n m o rta l p e rm a n e c e sin

152 Cfr. Ifigenia ntrelos Tauros, 1117-9: Envidio al que siempre desafortu
nado ha sido, pues en medio de la necesidad no sufre, por estar habituado a
ella.
103 ste es el castigo que Zeas impuso a Ixion ante los repeddos sacrilegios
que cometa. Primero asesin a su suegro incumpliendo las promesas que le
haba hecho. Luego se atrevi a enamorarse de Hera y trat de violentarla.
Zeus form una nube, semejante a la diosa, para comprobar si el mortal osa
ba a consumar su pasin sacrilega: Ixin se uni a este fantasma y engendr
con l a padre de los centauros. Por iodo ello, Zeus lo castigo.
104 Se ha sealado la existencia de una laguna al comienzo de esta interven
cin de Teseo, Aceptamos una conjetura de Arthur S. Way, en la edicin
Loeb.

[185]

ser golpeado por el azar, ni tampoco ningn dios, si no


son mentira las palabras de los poetas. No se unen unos
con otros en la cama contra toda ley? No deshonran a
sus padres con cadenas en su carrera hacia el poder? Sin
embargo, a pesar de eso, viven en el Olimpo y se aguan
tan por muchos errores que cometan105. [1320] Por con
siguiente, qu vas a pretextar si t, que eres un mortal,
llevas la carga de tu destino con tal exceso, y los dioses,
en cambio, no?
Eso s, abandona Tebas de acuerdo a la ley y acompa
nos a la ciudad de Palas106. All purificar tus manos de esta
mancha criminal y te dar casas, una parte de mis riquezas
y algunos bienes que tengo en calidad de regalo de los ciu
dadanos, por haber salvado a catorce muchachos cuando
mat al toro de Cnosos. Tengo por todo el pas lotes de tie
rra asignados a mi persona. Recibirn tu nombre [1330] de
aqu en adelante mientras vivas, y as los llamarn los mor
tales. Y cuando mueras y vayas al Hades, toda la ciudad de
Atenas te rendir honores con sacrificios y tmulos de pie
dra. Bella corona es para los ciudadanos alcanzar entre los
griegos buen nombre por ayudar a un hombre noble. Y yo
te devolver el favor de haberme salvado, pues ahora tienes
necesidad de amigos. Cuando los dioses le tienen a uno en
estima, para nada necesita amigos, pues es suficiente la ayu
da de la divinidad, cuando sa es su voluntad.
H e r a c l e s . [1340] Ay de m! Eso son cosas accesorias en
comparacin con mis males. Yo, que los dioses desean el le
cho que no les est permitido, no lo creo107, ni que cubran
de cadenas sus manos, nunca lo he credo y nunca me con
vencern de ello, ni que uno se convierte en seor de otro,

105 Afortunadamente. Cfr. In, 444-7: Y si t, Posidn y Zeus que el cielo


gobiernano va a suceder, pero imaginmonoslo por un momento tuvie
seis que dar cuenta y razn a los hombres de las relaciones sexuales que man
tenis a la fuerza, vaciarais los templos expiando vuestras culpas.
106 Atenas.
107 Hay en la disposicin de las frases del propio original griego un cierto
desorden, muestra del vigor y vehemencia con el que Heracles expresa su pen
samiento. Hemos intentado reproducir en la traduccin el efecto del original.

[186]

pues un dios, si realmente es un dios, no tiene necesidad de


nada. sos son cuentos desafortunados de poetas108.
De todos modos, he reflexionado con cuidado, aun es
tando en una mala situacin, si no incurrira en una acusa
cin de cobarda por abandonar la vida. Lo cierto es que
quien no se tenga en pie bajo el infortunio, [1350] tampo
co sera capaz de soportar el embate de un hombre. Aguar
dar con esforzada firmeza la muerte109 e ir a tu ciudad es
tndote infinitamente agradecido por tu amabilidad. S, he
pasado por miles de fatigas y ni rehus a ninguna de ellas
ni derram lgrimas de mis ojos, y tampoco crea que llega
ra alguna vez a esto, a verter lgrimas de mis ojos. Ahora,
en cambio, segn parece, hay que ser esclavo del destino.
(Cambia de tema. Ahora se dirige a su padre A n f i t r i n .)
Bien. Anciano, mi destierro ests viendo; ests viendo asi
mismo al asesino de sus propios hijos, que soy yo. [1360]
Proporcinales una tumba y amortaja sus cadveres. Hn
rales con lgrimas, pues la ley no permite que yo lo haga, y
apyalos junto al pecho de su madre, colocndolos entre
sus brazos doblados, triste unin. Yo, pobre de m, los
mat sin que sa fuese mi intencin. Cuando los hayas se
pultado en tierra, vive en esta ciudad, con pena s, pero, a
pesar de eso, fuerza a tu corazn a ayudar a soportar mis
desgracias. (Dirigindoseprimero a sus hijosy luego a su esposa.)
Hijos, vuestro padre, que os engendr y os dio la vida, ha
acabado con vosotros! Ya no os beneficiaris de los bienes
108 Ntese la contradiccin en las palabras de Heracles. Acaba de afirmar
que l no cree que los dioses se entreguen a amores ilcitos, pero l mismo es
precisamente el fruto de uno de esos amores impropios, por cuanto Zeus se
introdujo disfrazado en el lecho de su madre Alcmena y as lo engendr. De
hecho, buena parte del panten olmpico es fruto de este de amores. Este
Heracles defiende de estas maneras a los dioses porque l no ha visto a Iris y
Locura en accin, pero los espectadores s las han visto. Hay que colocarlo
todo en su contexto: es comprensible la piedad de Heracles, pero el pblico
no puede menos que estar escandalizado y ofendido. Tambin In, en ia tra
gedia homnima, defiende a Apolo y le insta a seguir el camino de la virtud,
lejos de los adulterios. La situacin es parecida: In defiende a Apolo de algo
de lo que el pblico sabe perfectamente que es culpable, toda vez que el dios
es padre natural del joven, aunque ste no lo sabe todava (ln, 437 ss.).
109 Lectura de los manuscritos.

[187]

y virtudes que yo iba ganando, cuando iba labrando con


tesn110 [1370] un buen nombre para vosotros, como boni
to regalo de vuestro padre. A ti, desgraciada, no te mat en
justa respuesta a como t guardaste fielmente nuestro ma
trimonio, resistiendo sola hasta ei final las tediosas labores
del cuidado de la casa. Ay, mi esposa y mis hijos! iAy de
m! Qu desdichado soy! Qu modo de separarme de mi
mujer y mis hijos! Desventurado placer de los besos! Des
venturada posesin de estas armas! No s si quedrmelas o
desprenderme de ellas. Cuando se ajusten a mis costados
me dirn lo siguiente: [1380] Con nosotras mataste a tu
mujer y a tus hijos. En nosotras tienes a las asesinas de tus
hijos. Entonces, las llevar en mi brazo? Qu decir?
Pero, si me desnudo de mis armas, con las que llev a cabo
las ms bellas hazaas en Grecia, morir con deshonor en
tregndome yo mismo a mis enemigos? No debo abando
narlas, sino que tengo que conservarlas, incluso con dolor.
Una nica cosa, Teseo, te pido que hagas conmigo: ven
a Argos y aydame a conseguir la recompensa por traer al
perro salvaje, para que no me suceda algo penoso por ha
berme quedado solo sin mis hijos. Oh, tierra de Cadmo y
pueblo todo de Tebas! [1390] Cortaos el pelo111, compa
deceos, acudid a la tumba de los nios! Guardad luto con
un solo lamento por todos nosotros, los muertos y yo! Es
tamos perdidos todos, tristes de nosotros, abatidos por la
mala suerte que de Hera nos viene!
T e s e o . Levntate, desgraciado! Ya has llorado bastante.
H e r a c l e s . No podra. Tengo las articulaciones entumecidas.
T e s e o . La suerte tam b in ab ate a ios fuertes.

Ojal aqu mismo me convirtiese en


roca que de sus desgracias no se acuerda!
T e s e o .(Le tiende su mano.) Para ya. Dale la mano a este ami
go que te ia tiende.
H

e r a c l e s . Huy

110 Lectura de los manuscritos.


111 En seal de luto. Cfr. Electro, 241: Y mi cabeza y cabellos, rapados a na
vaja como los escitas. Electro, 148-9: Las manos me echo a la cabeza, rapada,
por tu muerte. Las Suplicantes, 97: Su corte de pelo rapado y sus peplos
no son de fiesta.

[188]

H e r a c l e s . -Espera, no vaya a manchar de sangre tus vestidos!


T e s b o . [1400] Limpatela en mi, no te prives. No me im

porta.
H e r a c l e s . Ahora que me veo despojado de hijos, a ti te

tengo como a un hijo mo.


T e s e o . Po n tu b raz o en m i cu ello , y o te guiar,
H e r a c l e s .Yugo de a m ig o , s! Aunque u n o de lo s d o s es

desgraciado. (Dirigindose a su padre.) Anciano, nay que ga


narse como amigos a hombres como ste.
A n f i t r i n . S, patria de nobles hijos la que a ste ha en
gendrado!
H e r a c l e s . Teseo , d eja q u e m e d la vu elta p ara q u e vea a
m is h ijos.
T e s e o . Y para qu? Vas a sentirte mejor como por arte de

magia?
H e r a c l e s .- Q u iero y d eseo a b raz ar el p ech o de m i p ad re.
A n f j 'VRTn . Aqu est, hijo. (Se abrazan.) Buscas lo que yo

tambin quera.
T e s e o . [1410] De este modo ya no te acuerdas de tus do

lores?
H e r a c l e s .Todos aquellos males que soport eran de me

nor tamao que stos de ahora.


T e s e o , Si alguien te viese comportndote como una mujer,

no lo aprobara.
H e r a c l e s . En tu opinin, m i vida es insignificante? Pues

yo creo que antes no lo era.


T e s e o .Mucho, desde luego. Aquel ilustre Heracles, dnde

est?112.
H e r a c l e s . T , qu eras cuando estabas rodeado de des

gracias en el mundo de los muertos?


T e s e o . Pues, p o r lo qu e respecta a m i esta d o de n im o , era
u n h o m b re inferior a to d o s.
H e r a c l e s . Cmo, entonces, hablas todava de que me es-'

toy deprimiendo a causa de mis males?


T e s e o . C a m in a 1L\

1!2 Lectura de los manuscritos.


3 Teseo opta por un rpido y oportuno cambio de tema.

[189]

e r a c l e s

n f it r i n

e r a c l e s

n f it r i n

e r a c l e s

n f it r i n

e r a c i .e s

. A d i s , a n c i a n o !
. A d i s , h i j o , a d i s !
. E n t i e r r a a l o s n i o s t a l c o m o t e h e d i c h o 1 1 4 .
. Y
.
.

a m, hijo, quin me va a enterrar?

[14 2 0 ] Y o.

Cundo vas a regresar?

. C u a n d o h a y a s e n t e r r a d o a m i s h i j o s .

A N F iT R j N . C m o r
H

. -Enviar a alguien que te lleve de Tebas a Atenas.


Pero t, ahora, recoge a los nios, dolor insoportable. Yo,
que consum mi casa entre vergenza y oprobio, seguir a
Teseo a remolque, como una barquichuela completamente
destrozada115. Aquel que prefiere tener riqueza o poder a
buenos amigos, est mal de la cabeza.
o r o . Enfilemos nuestro camino entre lamentosy abundantes so
llozospor haberperdido al ms grande de nuestros amigos.
e r a c l e s

(Salen todos.)

114 Cfr. versos 1360-3: Proporcinales una tumba y amortaja sus cadve
res. Hnrales con lgrimas, pues ia ley no permite que yo lo haga, y apyalos
junto al pecho de su madre, colocndolos entre sus brazos doblados, triste
unin.
115 Esta metfora nutica apareci en los versos 631-2, cuando Heracles
coge a sus hijos desvalidos: Los coger y los llevar a remolque de mis dos
manos, como nave que tira tras de s de sus botes. El efecto plstico es de
gran belleza.

[190]

LAS TROYANAS

IN TROD UCCI N
tragedia se represent ei ao 415 a.C., como terce
ra tragedia de una tetraloga integrada por Alejandro,
Palamedes, Las Troyanas y el drama satrico Shifo.
El tema esencial de esta pieza dramtica es poner de relieve
los horrores de la guerra, as como todo el cerco de destruc
cin que la acompaa. Si bien el escenario concreto es Troya,
una vez conquistada, con sus ruinas todava humeantes y des
plomndose poco a poco, la intencin es mostrar el horror de
todo conflicto blico en general.
Delante de la ciudadela humeante de Troya se sitan las
tiendas en las que se encuentran las cautivas^ troyanas, a la es
pera de ser sorteadas entre los vencedores. Estos, los griegos,
han matado a todos los hombres y tienen intencin de some
ter a ia esclavitud a todas las mujeres troyanas. Los ciudada
nos atenienses no tenan que remontarse a los lejanos tiem
pos de Ilion para encontrarse con un castigo semejante. En
concreto, Atenas haba infligido este castigo a la ciudad de Escione seis aos antes, y a la isla de Melos el invierno anterior1.
Por tanto, no por haberlo sufrido, pero s por haberlo provo
cado a otros, los atenienses contemplaban los hechos que
acontecan en la escena como circunstancias no demasiado
lejanas. Al patriotismo que destilaban tragedias como Los Heraclidas y Las Suplicantes, sigue un desagrado general hacia las

sta

1 Para el suceso de F.sone, cfr. Tucdides, V, 32; para el de Melos, cfr. Tucdides, V, 116.

[193]

guerras y su carcter destructivo, a medida que la presente


guerra del Peloponeso, en la que Atenas se encontraba enzar
zada, iba siguiendo su negativo curso. Exponente de esta acti
tud ms crtica son las piezas Hcuba y Las Troyanas.
Si bien en la literatura griega el tema de la guerra ha esta
do siempre muy presente desde el punto de vista del aguerri
do guerrero ejemplo de valor, de virtud, de nobleza,
desde el punto de vista de los hroes combatientes, en esta
pieza dramtica se nos ofrece el punto de vista de las mujeres
capturadas, privadas de sus maridos y sus hijos. No aparecen
aqu revestidos de un escudo glorioso personajes como Aquiles o Hctor, hroes griego y troyano respectivamente, o Pria
mo, rey de Troya; no aparecen, simplemente, porque estn
muertos. Salen a escena, en cambio, sus viudas, Hcabe y
Andrmaca.
Hcabe encama aqu el papel de la esposa que ha perdido
a su marido, y de la madre cuyos hijos han muerto y cuyas hi
jas o tambin han muerto, o van a ser vendidas como escla
vas. Es tambin la suegra, amable suegra, que se compadece
del triste destino de su nuera y es, asimismo, la abuela que Ho
ra el cadver de su querido nieto Astianacte, apenas un nio,
que ha sido despeado desde las en otro tiempo gloriosas y al
tas torres de las ciudadela de Troya. En torno a este personaje
femenino, postrado en el suelo delante de las tiendas, va
transcurriendo toda la accin.
Bsicamente podemos hablar de cuatro escenas yuxtapues
tas, cuatro momentos de dolor in crescendo que nada tienen
que envidiar la una a la otra, episodios de dolor cruelmente
inhumano, encamado en la figura de cuatro mujeres distintas.
Hcabe, como hemos dicho, es, en cierto modo, el personaje
central. Ella, recostada en el suelo, entona la primera mono
dia en la que se lamenta de su actual situacin. Seguidamen
te, el heraldo Taltibio le anuncia la suerte que han corrido sus
hijas Polxena y Casandra. Esta ltima, escogida por el sobe
rano Agamenn en calidad de amante, aparece en escena por
tando una antorcha y cantando su propio himeneo. Profetiza,
adems, la desgracia que se cierne sobre la casa de Atreo, y la
tragedia Electra es, efectivamente, una buena muestra de que
sus revelaciones son ciertas y verdaderas. En otro episodio lle

[194]

ga Andrmaca, nuera de Hcabe, casada con su ya fallecido


hijo Hctor. Viene con su hijo Astianacte, quien va a ser pos
teriormente condenado a muerte, a sugerencia de Odiseo,
que no quiere dejarse por detrs a hombres que algn da pu
diesen vengar la muerte de sus padres.
La aparicin de Menelao y de Helena, la esposa infiel cau
sante de todos los desastres, da lugar a los duros enfrenta
mientos que se suceden entre Helena y Menelao, tratando
sta de defenderse y de justificar su infidelidad, y luego entre
Hcabe y Helena, en el que la venerable anciana descarga
contra su nuera toda una serie de imbatibles argumentos que
no pretenden otra cosa que no sea su condena a muerte. Las
habilidades dialcticas de ambas mujeres estn fuera de toda
duda. Sus discursos son brillantes, tanto el de una como el de
la otra. Hcabe se muestra como una mujer entera de gran ca
rcter. No duda en echar mano de todos sus recursos para ob
tener, dentro de su gran infortunio, algn tipo de justicia y de
compensacin por todo el dolor recibido. Helena, por su par
te, es digna hermana de su hermana, valga la redundancia,
Clitemestra. A sta la vimos en la tragedia Electra haciendo
gala, igualmente, de potentes y persuasivas habilidades retri
cas para trazar convincentemente una slida defensa. En esta
ocasin, otro tanto podemos decir de Helena, que busca los
argumentos ms rebuscados, pero vlidos, para defenderse.
No tiene desperdicio. En ambos casos se concluye, de todas
maneras, en la Clitemestra de Electra y en la Helena de Las
Troyanas, que las dos hermanas son malas, pero malas de ver
dad, puro veneno concentrado, hermosas, inteligentes, enhechizadoras, fascinantes, pero, simplemente, malas malsimas.
El estudio pormenorizado de sus discursos merecera un cap
tulo aparte verdaderamente apasionante.
Nos encontramos, en definitiva, ante un drama que esceni
fica el cuadro ms vivo del terror y de la crueldad de la gue
rra. Al final de la obra, la flota agresora parte de retomo hacia
su hogar, mientras a lo lejos visiblemente humean las ruinas
de Ilion entre el estruendo que producen sus piedras al des
moronarse. A lo largo del texto presenciamos dolor, muerte,
destruccin, ayes y lamentos. Los griegos insisten en que vuel
ven contentos a casa despus de los aos pasados en ia con-

tienda; su alegra y sus deseos de retomo al hogar contrastan


con la tristeza de las troyanas, que sufren todo lo contrario, a
saber, abandonar su hogar reducidas a la esclavitud. Ahora
con que se despiden los griegos va a ser bastante efmera, toda
vez que su regreso se va a convertir en una autntica pesadi
lla, y que se van a tener que enfrentar a mii calamidades du
rante su regreso. Esta es una guerra en la que, realmente, no
hay vencedores; slo dolor, muerte y destruccin por ambos
bandos. El mensaje es claro.

N o t a b ib l io g r f i c a

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So b r e

el texto

Nos hemos apartado de la edicin oxoniense de J. Diggle


en los siguientes versos: 150, 182. 260, 308, 440, 477, 712,
891, 1177, 1252,1277.

ARGUMENTO
Tras la destruccin de Troya, Atenea y Posidn deciden
acabar con el ejrcito de los aqueos: l, a causa del afecto que
siente hacia la ciudad por haberla fundado; ella, por odio a
los helenos, motivado por el ultrajante trato de Ayax hacia
Casandra. Los helenos sortearon a las mujeres cautivas de alto
rango y las repartieron as: Casandra a Agamenn, Andrmada a Neoptlemo y Polxena a Aquiles. A sta la degollaron
sobre la tumba de Aquiles y a Astianacte lo arrojaron desde lo
alto de la muralla. Menelao se llev a Helena con vistas a ma
tarla, y Agamenn tom a la profetisa como esposa. Hcabe,
despus de acusar a Helena y de llorar y atender a los cadve
res, fue conducida a la tienda de Odiseo y entregada a su ser
vicio.

PERSONAJES DEL DRAMA


P osidn , dios
At e n e a , diosa
H c a b e , viuda de Pramo
C o r o d e c a u t iv a s t r o y a n a s , que una vez se divide en dos se~

micoros
T a i x i b i o , heraldo
C a s a n d r a , hija de Hcabe
A n d r m a c a , viuda de Hctor
M e n e l a o , rey de Esparta
H e l e n a , esposa de Menelao

(A l amanecer. La escena representa las tiendas del campamento grie


go delante de Troya. A lfondo puede verse la ciudad en ruinas que to
dava ardey humea> con las murallasy la acrpolis claramente visi
bles a lo largo de toda la obra. A la puerta de una de las tiendasyace
postrada H c a b e , vestida con ropa hedajironesy ofreciendo claras
muestras de dobr. Por un lateral entra P o s i d n , al que H c a b e
no ve.)
P o s i d n . [1]

Yo soy Posidn y hasta aqu he venido tras


dejar el Egeo, la salina profundidad del mar donde los coros de Nereides despliegan, con grandsima hermosura, ia
estela de sus pies. Desde el momento en que Febo y yo con
rectilneas plomadas edificamos las ptreas torres de esta
tierra de Troya en rededor2, en ningn momento de mis
mientes se ha alejado el afecto por la ciudad de mis frigios,
que ahora se ve reducida a humo y cenizas, perdida y de
vastada por las lanzas argivas.
El hecho es que un foceo del Parnaso, [10] Epeo, con ar
tes de Palas ensambl un caballo preado de armas y lo
condujo hasta el interior de las torres de defensa, carga de
perdicin3. Por este hecho, entre los hombres venideros

2 Laomedonte, uno de los primeros reyes de Troya, mand construir las mu


rallas de la ciudadela, y para ello recurri a dos divinidades, Apolo y Posidn,
dios del mar, a los cuales ayud, segn se dice, un mortal llamado fiaco. Como
el rey se neg a pagarles el salario convenido, Posidn envi un monstruo mari
no que, surgido de las profundidades def mar, asol los pueblos troyanos.
3 Cfr. Homero, Odisea, VIH, 492-5: Canta la figura dei caballo de madera
que Epeo fabric con ayuda de Atenea, al que amao a la ciudadeia condujo
con engao el divino Odiseo, repleto de hombres que Ilion devastaron.

ser llamado caballo de madera, en cuyo interior encierra


ocultas ias lanzas.
Los bosques estn desiertos y los santuarios de los dioses
se han venido abajo, destilando sangre. Al pie de las gradas
del altar de Zeus Domstico ha cado muerto Pramo. Oro
en grandes cantidades y despojos frigios estn siendo trans
portados a las naves aqueas. Aguardan contentos [20] el
viento favorable de popa porque, despus de diez aos, los
helenos que partieron en expedicin contra esta ciudad
van a poder ver a sus esposas e hijos.
Yo, por mi parte, toda vez que he sido vencido por la
diosa argiva Hera y por Atenea, que contribuyeron juntas a
destruir a los frigios, tambin abandono la ilustre Ilion y
mis altares, ya que, cuando la soledad ocupa una ciudad
para mal, languidece el cuidado a los dioses y ya no reciben
culto.
Resuena el Escamandro4 con los lamentos, numerosos,
de las cautivas sometidas al sorteo de sus amos. [30] A unas
les toc el pueblo arcadio, a otras el tesalio y los teseidas,
jefes de los atenienses5. (Seala unas tiendas.) Las troyanas
que no han sido sorteadas estn bajo esas tiendas, reserva
das a los principales del ejrcito. Entre ellas se encuentra la
laconia tindrida, Helena6, considerada prisionera con toda
justicia. (Sealando a H c a b e .) Mas si alguien desea ver a
esta desdichada, ah est Hcabe postrada ante las puertas,
lgrimas innmeras derramando por otros tantos innme
ros motivos. [40] Su hija Polxena ha muerto con gran va
lor, a sus espaldas, en el monumento fnebre de Aquiles.
4 Ro de Troya.
5 Los teseidas, o descendientes de Teseo, son ios atenienses. Teseo, rey de
Atenas, es e hroe del tica por antonomasia. Lo vemos aparecer en ias trage
dias Las Suplicantes y Heracles en este volumen.
6 Helena es hija de Zeus y de Leda, aunque tiene por padre humano a Tindreo. Cliteinestra, que aparece en la tragedia Ekctra, es hermana gemela suya,
aunque sta no tiene el ascendente divino de su hermana. Ambas hermanas
estn casadas con dos caudillos griegos igualmente hermanos, Mcnclao y Aga
menn. Al final de esta pieza veremos el enfrentamiento que Helena mantie
ne con su esposo Menelao, en el que tambin interviene Hcabe, mujer del ya
fallecido Pramo, rey de Troya.

[202]

Han perecido tambin Pramo y sus hijos. Y a aquella que


como delirante doncella consagr el soberano Apolo, a Ca
sandra7, la ha tomado Agamenn por la fuerza como espo
sa en secreto, a expensas de dejar a un lado lo divino y lo
piadoso8.
Adis, pues, oh t que otrora fuiste dichosa, adis, ciu
dad y pulidas fortificaciones! Si Palas hija de Zeus no hu
biese causado tu completa destruccin, an te erguiras en
pie sobre tus cimientos!9.
(Entra A t e n e a por el otro lateral H c a b e sigue ajena a la
presencia divina.)
<Me es posible deshacer nuestro anterior enfrenta
miento y dirigir la palabra al ms prximo al linaje de mi
padre e importante divinidad que de honores goza entre
los dioses? [50]
P o s i d n . Te es posible, que las visitas de los parientes, so
berana Atenea, son medicina no despreciable para el co
razn.
A t e n e a . Alabo tu amistosa disposicin. Traigo aqu unas
palabras de comn inters para t y para m, soberano.
P o s i d n . Acaso me ests anunciando alguna nueva noti

A t e n e a .

7 Casandra posea el don de la profeca, que le vena de Apolo. El dios to


maba posesin de ella y, en pleno delirio, ella formulaba sus orculos. Por ello
son frecuentes las alusiones a ella como la mnade poseda y expresiones si
milares.
8 ste es uno de los reproches que dirige Clitemestra contra su marido Aga
menn, para justificar su asesinato, en la tragedia Electro, versos 1030-34: Pues
bien, despus de estos hechos, aunque yo haba sufrido un trato injusto, no
me enfurec ni habra llegado al punto de matar a mi esposo, pero entonces l
me vino con una mnade poseda, una muchacha; la trajo y la meti en su
cama, as que ramos dos las mujeres que tena a la vez en la misma casa. En
efecto, al regreso del soberano a su reino de Argos, su esposa Clitemestra urde,
en compaa de Egisto, su amante, dar muerte a Agamenn, quien posterior
mente es vengado por su hijo Orestes. La tragedia Electra, en este volumen, re
coge la historia de la venganza de Orestes contra su madre, por haber matado
a su padre.
9 Efectivamente, versos antes se ha indicado que Palas y Hera contribuye
ron juntas a destruir a los frigios (versos 23-4).

[203]

cia procedente de los dioses, de parte de Zeus, o de alguna


otra divinidad?
A t e n e a ,No, sino que he venido en busca de tu poder a
causa de Troya, donde nos encontramos, para unirlo en
causa comn.
P o s i d n . No ser que, [60] ahora que la ciudad est redu
cida a cenizas por efecto del fuego, depones tu anterior
enemistad y te compadeces de ella?
A t e n e a .Presta primero atencin a este punto: vas a hacer
rayas mis palabras y vas a estar de acuerdo con lo que yo
quiero poner en prctica?
P o s i d n . S; pero ahora lo que quiero es conocer tu plan,
si vienes en defensa de los aqueos o de los frigios.
A t e n e a . Los que antes eran mis enemigos, los troyanos,
ahora quiero que se alegren, y al ejrcito aqueo quiero pre
cipitarlo a un amargo regreso.
P o s i d n . Pero, por qu das ese salto, as, de una actitud a
o tia: ic ciliegas a un odio six>. m edida y usgo dispensas
tus cuidados al prim ero que te tropiezas.
A t e n e a . No

sabes que hemos sido objeto de grandes inso


lencias mis templos y yo?
P o s i d n . [70] Lo s, lo de cuando Ayas llev a rastras a

...... j ________ i - c .:_____ in


v^asanua
pui ia iucivt .
At e n e a , Y de parte de los aqueos ni sufri ningn m al ni
escuch reproche alguno.
P o s i d n . Y eso que destruyeron Ilion con el auxilio de tu

fuerza!
At e n e a , Pues por eso quiero causarles dao con tu ayuda.
P o s i d n . D ispuesto estoy a lo que quieres de m. Y qu
vas a hacer?
10 Durante la toma de Troya, Casandra se refugi junto al altar de Atenea.
yax quiso arrancarla violentamente de la estatua a h que estaba abrazada, y
arrastr a la doncella y a la imagen. Aunque se libr de la muerte buscando
asilo en e altar de la diosa cuando los aqueos quisieron lapidarlo por semejan
te trangresn de los preceptos religiosos, Atenea se veng posteriormente de
l. Aqu se pone en evidencia, precisamente, ei carcter vengador y terrible de
la diosa Atenea, no exclusivo de ella, capaz de ocasionar estragos a toda la flo
ta griega, a causa de un ultraje recibido y por a falta del debido culto y respe
to a los dioses.

[204]

At e n e a . Quiero precipitarlos a un regreso colmado de des

gracias.
Po s i d n . Cuando estn en tierra o ya en el mar salino?
At e n e a .-Cuando 2arpen de Uin rumbo a sus hogares.

Tambin Zeus, por su parte, densas lluvias y granizo sin fm


les enviar, y lbregas rfagas de viento desde el ter. [80]
Incluso afirma que me dar e fuego del rayo para que se lo
lance a los aqueos y abrase sus naves con l. Y t, a tu vez,
tu trabajo, procura que el mar E-geo brame con poderosas
olas y remolinos salinos. Llena de cadveres el fondo de ia
baha de Eubea. Que de aqu en adelante mis templos ve
nerar sepan los aqueos y honrar a los dems dioses!
P o s i d n .As ser, que este favor no precisa de largos dis
cursos. Agitar toda la mar egea11. Las riberas de Mconos,
los escollos de Dlos, [90] Esciros, Lemnos y los altos cafereos acogern los cuerpos de los muchos cadveres que all
morirn.
Ea! Dirgete ai Olimpo, toma ios gneos proyectiles de
manos de tu padre y aguarda atentamente e momento en
que la armada argva suelte amarras. (At e n e a se marcha,)
Insensato aquel de ios mortales que destruye sin dejar pie
dra sobre piedra ciudades, templos, tumbas, santuarios de
ios difuntos: por entregarlos a la soledad, mismo consi
gue su posterior destruccin.
(P o s id n se marcha. H c a b e comienza a moversey a le
vantarse lentay penosamente.)
H c a b e .En

pie, desventurada! Del suelo a cabeza alza!


Yergue el cuello! Esto que aqu ves ya no es Troya, [100] ni
somos nosotros ya los reyes de Troya, Aguanta tu sino y su
volubilidad. Navega segn las aguas, navega segn tu desti
no, y no dirijas la proa de la vida contra las olas, cuando na
vegues en los mares de la Fortuna. Ay, ay! Qu ms me
falta, desgraciada de m, para llorar? Patria, hijos y esposo
se me han ido. Oh grandioso esplendor, ya cado, de los

11 A continuacin enumera diversas partes del mar Egeo.

[zO$]

antepasados! iEn realidad no eras de ningn valor! [110]


Qu debo callar? Y qu no callar? Cul ser m doloro
so canto? Infeliz yo! Qu triste mengua la de mis miem
bros, qu abatida estoy, con la espalda en dura yacija apo
yada! Ay mi cabeza! Ay mis sienes y mis costillas! Qu
deseos tengo de menear y contonear la espalda y el espina
zo a un costado y otro de mis miembros1 , entonando tris
tes cantos sin dejar de llorar! [120] La misma musa tienen
los infelices cuando cantan sus desgracias sin danzas ni la
alegra de los coros.
Proas de as naves que, con remo veloz, a la sagrada Ilion os di
asteis, a travs delpurpreo mary de los puertos de buen amarre
de la Hlade, con el odioso pen de lasflautasy la voz de armonio
sas siringas, que al trenzado arte de Egipto os am anasteis13, [130]
ay, ay! en las bahas de Troya, para perseguir de Menelao a
la odiosa esposa, ruina de Castor e infamia para el Eurotas, que
degoll a Pramo, m ador de cincuenta hijos, y que a m, la inste
Hcabe, me ha anastrado hasta encallar en esta desgracia actual!
Ay de m ! Sobre qu asiento estoy sentada, tan prximo a las
tiendas de Agamenn! [140] En calidad de esclava,yo, una an
ciana, me llevan lejos de mi casa, totaly penosamente perdida mi
lastimera soberana. (Ahora se dirige a las cautivas troyanas que
estn en las dems tiendas. Comienza a entrar en escena la prime
ra mitad del semicoro.) iE a/ Oh tristes esposas de los troyanos de
broncnea lanza, mozas prometidas enfunestas nupcias/ 14. Rin
se consume entre el humoy las cenizas. Lancemos nuestros ayes3
de dolor Como una madre a sus alados pouelos elgraznido, un
canto voyyo a entonar, mas no aquel que eleven buena hora s
que lo era entonces [150] sobre el cetro de Pramo apoyada,
como directora del coro con sonorosy acompasados golpes de pie,
en honor de los dioses frigios.
12 Literalmente: menear y dar la espalda y e! espinazo a una y otra pared
de mis miembros. Segn el escoliasta, se trata de una expresin metafrica, y
aqu pared* significa costado, costilla y traduce de esta manera: tengo de
seos de menear el espinazo a los costados.
13 Se refiere a las ristras de la planta del papiro.
14 Est hablando de las nupcias que les aguardan con los vencedores.

[206]

C oro.

Estrofa 1
S e m i c o r o P r im e r o . Hcabe, i qu son esos gritosy esos alari

dosf Qu significan tus palabras* A travs de estos techos estaba


yo escuchando los lamentos que profertas. Un repentino pavor ha
recorrido los pechos de estas troyanas que dentro de sus casas esta
ban entonando ayes'por su esclavitud.
H c a b e . Oh hijas! En las naves de los aqueosya [160] empieza
a moverse a mano que el remo am ana.
S e m i c o r o P r im e r o * i Ay de m ! iQu querrn? Acaso ser
quey a a m me embarcan lejos de la tierra patria?
H c a b e . No lo s, mas presagio una desgracia.
S e m i c o r o P r im e r o . Oh, oh! Tristes troyanas que habris de
or vuestro tormento, salid de vuestras casas. Disponen b s argivos
el regreso.
H c a b e . Ah, ah ! A mi Casandra, poseda por bquico deli
rio, [170] no me la saquisfuera, vergenza para los argivos,
mnade, pues un enorme dolor encima se me vendra! Oh,
oh! Troya, infeliz Troya! Vas camino de tu perdicin! Infeli
ces no menos quienes te abandonan, tanto los vivos como los
muertos!
(Hace su aparicin la segunda mitad del s e m ic o r o .)
Antstrofa 1.a.
S e m i c o r o S e g u n d o . Ay de m ! Tembbrosa las tiendas acabo

de dejar de Agamenn al escucharle, oh reina, iAcaso elplan de


los argivos es matar a esta infeliz, a m? [180] O en la popa los
marineros se disponen a mover b s remos ?
H c a b e . Oh hija! Endereza tu nimo! Vengo sacudida por esca
lofros.
S e m i c o r o S e g u n d o . H a venidoy a el heraldo de b s daos?
A quin me unir como resignada esclava f
H c a b e . Prxima estsy a al sorteo.
S e m i c o r o S e g u n d o . Oh, oh! Quin de Argos o de Fta, o a
qu isla me llevarn, triste de m, lejos, muy lejos de Troya?
H c a b e . [190] Oy, oy!A quin, cmoy dnde serviryo como
esclava, esta viga resignada, como una zngano, esta miserable,
figura de cadver, fugaz imagen de la muertef Ay, ay! Montar
[207]

guardia a la entrada de una puerta, cuidar nios,yo que ostenta


ba la dignidad de gobernar Troya ?
Estrofa 2.a.
C oro.

Ay. ay! ?Con qu lamentos por esta ruina podras ins ayes' ento
nar? En los ideos telares la lanzadera [200]y a no balancear. Par l
tima vez elhogar de mis padres veo, por ltima vez. Fatigas soporta
rmayores. cuando a hs lechos helenos sea llamada /asse esfuma
r esa nochey mi destino! cuando agua de la venerable Pirenei5
vaya a buscar esta sirvienta digna de lstima. A l ilustre, dichoso
pas de leseo16 ojalfuesetnos! [210] M as nunca, desde luego, a las
arremolinadas agios del Eurotas11, ni a la muy odiosa morada de
Helena, donde como esclava a cada paso a Menelao me encontrara.
Antstrofa 2.a.
El venerablepas del Peneoi&, el bellsimopedestal del Olimpo, rica
carga de opulencia sostiene (ese rumor escuch)y defecundosy florecientes frutos. Es el segando lugar al que querra ir despus del sa
grado y augusto pas de leseo. 220] Del pas de Hsfesto, Etna,
frente a Fenicia, madre de los montes de Sicilia, tambin he odo
contar que se le alaba a causa de las coronasy triunfos obtenidos
por su virtud;y tambin he odo hablar de la tierra cercana al mar
jonio, a la que riega el Cratis, sobresaliente en belleza, que con sus
muy augustas aguas alimentay da opulencia a esta tierra de no
bles varones, que defuego tie sus rubias melenas.
(Aparece el heraldo Tai .t i b i o con sus acompaantes.)
C o r if e o . [230] Por cierto, he aqu, procedente del ejrcito

ce los daos, a su heraldo, dueo de frescas palabras, que


avanza con pie ligero hasta llegar al final de sus pasos.
15 La fuente de Pirene, en Corinto.
1
Aciias. Ninguna ocasin es mala para dirigir un elogio a Atenas. Las tro
yanas prefieren ir a esta ciudad por encima de todas las dems, como el mejor
destino. Tambin en la tragedia Electra, uno de los Discuros consuela a Orestes, que se ve forzado a ir all para someterse a juicio por el asesinato de su ma
dre, con estas palabras: Electra, 139-20: Tranquilo, vas a ir a la venerable ciu
dad de Palas, as que, nimo.
17 Esparta.
18 Ro de Tesalia.

[208]

Q u noticias traer? Q u nos dir? Pues esclavas de p a s


d e lo s d o r io s s o m o s a p a rtir d e e ste m o m e n t o .

T a lt ibio . H cabe, com o m is num erosas idas y venidas des


de el ejrcito aqueo a Troya las tienes ya m uy vistas, en ca
lidad de heraldo, ya est bien claro que m e conoces de so
bra de antes, mujer. Soy Taltibio y he venido a anunciarte
una nueva noticia.
H c a b e .'-' iste, ste era, queridas mujeres, el miedo de antes!
T a x ib . [240] Ya habis sido sorteadas, si es que se era

vuestro m iedo.
H c a b e . Ay, ay! A

qu ciudad de Tesalia o de Ptitide te refie


res? Acaso al pas de Cadmo ?

T a l t i b i o . H abis sido sorteadas cada una a un hom bre, no

en conjunto.
H c a b e . Quin, entonces, ha correspondido a cada quien?

A quin entre as troyanas le aguarda un destino dichoso?


T a l t b i o . Yo lo s , m a s v e e n te r n d o te p o c o a p o c o , n o de
t u o a la vez.

H c a b e . :M i hija, a quin le ha correspondido? Dilo, la sufrida

Casandra,
T a l i t b io . La ha escogido y la ha tom ado el soberano A ga

m enn.
H c a b e . [250] Acaso como esclava para su esposa laconia?^.

iAy de m, infelice!
. .- N o , m s b ie n e n se c re ta u n i n c o n y u g a l p a r a su
lech o.

ICABE.A esa doncella de Febo, a ia que como distinn el dios

de rubia melena concedi una existencia alejada dellecho nupcial?


Verdaderamente es as?
T a ltibio . El am or lo alcanz con sus flechas por la m ucha
cha inspirada.
{-.cabe.A rroja, hija, hs augustos ramos! Fuera de tu cuerpo

los sagrados ropajes de nfulas con que te vistes!


T a l t i b i o . Acaso no es un gran destino para ella alcanzar

en suerte lechos reales?


19 La esposa laconia de Agamenn es Clitemestra. Ei soberano no se lleva
.i Casandra en calidad de esclava para su esposa, sino como amante. Este he
cho provocar las iras de su mujer. Cfr. la tragedia Ekcira.

[209]

H c a b e . [260] Y quhay de mi hifita, a la que hacepoco me ha

bis arrebatado? Dnde va a estari


T a l t ib io . Hablas de Polxena o preguntas por otra?
H c a b e . S, sa. A quin la suerte la ha uncido ?

T a l t ib o . Se le ha ordenado servir a la tumba de Aquiles20.


H c a b e . Ay de m, infelice! Para el servicio de una tumba la en

gendr! Pero, vamos a ver, qu costumbre es sa, amigo, quley de


los helenosf
T a l t ib io . Ten a tu hija por afortunada. Se encuentra bien.
H c a b e . Por qu acabas de decir esof [270] Acaso ella y a no

me ve la luz del sol?


T a l t i b i o . Un destino la protege en modo tal que de las fa

tigas es libre21.
H c a b e . Y qu hay de la esposa de Hctor, el de broncnea arma

dura, la desventurada Andrmaca? Qu suerte tiene ellaf


T a l t ib io .A sta precisamente la ha escogido y la ha toma

do el hijo de Aquiles.
H c a b e . <?Y yo? >De quin ser la sirvienta, aunque del tercerpie

de un bastn necesidad tengoy a en mi anciana mano?


T a l t i b i o . En taca a Odiseo le cupo en suerte poseerte

como esclava.
H c a b e . Ah, ah! Golpea la cabeza mocha, [280] araa con las

uas una y otra mejilla!72. Ay de m infelice! M e ha tocado en


suerte ser la esclava de un hombre abominable, doloso, enemigo de
la justicia, bestia a l margen de la ley, que a todo le d ala vuelta, h
de aqu all,y luego otra vez ad lo de aqu, de lengua bfida, que
lo que amigo pmero era, en enemigo trastoca! Llorad, oh traya
nas, por m7 [290] He alcanzado elmayor infortunio, estoyperdi
da, desgraciada, he ido a caer en el ms desventurado de los lotes!
20 Cfr. versos 622-3: Tu hija Polxena ha muerto degollada junto al tmu
lo de Aquiles, como presente para su cadver exnime. Tambin lo ha decla
rado antes Posidn en e prlogo, versos 39-40: Su hija Polxena ha muerto
con gran valor, a sus espaldas, en el monumento fnebre de Aquiles. Las pa
labras enigmticas de Taltibio no informan claramente a Hcabe de la muer
te de su luja,
21 Lo que Taltibio oculta tras todas estas palabras es que Polxena est
muerta, como ya dijo Posidn en el prlogo (vv. 39-40).
22 Manifestaciones de dolor que ya hemos visto en Las Suplicantes, w . 75-6,
y 826-7, y Electra, w . 140-50.

fro]

.- Ya conoces tu sino, seora. (Digindose a T a l t i


ansiosa.) Y mi fortuna qu aqueo, pues, o qu heleno
cogida la tiene?
T a lt ibio .(Sin contestar.) Adelante! Es preciso traer aqu a
C

o r if e o
b io

Casandra lo antes posible, esclavos, a fin de ponerla en m a


nos del general, y llevar luego tam bin a las prisioneras es
cogidas a los dem s.

(Tras la puerta de la tienda de la que va a salir C a s a n d r a se


ve un resplandor como defuego.) Eh! Qu es ese resplandor
de teas que arden ah dentro? Estn prendiendo fuego al
interior de las tiendas, o qu estn haciendo las troyanas
[300] que, cuando van a ser llevadas de este pas a Argos,
abrasan a manos del fuego sus propios cuerpos porque mo
rir prefieren? iQu duda cabe, en verdad, de que los espri
tus libres en semejantes circunstancias no soportan bien los
males! (A uno de sus acompaantes.) Abre, abre! No sea que
de este acto, bueno para ellas mas aborrecible para los
aqueos, sea yo hecho responsable.
H c a b e .(Velegara C a s a n d r a con una tea encendida.) No es
eso, no les estn prendiendo fuego a las tiendas. Al contra
rio, mi hija, a mnade Casandra, se dirige rpidamente ha
cia aqu a la carrera.
(Aparece C a s a n d r a con sus atavos de sacerdotisay con la
tea que ha provocado la alarm a,y que espropia de la celebra
cin del himeneo.)
C a s a n d r a 23.

Estrofa.
/Deteneos, porfavorl iL a luz llevo!24. Piadosa soy! Alumbro
ivedlo,, vedlo! [310] (Sealndose a s misma) con teas este
templo! Oh soberano Himeneo725. Feliz el novio,yfeliz yo, en le
chos reales de Argtfs desposada! Himen, oh soberano Himeneo!
A l tiempo que t, madre, entre lgrimas y llantos a mi padre
23 Se inicia aqu una cruda monodia en !a que Casandra entona su propio
himno nupcial, en actitud burlesca, con su oculto tono de profeca funesta.
M Lectura de los manuscritos.
n Himeneo es el dios que preside el cortejo nupcial.

[2Il]

muertoy a la querida patria sin cesar lloras,yo, por miparte, ante


mis inminentes nupcias [320] alzo la luz delfuego, brillante, reful
gente. Te ofrezco, oh Himeneo, te ofrezco, oh Hcate, esta luz sobre
los lechos de las doncellas, segn la costumbre sostiene.
Antstrofa.

/Sacude con viveza el pie etreo! Dirige, dirige el coro/ /Evn,


evP*. Como en los muy dichosos das de mipadre! Piadoso es el
coro. Dirgelo i, Febo. En tu templo, entre los laureles, [330] de
los sacrificios yo me encargo. Himen, oh Himeneo, Hi?nm/
iDanza, madre, anmate a bailar! D a vueltas de un lado para
otro acompasando conmigo la amadsima cadencia de tus pied
Invocad a gritos a Himeneo, oh, confelices cantosy clamorespara
la novia! En marcha, muchachasfrigias de hermosos peplos, con
cantosy danzas celebrad mis bodas, [340] el esposo que el sino ha
decretadopara mi lecho!
C o r if e o . R eina, no vas a sujetar a tu hija, presa de bqui
co delirio, no sea que acabe con sus veloces pies en el cam
pam ento argivo?
H c a b e . T , Hefesto, que sueles portar la antorcha en las
bodas de los mortales, andas ahora, en cam bio, avivando
una llam a funesta, sta de aqu, lejos de grandes esperanzas.
lAy de m, hija! Que ni p o i lanza pica argiva forzada
crea yo que a casarte ibas en buena hora! Entrgame esa
luz, que no portas el fuego sensatamente, agitndote com o
una m nade; ni en m edio de tus desdichas, hija, [350] has
recobrado el juicio, sino que en el m ism o estado de locura
te encuentras. (C a s a n d r a entrega la antorcha a su madre,y
sta se la d a d c o r if e o .) Llevad dentro las antorchas, troyanasi y con lgrimas contestad a los cantos de boda de esta
mujer.
C a sa n d r a . M adre, corona m i cabeza victoriosa y algrate
con m otivo de m is nupcias reales. Permteme partir y, si yo
no tuviese, segn t, buen nim o, em pjam e incluso a la
fuerza. Pues si existe Loxias27, unas nupcias m s desgracia

24 Gritos rituaies de las mnades de Dioniso.


27 Apoio. Casandra posee ei don prottico del dios.

[212]

das todava que las de Helena va a contraer conmigo el ilus


tre Agamenn, soberano de los aqueos, porque pienso ma
tarlo y destruir su casa como revancha, [360] cobrando
venganza por mis hermanos y mi padre. Mas omitir el res
to de los detalles, Con himnos no ensalzaremos ni el ha
cha, que sobre mi cuello y el de las dems vendr, ni las lu
chas matricidas que mis bodas han de provocar, ni la ani
quilacin de la casa de Atreo2".
A demostrar voy que esta ciudad es ms feliz que los
aqueos, por muy poseda que yo me encuentre, s; no obs
tante, la fuerza de mi argumento la voy a dejar bien clara,
lejos ya del furor bquico.
Ellos, a causa de una sola mujer y de una sola Cipris29,
perecieron a millares a la caza de Helena. [370] Su sensato
general ha perdido lo que ms quera a cambio de lo que
ms odiaba, al confiar la alegra hogarea de sus hijos a su
hermano por causa de una mujer, y eso que sta fue rapta
d a d e buena gana y no a la fuerza. Tan pronto como a las
orillas del Escamandro llegaron, al punto iban muriendo,
pero no porque se viesen de las lindes de su tierra despoja
dos ni de su patria d e a lia s torres. Y a q u e llo s a quienes A r e s
iba sometiendo bajo su yugo, ni vieron a sus hijos, ni f u e
ro n cubiertos con mortajas p o r la mano de sus esposas,
sino que en tierra extranjera yacen muertos. Y en su patria
su c e d a lo mismo. [380] Ellas ib a n muriendo viudas y ellos
sin hijos, aun habiendo criado en sus casas hijos para otros,
y ni siquiera junto a sus tumbas haba quien con sangre de
vctimas a la tierra obsequiase. Este es verdaderamente el
aplauso que se m e re ce esta e x p e d ic i n ! IS e m e ja n te oprobio

Se refiere a los trgicos acontecimientos que se suceden al regreso de


Agamenn a su hogar de Argos. Su esposa Clitemestra, celosa de la nueva
amante de su marido, tramar en compaa de Egisto, su nuevo amante a imi
lacin de su esposo, una conspiracin para matarlo, hecho por el que ella mis
ma morir ms adelante por la mano vengadora de su hijo Orestes. En la tra
gedia Electra vemos representados en Ja escena todos estos hechos.
29 Cipris es una diosa chipriota identificada con Venus. En ocasiones,
como sucede aqu, significa metafricamente !ei amor. Por consiguiente, aqu
es romo si dijese a causa de un soia mujer y de un solo amor>,

mejor es callarlo! Que la musa no me inspire cantos que


un himno eleven por estos males!
Los troyanos, en cambio, en primer lugar, moran en be
neficio de su patria, gloria bellsima. A quienes laceraba la
lanza, sus seres queridos los llevaban muertos a casa y en sue
lo patrio la tierra los cubra, [390] amortajados por las manos
de aquellos que oportuno era que lo hiciesen. Y cuantos fri
gios en combate no moran, siempre cada da con su mujer
e hijos seguan conviviendo, mientras que semejantes deli
cias a los aqueos les faltaban. El destino de Hctor, escu
cha, aunque sea doloroso para ti, en qu trminos se sostie
ne: con su muerte se nos ha ido un hombre de excelente re
putacin, y eso as ha llegado a ser gracias a la venida de los
aqueos. Pues, si ellos se hubiesen quedado en su patria, ha
bra pasado inadvertido que era un hombre valiente. Paris,
por su parte, se cas con la hija de Zeus y, si no se hubiese
casado con ella, un matrimonio silencioso habra tenido en
su patria.
[400] Todo aquel que sea sensato, menester es que la
guerra rehuya, muy ciertamente, mas, si a ella llega, corona
en absoluto vergonzosa para la ciudad es el morir hermosa
mente en pro de ella; lo contrario, sin embargo, es una in
famia. Por esto no debes, madre, compadecerte ni de tu tie
rra ni de mis desposorios, toda vez que a estos enemigos,
tuyos y mos, con estas bodas mas voy a aniquilar30.
C o r jf e o . C on qu placer de los m ales de la casa te res y
celebras lo que, por m ucho que lo celebres, revelas com o
un hecho no cierto y cum plido del todo!
T a l t i b i o .Si

no fuese porque Apolo ha enloquecido tu


mente, sin la paga merecida a mis generales [410] no ha
bras despedido de esta tierra con semejantes palabras.
Por otra parte, los hombres dignos de respeto y sabios de
acuerdo al parecer general, en nada son superiores a sos, a
los que justamente no lo son. En efecto, e ms poderoso
soberano de entre todos los griegos, el querido hijo de
Atreo, ha escogido someterse al amor por esta loca, y yo en

30 Nueva referencia al trgico destino de Agamenn.

[214]

cambio, que soy pobre, una unin con esta mujer nunca la
pedira para m.
En fin, como tu juicio no est a la altura de las circuns
tancias, tus injurias a los argivos y tus alabanzas a los frigios
dejo que el viento se las lleve. Ahora sgueme al barco,
[420] bello desposorio de mi general. (Dirigindose a H c a
b e .) Y t, cuando el hijo de Laertes31 quiera llevarte, sgue
me. Vas a ser la sierva de una mujer prudente, segn afir
man los que a Ilion han venido.
C a s a n d r a . Qu terrible es, sin lugar a dudas, el siervo
este! Por qu, entonces, tienen ese nombre los heraldos,
la nica cosa odiosa para todo el comn de los mortales,
verdugos al servicio de monarcas y ciudades? Ests di
ciendo t que mi madre va a ser conducida a las mansio
nes de Odiseo? Dnde quedan, pues, las revelaciones de
Apolo, que afirman, segn me han sido explicadas, [430]
que aqu morira? Sobre lo dems, empero, no voy a emi
tir reproches.
(Refirindosea O d i s e o .) Infeliz! No sabe cunto le que
da por sufrir! Oro creer algn da que son mis males y los
de los frigios! Pues, despus de gastar diez aos, adems de
los que aqu ha pasado, llegar solo a su patria32: la temible
Carbdis, que habita en el rocoso canal angosto, el Cclope
montaraz devorador de carne cruda, la ligstide Circe que a
los hombres convierte en cerdos, naufragios en el salino
mar, los deseos por el loto, las vacas sagradas de Helios
[440] que dejarn or un da su came parlante33, amarga
voz para Odiseo. Para ir abreviando, descender vivo al Ha
des y tras escapar del agua de la laguna, mil males en su
casa ha de encontrar cuando a ella llegue.
Mas, por qu ando disparando como dardos las fatigas
de Odiseo? (Dirigindose a Ta ltibio .) Marcha cuanto antes.
En la mansin de Haces casmonos con mi novio. (Refi
rindose a A g a m e n n .) En verdad, malo eres y mala sepul
11 Odiseo, tambin conocido por Uliscs.
n Laguna en el texto. A partir de aqu se enumera lo que Odiseo va a eni otiu.it en su camino de regreso a casa.
" Lectura de los manuscritos.

[215]

tura vas a recibir de noche, no de da, t, que parecas hom


bre digno de respeto, caudillo de ios daos. Y a m, me
arrojarn desnuda a un precipicio, y, cerca del tmulo de
mi novio, las corrientes de agua de neveros [450] entrega
rn mi cadver a las fieras, para que se repartan entre ellas
a la sierva de Apolo.
(Mientras, camina va despojndose de sus atribuios de sacerdo
tisa, que elviento va arrastrando.) IOh guirnaldas del dios que
ms quiero, adornos del !evohe\ adis! Atrs he dejado ios
das de fiesta con que antao me regocijaba. Alejaos de mi
cuerpo a jirones, para que yo, cuerpo todava puro, os en
tregue a los veloces vientos para que hasta ti sean llevadas,
proftico soberano. Dnde est e buque del general?
Adonde me es menester dirigir mis pasos? Apresrate y
aguarda el viento en el velamen, que en m a una de las tres
Erinias34 te llevas del pas. Adis, madre, no llores. Oh pa
tria querida, hermanos bajo tierra y padre que nos engen
draste, [460] no me habis de esperar por mucho tiempo,
pues habr de llegar al mundo de ios muertos portando ia
victoria, tas destruir la casa de los atridas, a cuyas manos
hemos perecido35.
(Salen C a s a n d r a con T a l t i b i o , y sus servidores. H c a b e
cae abatida.)
C o r if e o .Guardianas de la anciana Hcabe, no estis

viendo a vuestra soberana, cmo se desploma sin habla al


suelo? No la vais a recoger? Acaso vais a dejarla, malva
das, ah desplomada? Enderezad su cuerpo!
H c a b e . D ejadme no se quiere lo que no se quiere, m u
chachas , dejad que siga postrada en el suelo. Padecim ien
tos merecedores de esta cada sufro, he sufrido, y todava

14 Las Ennas son unas divinidades violentas y vengadoras. Casandra se


identifica con ellas en la medida en que va ser el azote para la casa de Agame
nn. Las autnticas Erinias perseguirn a Orestes por el matricidio que ejecu
tar para vengar a su padre Agamenn, que morir a manos de su esposa Clitemestra. Ya hemos repetido suficientemente ia historia.
35 Una vez ms, referencia a ios males de Agamenn.

216]

sufrir. Oh dioses! A malos aliados invoco, [470] mas con


todo apelar a los dioses tiene un algo de apariencia, cuan
do a uno de nosotros le alcanza un destino infortunado36.
En primer lugar, quiero entonar el ltimo canto por mis
dichas, pues as luego, con mis males, mayor compasin he
de inspirar. Yo era reina y con un rey me cas, y en aquel
tiempo hijos engendr superiores a todos los frigios, no en
mero nmero, sino en calidad. Ninguna37 mujer, ni troyana, ni griega ni extranjera, podra enorgullecerse de parir se
mejantes hijos en buena hora. A ellos yo los vi caer alcan
zados por griega lanza, [480] y estos cabellos me cort ante
sus tmulos funerarios38. A su progenitor, Pramo, no lo
llor porque de otros hubiese odo narrar su muerte, sino
que con estos ojos mos presenci en persona cmo lo de
gollaban junto al fuego de la casa39, durante la toma de a
ciudad. Y las hijas que cri con la decidida intencin de ca
sarlas, resulta que me las han arrebatado de mis manos,
crianza para beneficio de otros. Ni por parte de ellas existe
la esperanza de verme en el futuro, ni yo ya jams he de
volver a verlas otra vez. Y por ltimo, el summum de todos
los males, [490] a la Hlade voy a llegar como una vieja
mujer esclava. Me entregarn a las peores labores a las que
puede dedicarse una vieja: custodiar las llaves como porte
ra, aunque engendr a Hctor, preparar el pan, tener en el
suelo a cambio de mis lechos reales una yacija para estos

36 Hcabe no oculta el escaso valor rea que tiene, al menos para ella, invo
car a los dioses, esos malos diados, cuando uno se encuentra necesitado de au
xilio. Se trata de un gesto ms aparente que real.
17 Lectura de los manuscritos.
,K I.ste gesto ya lo hemos podido ver en otra tragedia de este volumen,
i uando Orestes hace lo mismo ante la tumba de su padre: Electra, 90-1: Esta
noche he ido ante e! tmulo de mi padre, he derramado unas lgrimas y le he
ofrecido como primera ofrenda unos mechones de mi cabello. Tambin As
tianacte se los prometa a su abuela Hcabe, Las Troyanas, 1i 82 4: Ten por se
guro que pienso cortarme esta espesa melena de rizos en tu honor y que hasi.i tu tumba he de llevar una procesin de camaradas, para ofrecerte una que
rul.i despedida. Tambin en Ifigenia entre los Tauros172-3, 703 y 820-1.
" Cfr. versos 16-7: Al pie de las gradas de altar de Zeus Domstico ha ca
do mtino Pramo.

arrugados lomos, vestir este andrajoso cuerpo con remien


dos andrajosos de retales, insulto para los ricos.
Ay desgraciada de m! Por medio de una sola boda de
una sola mujer, qu desgracias me han tocado en suerte y
qu otras me han de llegar! [500] Oh hijai Oh Casandra
bacante amiga de los dioses! Por qu desafortunado azar
rompiste tu castidad? Y t, desgraciada? Dnde ests, Polxena? Que a m mis frutos de hijos e hijas, aun habiendo
sido numerosos, no me asisten, desgraciada. (Intentan levan
tarla de nuevo, pero ella se niega.) Por qu, entonces, me en
derezis? A raz de qu esperanza? Conducid el que otro
ra en Troya fuera tierno pie, mas hoy esclavo, hasta un jer
gn en tierra y unas piedras en que apoye mi cabeza. De
esta guisa me echar y perecer consumindome entre l
grimas. Entre los afortunados, [510] a nadie consideris feliz hasta el momento de su muerte.
C

or

Estrofa.
Por esta Troya ma, oh musa, con nuevos himnos entona entre l
grimas un cantofnebre. Ahora, s, una meloda a Troya dedica
da voy a hacer sonar, cmo a causa de los cuadrpedos carros ar
givos alcanc miperdicin, desgraciada, a punta de lanza conquis
tada, cuando aquel caballo que a los ciehs bramaba, [520] de
arreos de oroy cargado de armas, a nuestras puertas dejaron los
aqueos. Y clamaban las gentes de Troya situadas en lo alto de la
ptrea muralla: Id, ciudadanos cuyos malesya han cesado. Esta
sagrada talla de moriera traed aqu aniba en honor de la mucha
cha ilade, hija de Zus40. Quin,joven o anciano, no acudi sa
liendo de su casa f Regocijndose en medio de cantos, [530] la do
losafatalidad ya la tenanjunto a ellos.
Antstrofa.
Todo elpueblo de los frigios se apelotonaba junto a as puertas,
para a a diosa ofrecer la emboscada de los argivos, de pulida
madera de pino de las montaas,fatalidad de D ardania4l, gra

<1U Atenea.
Troya.

[ll8]

da a la clibe doncella de inmortales corceles. Tras rodearlo con


una red de lino, como sifuese el sombro casco de una nave, lo
trasladaron hasta la ptrea sede, [540] empedrado mortalpara
nuestra patria, de la diosa Palas. Cuando a la fatiga y el regoci
jo sigui la nocturna oscuridad,y la flau ta libia sus sones emita,
y las doncellas, a l tiempo que alzaban sus pies sonoros, sujubilo
so gritero celebraban entre cantos, y en las casas la llama bien
brillante delfuego se entregaba a l sueo, atenundose en un oscu
ro resplandor [550]...
Epodo.
...yo entonces,junto a su templo, a la montaraz doncella, a la hija
de Zeus, celebraba con danzas. Un gritero de muerte se alz por
toda la ciudad e invadi la sede de Prgamo42. Los queridospequeines se abalanzaban sobre sus madres alrededor de suspeplos, con
manos temblorosas. [560] De la emboscada descendi Ares, obra
de la joven P a l a s L o s degellos de losjrigios en tomo a sus alta
resy la decapitada soledad de lasjvenes esposas en los lechoj44 dio
a la Hlade una corona de gloria, criadora de mozos, mas duelo
para la patria de losfrigios.
C

. (Ve llegar a A n d r m a c a con su hijo A s t i a n a c t e ,


y la seala.) Hcabe, ves ah cmo traen a Andrmaca so
bre extranjero carruaje? [570] Y aferrado a sus palpitantes
pechos la acompaa el querido Astianacte, hijo de Hctor.
(Entrapor un lateral elcano con A n d m a c A )' su hijo. Traen al
gunos despojos, incluido el escudo de H c t o r . E l c o r i f e o se
dirige a A n d r m a c a .) Adonde, en buena hora, a lomos
de carro te llevan, desgraciada mujer, sentada junto a las
broncneas armas de Hctor y los despojos a punta de lan
za conquistados de los frigios, con los que el hijo de Aqui
les los templos de Fta coronar, ahora que a Troya se los
ha arrebatado?

o r if e o

a Troya.
'1! Ares, dios de la guerra, es la personificacin misma de ela. Por otra pari<\ recurdese que el caballo lo construy Epeo con la ayuda de Atenea.
J'' La decapitada soledad son los esposos de las mujeres troyanas, decapit.ulo.s por los griegos. Con su muerte, han dejado viudas a sus mujeres y vaco
rl ](< lio que con ellas compartan.

[219]

Estrofa 1.a.
A n d r m a c a . M is dueos aqueos me llevan.
H c a b e .Ay de m !
A n d r m a c a . Por qu suspiras con mipen f
H c a b e . Ay, ay!
A n d r m a c a .Qu dolores estos!
H c a b e . [580] Oh Zeus!
A n d r m a c a .Yqu infortunio!
I I c a b e . Hijos mos!
A n d r m a c a . Antes en buena hora lo ramos!

Antstrofa i
H c a b e .Mud la opulencia! Mud Troya!
A n d r m a c a ./Sufrida de m !
H c a b e .Nobleza de mis hijos!
A n d r m a c a .Ay, ay!
H c a b e .Ay, s, de mis...
A n d r m a c a . ... m ales!
c a b E. iLamentablefortuna...
A n d r m a c a .-- ...de la ciudad...
H c a b e ....que humea reducida a

cenizas!

Estrofa 2
A n d r m a c a .O jal regresaras. oh esposo mo!
H c a b e . A gritos llamas a mi hijo que en el Hades reposa,

triste

de tir145,
An d r m

a c a . [590]

Amparo de su espesa!

Antstrofa 2.a.
A n d r m a c a .T, vergenza de los aqueos!
H c a b e .De mis hijos elprimognito que di a
A n d r m a c a . Acustame en elH ades!

Pramo!

Estrofa 3.a.
A n d r m a c a .Grandes son las nostalgias estas!
H e c a b e . /Terribles estos dolores que padecemos...
A n d r m a c a , ...por la ciudad quey a no existe...
H c a b e . Un debr tras otro dohr nos viene!

45 Nada ms y nada menos que el ilustre Hctor, que muere a manos de


Aquiles. En el canto de la Iliada de Homero, se nos relata la escena del
combate singular que tiene lugar entre ellos y las afrentas que sufre el cadver
de Hctor, vencido por Aquiles.

[220]

A n d r m a c a . ...por irritacin de os dioses; cuando escap del Ha

des tu hijo46, quien, por causa de unas horrible* nupcias, caus la


ruina de la udadela de Troya!Ensangrentadosjunto a la diosa Pa
las, hs cuerpos de hs cadveres [600] tendidos estn para que se hs
leven hs buitres. Elyugo le la esclavitudy a alcanza a Troya.
Antstrofa 3.a.
H c a b e .iOh patria, oh desdichada!
NDRM ACA. Por ti, quepara siempre te dejo, lloro...
H c a b e . iAhora contemplas nuestro lamentablefin al!
A n d r m a c a . i... y por esta casa ma dondepartos alumbr!
H c a b e .Oh hijos/ / Vuestra madre apatrida marcha lejos de vo
sotros! Qu lamentosy qu afliccin! Lgrim asy ms lgrim as
manan gota a gota dignas de compasin de estos ojos mos por
nuestra casa! Los muertos olvidan el dolor!41.
C o r i f e o . Qu placer producen las lgrimas por aquello

que mal nos ha ido, los lamentos trenticos y la musa que


de las penas s ocupa!
A n d r m a c a . [610] Oh madre de aquel varn que otrora
a muchos argivos con su lanza hizo perecer, Hctor! Ests
viendo esto?
H c a b e .Veo la voluntad de los dioses, cmo ensalzan ms
y ms alto al que nada era, y cmo al que algo pareca ser
lo precipitan a la ruina.
A n d r m a c a , Me llevan como botn, acompaada de mi
hijo. l, noble que es, ha alcanzado este estado de esclavi
tud. Qu trueque tiene que soportar!
H c a b e . Terrible cosa esta de ia fatalidad! Poco h a. ta m
bin a m me han arrancado a Casandra a la fuerza, y ya se
ha ido.
A n d r m a c a . Ay, ay! Un segundo Ayax48, segn parece,
ha aparecido para tu hija. Mas otros padecimientos ests
sufriendo.
46 Pars, hijo de Prarao y Hcabe.
17 Cfr. Las Suplicantes, 85-6: Ay, ay! Ojal muerta olvidase estos dolores!
(
tambin, poco ms adelante, en boca de Andrmaca, los versos 637-8.
*K Se refiere a Agamenn que, como yax, nuevamente afrenta la desdi<lud.i Casandra.

[221]

H c a b e . [620] De los cuales, por cierto, ni medida ni n

mero tengo, pues a un mal otro mal se suma en constante


porfa.
A n d r m a c a .Tu hija Polxena ha muerto degollada junto
al tmulo de Aquiles, como presente para su cadver ex
nime.
H c a b e .iAy desgraciada de m! Eso es49, se es el enigma
que hace un rato Taltibio me cont a las claras aun sin de
cirlo claramente.
A n d r m a c a . Yo m ism a la vi y, b ajan d o de este carruaje,
cubr su cad ver c o n m i v estid o y m e entristec p o r ella.
H c a b e . iAy, ay, hija! Qu impo tu degello! Ay, ay, una

y mil veces ms! Qu mala muerte has recibido!


A n d r m a c a . [630] Ha muerto como ha muerto. Con

todo, no obstante, ha muerto con un destino ms afortuna


do que el mo de continuar con vida.
H c a b e .No es lo mismo, hija, morir que gozar de los sen
tidos. Pues lo primero nada es, mas en lo segundo hay es
peranzas.
A n d r m a c a .iOh madre, madre! Escucha un bellsimo
discurso que, como deleite, a tus mientes propongo.
Digo que no existir es igual a morir, y que morir es me
jor que vivir con pena, pues de nada se sufre cuando uno
no se percata de ninguno de sus males. Mas aquel que de
buena fortuna goza, cuando cae en el infortunio, [640] se
queda perplejo, como un vagabundo, lejos de su buena for
tuna anterior. Por eso ella, Polxena, como quien no ve la
luz, est muerta y nada sabe de sus propios males. Yo, en
cambio, que con mi arco pretenda alcanzar una buena re
putacin, aunque obtuve la mayor de las fortunas, err el
disparo.
Por todas aquellas virtudes que deben hallarse en una
mujer sensata, por todas ellas yo me afanaba en la mansin
de Hctor. En primer lugar, tanto si era como si no censu
rable conducta en las mujeres, como el hecho de que una
mujer no se quedase en su casa arrastraba consigo escuchar
'19 Expresin de sabor coloquial en el original.

[222]

incesantes habladuras, [650] all en casa yo me quedaba,


dejando a un lado mis ganas de salir. Bajo mi techo no per
mita las afectadas conversaciones femeninas, sino que me
contentaba con tener en casa como til maestra a mi pro
pia mente. A mi esposo le ofreca una lengua silenciosa50 y
un semblante tranquilo. Conoca tanto aquello en que era
preciso prevalecer sobre mi esposo, como aquello en que
era menester concederle la victoria. Y la fama por todo
esto, que ha llegado hasta el ejrcito aqueo, ha causado mi
perdicin, pues, tan pronto como fui hecha prisionera, el
hijo de Aquiles quiso tomarme [660] por esposa. Voy a ser
esclava en casa de los ejecutores de mi familia.
Y si paso por encima de mi querido Hctor y cedo mi
voluntad a mi actual esposo, mi comportamiento con el di
funto ser mal visto. Mas, si rechazo a este nuevo esposo,
me granjear los odios de mis dueos. Aunque dicen que
una sola noche afloja las reticencias de la mujer con respec
to a acostarse con un varn, yo le escupo con todo mi des
precio a la esposa que ama a otro hombre y que a su anti
guo esposo lo abandona a cambio de un nuevo lecho. Pues
ni siquiera la yegua a la que se separa del yugo [670] de su
compaero de crianza arrastra el yugo con facilidad. Y eso
que los animales son mudos, no hacen uso de la inteligen
cia, y son inferiores por naturaleza.
En ti, mi querido Hctor, tena yo un varn que colma
ba todas mis expectativas, grande en inteligencia, nobleza,
riqueza, valor y virilidad. Pura me tomaste de la casa de mi
padre, y t el primero te unciste al yugo de mi lecho vir
ginal. Ahora, en cambio, t ests muerto, y a m me em
barcan cautiva rumbo a la Hlade con vistas a un yugo
servil.
(Dirigindose a H c a b e .) Acaso no es mejor que mis ma
les [680] la ruina de Polxena, por la que tanto suspiras?
Corno se dice en la tragedia yax de Sfocles, en el verso 293: Mujer,
nt las mujeres el silencio es ornato. Esto explica el recato con el que las mu
id rs procuran hablar en presencia de los hombres; o, al menos, eso es lo que
.( ilrja m en algunos pasajes de las tragedias de Eurpides (Las Suplicantes, 40-41
v i <00, y Flecha, 900 y 945-6).

[223]

Pues yo no tengo ni la esperanza que a todos ios mortales


resta, ni me engao con recibir beneficios que, con slo
imaginarlos, son ya un placer.
C o r i f e o .Has llegado a mi mismo estado de infortunio. Ai
cantar tus penas me ests enseando dnde alcanzo ye mi
propio sufrimiento.
H c a b e .jams he su b id o ai casco d e u n a n ave, mas, p o r
haberlo odo y visto en dibujos, tengo conocimiento de
ello . Si a ojos d e lo s marineros el temporal es fcil de so
portar, ponen buena voluntad para protegerse de las difi
cultades: [690] uno acude junto al timn, otro sobre el
velamen, otro expulsa el agua de la sentina. Pero si, al agi
tarse con gran oleaje, el mar les sobrepasa, se encomien
dan a la suerte y se abandonan al curso de las olas. Yo,
pues, ante todos estos numerosos pesares que tengo que
soportar, as las cosas, me quedo muda y con la boca
callada. Me vence el infeliz oleaje que me viene de los
d io se s51.

Venga, hija quenda! Deja tranquilo e destino de Hctor. Tus lgrimas no han de salvarlo. Honra a tu actual due
o, [700] ofrece a tu marido los apreciados atractivos de tu
carcter. Pues, si actas de este modo, alegrars abiertamen
te a tus seres queridos y podras adems criar ai hijo de mi
hijo para mayor provecho de Troya, con vistas a que esos
hijos que de ti pudiesen nacer algn da llegasen de nuevo
a habitar Troya, para que entonces as la ciudad volviese a
recobrar su vida. (Ve llegar a T a l t ib io otra vez, pero no lo reco
noce alpncipto.) A ver, como de una palabra se sigue otra
palabra, quin es, una vez ms, este siervo aqueo que es
toy viendo que hacia aqu enfila su camino, y que nuevas
decisiones va a anunciamos?
T a lti b i o .(Dirigendose a A n d r m a c a .) Oh primera esposa
de Hctor, en otro tiempo el ms sobresaliente de entre los
frigios. [710] No me aborrezcas, pues de mala gana voy a

55 Eficaz metfora nutica con la que Hcabe explica su postura pasiva,


como la de ios marineros que no pueden controlar la situacin y deciden en
tregarse al batir de las olas.

[224]

anunciarte una noticia que daos y pelpidas han decidi


do de comn acuerdo.
A n d r m a c a .-Qu sucede? Qu principio me pare
ce introductorio de malas noticias!
T a l t ib io . Se ha decidido que tu hijo... cmo podra con
tarte la noticia?
A n d r m a c a . Acaso no va a tener el mismo dueo que
nosotras?
T a l t ib io . N in g n a q u e o ser ja m s su d u e o .
A n d r m a c a . Lo

van a dejar entonces aqu como resto de


los frigios?
T a l t ib io .No s cmo contarte con facilidad esta mala no
ticia.
A n d r m a c a .Aprobara tu pudor si no me fueses a contar
algo malo.
T a l t ib io .Van a matar a tu hijo, para que te enteres de tu
gran mal.
A n d r m a c a . [720] Ay de mi Qu mal, mayor incluso
que el de mis bodas, estoy escuchando!
Ta l t ib io .Odiseo se impuso a todos los griegos cuando pro
puso...
A n d r m a c a . Ay, ay, una vez ms! Que padecemos males
inconmensurables!
T a l t B o . ...cu an d o p ro p u so qu e n o h ab a q u e criar al h ijo
d e u n so bresalien te padre...
A n d r m a c a . As

tambin venciese con semejantes pro


puestas sobre sus propios hijos!
T a l t i b i o . ...sino arrojarlo desde lo alto de las torres de Tro
ya. Conque, para que as suceda y t te muestres como mu
jer bien sensata, no te aferres a l, sino dulete con nobleza
por tus males. Tampoco, siendo dbil como eres, te creas
poderosa cuando ninguna fuerza tienes. Preciso es que re
flexiones: [730] tu ciudad y tu esposo han perecido, t a
otros te ves sometida, y nosotros podemos combatir a una
sola mujer. Por ello, no quiero ni que desees la lucha, ni
que cometas algn acto vergonzoso u odioso, ni que arro
jes maldiciones contra los aqueos. Pues, si dices algo que
encolerice al ejrcito, este hijo tuyo ni recibir sepultura ni
tendr ritos piadosos. En cambio, si permaneces en silen-

d o y soportas bien tu suerte, no dejars insepulto su cad


ver y t misma tendrs a los aqueos mejor dispuestos.
A n d r m a c a . [740] Oh queridsimo hijo! Qu extraordinanas honras recibes! Mueres a manos de enemigos dejan
do infeliz a tu madre. La nobleza de tu padre va a matarte,
la que para tantos otros su salvacin ha sido. La virtud de
tu padre no llega en buen momento. Oh desdichados le
chos y nupcias por los que antao vine a la morada de Hc
tor! A ti hijo mo no to engendr para que fueses vctima
en provecho de los danaidas, mas como soberano de la rica
Asia. (E l nio A s t i a n a c t e se inquietay se echa a llorar.) Oh
hijo! Ests llorando? Te ests percatando de tus males?
[750] Por qu te agarras a mis manos y te aferras a mi ves
tido, echndote como un polluelo bajo mis alas? Ya no
existen ni un Hctor que blandiendo su ilustre lanza regre
se de la tierra y te traiga la salvacin, ni la familia de tu pa
dre, ni el podero de los frigios.
Con funesto brinco cuando de cabeza caigas desde lo
alto vas a exhalar tu espritu, sin compasin alguna. Oh
nio al que yo sola abrazar, lo ms preciado para tu ma
dre! Oh dulce olor de tu piel! Para nada, pues, envuelto en
paales este pecho mo te amamantaba, [760] y en vano
me afanaba y me consuma en medio de fatigas. Ahora
nunca ms otra vez da el ltimo abrazo a tu madre,
agrrateme ms fuerte, la tus brazos alrededor de mi espal
da, une tu boca a la ma.
Oh griegos urdidores de brutales males! Por qu matis
a un nio que no tiene culpa alguna? Oh vstago de Tindreo52, no eres hija de Zeus! Afirmo, en cambio, que has
nacido de muchos padres, del Genio vengador el primero,
y luego del Odio, y del Crimen y de la Muerte y de cuan
tas perversas divinidades la tierra alimenta. [770] En alta
voz pregono yo que no fue Zeus quien te engendr, maldi

52 Helena. Tindreo era el padre mortal de Helena, aunque sta haba sido
engendrada por Zeus. Andrmaca, dolida, llega a negarle incluso esta ascen
dencia divina de Zeus a la prfida causante de sus males, y se la atribuye a toda
clase de seres malvados de los que ha podido heredar toda su perfidia.

[226]

cin t de extranjeros y griegos todos, iAs perezcas! Con


tus muy bellos ojos, de modo vergonzoso, las ilustres llanu
ras de los frigios arruinaste, iVenga! iCargad con l, llevos
lo, arrojadlo, si eso es lo que habis decidido! Daos un fes
tn con sus carnes, pues de los dioses nos viene nuestra to
tal perdicin, y no podramos salvar a mi hijo de la muerte.
(A n d r m a c a
ha entregado a su hijo a T a l t ib io y, montan
do de nuevo en el carro, va desapareciendo por el lateral.) Cubrid
este fatigado cuerpo y arrojadlo dentro de la nave. A un
hermoso himeneo marcho, acabo de perder a mi propio
hijo.
C o r i f e o . [780] Desdichada Troya! Miles y miles perecie
ron a causa de una sola mujer y un odioso matrimonio!
T a l t ib io .(Dirigindose a l nio, que patalea en sus brazos por
que extraa a su madre.) Vamos, nio! Deja ios queridos
abrazos de tu desgraciada madre, ve a lo ms alto de las
murallas que coronan tu patria, donde por votacin se ha
decretado que exhale tu espritu. Cogedlo. (Entrega el nio
a sus acompaantes, que proceden a llevarlo a la acrpolis.) Se
mejantes anuncios es menester que los proclame alguien
ms implacable y que sea ms amigo de la impudicia que
mi corazn. (T a l t i b i o se marcha con los acompaantes que le
quedan.)
H c a b e . [790] Oh criatura! Oh hijo de mi desgraciado
hijo! De tu vida nos despojan injustamente a tu madre y a
m. Qu voy a hacer yo ahora? Qu voy a hacer, infeliz,
por d? Esto es lo que te ofrecemos, coscorrones en la cabe
za y golpes de pecho. Por eso empezamos. Ay de m! Mi
ciudad! Ay de m y de ti!'Pues qu no tenemos? Qu nos
falta para no marchar con e mayor de los mpetus por me
dio de la total destruccin?
C oro.

Estrofa 1.a.
Oh Telamn, rey de Salam ina criadora de abejas, [800] que ha
bitas la islea sede que las olas abrazan, apoyada sobre las sagra
das colinas, donde mostr Atenea elpmer ramo de verde olivo,
corona que hasta el cielo se elevay gloria de la esplndida Atenas!
Viniste., viniste para bravas hazaas ejecutaren compaa delfie[227]

chador hijo de Alcmena?*, con vistas a devastar hasta la ltima


piedra de Ilion, la que antes era nuestra ciudad de Ilion; cuando de
Grecia llegaste.
A n tstro fa l . \

Guando ae Kirccia trajo la flor primera, airado a causa de lasye guas34, detuvo a orillas de las bellas corrientes del Simunte el
remo surcador del mar, amarr el cable de la nave a proa, y tom
de la nave en sus manos el certero arco, mortalpara Laomedon
te. Derribo las regulares ntasas de piedra que Febo tallara con el
purpreo soplo delfuego, y devast el pas de Troya. Dos veces
c o k dos golpes en rededor las martillas troyanas la mortfera ianza destruy.
Estrofa 2.a.
[820] En vanojustamente, oh t que con delicado pie andas entre
las ureas copas en las que vino escancias, hijo de Laomedonte,
ejerces el oficio de copero de Zeuh, el ms hermoso servicio. Tu
Troya nativa se est consumiendo bajo elfuego. Las playas del
mar, con un clamor como de aves [830] por sus pouelos, resue
nan aqupor hs esposos, allpor hs hijos, ms all por las t?2CZ&~
nas madres. Tus refrescantes casas de baosy las pistas delgimna
sio por las que corras han desaparecido. T, en cambio, tu rostro
juvenil mantienes con hermosa paz por la gracia de permanecer
junto al trono de Zjeus. Por su parte, a la tierra de Pramo la lan
za helena la ha destruido.

53 Heracles. Telamn acompa a Heracles cuando ste prepar una expe


dicin de jvenes selectos para devastar Troya. El motivo fue que, tras prestar
el hroe su ayuda para acabar con el monstruo marino que haba enviado Po
sidn contra sus costas. Laomedonte no pag a Heracles la recompensa acor
dada. Laomedonte se caracteriza, pues, por recibir favores y no pagarlos: pri
mero estaf a Apolo y Posidn, que construyeron las murallas de Troya, y lue
go a Heracles.
Por eso se dice, poco ms adelante, que Troya ha sido dos veces destruida:
primero por Heracles y ahora por los griegos bajo el mando de Agamenn.
54 Las yeguas que Heracles haba reclamado a Laomedonte como pago por
sus servicios. Eran stas un regalo de Zeus al rey troyano, en compensacin
por ei rapto de Ganimedes, perteneciente a la familia real troyana, a quien
Zeus rapt para que le sirviese de copero, dada su extraordinaria y sobresalien
te belleza.
55 Ganimedes, el ms hermoso de los mortales. Cfr. nota anterior. Aqu se
le reprocha que no interceda por su patria, toda vez que est junto a Zeus.

[228]

Antstrofa 2
[S40] Oh Eros, Eros, que en elpasado a a morada dardnida
viniste, cuando objeto depreocupacin eras de las hijas de Urano!
Cmo en aquellos tiempos a Troyafortificaste con grandeza seme
jante a alia torre, gracias a aquellos enlaces matrimoniales que
anudaste con los dioses! Tranquilo! Las crticas a Zus no las voy
a referir. E l resplandor de la Aurora, la de blancas alas, querido
por los mortales, [850] ha visto esta tierra destruida, ha visto a
ruina de esta ciudadela, aunque comofecundador de su prole tiene
un esposo en su tlamo que es oriundo de esta tierra56, a l que una
cuadriga astral, un carro de oro, lo atrap y nos lo arrebat, la
gran esperanza para nuestra tierra patria. Losfiltros amatorios de
bs dioses a Troya se le han ido.
(Entrapor un lateral el rey M e n e l a o , acompaado de su s
quitoy dirigindose alpblico.)
M e n e l a o . [860]

Qu bellos brillan ios rayos del soi en


este da en que a mi esposa, a Helena, voy por fin a poner
le a mano encima! Despus de numerosos trabajos, aqu
estamos yo, Menelao, y el ejrcito aqueo. Vine a Troya no
slo nicamente, como algunos creen, a causa de una mu
jer, sino tambin a por un hombre que de mis palacios se
llev a mi esposa como botn, engaando a quien le hos
pedaba. Aqul ya ha expiado su pena con la aquiescencia
de los dioses, l en persona y su tierra, toda vez que bajo la
ianza helena ha sucumbido.
He venido a llevarme a la lacena57 [870] (que el nombre
de la que antao fue mi esposa no lo pronuncio yo con
gusto). En estos recintos de cautivos se cuenta ella junto

56 E marido de la Aurora no es otro que Titono y, al igual que Ganimedes, hijo de Laomedonte segn la tradicin que recoge Eurpides. Se lamen
ta el Coro de a poca, mejor dicho, nula ayuda que prestan estos troyanos
divinizados.
57 De Laconia. Algunos manuscritos en este punto leen desdichada. Ya
en el verso 34 de esta tragedia se llamaba a Helena la laconia tindrida, de la
misma manera que a su hermana Clitemestra en la tragedia Ifigenia entre los
Tauros, por medio de esta pregunta: Ifigenia entre b s Tauros, 806: Pero, a ti te
engendr la laconia hija uc Tindreo?
[229]

con las dems troyanas58. Aquellos que precisamente ms


se esforzaron por ella, me la han entregado a fin de que la
mate a punta de lanza o que, en caso de que no desee ma
tarla, me la lleve de regreso al pas argivo. He decidido no
ocuparme del destino de Helena en Troya, sino llevarla por
el viajero mar hasta tierra helena, y luego all entregarla a la
muerte, como satisfaccin de cuantos han perdido en Ilion
a sus seres queridos. [880] (Dando rdenes a sus soldados.)
iAs que, ea! Entrad en las tiendas, compaeros de armas,
traedla arrastrndola de sus cabellos vidos de sangre.
Cuando lleguen favorables ios vientos, la escoltaremos has
ta la Hlade,
H c a b e . (Dirigiendo una. pkgaa a 2xus.) Oh sostn de la
tierra que sobre ella tienes tu sede! Quienquiera, en buena
hora, que t seas difcil es saberlo, Zeus, ora necesidad
natural, ora razn de los mortales, a ti dirijo mis splicas.
Bien cierto es que todos los asuntos de los hombres, aun
que te muevas a travs de silenciosos caminos, riges con
cordes a la justicia.
M e n e l a o .Qu sucede? Qu inusitada plegaria a los dio
ses diriges!59.
H c a b e . [890] Alabo, Menelao, que muerte des a tu espo
sa. Mas evita mirarla, no sea que te atrape su deseo, pues
cautiva las miradas de ios hombres, conquista ciudades y
consume a las familias entre fuego y llamas. A tal extremo
alcanza su fascinacin. La conocemos t, yo y quienes la
han padecido.
(Los soldados de M e n e l a o traen de una de la tiendas a
e l e n a , lujosay elegantemente ataviada.)

58 Cfr. versos 34-5: Y entre ellas se encuentra la laconia tindrida, Helena,


considerada prisionera con toda justicia.
59 La splica a los dioses de Hcabe sorprende a Menelao. No se trata, en
efecto, de una invocacin tradicional a la divinidad, al uso, sino que condene
una fuerte carga filsofica en ella, como ya ha sido puesto de relieve por los
estudiosos. N o es la primera vez que aparecen en boca de los personajes de
Eurpides nuevas formulaciones filosficas de creencias religiosas.

[230]

H e l e n a .Menelao, stos son prembulos dignos de temer

se. A manos de tus siervos a la fuerza soy escoltada fuera de


estas tiendas. Por otra parte, bien s que te soy aborrecible.
Con todo, quiero hacerte una pregunta: qu habis deci
dido [900] los helenos y t acerca de mi vida?
M e n e l a o . -No hubo unanimidad, pero todo el ejrcito te
entreg a m, contra quien precisamente descargaste la mal
dad de tus actos, para que te d muerte.
H e l e n a . Tengo la posibilidad de contestar a eso con unas pa
labras a propsito de que, si muero, no lo hago con justicia?
M e n e l a o .No he venido para charlar sino para matarte.
H c a b e . Escchala, que no muera faltndole esta oportuni
dad, Menelao, y concdenos tambin a nosotros hablar
por nuestra parte contra ella, pues t no tienes ni idea de
sus maldades durante su estancia en Troya. Todo mi discur
so, una vez compuesto, [910] a muerte la va a condenar en
forma tal que no tiene escapatoria alguna.
M e n e l a o . Favor dilatorio este! Pero si quiere hablar, ade
lante. (Dirigindose a H c a b e .) E s por tus palabras que
lo sepa! por lo que voy a concedrselo. No se lo conce
do por su gracia.
H e l e n a .Posiblemente, tanto si crees que hablo bien como
si no, no me vayas a responder, en la creencia de que soy
tu enemiga. No obstante, yo voy a responderte a aquello
de lo que creo que t vas a acusarme con tus palabras, en
frentando a tus argumentos los mos y aquello de lo que
slo t eres responsable.
(Sealando a H c a b e .) Primero fue esta mujer de aqu la
que engendr el comienzo de todos nuestros males, [920]
cuando a Paris pari. En segundo lugar, Pramo nos hizo
perecer a Troya y a m al no dar muerte al recin nacido, a
Alejandro, amarga imagen del tizn60. A partir de aqu, es
cucha cmo es lo dems.
60 Ei nacimiento de Pars fue precedido de un prodigio. Su madre, a punto
de dar a luz, tuvo un ensueo en que se vea a s misma echando al mundo
una antorcha que prenda fuego a Troya. Se interpret que el nio sera la rui
na de Troya. En cualquier caso, aqu Helena descarga su responsabilidad so
bre Pramo y Hcabe por haber engendrado a Pars.

fe ll

Paris dirimi un juicio entre un tro de diosas. El ofreci


miento de Palas a Alejandro fue comandar un ejrcito al
frente de los frigios y asolar la Hlade. Hera, a su vez, le
prometi tener a soberana a lo largo de Asia y de los con
fines de Europa, si l la escoga a ella. Cipris61 finalmente,
admirada por mi belleza, [930] le prometi que a l rne en
tregara, si ella superaba a las dems diosas en belleza.
A partir de este punto, mira qu razones tengo. Cipris se
impuso a las otras diosas y, de este modo, mis bodas apro
vecharon a 1 de: ni fuisteis conquistados por parte de
extranjeros, ni os enfrentasteis a las armas o la tirana62. En
la medida en que la Hlade era afortunada, yo perec ven
dida por mi hermosura y era objeto de reproches por aque
llo por lo que, ms bien, deba yo recibir una corona sobre
mi cabeza.
Dirs que no estoy contando nada sobre aquello con lo
que inevitablemente me tengo que tropezar pie con pie:
cmo me escap de fas palacios a escondidas. [940] E1 azo
te de esta mujer vino acompaado de una diosa nada insig
nificante, tanto quieras llamarle Alejandro como Paris63, y
a ste t, malvado, lo dejaste en tus palacios mientras t
partas de Esparta en barco rumbo al pas de Creso. Bien.
Sobre esta cuestin no a , sino a iii misma voy a dirigir ia
siguiente pregunta: cmo es que, si estaba en mi sano jui
cio, acompa fuera de la casa al forastero, traicionando
patria y hogar? Castiga a esta diosa y s ms poderoso que
Zeus, que tiene poder sobre todas las dems divinidades
[950] y sin embargo es esclavo de ella. Ten indulgencia
conmigo6,1.
Ahora, no obstante, podras t emplear un argumento
especioso en mi contra: al punto que Alejandro muri y
descendi a los abismos de a tierra, era mi obligacin, toda
61 Afrodita.
62 Hechos que habran sucedido en caso de haber elegido a las otras diosas,
de acuerdo a sus promesas.
63 Los dos nombres con que se conoce ai personaje.
M Nuevamente descaiga su propia responsabilidad en otra direccin, en
esta ocasin, sobre una diosa de valor nada insignificante y sobre la que ni si
quiera Zeus tiene poder, La diosa en cuestin es Afrodita.

[232]

vez que ya no existan esas nupcias mas preparadas por los


dioses, abandonar la casa y encaminarme a las naves de ios
argivos. Yo bien que me apresur a ello. Tengo como testi
gos a los centinelas de las puertas y a los vigas de las mura
llas que, en numerosas ocasiones, me sorprendieron inten
tando descolgar a hurtadillas con cuerdas desde las alme
nas a tierra este cuerpo mo, mas a la fuerza me agarr un
nuevo esposo, [960] Defobo65, y me tom por esposa con
tra ia voluntad de ios frigios. Cmo, entonces, podra yo
morir de modo justo, esposo mo, justamente por lo que a
ti respecta, yo que a a fuerza me cas y que en casa pade
ca amarga esclavitud, en vez de ser premio de victoria?66.
Si quieres ser ms poderoso que los dioses, el hecho de de
searlo es una estupidez por tu parte.
C o r i f e o . (Dirigindose a H c a b e .) Majestad, venga a tus
hijos y a la patria y echa abajo la persuasin de esta mujer,
pues haba bien aun siendo una facinerosa. Bien terrible es
esto!
H c a b e . Voy a ser primeramente aliada de las diosas,
[970] y voy a demostrar que esta mujer no habla con la
justicia de su parte. Yo no creo que Hera y la doncella Pa
la s 5 r---------u a n--------------------------d o fiie rn---------n al-------------Tda en cnn

Ap

b ro m a V
s a l a n t e O LDOr
J O

una cuestin de hermosura, llegasen a tal grado de estupi


dez, hasta el punto de vender la una Argos a extranjeros,
y la otra, Palas, someter a Atenas a 1a esclavitud de los fri
gios. Vamos a ver, por qu iba a tener la diosa Hera seme
jante afn de hermosura? Acaso por conquistar un espo
so mejor que Zeus? O iba Atenea a ia caza de matrimo
nio con alguno de los dioses, [980] ella que pidi para s
de su padre la castidad, pues rehua todo yacer? No con
viertas a las diosas en unas estpidas con el propsito de
adornar artificiosamente tu maldad; no vas a convencer a
las gentes sensatas.
('5 Defobo es hermano de Paris Despus de la muerte de ste a manos de
liloctetes, obtuvo la mano de Helena en competicin con su hermano Hleiio, hermano gemelo de Casandra.
Insiste en la idea de que no slo no debe ser castigada, sino que hay que
u-iompensarla, en todo caso, por los beneficios que ha procurado a Grecia.

[233J

Has dicho (eso s que es para rerse con ganas) que Cipris67 fue acompaada de mi hijo a los palacios de Mene
lao. Es que no poda, si se quedaba tranquila en el cielo,
llevarte a ti junto con la mismsima Amidas68 a Ilion? Mi
hijo era extraordinariamente guapo. Tu alma, as que lo vio,
se convirti en Cipris, pues todas las locuras son Afrodita
con respecto a los mortales. [990] Bien correcto es que el
nombre de la diosa empiece por insensatez69. Al verlo con
atuendos extranjeros y reluciente de oro, perdiste comple
tamente el control y el juicio. En Argos vivas con escasos
recursos y, marchndote de Esparta, albergaste la esperanza
de desbordar la ciudad de los frigios, donde corre el oro, a
base de dispendios. Los palacios de Menelao no te bastaban para el alto nivel de vida al que queras entregarte con
un total y completo desenfreno. Bien. Afirmas que mi hijo
te llev por la fuerza. Qu espartano se percat de ello?
O qu gritos de ayuda lanzaste, [1000] cuando todava es
taban vivos (an no entre los astros) el joven Cstor70 y su
hermano?
Despus que a Troya llegaste y luego los argivos tras
tus huellas y se inici el combate a punta de lanza, si te
traan noticias de su superioridad por encima de ste, alaba
bas a Menelao, a fin de que mi hijo se apenase por tener un
poderoso rival amoroso. Por contra, cuando los troyanos
tenan xito, nada significaba tal hecho71. Atenta a la suer
te, te esforzabas en eso, a saber, en seguir sus pasos, y no los
del valor. [1010] Y luego vas diciendo que tratabas de des
67 Afrodita.
68 Ciudad laconia famosa por sus cultos a Apolo. Segn la tradicin, es la
patria de I lelena.
69 Juego de palabras. En griego, aphrosyne, 'insensatez, empieza igual que
Apbrode, Afrodita.
70 Cstor y Polideuces, los Dioscuros, hijos de Zeus, son hermanos de He
lena. Su padre Zeus los diviniz.
71 Justo de lo contrario se acusa a su hermana Citemestra en la tragedia
Ekctra, en los versos 1076-9: T eras la nica entre todos los griegos, que yo
sepa, que, cuando los troyanos tenan xito, se alegraba, y que, cuando resul
taban derrotados, ensombrecas la mirada porque no deseabas que Agamenn
regresara de Troya. En ambos casos se caracteriza a las hermanas Citemestra
y Helena como traidoras a los intereses de su patria, real y adoptiva.

[*34]

colgar con cuerdas desde las murallas tu cuerpo a hurtadi


llas, como si estuvieses retenida contra tu voluntad!
Cmo, pues, no fuiste sorprendida ahorcndote con un
lazo o aguzando un pual, acciones que una noble mujer
habra llevado a cabo si, efectivamente, aorase a su primer
esposo? Y eso que yo te adverta una y otra vez en nume
rossimas ocasiones: Hija, mrchate. Mis hijos se casarn
con otras, y a ti te enviar yo a las naves aqueas tratando de
ocultarte. Pon fin al combate entre griegos y troyanos.
Pero eso te era amargo. [1020] En casa de Alejandro te cre
ciste llena de soberbia y te complaca ser objeto de venera
cin por parte de los extranjeros, rodilla en tierra. Eso s
que era grande para ti.
Y despus de esto, sales aqu a lucir el palmito, bien ata
viada, y contemplas el mismo cielo que tu esposo. Habra
que escupirte a la cara! Tendras que haber venido en acti
tud humilde, con jirones de ropas, temblorosa entre escalo
fros y con la cabeza afeitada como los escitas7*, haciendo
gala de moderacin ms que de impudicia, despus de to
dos tus errores del pasado73.
Menelao, mira hasta qu punto llevo el final de mi dis
curso: [1030] corona con una accin digna de ti a la Hla
de dando muerte a esta mujer, e impon esta costumbre al
resto de las mujeres, a saber, que muera toda aquella que
traicione a su esposo.
C o r i f e o .Menelao, tal como merecen tus antepasados y tu
patria, castiga a tu esposa y ahrrate por parte de la Hlade
la censura de haber actuado como una mujer, toda vez que
bien nacido te mostraste ante los enemigos.
M e n e l a o .Has venido a caer en la misma idea que yo, a sa
ber, que sta sali de mi casa voluntariamente con destino
72 La expresin viene de la costumbre de los escitas de arrancar el cuero ca
belludo a los enemigos muertos. Aqu es seal de humildad, pero puede serio
de luto y afliccin, como en el verso 241 de la tragedia Ehctra: Y mi cabeza y
cabellos, rapados a navaja como los escitas.
73 Ambas hermanas, Helena y Clitemestra, nunca pierden la elegancia y el
glamour. A propsito de esta ltima, cfr. Electra, 966: Y bien que se rodea de
brillo con sus carruajes y sus vestidos de gala! Parece imperar en ellas la expre
sin popular de antes muerta que discreta.

[235]

a un lecho extranjero. Y Cipris se ve involucrada en ello no


ms que por jactancia74. (Dirigindose a H e l e n a .) Encami
na tus pasos a donde te lapiden [1040] y ofrece tu muerte
como pago en un corto lapso de tiempo a sus largos sufri
mientos. [Aprende a no deshonrarme!
H e l e n a .--(Echndose a sus rodillas.) No, por tus rodillas, no
me imputes esta enfermedad procedente de los dioses, no
me mates! Perdname!
H c a b e . A los aliados cuya muerte caus esta mujer, no
los traiciones! Yo te suplico en favor de ellos y de mis
hijos!
M e n e l a o .Tranquila, anciana, que no le estoy haciendo
caso. Ordeno a mis siervos que a la popa de las naves la es
colten. En esa parte del barco ha de viajar.
H c a b e . Pues entonces, que no embarque en la misma
nave que t.
M e n e l a o . [1050] Por qu? Pesa ms que antes?75.
H cabe.No hay amante que no siga amando por siempre.
M fn e ia o .Segn cmo resulte76 de los enamorados el esta
do de su mente. No obstante, ser como deseas. No ha de
embarcar en la misma nave que nosotros. Cierto es que no
ests hablando mal. En llegando a Argos, como precisa__ _____________________ t_ - j __________ : ___ i _______ i ____________*_____ L .

___

m in c u i c i c i e , ii u c u iu m u c m a ia m u c u c y 11a u c nilpO-

ner entre las mujeres una conducta ms sensata y discreta.


No va a ser tarea fcil, pero su ruina infundir temor en la
locura de aquellas que sean incluso ms desvergonzadas.
(Se van M e n e l a o , H e l e n a y su escolta.)

74 Recurdense las anteriores palabras de Hcabe en ios versos 981-2: No


conviertas a las diosas en unas estpidas con el propsito de adornar artificio
samente tu maldad; no vas a convencer a las gentes sensatas.
75 Incluso en la ms desgarradora de sus obras trgicas, se introduce un ver
so incongruentemente cmico, tanto si procede del propio Eurpides como de
una interpolacin de actor.
76 En contraste con el verbo griego eubo que aparece varias veces en este
pasaje con el sentido de embarcar*, aparece en este verso el verbo ekbUo, que
no significa desembarcar, como sugerira la oposicin entre ambas voces,
sino que expresa la nocin de resultar, acepcin que admite este verbo en la
prosa cientfica y filosfica joma, de cuya influencia no est libre Eurpides, fc
juego est servido.

[236]

C oro.

Kstrofa 1.a.
[1060] Ast bien evidente es el santuario de Hiny su altar
perfumado entregas a los aqueos, oh Zeus,y la llama de las tortas
al incinerarse. el humo de la mirra que hasta los cielos asciende, la
sagrada ciudadela, y las caadas ceidas dey edra del Ida del
Ida, s por dondefluyen ros de nieve, h s primeras lindes toca
das por la aurora, 1G70] la muy divina morada, que brilla con
gran esplendorf
Antstrofa 2.a.
Se te han ido los sacrificios, los sonespropicios de hs coros, las cele
braciones nocturnas en honor de los dioses en cada anochecer cre
puscular, las tallas de maderay las estatuas de oro,y las muy divi
nas lunas de losfrigios, doce en nmero. Me preocupa si en eso
piensas, soberano, mientras arriba te encuentras en tu ctedra celes
te, sobre el ter de esta ciudad destruida, [1080] a la que ardientes
golpes defuego estn devorando basta lo ms profundo de sus ciTKICtZGS

listrofa 2.a.
Oh queridoi Oh esposo mo! T andas vagando muerto, privadt* defuneralesy u ablaciones, mientras a m un buque manno,
como si volase con alas, me va a transportar a Argos, criadora de
Z*

/7 A a //te h/v/i/Trc

r * r l fy/> s i c

L M / t O R / J j W W H t- W W

u tH y /n -w ,

st

rr /ivj 7/fc s l l t i J *
m w

ras celestes. Una muchedumbre de nias a las puertas [1090] col


gadas estn de los cuellos de sus madres entre lgrimas, gritando
insistentemente: Madre, ay de m, sola, s, me Uevan tos aqueos
lejos de tus ojos sobre oscura nave, agolpe de remo marino, a la sa
grada Salamina, o a la cima del Istmo que dos mares domina,
donde la sede de Plope1 abre sus puertas.
Antstrofa 2.a.
[1100] O jal, cuando el barco de Menelao se encuentre en medio
delmar Egeo, elfuego sagrado del rayo refulgente, lanzado con am
bas manos, caiga entre sus remos, cuando de Hin a mme saquen
muy Uorosa, de mi tierra, en calidad de esclava de la H lade,y por
triste casualidad espejos de oro, delicia de las jvenes, empue la
hija de Zeus! [1110] O jal tampocojam s arribe a la tierra laco<v La pennsula del Peloponeso.

[2-37 ]

nia ni al tlamo delpatrio hogar, ni a la ciudad de Pitaa, ni has


ta la morada de la diosa de puertas de bronce, por ganar el opro
bio de malas nupcias en perjuicio de la Hlade, la grande, y tristes
penas para las comentes del Simuntef
C

o r if e o

.(Ve llegar la comitivafnebre con el cadver de A s t i a A y, ay! Con gran rapidez en este pas los sucesos

n a c t e .)

se toman nuevos unos despus de otros. Mirad, tristes es


posas de los troyanos, [1120] el cadver de Astianacte, al
que los daos han matado arrojndolo qu amargo!
de lo alto de las murallas.
(Entra T a l t i b i o con un squito de hombres queportan sobre
el escudo de H c t o r el cadver de A s t i a n a c t e .)
T a l t ib io .Hcabe, queda ya un solo barco con sus remeros

y est a punto de zarpar rumbo a las costas de Pta, para lle


var los ltimos despojos del botn del hijo de Aquiles. l
mismo, Neoptlemo, ya se ha hecho a la mar, al punto que
oy un nuevo revs de parte de Peleo, a saber, que Acasto,
el hijo de Pelias, lo haba expulsado del pas. A causa de esto
se march con gran prisa, sin poder quedarse por ms tiem
po. [1130] Y con l se fue tambin Andrmaca, quien me
produjo gran llanto en el momento de marcharse, cuando
gema por su patria y diriga unas palabras a la tumba de
Hctor. Tambin le suplic que diesen sepultura a este cad
ver, que exhal su espritu cayendo desde lo alto de la mu
ralla, el hijo de tu Hctor. Y le suplic, adems, que este es
cudo de broncneo dorso, terror de los aqueos, que su padre
ciera alrededor de sus costados, no lo llevase ai hogar de
Peleo, ni al tlamo en que iba a ser desposada [1140] la ma
dre de este cadver, ella, Andrmaca, espectculo de sus pe
nas, sino que, en vez del cedro y las paredes de piedra, con
l enterrase al nio. Todava ms, que a tus brazos lo entre
guen a fin de que amortajes el cadver con tnicas y coro
nas, cuantas te sea posible, segn te encuentres, toda vez
que ella ya se ha marchado y que las prisas de su dueo le
han impedido dar sepultura a su hijo. Por consiguiente no
sotros, tan pronto como dejes dispuesto el cadver, tras cu[238J

brido de tierra, levaremos anclas, as que lleva a trmino


con la mayor rapidez lo que se te ha encomendado. [1150]
Lo cierto es que yo ya te he librado de un trabajo, pues me
dirig a tas corrientes dei Escamandro y all lav el cadver y
limpi sus heridas. Ahora voy a cavar y abrirle una tumba,
para llevar la nave segura rumbo a casa si juntamos en uno
solo tu trabajo y el mo y los vamos abreviando.
se va y queda en escena H c a b e acompaada
del squito que ha transportado el cadver de A s t i a n a c t e
sobre el escudo de H c t o r . L a acompaan tambin hasta el
fin al de la pieza algunas mujeres troyanas, igualmente cau
tivas.)
(T a l t i b i o

c a b e .Dejad

el bien torneado escudo de Hctor en el


suelo, penosa visin que no quiero contemplar. Oh,
aqueos que tenis ms armas que corazn! Por qu, por te
mor a un nio, [1160] habis ejecutado esta nueva muerte?
Por si acaso llegaba a enderezar algn da a esta Troya ca
da? Eso quiere decir que no erais nada cuando perecimos,
aun cuando a Hctor y a otros muchsimos les iba bien con
las armas, y que nada sois ahora que tenis miedo de un
nio as de infantil, aun cuando la ciudad ya est tomada y
los frigios muertos. No apruebo cualquier temor que se
tenga y que no haya sido sometido a la razn.
Oh queridsimo nio! Qu desventurada te viene la
muerte! Pues, si hubieses muerto en beneficio de tu ciudad
tras alcanzar la flor de la juventud, bodas y gobierno pare
jo al de los dioses, [1170] feliz habras sido entonces, si es
que alguna de estas cosas consigue la felicidad. Ahora, en
cambio, hijo, no conoces ninguna de esas cosas por haber
las visto u observado alguna vez, ni has disfrutado de nada,
aun tenindolo en tu propia casa. Desventurado!
Qu desgracia tu cabeza, cmo la segaron las murallas
de la patria, baluartes de Loxias78, cuyos rizos tantas veces
acariciaba tu madre, y que cubra de besos, de donde aho

7i Apolo, que las edific junto con Posidn por encargo de Laomedonte,
rey de Troya.

[239 ]

ra brota como una amarga carcajada la sangre que mana de


entre los huesos quebrados, por no decir alguna palabra in
decorosa!79. Oh manos! Qu dulce parecido a las de tu
padre! Ahora yacis ante m con las articulaciones dislocadas. [1180] Oh querida boca de la que tantas bravatas sa
lieron! Has muerto!
Me estabas engaando cuando te arrojabas a mis ropa
jes. Oh abuela me decas ten por seguro que pienso
cortarme esta espesa melena de rizos en tu honor80 y que
hasta tu tumba he de llevar una procesin de camaradas,
para ofrecerte una querida despedida. Mas n o t a m,
sino yo a ti, aun siendo ms joven, anciana sin ciudad y sin
hijos, estoy enterrando este desgraciado cadver81,
iAy de m! Los abrazos sin nmero, mis cuidados y
aquellos sueos se me han ido82. Qu podra un poeta gra
bar sobre tu tumba? [1190] A este nio lo mataron los ar
givos un da, pues lo teman. Vergonzoso es semejante epi
tafio, ai menos para los griegos. En fin, est claro que, si
bien no has de alcanzar la herencia paterna, con todo vas a
poseer el escudo de broncneo dorso en que vas a recibir se
pultura. (Refirindose a l escudo de I c t o r .) Oh t, que el
hermoso brazo de Hctor protegas! Has perdido a tu ms
sobresaliente guardin! Qu agradable es la marca dejada

79 Segn el escoliasta, de entre los rizos y los huesos quebrados se abre


enormemente una brecha, una boca, como cuando uno se re a carcajadas
he aqu la metfora euripidea , por la que se escurre la masa enceflica
que, por decoro, se prefiere no mencionar. De todos modos, tampoco se ros
ahorran demasiados detalles a pesar del pretendido decoro.
88 Cfr, Electro, 90-1: Esta noche he ido ante ei tmulo de mi padre, he de
rramado unas lgrimas y le he ofrecido como primera ofrenda unos mechones
de mi cabello; y Las Troyanas, 479-80: A ellos yo los vi caer alcanzados por
griega lanza, y estos cabellos me cort ante sus tmulos funerarios. Tambin
en Ifigenia riizc los Tauros, 172-3, 703 y 820-1,
81 Para el motivo de un anciano enterrando a alguien ms joven, cfr. Las
Suplicantes, 173-5: No es sta una peregrinacin a los misterios de Demter,
sino para enterrar a sus muertos, por cuyas manos precisamente ellas deberan
haber sido entenadas en el momento esperado.
82 Cfr. Las Suplicantes, 1134-7: iOh, oh! Dnde estn las fatigas por mis
hijos, dnde la alegra del parto, los cuidados de una madre, el trabajo de unos
ojos en vela sin sueo, los besos cariosos en c! rostro?

[240 ]

por su brazo en la embrazadura, y en el brocal bien tornea*


do del cerco del escudo las seales del sudor que, desde su
frente en muchas ocasiones, al arrostrar sus fatigas, gota a
gota le caa a Hctor, cuando a su barbilla lo arrimaba!
[1200] (Dirigindose a las muchachas,) En marcha, traed
unos adornos para este triste cadver, de entre lo que tenga
mos, que la divinidad no nos concede prosperidad para
embellecerlo. (I.as muchachas van al interior de las tiendas a
cumplir las rdenes de su am a.) Vas a disponer de lo que ten
go. Insensato entre los mortales todo aquel que, porque
cree que le va bien, se alegra como si esa situacin fuese a
durarle siempre. S, pues, por su carcter, la fortuna es
como un hombre voluble: da saltos a uno y otro lado, y as
nunca nadie es feliz por s mismo.
C o r i f e o . ( Vuelven las muchachas con lo que han encontrado en
las tiendas.) Ya estn stas aqu. Te traen, de entre los despo
jos que tenan a mano de los frigios, unos adornos para que
cubras e cadver.
H c a b e . Oh hijo! A ti, no porque vencieses a tus camara
das con el caballo [1210] o con el arco, costumbres que
honran los frigios, aun sin afanarse hasta el agotamiento, la
madre de tu padre te impone estas joyas que en otro tiem
po te pertenecieron. Ahora Helena, a quien los dioses abo
rrecen, te las ha arrebatado. Y adems, tambin, a tu perso
na le ha causado la muerte y a tu familia la ha exterminado
por completo.
C o r i f e o . Oh, o h ! M e h as llegad o al alm a, s, m e h as lle
gad o , o h t, q u e p o d e ro so so b e ra n o de la ciu d ad e n el fu
turo ten dras q u e h ab er sid o !
H c a b e . [1220]

Cubro tu cuerpo con ios fastuosos pepios


frigios que habras debido llevar sobre tu piel el da que
con a ms excelente mujer del Asia te hubieses casado.
Y t. querido escudo de Hctor, glorioso vencedor, madre
de incontables trofeos en el pasado, celo como una coro
na, que mueres aunque no mueres con el cadver, toda vez
que t eres mucho ms digno de estima que las armas de
Odiseo, tan ingenioso como prfido.
C o r o .Ay. ayl i Ay, ay! Como'amargo lamento la tierra, oh
hijo, te va a acoger! Suspira? madre.
[241]

H c a b e . Ay, ay!
C o r o . [1230] Llorapor los muertos!
H c a b e . Ay de m!
C o r i f e o . Ay, s, qu males los tuyos que no cesan!
H c a b e . Con estas vendas voy a cuidar tus heridas, yo, po
bre mdico, de nombre, que no de hecho. Entre los muer
tos tu padre velar por lo dems.
C o r o . Golpea, golpea tu cabeza, date puetazos con tus manos.
Ay de m, infelice!

H c a b e . O h qu erid sim as m u jeres!


. Hcabe, hal)la a las tuyas, Qu son esas voces que ests
gritando?
H c a b e . [1240] No haba justamente entre los dioses otra
cosa que mis sufrimientos, y el odio a Troya por encima de
todas las ciudades. En vano fueron las hecatombes. Mas, si
un dios no hubiese dado la vuelta a lo de arriba derribn
dolo hacia abajo, una vez desaparecidos no habramos sido
el tema central de poemas ni habramos dado a las musas
de las generaciones futuras motivo para sus cantos83.
En marcha, enterrad el cadver en su triste sepultura. Ya
tiene los vendajes que son precisos all abajo84. Creo que a
los muertos poco Ies importa si se les distingue con ricas
honras funerarias. [1250] Vana presuncin de los vivos es
ello. (Se llevan el cadver de A s t i a n a c t e sobre el escudo de

oro

oro

H c t o r .)
. Oh,

oh! Pobre madre! Las grandes expectativas que ha


ba concebido para tu vida las acaba de enterrar! Aunque llegaste
a ser considerado enormemente dichoso por proceder de nobles pa
dres, pereces de terrible muerte. (A lfondo, en lo cdto de la cindade
la, que se ve claramente, se empieza a divisar elfuego de nuevas

83 Esta idea, el hecho de dar tema para composiciones poticas a ias gene
raciones venideras, se repite al final de la tragedia Las Suplicantes (Las Suplican
tes, 1224-5: Epgonos a lo largo y ancho de toda la Hlade se os llamar e
inspiraris cantos a las generaciones venideras). No es ste el nico elemento
comn entre ambas piezas; el dolor por los hijos muertos, ei desvalimiento de
la vejez, la censura a la guerra y la ambicin humana, los bellos dilogos lri
cos entre personajes que sufren amargamente y el azaroso destino trgico son
ingredientes que se prestan muy bien a la temtica de ambas tragedias.
84 El mundo subterrneo de los muerto.

[242]

antorchas que arrasarn definitivamente la ciudad.) iEh, eh!


Qu son esas manos que estoy viendo que resplandecen en los al
tos de llin, agitando antorchas de un lado para otro ? A punto
est de sobrevenirle a Troya una nueva desgracia.
(Entra de nuevo en escena T a l t i b i o acompaado de un gran
squito de soldados.)
T a l t ib i o . [1260]

(Dirigindose a parte de su squito, queporta an


torchas.) Mando a los capitanes, a quienes se ha ordenado in
cendiar esta ciudad de Pramo, que no tengan por ms tiem
po inactivas las antorchas en sus manos y que le prendan fue
go, para que, una vez completamente enterrada la ciudad de
Ilion, podamos de Troya regresar contentos a casa. (Dirigin
dose a las mujeres.) Y vosotras, hijas de los troyanos, a fin de
que las mismas palabras tengan dos caras, cuando los capita
nes del ejrcito den una seal de trompeta, poneos en marcha
derechamente en direccin a las naves aqueas, para partir de
esta tierra. (Dirigindose a H c a b e .) Y t, oh anciana, la ms
desdichada de todas las mujeres, [1270] acompame. Estos
de aqu te andan buscando de parte de Odiseo; el sorteo te
lleva lejos de a patria en calidad de esclava suya.
H c a b e .Ay desgraciada de m! Esto es en este momento
verdaderamente el fin y trmino supremo de todos mis ma
les: parto" de mi patria y la ciudad arde desde la base misma
de sus cimientos. Adelante, pie anciano, apresrate, aun
que ya no puedas, que mi postrero saludo dirijo a esta des
venturada ciudad, iOh Troya, que antao aires de grandeza
te dabas entre los brbaros! Pronto tu ilustre nombre va a
desaparecer. A ti te prenden fuego, y a nosotras nos llevan
ahora fuera del pas como esclavas. [1280] Oh dioses!
Pero, por qu estoy invocando a los dioses? Bien cierto es
que antes no escuchaban cuando se les invocaba85. A ver,
85 Cfr. Heracles:, 498-1: A ti, Zeus, elevando mis manos al cielo, te invoco:
a estos hijos tuyos, si es que algn auxilio tienes intencin de enviarles, prot
gelos cuanto antes, pues dentro de poco no vas a tener ninguna ayuda que
dar. (Se desanima.) Sin embargo, ya has sido invocado muchas veces. Me estoy
esforzando en vano.

[243]

pues, corramos a la hoguera, que lo ms hermoso para mi


ser morir calcinada a la vez que mi patria,
T a l t i b i o . Desventurada, tus propios males te transportan ai
xtasis. (Dirigindose a sus soldados.) Venga! Llevadla sin mi
ramientos, que debemos escoltar y depositar a esta anciana
en manos de Odiseo. (T a l t i b i o se vay deja a los soldados en
cargados de custodiary llevar a H c a b e al barco que le corres
ponde.)
C1

Estrofa 1.a.
H c a b e .Oyoyoyoyl Crono86, noble seorfrigio, padre genitor,
ves todo cuanto padedendo estamos, [1290]y que nosotros, lina
je de D ard a o n o merecemos?
C o r o .S, lo 7)e, mas la gran ciudad haperecido,ya no es una du
d a d la no hay ms Troya.
Antstrofa 1.a.
H c a b e .7 Qyoyqyoy! Resplandece Vdn, elfuego las casas de Pr~
gamo est dejando reduddas a cenizas, y la ciudad, y la dma de
las murallas.
C o r o . Como el humo que se disipa por los aires, derribada porta
guerra se consume nuestra tierra. [1300] Lospalacios estn siendo
devastados confunu por elfuegoy la abrasadora lanza.
Estrofa 2.a.
H c a b e . (Se arroja al suelo.) Oh tiena cadora de mis hijos!
C o r o . Ay, ay!
H c a b e .Oh hijos! iEscuchad, prestad odo a la voz de vuestra
madre!
C o r o .Con lamentosfnebres a los muertos Ramas!
H c a b e .M s bien depositando en el suelo estos ancianos miem
bros mosy golpeando la tierra con ambas manos!
C o r o . (Se arroja tambin a l suelo imitando a H c a b e .) En res
puesta a tu gesto mis rodillas hinco en tiena, para llam ar a mi des
gradado esposo que est all abajo.
H c a b e . [1310] Nos llevan, cargan con nosotras!

si Crono, padre de Zeus, pertenece a la primera generacin divina.


87 Drdano es hijo de Zeus y progenitor de los troyanos.

[244 ]

C o r o . D olor, dolor gritas!


H c a b e . B a jo techo serv il!
C o r o . Lejos de mipatria!
H c a b e .Oh, oh! Pramo, Pramo! T muerto, insepulto, sin

amigos, no ves mis desgranas!


C o r o . Toda vez que los ojos cubrile negra la muertepiadosa con

impo degello!
(Contemplan todas cmo arde la ciudad3
Antstrofa 2.a.
H c a b e .Oh templos de los dioses, dudad am ada!
C o r o .Ah, ah!
H c a b e .Mortalmente padecis la llam ay la punta de la lanza!
C o ro . Pronto a tierra caeris en el ms oscuro anonimato!
H c a b e . [1320] E lpoh oy en igual medida el humo que alado
asende a los cielos harn que no vea mispalacios!
C o r o . -E l nombre delpas desaparecer tambin, s une para el otro
se han ido,y y a no existe por ms tiempo la desgraciada 1roya,
(Se desplomafinalmente con gran estruendo la cindadela de
Troya devoradapor las llam as.)
H c a b e .Lo estis viendo? Lo estis escuchando?

C oro .S ! E l estruendo de la cindadela!


H c a b e .Un terremoto, un terremoto toda...
C o r o . ...la ciudad invade!
H c a b e . Oh, oh! Temblorosos, temblorosos miembros mos,
guiad mispasos. [1330] Marcha con destino a una vida de escla
va.
C o r o . Oh ciudad desdichada! Enfin , adelanta tu pie hacia los
navios de los aqueos.
(Van desjilando todos lentamente hacia la salida.)

IFIGENIA ENTRE LOS TAUROS

IN TRO D UCCI N
genial y entretenida pieza dramtica suele fecharse
en tomo al 414 a.C. En pocas palabras, su accin se
enlaza con la desarrollada en la tragedia Electra.
En Electra, tras ei brutal matricidio cometido por Orestes,
se le ordena a ste que vaya a Atenas para someter su caso
ai tribuna! del Arepago. Com o quiera que, incluso des
pus de su absolucin, las Erinias siguen acosndole y per
siguindole sin descanso, a raz de un nuevo orculo de
Apolo se ve obligado a dirigirse al brbaro pas de IOS idU
ros, para robar la estatua de Artemis de su templo y llevarla
a Atenas. Casualmente, su desaparecida hermana figenia a
la que todos dan por muerta, sacrificada en Aulide a manos
de su padre Agamenn, desempea en dicho templo el mi
nisterio sacerdotal en honor de la diosa. A partir de este
momento es cuando se inicia la accin de la pieza, que na
die se atrevera a calificar de verdadera tragedia sino, ms
bien, de melodrama, tragicomedia o, simplemente, noveia
en drama.
El proceso de reconocimiento de los dos hermanos es, tc
nicamente, una obra maestra por lo que respecta a la prolon
gacin del suspense, hasta el punto de admitirlo as uno de
sus no ms benevolentes crticos, como Aristteles. En con-'
creto, las palabras del estagirita son las siguientes: De entre
todos, el mejor reconocimiento es el que surge a raz de los
hechos mismos, cuando el impacto se produce a travs de cir
cunstancias verosmiles, como en el Edipo de Sfocles y la Ifigenia (se. de Eurpides), pues querer enviar una carta es un he

sta

cho verosmil1. Precisamente el motivo de la carta, que Ifigenia entrega a Pades para que ie haga llegar noticias suyas a su
hermano Orestes, presente aunque ella todava lo ignora, es
uno de los recursos ms elaborados de nuestro trgico. Con
toda razn Aristteles consider que era ste un hecho total
mente creble. Entretanto, ei espectador sabe que ambos her
manos estn en la escena, aunque ellos mismos no io saben,
y por eso cobra especial intensidad el momento en que Ifigenia est a punto de degollar a su hermano, a quien todava no
ha reconocido. An tendremos algo que aadir ms adelante
a propsito de la prolongacin de la accin y de la tensin
dramtica.
Hay dos obras que parecen sugerir que Eurpides es el in
ventor y precursor de un gnero de melodrama romntico, en
el que suele ser habitual el rescate de una herona de las garras
de extranjeros retrgrados, a cargo de unos aventureros que se
aprovechan de las supersticiones de los nativos. As parece su
ceder en Ijigenia entre los Tauros y en Helena. ifigenia es ia po
bre muchacha griega que se encuentra en los confines del
mundo, en tierra brbara y extranjera, en el Quersoneso turi
co, actual Crimea, sometida a un ministerio nada agradable.
En efecto, los brbaros del pas, gobernados por el brbaro
Toante, tienen instituida la antigua costumbre de sacrificar a
todos los extranjeros que arriban al pas, en honor de la diosa
Artemis. Se aprovecha esta circunstancia para, a partir de una
civilizacin brbara y un pueblo lejano, ofrecer una explica
cin etiolgica de los restos de sacrificios humanos practica
dos en el Atica. En el otro extremo, Orestes y su primo Pilades son los intrpidos aventureros que, tras arrostrar numero
sos peligros, logran coronar con xito la empresa de rescatar a
la cautiva y devolverla a la opulenta y civilizada Atenas. De
paso, no se desperdicia la oportunidad de echar unas flores so
bre la ilustre ciudad de Palas, como prcticamente sucede en
casi todas las tragedias. Al menos en este volumen, as ocurre
en todas, en mayor o menor medida.
La obra tiene muchos ingredientes propios de una novela:
1 Aristteles, Potica, 1455a, 17-21.

250]

los paisajes y las costumbres exticas, los viajes, los cambios


repentinos de la fortuna, el azar, el imprevisto y prolongado
proceso de reconocimiento, la consiguiente escena de demos
tracin de amor fraternal tras el reencuentro, las mil y una
preguntas para interesarse el uno por el otro, la conspiracin
para tramar un plan que les permita salvarse, la salvacin en
el ltimo momento, cuando todo pareca volver a estar perdi
do. Todos estos elementos nos sitan en una pieza literaria de
accin trepidante, de suspense, de intriga, y de final feliz. Los
personajes son nobles, pertenecen a la familia de los Atridas,
pero podran no serlo.
No falta tampoco, por supuesto, una buena dosis de irona,
ingrediente bien frecuente en el estilo de Eurpides. Si bien el
momento estelar se produce en la escena en que ambos hermanos estn situados frente a frente, e Ifigenia se encuentra
ya decidida y prxima a ejecutar su brutal ministerio dando
muerte al extranjero, cuando todava no sabe que ellos son en
realidad su hermano y su primo, cuya existencia incluso des
conoce, porque era muy joven cuando abandon la residen
cia familiar, no deja de ser irnico, asimismo, otro evento: en
las escenas iniciales del drama, Ifigenia se prepara para derra
mar unas lustraciones en honor a su hermano, al que cree
muerto a raz de la interpretacin de un sueo que ha tenido.
Entona en ese momento los correspondientes trenos funera
rios, cuando precisamente poco antes los espectadores acaba
mos de ver vivito y coleando sobre la escena al supuesto fina
do, que est muerto, pero de miedo. La aparicin en escena
de Orestes acompaado de Plades tiene algunos paralelos
con la entrada que la pareja efecta en la tragedia Ekctra. En
ambas escenas, el hijo de noble padre se asoma temerosamen
te, con miedo a ser visto y con intencin de ejecutar acciones
siempre camufladas y que precisan de ms arrojo que el que
el joven tiene. Por fortuna para l, su inseparable primo Pla
des es quien le insufla el valor necesario en los momentos
ms crticos.
Merecen ser destacados los relatos del boyero cuando
anuncia la llegada y captura de los extranjeros, y el del men
sajero que describe a Toante cmo han sido engaados por
Ifigenia y cmo se han embarcado para huir del pas, tras ha
[251]

ber robado la imagen de rtemis. Son largas rhseis no caren


tes de inters y muy bien construidas y articuladas. Los dilo
gos tambin estn realmente logrados.
Retomamos al punto, antes comentado, de la prolonga
cin de ia accin, e mantenimiento del suspense y la grada
cin creciente de la tensin dramtica ms all de lmites su
perables. Al final de la pieza, cuando Orcstes, igenia y Pilades han conseguido embarcar y navegan ya hacia alta mar a
toda vea y con e impulso de sus remos, cuando todo parece
ya resuelto y cumplido, un golpe de mar y una fuerte e ines
perada marejada hace retomar e barco de nuevo hacia 1a cos
ta. Este es un percance totalmente innecesario, en principio,
pero que sirve principalmente para dos motivos. De una par
te, produce el efecto de prolongar an ms, si cabe, la tensin
de la accin; de este modo, el clmax final se hace todava
ms esperado e intenso, cuando lo nico que se esperaba ya
era el propio final de la pieza, De otra parte, justifica la apari
cin de 1a diosa Atenea, como dea ex machina, que, a modo de
conveniente explicacin etiolgica muy frecuente en estos ca
sos, ordena instaurar dentro del tica un cuito a Artemis Tau
rpola. en Halas, y otro en Braurn dedicado a Ifigenia.
N

o t a b ib l io g r f ic a

U., LIfigenia in Tauride e la fine del m ito , PP. XXXVIII,


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H a r t ig a n ,

So bre

el texto

Nos hemos apartado de la edicin oxoniense de J. Diggle


en los siguientes versos: 105,258,260, 288, 905,1091, 1246,

1438.

[2-53J

ARGUMENTO
Orestes, de acuerdo con un orculo, fue a la tierra de ios
Tauros de Escitia con Plades, con el propsito de sustraer la
imagen de rtemis, objeto de veneracin entre aqullos. Tras
.dejarse de su barco y presa de un ataque de locura, fue hecho
prisionero junto con su amigo por los lugareos y llevado, de
acuerdo con la costumbre del lugar, para convertirse en vcti
ma del templo de rtemis, pues solan matar a los extranjeros
que all desembarcaban.
La escena del drama tiene lugar en tierra de los Tauros de
Escitia. El coro se compone de mujeres griegas, sirvientas de
igenia. Ifigenia pronuncia el prlogo.

U55]

PERSONAJES DEL DRAMA


I f i g e n i a , hija de Agamenn
O r e s t e s , hijo de Agamenn
P la d e s , primo de ambosy excelente amigo de Orestes
C o r o d e C a u t iv a s G r ie g a s , sirvientas de Ifigenia
B oyero
T o a n t e , rey de los Tauros
M e n s a j e r o , simiente de Toante
A t e n e a , diosa

[256]

(La escena se desarrolla en a tim a de los Tauros, a las puertas del


templo de Artemis. A lfiente hay un altar. Pueden verse aneos y
otros restos sangrientos de sacrificios humanos all oficiados. I f i g e
n i a sale por la puerta del temploy comienza a hablar.)
I f i g e n i a . [1]

Plope, el hijo de Tntalo, fue a Pisa con velo


ces caballos y se cas con la hija de Enmao, de la que na
ci Atreo2. Los hiios de Atreo son Menelao y Agamenn,
y de ste nac yo, Ifigenia, retoo de la hija de Tndreo3.
junto a los torbellinos que con frecuencia el Euripo hace
refluir, cuando arremolina la mar azuloscura con compac
tos vientos, all mi padre me inmol por causa de Helena,
segn cree l. en los ilustres valles de Aulide, en honor de
rtemis.
[10] Hasta all, como es bien sabido, el soberano Agame
nn condujo una flota griega de mil navios, porque quera
tomar para gloria de los aqueos la bella corona del triunfo
sobre Ilin, tratando de vengar las oprobiosas bodas de He
lenas y hacer un favor a Menelao. Pero, ante la imposibili
dad de navegar y por no tener vientos favorables, acudi a

2 Enmao es un rey de Pisa, en iide, Olimpia. Tena una hija a ia que se


resista a dar en matrimonio. Por ese motivo, someta a sus pretendientes a
una carrera de carros en la que siempre ganaba i, ya que sus caballos eran di
vinos. Cuando un da se present Plope, hijo de Tntalo, Hipodama se ena
mor de l y soborn al auriga de su padre para que ste perdiese la carrera.
De este modo, Pcope c Hipodama se casaron. Entre ios hijos que tuvieron,
.se cuenta Atreo.
3 Este retoo es Clitemesira, hija de Tindreo y de Leda. Es hermana geme
la de la famosa Helena, aunque sta es fruto de las relaciones que mantuvo su
madre con Zeus. Ambas dos son tambin hermanas de los Dioscuros.

[257 ]

los sacrificios. Entonces dice Calcante: Agamenn, co


mandante en jefe de Grecia, no vas a hacer zarpar estos bar
cos del puerto hasta que rtemis [20] reciba inmolada a tu
hija Ifigenia, pues prometiste sacrificar a la diosa portadora
de a luz la criatura ms hermosa que te naciese en un ao.
Pues bien, tu esposa Clitemestra ha dado a luz en casa a
una nia (me ha trado una ofrenda por su excepcional be
lleza) a la que t tienes que sacrifican. Entonces me lleva
ron, mediante intrigas de Odiseo4, lejos de mi madre con
idea de casarme con Aquiles. Pero cuando llegu a ulide,
desdichada de m, me colocaron en suspenso sobre una
pira para matarme a punta de espada. Pero rtemis me rap
t, ofreciendo en mi lugar un ciervo a los aqueos, [30] me
acompa a travs del brillante ter y me hizo vivir en este
pas de los tauros5, en. cuya tierra gobierna sobre brbaros
el brbaro Toante que, como los pies mueve veloces igual
que si fuesen alas, recibi este nombre debido a la ligereza
de sus pies6. Y me ha hecho sacerdotisa en este templo,
donde la diosa rtemis se deleita en la prctica de un entre
tenimiento, cuyo nombre es lo nico hermoso que tiene
(el resto me lo callo por miedo a la diosa), pues sacrifico, a
raz de una costumbre que ya exista en la ciudad incluso
en el pasado, a todo griego que alcanza esta tierra. [40] Yo
doy comienzo al rito, pero de los sacrificios, que no se de
ben revelar, se ocupan otros en el interior del santuario de
la diosa.
Voy a contar al ter las inesperadas visiones que la pasa
da noche ha venido a traerme, por si esto sirve ahora de re
medio en alguna medida. Me pareci en el sueo que me
marchaba libre de esta tierra y que viva en Argos. Estaba
4 Como muestra de hasta qu punto se le caracteriza a Odiseo como perso
naje perverso en las tragedias de Eurpides, sirvan las palabras que le dedica Hcabe en el momento de enterarse de que va a ser su esclava: Las Trojanas, 282-8:
Me ha tocado en suerte ser la esclava de un hombre abominable, doloso,
enemigo de la justicia, bestia al margen de la ley, que a todo le da la vuelta, lo
de aqu all, y luego otra vez all lo de aqu, de lengua bfida, que lo que ami
go primero era, en enemigo trastoca!
La actual Crimea.
6 Etimologa popular. En griego thos significa rpido, ligero, veloz5.

[258]

durmiendo en medio de la cmara de las doncellas, y tem


blaron los lomos de la tierra a causa de un terremoto. Esca
p, y cuando ya estaba fuera, vi cmo caan las comisas de
la casa, y toda la techumbre venida abajo en ruinas, desplo
mada en el suelo desde lo alto de los pilares. [50] nica
mente qued una columna, segn me pareca, de la casa de
mi padre, que dejaba caer del capitel unos mechones ru
bios y que tomaba voz humana. Entonces yo, a la manera
que tengo cuando mato a los extranjeros, lo honr y lo ro
ci con agua como a un muerto, entre llantos. Este sueo
yo lo interpreto del siguiente modo: Orestes ha muerto y
yo cumpla con el rito por l, pues los pilares de una casa
son los hijos varones y mueren aquellos a los que hieren
mis lustraciones. No puedo, adems, enlazar este sueo
con amigos mos, [60] ya que Estrofio no tena hijos cuan
do yo llegu a mi fin.
Ahora, pues, quiero ofrecer unas libaciones en honor de
mi hermano ausente, estando yo igualmente ausente (pues
eso s que puedo hacerlo) con la ayuda de mis sirvientas,
unas mujeres griegas que el rey me dio. (Se impacienta a l ver
que no acuden sus sirvientas.) Pero, por qu motivo no estn
todava aqu? Ir dentro de los aposentos del santuario de
la diosa, en los que yo vivo.
(I f i g e n i a entra en el interior del templo. Por un lateral apa
recen O r e s t e s y P l a d e s , con cautelay mirando a todos los

lados.)
O r e s t e s .Estte atento, vigila, no sea que haya algn hom

bre en el camino.
P l a d e s . Ya estoy aten to, y m iro d an d o vueltas a to d as par
tes co n los ojos.
O r e s t e s . Plades, crees q u e sta es la m o rad a de la d io sa
[70], ad o n d e desd e A rgos h e m o s p u esto ru m b o a n uestro
barco?

Pla d es .Yo creo que s, Orestes, pero t tambin tienes que

creerlo.
O r e s t e s , Y se es el altar del que gotea la sangre griega de

los homicidios?
[259]

P l a d e s .De

sangre, desde luego, tiene enrojecidos los


bordes,
O r e s t e s .Debajo de las comisas, ves colgados sus despojos?
P l a d e s . S, ofrenda de primicias de los extranjeros muer
tos. Pero es preciso mover los ojos en crculo y estar bien
atentos.
O r e s t e s .(Invocando a Apolo.) Febo, <ia qu red de nuevo
me has conducido por disposicin de tus orculos? Des
pus de vengar la sangre de mi padre matando a mi ma
dre7, las Erinias8 nos andan persiguiendo y acosando por
tumos [80], huidos y desterrados de la patria, y ya he reco
rrido muchos trayectos sinuosos.
Acud a ti y te pregunt cmo podra llegar al final de
esta locura rodante y de las desgracias entre las que me de
bato dando vueltas por toda Grecia. Entonces t me dijiste
que me dirigiese a los confines de la tierra turica, donde tu
hermana Artemis tiene sus altares, y que cogiese la estatua
de la diosa, sa que dicen que cay del cielo ah en esos
templos; y que. una vez que me hubiese apoderado de ella
bien a travs de alguna treta o bien por cualquier otro tipo
de medio, [90] a pesar de ios peligros que tuviese que supe
rar, la entregase al pas de ios atenienses a partir de ah,
nada ms se dijo y que, por hacerlo, recuperara el alien
to despus de mis fatigas.

^ Estos hcchos se producen til la tragedia HIcCTO, en este mismo volumcu.


3 Las Erinias son unas divinidades violentas y vengadoras, especialmente
de los crmenes familiares como proteccoias dei orden social. Segn las pa
labras de Castor en Ekctra, versos 1270-2: Y las diosas, verdaderamente te
rribles, abatidas por este doloroso golpe, al pie de la colina misma se hundi
rn en las profundidades de este lugar, venerable sede oracular para los hom
bres piadosos, las Erinias tendran que haber dejado en paz a Orestes tras el
juicio al que ste se someti en el Arepago, pero, obviamente, no fue as,
n o que algunas no se avinieron ai resultado del juicio (cfr. Ifigenia entre los
Tauros, 968-71: Cuantas Erinias se sometieron al resultado del juicio, obtu
vieron junto al mismo lugar de la votacin un espacio delimitado como san
tuario; pero las que no se sometieron a la ley, me iban persiguiendo en ago
biante carrera). Las Erinias son viejas, con serpientes por cabellera, cabezas
de perro, cuerpos negros como el carbn, alas de murcilago y ojos inyecta
dos en sangre. Llevan en sus manos azotes tachonados con bronce y sus vc
timas mueren atormentadas.

[260]

Aqu he venido dejndome persuadir por tus palabras,


a esta tierra ignota e inhspita. (Dirigindose a P l a d e s .)

Plades, como t eres quien me ayuda en este trabajo, a ti


te lo pregunto: qu hacemos? Ya ests viendo qu alta es
la circunferencia de ias murallas. Entramos subiendo
con escalas? Pero, entonces, cmo podramos pasar
inadvertidos? O si hacemos saltar con palancas los cerro
jos de bronce, [100] de los que nada sabemos? Pero, si al
abrir las puertas somos descubiertos mientras nos las inge
niamos para entrar, moriremos. As que, antes de morir,
huyamos al barco en el que precisamente hasta aqu he
mos llegado navegando.
P l a d e s .Huir no es una accin tolerable y tampoco es
nuestra costumbre. Por otra parte, no hay que hacer repro
che alguno9 al orculo del dios. De momento, alejmonos
del templo y escondmonos en esa cueva que el mar baa
negro, rezumante de humedad, lejos del barco, no sea que
alguien vea el buque, se lo comunique al rey, y luego nos
capturen por la fuerza. [110] Cuando caiga el rostro de la
lbrega noche, tendremos que tener el valor de coger del
templo la puda estatua, aplicando todo tipo de recursos.
Mira el espacio interior entre los triglifos10; por ah podra
dejarse caer un cuerpo.
Los valientes hacen frente a las dificultades; los cobardes, en cambio, no valen nada en n in gu n a parte. Lo cierto
es que no hemos recorrido un camino tan largo a remo
para emprender el regreso de vueka sin haber alcanzado
nuestra meta.
O r e s t e s .Como has hablado bien, te har caso. Tenemos
que ir a un lugar donde podamos esconder nuestros cuer
pos y pasar inadvertidos. [120] Yo no he de ser el responsa
ble de que la profeca del dios caiga en saco roto. Hay que
armarse de valor, pues ninguna fatiga sirve de excusa a los
jvenes.

9 Lectura de los manuscritos.


10 Elemento arquitectnico de los templos antiguos.

[261]

(Se van ambos por un lateral. Por el otro lado sale el C o r o


C a u t i v a s G r i e g a s , sirvientas de I f i g e n i a , y ella
misma.)
de

I f i g e n i a .G uardadpo

silencio, habitantes de las dos rocas que


en elponto inhspito una contra otra chocan!11.
C o r o .Oh hija de Leto, la montaraz Dctina! 12. A l vestbulo de
tu morada, a las comisas de oro de tu templo de hermosas colum
nas, [130] mis santos pies de doncella encamino, esclava que soy
de la santa guardesa de las llaves. Atrs he dejado las torresy mu
rallas de Grecia, rica en corceles,y las hermosaspraderas arboladas
de Europa, sedes de mi casa paterna.
Ya he venido. Qu novedad ha acontecido f Qu preocupa
cin te ocupa ? Por qu me has hecho venir a tu templo, hija del
ilustre atrida que a las torres de Troya march [140] con ilustre
remo, mil navios17y diez milhombres armados?
I f ig e n l a . Ay, sirvientas! Me siento como si estuviese envuelta en
la ms dobrosa de las elegas, en un canto sin acompaamiento de
lira, de msica sin meloda lay, ay! entrefnebres lamentos.
La ruina camina conmigo, que lloro a mi hermano, por su vida.
[150] Qu visin vi en sueos durante la noche cuya oscuridad
y a ha partido! Estoy perdida, estoyperdida! Ya no existe la casa
de mipadre! Ay de m ! M ifam ilia ha desaparecido! Huy, huy!
Qumisenas las de Argos! Ay, divinidad, que me despojas de mi
nico hermano y b envas al Hades! En su honor [160] voy a
verter estas libaciones sobre hs lomos de la tierra, una copa por los
muertosleche de terneras salvajes, vino de Baco, el trabajo de las
11 El ponto inhspito es el ponto euxino, hospitalario, el actual mar Ne
gro. I^as dos rocas son las Simplgades, a las que ms adelante se hace referen
cia por su nombre (versos 241., 260 y 1389). Las Simplgades, las rocas que en
trechocan1, eran rocas mviles que cerraban el paso del estrecho hasta que,
tras pasar por ellas la nave de los Argonautas, quedaron fijas, pues era volun
tad del Destino que su movilidad cesase en cuanto un barco consiguiese franquearfas.
12 Epteto de rtemis como diosa de la caza. Su culto se difundi origina
riamente en Creta. Este nombre est emparentado con diktya, redes de caza.
13 Alusin a la flota de Agamenn, tal como se menciona en los versos 10
y 11 de esta misma obra, hasta all, como es bien sabido, el soberano Agame
nn condujo una flota griega de mil navios. Agamenn era el comandante en
jefe del ejrcito griego en la guerra de Troya.

[262]

abejas zumbadoras, todo, en definitiva, lo que se ofrece en las liba


ciones a los muertos para aliviar sus males. Venga! Dame el ins
trumental todo d oroy las libaciones de Hades. [170] Oh retoo
deAgamenn que bajo tierray aces! En tu honor, como a.un muer
to, envo estas ofrendas. Acptalas. Junto a tu tumba ni he de de
positar mis rubios cabellos ni verter mis lgrim as14, y a que vivo,
como bien puede verse, muy lejos de tu patria y la ma, donde to
dos me creen muerta, tristemente sacrificada.
C o r o . Cantos de respuesta, [180] eco brbaro de himnos asiti
cos en tu honor, seora, voy a entonar, triste msica de elegas por
los muertos, que en las canciones de Hades canta sin peanes. i Ay
de la casa de los atdas! Se ha apagado la luz del cetro15, ay de
m, de la casa de mipadre! Monarqua de los muy dichosos reyes
de Argos! [190] A una pena se le sucede velozmente otra pena,
como cuando, sobre los caballos alados en los que sepasea en su re
corrido, el sagrado ojo de los rayos del sol se desvi de su curso. Los
dolores, unos sobre otros, caan en su morada por causa del corde
ro de oro, muerte tras muerte, desgracia tras desgradai6. De aqu,
de los tantlidas muertos antao, [200] viene como resultado el
castigo sobre esta casa,y su destino se ceba sobre ti con toda su ma
licia.
14 Este gesto ya lo hemos podido ver en otra tragedia de este volumen,
cuando Orestes hace lo mismo ante la tumba de su padre: Electro 90-1: Esta
noche he ido ante el tmulo de mi padre, he derramado unas lgrimas y le he
ofrecido como primera ofrenda unos mechones de mi cabello. Tambin Astianacte se los prometa a su abuela Hcabe, Las Troyanas, 1182-4: Ten por se
guro que pienso cortarme esta espesa melena de rizos en tu honor y que has
ta tu tumba he de llevar una procesin de camaradas, para ofrecerte una que
rida despedida. Tambin en Ifigenia entre los Tauros, 703 y 820-1.
15 Lectura de los manuscritos.
16 Vuelven a invocarse las desgracias de la casa de Atreo. Una versin ms
extensa de lo que aqu se resume puede leerse en ios versos 700-742 de la tra
gedia Electra, en este volumen. Tiestes, hermano gemelo de Atreo, sedujo a su
cuada Arope, para que sta le entregase el cordero de oro que aseguraba a
su marido Atreo e poder real. Con todo, Atreo consigui conservar la corona
gracias a la intervencin de Zeus. En el debate que se plante a los habitantes
de Micenas, Tiestes propuso que flese elegido rey aquel que pudiese mostrar
un velln de oro. Atreo acept, ignorante del hurto, perdi y Tiestes fue pro
clamado rey. Pero Atreo argument, con ayuda de Zeus, que el verdadero so
berano fuera designado por otro prodigio, a saber, invertir el curso del sol. As
sucedi, y Atreo recuper el trono.

[^63]

I f i g e n i a .Desde elprincipio, desafortunada mefue lafortuna del

ceidor de mi madrey de la noche aquella, Desde elprincipio, las


diosas parteras sometieron mi infancia a una gran tensin. A m,
a su retooprimognito en el tlamo nupcial, [210] la desdichada
hija de Leda}"1meparto como victima para el deshonorpatento y
un sacrificio nada dichoso. Me cri consagrada. Y en carro de ca
ballos me hicieron encaminarme a las armas de Aulide como don
cella, ay de m, mal casada con el hijo de la hija de Nereo1S. Ay,
ay! Sin embargo, ahora habito en casa estnl como husped del
mar inhspito, [220] sin boda, sin hijos, sin patria, sin amigos, la
que antao era cortejada por parte de los griegos, sin celebrar a la
Hera de Argos19. No bordo en los telares hermoso es su soni
do con mi lanzadera ni imgenes de la tica Palas ni de los Ti
tanes; antes bien, con baos de sangre de roja sangre roco a
los extranjeros. Triste es verlos morir con gran pena. Triste es el so
nido de sus ayes de dolor Triste es el ro de sus lgrimas. Ahora
me olvido de eUosy [230] lloro a mi hermano muerto en Argos, a
quien dej siendo todava un nene de teta, todavajoven, todava
un retoo en brazos de su madre, recostado junto a su pedoo, el que
habra tenido que empuar el cetro de Argos, Orestes.
(Ven a un b o y e r o que se acerca.)
C orifeo .Por cierto, aqu viene un boyero que ha dejado la
orilla del mar para contarte alguna novedad.
B o y e r o .Hija de Agamenn y de Clitemestra, escucha de
m esta nueva proclama.
I f i g e n i a . [240] Cul es el elemento turbador de tus pre
sentes palabras?
B oyero .Han arribado al pas, tras escapar a remo de las
Simplgades20 azul oscuro, dos jvenes, vctimas y sacrifi
cio grato a la diosa rtemis. No te precipitaras si fueses
17 Su madre Clitemestra, que es hija de Leda y de Tindreo.
18 I-a hija de Nereo a la que se refiere es Tetis, que a su vez es la madre de
Aquiles.
19 En Argos haba un importante templo dedicado a Hera. Cfr. Ekctra, 171-4:
Me ha trado Ja noticia de que los heraldos argves andan proclamando fies
ta de tres das, y que todas las doncellas van a marchar ai templo de l lera.
20 Cfr. nota ai verso 125.

preparando ya el agua para la purificacin y las prim eras


ofrendas.
I f i g e n i a . D e qu pas? D e qu tierra tienen aspecto ios
extranjeros esos?
B o y e r o . Griegos. Esto es lo nico que s, y nada m s.
Ifigenia. Y no sabes el nombre de los extranjeros? No se

io has odo decir?


B o y e r o . U n o le llam aba Plades al otro.

I f ig e n ia . [250] Y del com paero del extranjero cul era el


nom bre?
B o y e r o N o lo sabe nadie, pues no lo hem os odo.
I f i g e n i a . D nde los visteis? D n d e os los encontrasteis
en el m om ento de capturarlos?
B o y e r o . En lo alto de los acantilados del estrecho in h s
pito.
I f i g e n i a . Y qu tenais que hacer unos boyeros ju n to al
mar?
R oyf .r o , Fuim os a baar a los bueyes con agua del mar.
I f i g e n i a . C ontina con lo que estbam os. C m o y de
qu m anera los capturasteis? Eso, eso es lo que d eseo sa
ber, pues vienen despus de m ucho tiem po desde la lti
m a vez21 que el altar de la d iosa se ti con ros de sangre
griega.
B o y e r o . [260] C uando introducam os los bueyes, que por
lo general pacen en los bosques, en el interior del m ar que
a travs de las Sim plgades22 desem boca23, vim os u n a aber
tura cncava que haba sido perforada p or el em bate conti
nuo de las oas, que serva de refugio a los pescadores de
prpura.

21 Enmienda dei texto de Heath. De lo contrario, se afirmara que jams


el altar de la diosa se ti con ros de sangre griega, informacin claramente
contradictoria con lo que se nos ha dicho en el verso 72: <Y se es e altar
de! que gotea la sangre griega de los homicidios?, y ms adelante, en los ver
sos 344-7: Ay, pobre corazn! Antes eras con respecto a los extranjeras apa
cible y siempre inclinado a la compasin, y medas cuidadosamente las lgri
mas con los individuos de tu rrusma raza, cada vez que tomabas en tus manos
a hombres griegos, referido siempre al mismo altar.
22 Cfr. nota al verso 125.
23 Lectura de los manuscritos.

[265]

All divis uno de nuestros boyeros a los dos jvenes y


regres de vuelta caminando de puntillas, y dijo: No ios
habis visto? Esos de ah que estn sentados son dioses.
Y uno de nosotros, que era hombre temeroso de dios, le
vant sus manos y dirigi al verlos esta splica: [270] iOh
hijo de la marina Leuctea, custodio de los jvenes, seor
Palemn24, s propicio con nosotros! Evidentemente, so
bre el acantilado estn sentados los Dioscuros25, o las dos
preciosidades de Nereo, que engendr al coro de las cin
cuenta Nereides26. Pero otro, que era un irreverente y un
descarado sin respeto a la ley, se ri de la splica y deca
una y otra vez que eran unos marineros que haban naufra
gado y que se agazapaban sentados en la sima por temor a
la ley, tras or que aqu sacrificbamos a los extranjeros.
A la mayora de nosotros nos pareci que haba expuesto
buenas razones [280] y, segn la costumbre patria, decidi
mos dar caza a las vctimas de la diosa.
Entonces, en esto, uno de los dos extranjeros dej la
roca, se puso en pie y agitando la cabeza arriba y abajo co
menz a proferir agudos lamentos. Haca temblar las extre
midades de sus brazos, se retorca a causa de su locura, y
gntaba como un cazador: Plades, la ves? Y a sta no la
ests viendo, a la serpiente de Hades27, cmo quiere matar
me con boca armada contra m de horribles vboras? Y a
esa otra, respirando de sus ropajes fuego y sangre, que rema
u Leuctea y Palemn se llamaban respectivamente, antes de su diviniza
cin, Ino y Meicertes. Ino enloqueci vctima de un castigo de Hera: ech a
su hijo Meicertes a un caldero de agua hirviendo y, posteriormente, se arroj
junto con el cadver de su hijo al mar. I-as divinidades marinas se apiadaron
de ellos y a ella la metamorfosearon en nereida, mientras que al nio lo con
virtieron en el pequeo dios Palemn. Leuctea, la diosa blanca, y su hijo Pa
lemn protegen a los marinos y los guan en la tempestad.
25 Castor y Polideuces, los Discuros, hijos de Zeus, hermanos de Helena
y Clitemestra.
26 Cfr. los versos 1-3 de Las Troyanas: la salina profundidad del mar,
donde los coros de Nereides despliegan con grandsima hermosura la este
la de sus pies.
27 Es Orestes quien sufre este ataque de locura y quien cree ver a las Ennias
que le persiguen, tal como l mismo refera en los versos 79-80: Las Erinias
nos andan persiguiendo y acosando por turnos.

[266]

con sus alas y que tiene a mi madre entre sus brazos, [290]
como carga de piedra, para arrojrmela encima? Ay de m!
Me va a matar! Adonde podra huir?
Pero no era posible ver tales figuras, sino que l iba to
mando para s los mugidos de los bueyes y los ladridos de
los perros como una imitacin que no dejaba de decir
que proferan las Erinias. Nosotros, entonces, formamos
una pia, como si fusemos a morir, y nos quedamos
quietos en silencio. Mientras, l con su mano desenvain
la espada y, arreando ios bueyes hacia el centro como un
len, les golpea los costados con el hierro dirigindolo
contra sus lomos, en la idea de que esto rechazara a las
diosas Erinias, [300] hasta cubrir con un manto de sangre
la superficie del mar,
En esto, al ver cmo toda la manada de bueyes iba ca
yendo muerta, todo el mundo ech mano de las armas, so
plando las caracolas para que sonasen y congregando a los
habitantes del pas, pues creamos que unos boyeros no es
taban a la altura para combatir con unos extranjeros jve
nes y bien alimentados. Nos reunimos una multitud en un
intervalo de tiempo no muy largo.
Entonces el extranjero cay a tierra, tan pronto como
remiti su ataque de locura, babeando espuma por la bar
billa. Cuando vimos aquel oportuno desmayo, todo el
mundo emprendi la lucha arrojando y tirndoles pie
dras. [310] El otro extranjero le enjugaba la espuma, cui
daba su cuerpo y lo cubra con su tnica de fina textura,
a la espera de los golpes que an se les venan encima,
prestando la mejor de las ayudas a su amigo. Entonces el
extranjero, ya en su sano juicio y tras ponerse bruscamen
te en pie despus de su cada, se dio cuenta del mar de
enemigos que les estaba presionando y de la cercana y
presente mala situacin, y profiri ayes de dolor. Pero
nosotros no dejbamos de tirarles piedras, presionndo
los cada uno desde sitios diferentes. [320] En ese momen
to escuchamos su terrible exhortacin: Plades, vamos a
morir, pero gocemos de la ms honrosa de las muertes. S
gueme y desenvaina la espada. Cuando vimos cmo
nuestros enemigos blandan con ambas manos sus espa*
[267]

das, llenamos con la huida los valles rocosos. No obstante, si bien huyeron algunos, otros perseveraron y los ata
caban. Y si a stos los rechazaban, los que acababan de re
troceder de nuevo los volvan a atacar con ms piedras.
Era increble. Ni con innitas manos nadie acertaba a he
rir a las vctimas de la diosa. [330] Los sometimos con
gran dificultad, no por nuestro coraje, sino porque nos
echamos sobre ellos en crculo e hicimos que soltasen las
espadas de sus manos con nuestras piedras, e hincaron la
rodilla en tierra por pura fatiga.
Entonces los condujimos a la presencia del soberano de
esta tierra. l, en cuanto los vio, te los ha enviado lo ms
rpidamente posible para su purificacin y sacrificio. T
solas formular splicas como sta, seora, a saber, que se
te enviasen vctimas extranjeras. Adems, si matas a extran
jeros de semejante condicin, la Hlade pagar su deuda
por tu muerte y expiar su culpa por aquel sacrificio en
ulide.
C o r t f e o . [340] Es a so m b ro so lo qu e acab as de co n ta r del
lo co este 5 qu ien qu iera que sea el griego q u e de su patria a
este p o n to in h sp ito ha ven ido .
I f i g e n i a . Bien. (Dirigindose al b o y e r o .) T vete y treme

a ios extranjeros, y nosotras nos ocuparemos aqu de ios


ritos sagrados. (El b o y e r o se marcha. Habla ahora primero
consigo misma y luego con d c o r o .) Ay, pobre corazn!
Antes eras con respecto a los extranjeros apacible y siem
pre inclinado a la compasin, y medas cuidadosamente
las lgrimas con los individuos de tu misma raza, cada vez
que tomabas entre tus manos a hombres griegos. Ahora,
por el contrario, a raz del sueo a causa del cual me en
furec por creer que Orestes ya no contemplaba la luz del
sol, [350] me habis pillado mal dispuesta, quienesquiera
que seis los que aqu en este momento habis llegado.
Por tanto, amigas mas, aquello era verdad; bien me aca
bo de percatar: los desafortunados hacia los ms afortuna
dos, cuando estn en una mala situacin, no tienen bue
nos pensamientos.
En fin, nunca se han acercado en esta direccin los
vientos de Zeus, ni un barco que a travs de las rocas
[268]

Simplgades28 aqu a Helena me trajese, la que caus mi


perdicin, ni a Menelao, para cobrarme la venganza sobre
ellos, sustituyendo a esta Aulide de aqu por aqulla de en
tonces, en donde a m como a un ternero los danaidas me
atraparon y me inmolaron, [360] Y el sacerdote era el pa
dre que me dio la vida! Ay de m! No consigo olvidarme
de las desgracias de entonces. Cmo arroj mis manos ha
cia la barbilla y las rodillas de mi padre! Me aferraba a l y
ie deca: Padre! Vergonzosas son estas bodas que de t es
toy recibiendo! Mientras t me matas, mi madre y las argivas ahora me estn cantando himeneos, y el palacio todo
se llena del son de las flautas. Pero yo, sin embargo, mue
ro a tus manos. Era, por tanto, Hades y no Aquiles, el hijo
de Peleo, [370] el esposo que me tendas, cuando me hicis
te venir en carro mediante engao para una boda teida
de sangre. Y yo, que tena el rostro cubierto con un fino
velo, ni agarr las manos de mi hermano, el que ahora est
muerto, m bes por pudor la boca de mi hermana, porque
iba al palacio de Peleo. Muchos fueron los abrazos que
aplac para ms adelante, como si hubiese de regresar a Ar
gos de nuevo despus. Oh desdichado! Si has muerto,
qu lejos de los bienes, Orestes, y de la alta fortuna de tu
padre te has ido
[38C] Censuro las argucias de una diosa que, en caso de
que algn mortal cometa un crimen, o toque a una partu
rienta, o a un cadver con sus manos, lo margina de sus al
tares, tenindolo por un ser contaminado, cuando ella, por
su parte, se entretiene con cruentos sacrificios humanos.
No hay modo de que la esposa de Zeus, Leto29, haya pari
do una crueldad de tal calibre. Yo, desde luego, el banque
te aquel de Tntalo en honor de los dioses no creo que sea
digno de crdito gozar devorando la came de su
hijo!30, y me parece que los individuos de aqu [390] ha
28 Cfr. nota al verso 125.
29 Madre de Apolo y de Artemis. Aqu se renere, obviamente, a esta ltima,
30 Se cuenta que Tntalo mat a su hijo Plope, lo parti en trozos, lo con
diment y se lo sirvi a los dioses como manjar. Los dioses no lo aceptaron y
devolvieron a Plope a la vida.

[269]

cen remontar su vileza a la diosa para justificar su condi


cin de asesinos. La verdad es que yo no creo que ninguno
de los dioses sea malvado.
C

oro

Estrofa 1.a.
Azul, azul del mar de los estrechos donde el tbano volador de Ar
gos al mar inhspito pas, tras dejar Europa a cambio de la tierra
de Asta, Quines, en buena hora, los bien regados prados dejun
cos del Eurotas [400] abandonaron, o las venerables comentes del
Dirce3iJ para encaminarse a una tierra indmita, donde, en honor
de la hija de Zeus, altaresy templos de columnas circundados se ti
en con sangre humana?
Antstrofa 1.a.
Acaso merced al doble batir rugiente del remo de abeto navegar
han hecho, sobre la espumosa superficie del mar, [410] el carro
nutico, con ayuda de brisas que insuflan las velas, con intencin
de incrementar anhelante un empeo de riquezas en beneficio de su
casa? Querida la esperanzapara ruina de los mortales vulvese in
saciable enperjuicio de los hombres, que soportan la carga de la ri
queza, enantes a lo largo del ancho mar, recorriendo ciudades ex
tranjeras, con comn criterio. [420] L a inclinacin a la riqueza
para unos es inoportuna, mas para otros cae en el centro.
Estrofa 2.a.
Cmo consiguieron cruzarlas rocas gemela?1, cmo los acantila
dos insomnes de los hijos de Fineo, tras coner a lo largo de las cos
tas marinas sobre el mar bramante de A nfitrita'1, donde los coros
de las cincuenta hijas de Nereo danzan en crculo, [430] con el
viento hinchando las velas, a l tiempo que silban los timones a
popa que el barco guan, impulsadospor las brisas meridionales o
por los vientos del Cfiro, en direccin a tiena rica en aves, a la isla
Blanca, a las pistas bien equipadas de Aquiles34, a travs del mar
inhspito?
M El Eurotas es el ro principal de Laconia, y el Dirce es un ro de Tebas.
32 Las Simplgades. Cfir. nota al verso 125.
33 Mujer de Posidn y diosa, asimismo, del mar.
34 Despus de muerto, Teds llev a su hijo Aquiles, el de los pies ligeros1a
la isla Blanca, en la desembocadura del Danubio, en la regin del ponto Euxi
no, donde vive eternamente disfrutando de perenne felicidad.

[270]

Antstrofa 2

O jal gracias a los ruegos que a mi seora dirijo [440] resultase


por casualidad que Helena, la querida hija de Leda, aqu viniese
despus de abandonarla ciudad de Troya, afin de que, ciendo en
torno a su melena una corona de sangriento rodo, muese degolla
da a manos ejecutoras de mi seora, pagando as su pena enju sta
correspondendal Con sumo placer recibiramos esta noticia35, a
saber, que de tiena griega algn marinero aqu se encamina [450]
a ponerfin a la fatiga de mi penosa esclavitud! Aunquefuese en
sueos, ojal estuviese en mi casa y en la ciudad patria, gozoso
cumplimiento de alegres sueos,felicidad comn en la riqueza!
(Unos guardianes traen encadenados a

O restes

y a

P l a

d e s .)

M as aqu vienen estos dos hombres con las manos inmoviliza


das con cadenas, nuevo sacrificio para la diosa. Callad, am igas!
Estas primicias de ofrendas griegasy a [460] se encaminan cerca
del templo. No menta el boyero a l contamos su mensaje.
Seora,, si son de tu agrado los ritos que estepueblo celebra, acep
ta las vctimas que la ley imperante entre nosotros proclama no
santas.
If ig e n ia . Bien. En prim er lugar, he de poner mi atencin
en que el ritual de la diosa se desarrolle correctamente.
(A b s guardianes.) Soltad las m anos de los extranjeros para
que, toda vez que son sagrados, no permanezcan encade
nados por ms tiempo. (A sus sirvientas.) [470] Vosotras, id
dentro del tem plo y preparad all lo que es menester en es
tas circunstancias, segn lo acostum brado.
(A bs extranjeros.) Huy! Q uin es ay! la madre que
en su da os engendr? Y vuestro padre? Y hermana, si es
que resulta que la tenis? D e qu par de jvenes y m agn
ficos hermanos se va a ver privada ella, sin hermanos den
tro de poco! Q uin sabe sobre quin va a caer un destino
semejante? Lo cierto es que todo lo divino se desliza por

Lectura de los manuscritos.

[271]

invisible senda, y que nadie conoce a ciencia cierta ningn


mal, pues la fortuna nos aparta de la recta inteleccin, para
que nos percatemos ma de sus designios. De dnde, en
tonces, habis llegado, infelices extranjeros? [480] Del mis
mo modo en que durante largo tiempo habis estado nave
gando hacia esta tierra, largo tiempo igualmente vais a estar
lejos de casa dentro de poco, en el mundo subterrneo.
O restes .' Mujer, quienquiera que seas, por qu te lamen
tas y te apenas por las desgracias que estn a punto de ocu
rrimos? Verdaderamente, no creo que sea sensato aquel
que, estando a punto de morir, quiere vencer con compa
sin el miedo a la muerte, ni aquel que se lamenta, sin es
peranza ya de salvacin, de lo cerca que est Hades36.
A partir de un solo mal se junta con dos: carga con la acu
sacin de estpido y muere igualmente. Hay que aceptar el
destino. [490] No te lamentes por nosotros, que estamos
enterados de los ritos de aqu y los conocemos.
I f i g e n i a . A ver, cul de v o so tro s d o s es al q u e le llam aban
co n ei n om bre de Plades? Es lo p rim ero que qu iero saber.
O r e s t e s . (Sealando a P l a d e s .) Este, si es que te produce

placer saberlo.
qu ciudad griega eres ciudadano?

I f i g e n i a . De

O r e s t e s . M ujer, q u m s vas a co n segu ir co n sab erlo?


I f i g e n i a .Sois hermanos los dos de la misma madre?
O r e s t e s .Por amistad s, pero no somos hermanos de pa
dre y inaure.
I f i g e n i a . Y a ti, q u n o m b re te p u s o el padre que te d io la
v id a?

O RUSTES. [500] En justicia tendra que llamarme Infortunado.


I f i g e n i a . N o es sa m i p regu n ta. E so atribuyeselo, m s
bien, a la fortuna.
O r e s t e s .-Si muero annimo, no ser objeto de burlas,
I f i g e n i a .-Por qu soportas tan mal esta situacin? Acaso

eres as de soberbio?
O r e s t e s . Sacrificars mi cuerpo; mi nombre, desde lue

go, no.

36 La muerte.

[272]

I f i g e n i a . Tampoco me diras cul es tu ciudad?


O r e s t e s .Ests tratando de averiguar algo que, para quien

va a morir, no supone beneficio alguno.


I f i g e n i a .Pero, qu te impide concederme este favor con

creto?
O r e s t e s .Me jacto con orgullo de que la ilustre Argos es mi

patria.
I f i g e n i a . Por los dioses! De verdad, extranjero, eres de

all?
O r e s t e s . [510] De Micenas, para ser exactos, la que antao

opulenta fue.
I f i g e n i a .-Pues lo cierto es que tu venida de Argos es muy

bien recibida.
O r e s t e s .Para m, ai menos, desde luego no. Si lo es para

ti, t sabrs.
I f i g e n i a . Partiste de tu patria exiliado, o por qu otro

azar?
O r e s t e s . Huyo desterrado, de algn modo, m s o m e n o s,

voluntario e involuntario37.
I f ig f .n i a . Entonces, me diras alguna de las cosas que yo

quiero?
O r e s t e s .Asuntos menores seguro en comparacin

con mi iiiaia situacin.


I f i g e n i a . Casi con total segundad conoces Troya, de la que

se habla en todas partes.


O r e s t e s . Ojal is! no la hubiese visto nunca, ni si

quiera en sueos!
I f i g e n i a . D icen q u e ya n o existe, q u e ha d e sap arecid o b a jo
lan za en em iga.
O r e s t e s . [520] S, as es. No es falso lo que habis odo.
I f i g e n i a .Y Helena, ha regresado de vuelta al palacio de

Agamenn?

37 Forma parte del gusto de Eurpides este tipo de oposiciones, muy expre
sivas en griego. Heracles, 1061: Duerme un sueo funesto que no es tal sue
o. ifigenia entre los Tauros, 1133: Hijo, te enzarzaste precipitadamente en
una guerra, que no era tal guerra, contra tas hijos. 566: Por desgraciada gra
cia de una mujer malvada muri. 568: Vive desgraciadoeso s en todas
yen ninguna parte. 887: Recorriendo caminos que no son caminos.

[^73]

O r e s t e s .Ya ha vuelto, regresando para desgracia de uno de

los mos.
I f i g e n i a .Y dnde est? Que tambin a mi me debe una

reparacin desde hace tiempo.


O r e s t e s .Vive en Esparta con su primitivo cnyuge38.
I f i g e n i a . Ah, ser odioso para los griegos, no slo para m!
O r e s t e s .Tambin me llev yo entonces una alegra con las

bodas de esa mujer39.


I f i g e n i a .Y el regreso de los aqueos, lleg a producirse,

como suele proclamarse?


O r e s t e s , Me ests formulando una sola pregunta con la

que pretendes abarcarlas todas!


I f i g e n i a . S , p u es qu iero o b te n e r estas respuestas an tes de
qu e m ueras.
O r e s t e s . [530] Pregunta, si es eso lo que quieres. Yo te res

ponder.
I f i g e n i a .Un adivino, un tal Calcante, volvi de Troya?
O r e s t e s .Pereci, segn lo que se contaba en Micenas.
I f i g e n i a . Oh, seora, qu bien!40. Y el hijo de Laertes,

qu?
O r e s t e s .Todava no ha regresado a casa, pero vive, segn

dicen.
I f i g e n i a . iAs muera, sin alcanzar jams el regreso a su pa

tria!41.
O r e s t e s .No lances maldiciones contra l. Est completa

mente arruinado.

38 Menelao.
39 Su primer marido fue Menelao, pero con estas bodas se refiere al matri
monio que contrajo con Paris y que motiv la guerra y posterior destruccin
de Troya. La tragedia Las Troyanas, en este volumen, cuenta alguno de los su
cesos posteriores a la guerra, el encuentro entre Menelao y su infiel esposa, y
la discusin que ambos mantuvieron.
40 Se entiende esta alegra. Calcante, segn cuenta la propia Ifigenia en los
versos 16 y ss. de esta tragedia, fue quien sugiri a su padre que la sacrificase.
41 El hijo de Laertes es Odiseo (Clises), que fue quien propuso la treta de
hacer viajar a Ifigenia hasta ulide con el propsito falso de casarla con
Aquilcs. As lo refiere asimismo Ifigenia en los versos 24 y 25: Entonces me
llevaron, mediante intrigas de Odiseo, lejos de mi madre con idea de casarme
con Aquiles.

U74]

I f i g e n i a .Y el hijo de Tetis42, la hija de Nereo, todava

vive?
O r e s t e s .No vive. Vanas fueron las nupcias que en Aulide

contrajo.
I f ig e n ia .Dolosas, s. Quien lo ha probado, lo sabe.
O r e s t e s . [540] Quin eres t, entonces? Qu bien vas

descubriendo y trazando los asuntos de Grecia!


I f i g e n i a . Soy de all. Me separ de ella cuando no era ms

que una nia.


O r e s t e s . Rectamente, entonces, deseas conocer su situa
cin, mujer.
I f ig e n ia . Y el general del que cuentan que era dichoso,
qu?
O r e s t e s . Quin? Pues al menos el que yo conozco43 no se
cuenta en el grupo de los dichosos.
I f ig e n ia .Se deca entonces que era hijo de Atreo, un tal
Agamenn, el soberano.
O r e s t e s . No lo conozco. Mujer, deja esta conversacin.
I f ig e n ia . No, por los dioses! Venga, dmelo para que me
lleve una alegra, extranjero!
O r e s t e s .Est muerto el desdichado, y destruy adems a
otro.
I f i g e n i a . Est muerto? En qu circunstancias? Pobre
de m!
O r e s t e s , [550] Por qu lo lamentas? Acaso te concierne?
I f ig e n ia . M e lam en to p o r su o p u len cia de an ta o.
O r e s t e s , S. Muri indignamente degollado a causa de

una mujer.
I f ig e n ia . Dignos de la mayor lstima el muerto y la que

provoc su muerte!
O r e s t e s .Pues djalo ya y no me hagas ms preguntas.
I f ig e n ia . Slo una, si vive la esposa del desdichado.
O r e s t e s .No vive. El propio hijo que ella pari la mat.
I f i g e n i a .Oh casa sumida en la confusin! Qu es, pues,

lo que pretenda?
42 Aquiles, el prometido supositicio de Ifigenia con el que nunca lleg a
consumar ei matrimonio.
4i El original griego oculta aqu una forma conversacional con crasis y elisin.

[275]

O r e s t e s .Vengarse de ella por la m uerte de su padre.

Ifigenla. Huy! Con qu destreza ejecut un mal confor


me a derecho!
O r e s t e s . [560] Pero, aun siendo conforme a derecho, no
alcanza la dicha de los dioses,
I f i g e n i a . Dej Agamenn en palacio algn otro hijo?

O r est es , So na dejado a Electra soltera.


I f i c e n i a . Y qu? Se cuenta algo de la hija que fue inmo

lada?
O r e s t e s . N o, n ad a; s lo q u e m u ri y que ya n o ve la iuz.
I f i g e n i a .Desdichada ella y el padre que la mat.
O r e s t e s . Po r d e sg ra ciad a gracia d e u n a m u je r m a lv a d a
m u ri .
I f i g e n i a .Y vive en Argos el hijo del padre muerto?
O r e s t e s .Vive desgraciado eso s en todas y en ningu

na parte44.
I f i g e n i a . Adis, sueos falsos! Nada significabais enton

ces .
O r e s t e s . [570] N i ta m p o c o los d io ses, a los qu e se llam a
sab io s, m ien ten m e n o s q u e lo s su e os alad os. G ran co n fu
sin reina en lo divin o y lo h u m an o. U n a n ica co sa es
fuente de dolor, a saber, qu e aqu l, sin ser un in sen sato, se
dejase con ven cer p or jas p alab ras de ios ad iv in o s y q u e p e
rccicse c o m o pereci, a o jo s de los qu e lo vieron.
C o r i f e o .i Huy, huy! Y nosotras? Y nuestros progenito

res? Acaso viven? Acaso no? Quin podra revelrnoslo?

44 Forma parte del gusto de Eurpides este tipo de oposiciones, muy expre
sivas en griego. Heracles, i 061: Duerme un sueo funesto que no es tal sue
o. 1133: Hijo, te enzarzaste precipitadamente en una guerra, que no era tal
guerra, contra tus hijos. Ifigenia entre los Tauros, 512: Huyo desterrado, de al
gn modo, ms o menos, voluntario e involuntario. 887: Recomendo cami
nos que no son caminos.
4:1 ifigenia acaba de interrogar a su propio hermano, a quien no reconoce, so
bre la histona de su familia; sobre su padre Agamenn, caudillo de los griegos en
la guerra de Troya, y su madre Ciitemestra; sobre la venganza de Orestes contra
su madre por haber dado muerte sta a su marido; sobre el destierro de Orestes,
primero para escapar de su madre viva y luego acosado por las Erinias vengado
ras del asesinato de su madre. Ifigenia, en definitiva, llega 3 la conclusin de que
los presagios de su sueo eran infundados y que su hermano sigue vivo.

I f i g e n i a . Escuchad!

Acaba de ocurrrseme ahora el siguiente


razonamiento, pues andaba afanndome por algo que igual
mente nos aprovechase a m y a vosotros, extranjeros. [580]
Estas cosas suceden as, sobre todo cuando un mismo asunto
est de acuerdo con el inters de todos. (Dirigindose a O r e s t e s .) Estaras dispuesto, si te perdonase la vida, a ir a Argos,
dar noticias mas a mis seres queridos de all y llevarles una ta
blilla que me escribi un cautivo que de m se compadeci,
y a que crea que no era mi mano ia que lo mataba, sino que
mora a manos de ia ley de una diosa que consideraba que ta
les actos eran justos? No he tenido quien, de regreso a Argos
sano y salvo, me llevase estas noticias y que mis cartas [590]
enviase a alguno de mis amigos. T, en cambio, ya que eres
segn parece hombre de no bajo linaje y que conoces
Micenas y a mis seres queridos, ve all y salva tu vida cobran
do una recompensa nada vergonzosa: tu salvacin gracias a
una cartita de nada. (Sealando a P la d e s .) ste de aqu, por
su parte, como la ciudad impone esta obligacin, que se sepa
re de ti y que sea el sacrificio en honor de la diosa.
O r e s t e s . B ien has hablado en todo excepto en un punto, ex
tranjera, pues sacrificar a mi amigo supone para m una gran
carga. Yo soy quien dirige esta empresa, [600] y l me acom
paa en mi viaje a causa de mis penas. Por consiguiente, no
sera justo que yo aceptase este favor para beneficio mo a ex
pensas de su muerte, y que me escapase del mal. Al contrario,
hgase as: dale a l la tablilla. La llevar a Argos tal como de
seas. A m que me mate quien quiera. El colmo de la desver
genza es arrastrar a un amigo a una situacin peligrosa y sal
varse uno. Se da el hecho de que ste es un amigo al que quie
ro no menos que lo que deseo contemplar la luz.
f i g e n ja . Oh espritu excelente! Qu nobles son las races
de las que procedes, [610] recto amigo de tus amigos! Ojal
de tu talla fuese el que queda entre mis hermanos! S, yo
tambin tengo un hermano, extranjero, aunque no lo vea46.

46 Si lo est viendo: ella no io sabe pero nosotros s. Todo el pasaje est carga
do de un? gran irona, pues Jos espectadores griegos en su da y los lectores mo
dernos hoy sabemos que ambos hermanos estn presentes cara a cara, aunque
ellos no lo sepan todava. An se mantendr el suspense por un tiempo ms.

Como t as lo quieres, enviar a ste para que lleve la ta


blilla y t morirs: se da la coincidencia de que precisamen
te a ti te invade un gran deseo por ello.
O r e s t e s . Q uin va a oficiar el sacrifio y va a h acer frente
a este horror?
I f i g e n i a .Yo, pues desempeo este ministerio para la diosa.
O r e s t e s .No es digno de envidia, jovencita, ni dichoso.
I f i g e n i a . [620] Mas estoy sometida a un deber que he de

observar.
O r e s t e s .T m ism a co n la espad a sacrificas, sie n d o una
m ujer, a los h o m b re s?
I f ig e n ia . No; yo slo rociar tu melena con agua lustral47.
O r e s t e s . Y el verdugo, quin va a ser, si puedo pregun

tarlo?
I f ig e n ia . D en tro del tem p lo estn los qu e de e so se o cu
pan.
O r e s t e s . Y c u a n d o m u era, q u sepultura m e v a a acoger?
I f ig e n l a . Dentro, el fuego sagrado y una ancha abertura de

la roca.
O r e s t e s . Huy! Cmo el brazo de mi hermana podra en

volverme?
I f i g e n l a , Vana

splica, desgraciado, quienquiera que


seas, suplicaste en buena hora! Bien lejos de esta tierra
brbara vive ella! [630] Con todo, como se da la casuali
dad de que eres argivo, no ser as sino que yo, en la me
dida de lo posible, no dejar de prestarte ese favor. Nume
rosos pondr en tu honor ornamentos sobre la tumba,
con dorado aceite tu cuerpo muerto limpiar, y de la ru
bia abeja silvestre el brillante nctar que de las flores bebe
echar sobre tu pira48. Ea! Voy a traerte la tablilla del in
terior del templo de la diosa. No me acuses, por tanto, de
ser enemiga tuya.

47 Cfr. versos 40 : Yo doy comienzo al rito, pero de los sacrificios, que no


se deben revelar, se ocupan otros en el interior del santuario de ia diosa.
48 Cfr. versos 159-66: En su honor voy a verter estas libaciones sobre los
lomos de la tierra, una copa por los muertos, leche de terneras salvajes, vino
de Baco, el trabajo de las abejas zumbadoras, todo, en definitiva, lo que se
ofrece en las libaciones a los muertos para aliviar su mal.

[278]

(.Dirigindose a los guardias.) Sirvientes, custodiadlos sin


cadenas49. Quiz inesperadamente de entre mis seres queri
dos a alguno, a aquel que ms yo quiero, [640] le haga lle
gar este envo, y la tablilla que anuncia que viven quienes
l cree muertos le relatar placeres que no esperaba. (Entra
en el templo a por la tablilla.)
C o ro . (Dirigindose a O restes .) Lloro por ti, de quien buena
cuenta van a dar las gotas con sangre teidas de las lustraciones.
O restes . No son estos hechos dignos de compasin, ex
tranjeras; antes bien, alegraos.
C oro . (Dirigindose a Plades.) A ti, en cambio, por tu feliz
destino,joven, te honramos.
Plades. [650] No es envidiable fjate bien! para un
amigo, si el otro amigo muere.
C o ro . Oh, cruel regreso! Huy, huyl Ests perdido! Ay, ay!
Cul de los dos lo va a estar* M i corazn todava se debate inde
ciso entre los dos. Llorar antespor ti, o por ti?
O restes . Plades, por los dioses, te pasa a ti lo mismo que
a m?
Plades.No lo s. Me preguntas y no puedo hablar.
O restes . [660] Quin es esta joven? Nos ha preguntado
en griego por las fatigas de la guerra de Iin, por el regreso
de los aqueos, por Calcante, diestro con las aves augurales,
por el nombre de Aquiles. Y por el pobre Agamenn, con
qu compasin me pregunt por su mujer y sus hijos. Esta
extranjera ha nacido all, es alguna argiva. De lo contrario,
no enviara la tablilla ni investigara con tanto inters si las
cosas marchan bien en Argos, como si le concerniese a ella
en calidad de asunto propio.
Plades. Te has adelantado a m un poco. Te has adelanta
do a decir las mismas palabras que yo, [670] excepto en un
aspecto, a saber, los padecimientos de estos reyes fjate

49 Ya haba ordenado previamente a los guardias que es soltasen las cade


nas. Cfr. versos 468-9: Soltad las manos de los extranjeros para que, toda vez
que son sagrados, no permanezcan encadenados por ms tiempo.

[^79l

bien los conocen todos aquellos que entre s tienen al


gn trato. Por otra parte, he estado tambin dndole vuel
tas a otro razonamiento,
O r e s t e s . Cul? Si lo pusieses en comn, mejor lo com
prenderas.
Pt a d e s .Es una vergenza que, ai tiempo que t mueres, yo
vea la luz. Como contigo me embarqu, debo tambin con
tigo morir. De otra manera, de vil y cobarde me tacharn en
Argos y en los valles de Fccide. En efecto, la mayora creer,
pues la mayora es cobarde, que he regresado sano y salvo yo
solo a casa a cambio de traicionarte. [680] o incluso que yo
te he asesinado y que, con la excusa de la desgracia que sacu
de tu familia, he tramado tu trgico destino, por causa de tu
trono con intencin de casarme con tu hermana, tu heredera
a la sazn. ste es, sin duda alguna, mi temor, y lo tengo por
pudor, y no hay, por consiguiente, modo de que no deba yo
compartir contigo el ltimo suspiro, ir contigo al degollamer.to, y que el fuego haga arder mi cuerpo, ya que que soy
tu amigo y temo esos reproches.
O restes . Calla! Mis desgracias he de soportarlas yo y, pudiendo soportar una sola pena, no he de soportar dos, pues io que
t dices que es penoso y oprobioso, [690] tambin lo es para
m si a ti, que las compartido conmigo mis rangas, te causo la
muerte. Por lo que a m respecta, yndome todo como me va
por parte de los dioses, no est mal dejar esta vida.
T, en cambio, eres dichoso y habitas una casa pura a la
que no sacude el infortunio, mientras que la mis es infame
y desdichada. Si t te salvas y tienes hijos de la hermana
que yo te ofrec por esposa, mi nombre seguir existiendo
y jams la casa de mi padre se extinguir por falta de hijos,
Ea! Vete, vive y habita la casa de mi padre. [700] Cuan
do a la Hlade y a la ecuestre Argos llegues, por esta mano
derecha te encomiendo lo siguiente: que levantes un tmu
lo, y que sobre l me erijas un monumento, y que mi her
mana lgrimas y cabellos ofrezca sobre mi tumba50. Procla

50
Cfr, para el mismo ritual, Electra, 90-1; Las Trqyanas, 479-80 y 182-4; Ifi
genia entre los Tauros, 172-3 820-1.

[280]

ma la noticia de que he perecido a manos de una mujer argiva, tras ser purificado junto a un altar para mi inmola
cin. Y no traiciones a mi hermana jams, al ver asolados a
tus parientes polticos y la casa de mi padre.
Adis! En ti encontr ai ms querido de mis amigos,
compaero m o de caza y de niez, [710] que machas ve
ces soportaste la carga de mis desgracias. Febo, por muy
adivino que sea, me ha engaado. For medio de sus artes,
me envi lo ms lejos posible de Grecia por vergenza a la
respuesta de su anterior orculo51. Despus de ofrecerle
todo mi ser y dejarme convencer por sus palabras, por ma
tar a mi propia madre soy yo el que muere.
P l a d e s . Tendrs tu tumba y no traicionar el lecho de
tu hermana, pobre amigo, pues muerto te considerar
an ms amigo que vivo. No obstante, el orculo del
dios todava no ha acabado contigo, en sentido estricto,
[720] aunque bien cierto es que te encuentras prximo a
morir. Mas, cuando as alcanza a suceder, puede haber,
s, una inconmensurable mala suene que puede dar lu
gar a un cambio igualmente inconmensurable de la si
tuacin. (Sale de nuevo I f i g e n i a con la tablilla que haba
ido a buscar,)
O r e s t e s . Calla! Ninguna ayuda me prestan ya las palabras
de Febo. Esa mujer ya est saliendo ftiera del templo.
I f i g e n i a . (Dirigindose a los guardianes.) Vosotros, marchaos.
Id y disponed los preparativos de dentro para los oficiantes
del sacrificio. (Dirigindose a P l a d e s y O r e s t e s .) Aqu es
tn, extranjeros, los pliegos de la tablilla. Escuchad lo que a
propsito de ellos quiero decir. Ningn hombre es el mis
mo cuando se encuentra inmerso en una desgracia [730] y
cuando del miedo ha pasado ya a la confianza. Por ello
temo yo que aquel que tiene que llevar a Argos esta tabli-

51 El primer orculo que recibi de Apolo lo explica l mismo en los ver


sos 37-9 de Eleclra: He venido, a raz de una revelacin divina, a suelo argivo
sin que nadie lo sepa, para devolver el asesinato de mi padre a su asesino.
Despus de matar a su madre de acuerdo con el orculo, las temibles Erinias
empezaron a acosar a Orestes. Despus, en otro orculo. Apolo le orden que
se dirigiese a ia tierra de los Tauros.

[l8l]

Ha, al marcharse de esta tierra de regreso a casa, no haga


ningn caso a mis cartas.
O r e s t e s . Entonces, qu quieres? Qu es lo que te falta?
I f i g e n i a . Que me preste juramento de que va a llevar este
escrito a Argos, a aquellos seres queridos mos a los que
quiero envirselo.
O r e s t e s . Acaso vas a corresponder t tambin con esas
mismas palabras?
I f i g e n i a . Qu es lo que s y lo que no tendra que hacer?
Dmelo.
O r e s t e s . Garantzale que le vas a dejar marchar vivo de
esta tierra brbara.
I f i g e n i a . [740] Justas son tus palabras. Cmo, si no, po
dra llevar mi mensaje?
O r e s t e s . El rey estar tambin de acuerdo con esto?
I f i g e n i a . S. Yo le convencer y yo misma he de hacerte
embarcar en el casco de la nave.
O r e s t e s .(Dirigindose a P l a d e s .) jura. (Dirigindose a I f i
g e n i a .) Empieza t indicndole el juramento al que debe
someterse.
I f i g e n i a .Debes decir: Entregar esta carta a tus amigos.
PLADES. A tus amigos entregar este escrito.
I f i g e n i a Y yo te sacar sano y salvo fuera de las rocas os
curas.
P l a d e s .Por cul de los dioses has formulado el jura
mento?
I f i g e n i a .Por Artemis, en cuyo templo precisamente de
sempeo mi ministerio.
P l a d e s .Pues yo, por el soberano del cielo, s, por el vene
rable Zeus.
I f i g e n i a . [750] Y si faltas al juramento y obras injustamen
te conmigo?
P l a d e s .Que no regrese. Y qu hay de ti si no me sacas
sano y salvo?
I f i g e n i a , Q ue jam s en vida p o n g a y o en A rgos la huella
de m i pie.
P l a d e s .Escucha t, pues, ahora, una cosa que nos hemos

dejado a un lado.
I f i g e n i a .A ver, pona en comn en seguida, si es acertada.

[282]

Plades .Concdeme lo siguiente en concepto de mera ex


cepcin: si algo le sucediese al barco y la tablilla en medio
del oleaje desapareciese junto con las mercancas, y yo sal
vase nicamente mi cuerpo, que el juramento no siga en
pie por ms tiempo.
Ifigenia . Pues, sabes lo que voy a hacer? Mucho de mu
cho se obtiene. [760] Voy a contarte de palabra todo el con
tenido que est escrito en los pliegues de la tablilla, para
que se lo comuniques a mis amigos. As estar a buen re
caudo. Si salvas el escrito, l mismo relatar en silencio lo
que en est escrito; y si estas letras desaparecen en medio
del mar, al tiempo que salvas tu cuerpo salvars mis pala
bras.
Plades . Bien has hablado por o que a m y tus asuntos res
pecta. Indcame a quin debo entregar estas cartas en Argos
y lo que debo decir, una vez que te haya escuchado.
I f i g e n i a .Entrgale el mensaje a Orestes, hijo de Agame
nn: [770] Ifigenia, la que en Aulide fue inmolada, pero
que est viva, aunque para los de all no siga viva, enva
este mensaje.
O r e s t e s . Y dnde est? Ha regresado de vuelta despus
de morir?
I f i g e n i a . Es sta a quien t ests viendo! No me distraigas
de mis palabras. Llvame a Argos, sangre de mi sangre, an
tes de morir, fuera de esta tierra brbara, y aprtame de los
sacrificios de la diosa en los que yo desempeo el ministe
rio de matar extranjeros.
O r e s t e s .Plades, qu puedo decir? Dnde nos hallamos,
en buena hora?
I f i g e n i a . De no ser as, maldicin y o he de ser que carga
r sobre tu casa, Orestes. Escucha este nombre dos veces y
aprndetelo.
O r e s t e s . [780] iOh, dioses!
I f i g e n i a . Por qu a los dioses invocas t por m ?
O r e s t e s .Por nada. Termina. Se me haba ido el pensa
miento a otra cosa.
I f i g e n i a . De inmediato l te interrogar y llegar a una
conclusin increble. Cuntale que la diosa rtemis me sal
v la vida ofreciendo en mi lugar un temero al que mi pa
N 3]

dre sacrific, si bien l crea que en m estaba hendiendo su


aguda espada, y que me hizo vivir en esta tierra. sta es mi
carta, stas son las letras que estn escntas en la tablilla.
P l a d e s . Qu fcil el juramento este al que me has ligado!
i Has formulado el ms hermoso de los juramentos! No
emplear mucho tiempo [790] en ejecutar el juramento al
que me he comprometido. (Le entrega la tablia a O r e s t e n .)
lom a, Orestes, te traigo y te entrego una tablilla proceden
te de tu hermana.
O r e s t e s .(Coge la iabliila.) La tomo, pero dejo a un lado ios
pliegues del escrito. Voy primero a obtener un placer sin
palabras. (Dirigindose a f ig h n la .) Oh m i m s querida her
mana! Me siento completamente conmocionado, pero es
trechndote entre mis brazos incrdulos voy a disfrutar de
una gran alegra, ahora que me acabo de enterar de una ma
ravillosa noticia. (Intenta abrazar a su hermana, pero sta lo re
chaza.)
I f i g e n i a . Extranjero, no es lcito que a jas stervas de a dio
sa roces echando tus manos sobre estos vestidos intocables.
O r e s t e s . [800] O h hermana ma, que de mi mismo padre
Agamenn naciste! No me des la espalda, pues aqu tienes a
tu hermano, el que no creas que alguna vez habra de venir.
FiGENiA.Que t eres mi hermano? No vas a dejar de ha
blar? Argos y Nauplia estn colmados con su persona.
O p je st e s . No est all tu hermano, desd ich ada!
I f i g e n i a .Pero, a ti te engendr la laconia hija de Tindreo?
O r e s t e s .S, para e hijo del hijo de Plope, del que yo
nac.
I f i g e n i a . Qu ests diciendo? Tienes algn medio para
probrmelo?
O r e s t e s . Lo tengo. Pregntame algo de la casa de nuestro
padre.
I f i g e n i a . [810] No tendras que ser t el que habase para
que yo me diese cuenta de quin eres?
O r e s t e s .Te dir primero una cosa que le o a Electra. Co
noces aquella discordia que se origin entre Atreo y Tiestes?
I f i g e n i a . Lo he odo. Fue una disputa en tomo a un corde
ro de oro.
7/1
i . ' TJ

O r e s t e s . Sabes, entonces, que tejiste la historia en una

tela de fma textura?


Ay, querido! Me ests llegando cerca del cora
zn!
O r e s t e s . Y que representaste en el telar el cambio del cur
so del sol?

I f i g e n i a .

I f i g e n i a . Ta m b in tej esa figura c o n hilos b ellam en te tren


z a d o s52.
O r e s t e s . Y q u e recibiste el b a o n u p cial a m a n o s de tu
m ad re para ir a A u lid e?53.
I f i g e n i a .-B ien lo recuerdo, p u e s ese m atrim o n io , p o r m u y
d e sd ich ad o q u e fue, n o m e ha p riv ad o de la m e m o ria.
O r e s t e s . [820] Pues qu ms? Entregaste unos cabellos

tuyos para que se los llevasen a tu madre?


I f ig e n l a .Como recuerdo, s, a cambio de mi cuerpo en la

tumba54.
O r e s t e s . Y aquello que yo mismo he visto, eso seguida

mente es lo que te presento como prueba: en casa de nues


tro padre permanece oculta, en la cmara de las doncellas,
la antigua lanza de Plope con la que, blandindola vigoro
samente entre sus manos, consigui a a doncella de Pisa,
Hipodama, tras matar a Enmao55.
52 sta es la disputa a que se refiere. Tiestes. hermano gemelo de Atreo, se
dujo a su cuada Arope para que sta le entregase el cordero de oro que ase
guraba a su marido Atreo el poder real. Con todo, Atieo consigui conservar
a corona gradas a ja intervencin de Zeus. En el debate que se plante a los
habitantes de Micenas, Tiestes propuso que fuese elegido rey aquel que pudie
se mostrai ua velln de oro. Atreo acept, ignorante dei hurto, perdi y Ties
tes fue proclamado rey. Pero Atreo argument, con ayuda de Zeus, que el ver
dadero soberano fuese designado por otro prodigio, a saber, invertir el curso
del sol. As sucedi, y Atreo recuper el trono.
53 U ro de los ritos fundamentales del matrimonio consista en e! bao de
la novia, con vistas a su purificacin.
54 La costumbre de depositar cabellos en la tumba ya la hemos visto varias ve
ces: Electa, 90-1; Las Trayanas, 479-80y 1182A Ifigenia ntrelos Tazaos, 172-3 y 703.
55 Enmao es un rey de Pisa, en Elide, Olimpia. Tena una hija a la que se
resista a dar en matrimonio. Por ese motivo, someta a sus pretendientes a
una carrera de carros en a que siempre ganaba , ya que sus caballos eran di
vinos. Cuando un da se present Plope, hijo de Tntalo, Hipodama se ena
mor de l y soborn al auriga de su padre para que ste perdiese la carrera.
De este modo, Plope e Hipodama se casaron.

[285]

I f i g e n i a 56.(Ya se muestra convencida.) Ay, queridsimo herma

no, pues eres lo que ms quiero,y nada msI Porfin te he recupe


rado, Orestes, porfin has venido desde muy lejos, de nuestra tierra
patria, [830] de Argos! Ay, querido mo!
O restes , Tam bin y o a ti, q u e m u erta estab as segn la o p i
n i n q u e n o s h ab am o s fo rm a d o ! L grim as y llan tos d e ale
gra h u m ed ecen tus p rp a d o s, lo m ism o qu e los m os.
I f i g e n i a . Entonces, siendo todava un beb, te dej, un pequen

en brazos de la nodriza, unpequen enpalacio. Oh alma que has


alcanzado una dicha inenarrable! Qupodra decir?M s all de
cualquier maravilla [840]y lejos de toda explicacin ha resultado
este encuentro.
O r e s t e s . D e aqu en adelan te o jal d ich o so s seam os el u n o
co n el otro.

Ifigenia . Un inslito placer de m ha hecho presa, amigas mas.


Temo que de mis brazos a l ter volando de mescape. Ay, hogar ci
clpeo!51. Ay patria! iMicenas querida! /Gracias te doy por su
vida! Gracias te doy por su crianza! Porque a mi hermano, a
esta sangre de mi sangre criaste, luz de la casa!
O r e s t e s . [850] Por nuestro origen so m o s afortu n ad o s, m as
p o r lo q u e a su s circun stancias respecta, herm an a, desafor
tu n ad a fue nuestra vida.
I f i g e n i a .--Ejz o s5*, pobre de m ,ya h s, cuando su espada sobre

mi garganta puso miperverso padre.


O restes . Ay de m ! All m e parece estar vin dote, au n q u e
n o lo presenci.
I f ig e n ia .Sin cnticos nupciales, hermano, al doloso tlamo nupcial,

de Aquiles me llevaron. [860] Lgrimasy sollozos hubo, en cambio,


junto a l ara. Ay, ay! Qulustraciones aquellas! Ay de m!

56 Se inicia aqu un komms o dilogo lrico entre Orestes e Ifigenia, Efecti


vamente, este tipo de dilogos es usado con frecuencia en momentos muy
emotivos, como esta escena de reconocimiento. Cfr. tambin e reconoci
miento de Crcusa y su hijo In en el drama In, 445 ss.
57 A Micenas suele aplicarse el estilo de arquitectura ciclpea, consistente
en grandes bloques de piedra que parecen desafiar las fuerzas humanas. Estas
construcciones suelen atribuirse a ios Cclopes, caracterizados, entre otras co
sas, por su fuerza y su habilidad manual.
58 El original griego oculta aqu una forma conversacional con crasis y elisin.

[286]

O r e s t e s . iA yes de d o lo r exclam y o tam bin p o r la a u d a


cia a qu e n uestro p ad re o s !
I f i g e n i a , Sin padre, un destino privado depadre tocme en suer

te. Un mal detrs de otro encadenndose va en virtud de los desig


nios de alguna divinidad.
O r e s t e s . Y si a tu h erm an o, desdichada, hubieses m atad o ?
I f ig e n ia .i Ay, pobre de m ! Terrible acto de andada! Terrible osa
da iba a cometer! [870] Iba a cometer una terrible osada! Ay de
m ! Hermano! Por bien poco te has librado de una impa muerte
desgarrado por mis manos! Cul ser el desenlace de esta situadn f
Qu destino me aguardar en elfuturo? Qu camino! Qu cami
nopodra encontrarpara enviarte de regreso lejos de esta dudad, lejos
de esta muerte criminal, a tupatria argiva, [880] antes de que la es
pada llegue a tocar tu sangre? Encontrarlo, encontrarlo, triste alma
ma, es tu obligacin! Quiz por tierraf No en barco, sino con el
impulso de tuspies f Irasjustamente al encuentro de la muerte reco
rriendo brbaras tribusy caminos que no son caminos!53. A travs
de las oscuras rocas del estrecho [890] larga es la travesa para una
fuga en barco! iDesdichada, desdichada!Qudios, pues, o qumor
tal, o qu ayuda inesperada podra abrimos un camino que hasta
ahora no existe, y mostrarnos a nosotros, los dos nicos hijos de
Atreo, la liberacin de nuestras desgracias?
C o r i f e o . [900] Por estar en m e d io de estos hechos ad m ira
bles y m s all de to d a exp licacin , y o m ism a lo he presen
ciad o sin haberlo o d o de m en sajeros.
P l a d e s . C u a n d o un ser q u erid o llega a la presen cia de o tro
ser qu erid o, O restes, n atural es qu e se estrechen entre sus
brazos, m as ah ora es preciso p o n e r fin a las lam en tacion es
y llegar al m o d o co n q u e p o d a m o s ob ten er el glo rio so
n o m b re60 de la salv aci n y salir d e esta tierra brbara. E sto
es, en efecto, lo p ro p io de h o m b res sen satos: n o apartarse
59 Forma parte del gusto de Eurpides este tipo de oposiciones, muy expre
sivas en griego. Heracles, 1061: Duerme un sueo funesto que no es tai sue
o. 1133: Hijo, te enzarzaste precipitadamente en una guerra, que no era tal
guerra, contra tus hijos. Ifigenia entre los Tauros, 512: Huyo desterrado, de al
gn modo, ms o menos, voluntario e involuntario. 566: Por desgraciada
gracia de una mujer malvada muri. 568; Vive desgraciado eso s en to
das y en ninguna parte.
60 Lectura de los manuscritos.

[287]

de la buena suerte, aprovechar la oportunidad, disfrutar


o tro s placeres.
O r e s t e s .Bien has hablado. Creo que es cuestin de suerte

junto con nuestra ayuda. Cuando alguien est bien dis


puesto, [910] es razonable que la divinidad se esfuerce mas.
I f i g e n i a . N o m e deten gas n i m e im pid as q u e hable y que
pregunte, en prim er lugar, q u fortu n a ha alcan zad o Elec
tra en su vida, p u e s v o so tro s so is to d o lo q u e quiero.
O r e s t e s .-Vive casada con este (Sccd&fiuG u P l a d e s } y lleva

una vida feliz.


I f i g e n i a . Y ste, ede qu pas proviene y ue quin es hijo?
O r e s t e s Su padre esEstrofio de Fcide.
I f i g e n i a ,De verdad es hijo de la hija de Atreo, de mi mis

ma familia?
O r e s t e s . Primo nuestro61, s, y mi nico amigo de verdad.
I f i g e n i a . [920] No haba nacido todava cuando mi padre

me mat62.
O r e s t e s .- No, no haba nacido, ya que Estrofio estuvo du

rante algn tiempo sin tener hijos.


esposo de mi hermana!
O r e s t e s .Y tambin mi salvador, como poco, no slo pa
riente.
I f i g e n i a . Cmo es que cometiste aquella terrible audacia
contra nuestra madre?
O restes .-No hablemos de ello. Vengu a mi padre.
I f i g e n i a . Y cul fue la causa? Por qu mat a su esposo?
O r e s t e s .Deja lo de tu madre. No es decente que lo escuches.
I f i g e n i a .Me callo. Y Argos? Dirige ahora hacia ti su mi
rada?
O r e s t e s . Gobierna Meneao63. Yo me encuentro desterra
do de la patria64.
I f i g e n i a . Enhorabuena,

bl El padre de Plades es Estrofio, casado con Anaxibia, hermana de Agame


nn, y por tanto cuado suyo.
62 Cfr. verso 60: Estrofio no tena hijos cuando yo llegu a mi fin.
63 Menelao es su to, hermano de su padre Agamenn, y casado con Hele
na, hermana de su madre Clitemestra.
64 As se o ha indicado Castor, Electro, 1250: T abandona Argos, toda
vez que, al haber dado muerte a tu madre, no puedes tomar posesin de tu he
renci, de esta ciudad.

I f i g e n i a . [930] No habr nuestro to tratado de malos

modos nuestra casa debilitada?


O r e s t e s .-No, lo que me expulsa fuera del pas es el terror a

las Erinias.
I f i g e n i a .Ya o he comprendido. A causa de tu madre las
diosas te persiguen.
O r e s t e s . H asta p o n e rm e un b o c a d o te id o de san gre.
I f i g e n i a .For eso entonces me anunciaron que habas enlo

quecido ah, sobre ios acantilados65.


O r e s t e s .No es ahora la primera vez que me han visto en

ese penoso estado.


I f i g e n i a . Y p o r qu has d irigid o en este m o m e n to tu s p a
so s h asta esta tierra?
O rf .s t e s . He venido hostigado por un orculo de Febo.
I f ig e n t a . Qu es lo que tienes que hacer? Puede decirse o

debe mantenerse en silencio?


O r e s t e s .Te lo contar. ste es el comienzo de mis m u ch as

penalidades. [940] Cuando a mis manos lleg la maldicin


de m madre, aquella que silenciamos, por la persecucin
de as Erinias al destierro me vi impulsado. Por eso Loxias66
encamin mis pasos a Atenas, como es bien sabido, para
que ofreciese mi pena a las diosas sin nombre67. Hay all un
tribunal sagrado que, a favor de Ares, antao Zeus institu
y a raz de una mancha q u e contrajo con sus manos68.
Una vez que all llegu, al principio ningn husped quiso
65 Cfr. versos 340- : Es asombroso lo que acabas de contar de loco este,
quienquiera que sea el griego que de su patria a este ponto inhspito ha ve
nido.
66 Apolo.
67 En realidad, s tienen nombre. Pocos versos antes las acaba de llamar las
Erinias. Como no es prudente mencionarlas por su nombre, es frecuente elu
dir su nombre o referirse a ellas eufemsticamente, como cuando, por ejem
plo, se las llama Eumnides, las bondadosas.
63 El famoso tribunal del Arepago, colina de Ares. En los versos 1258-1263
de Ekdra leemos lo siguiente: Hay una colina de Ares, donde por primera
vez los dioses se sentaron para juzgar por votacin un proceso de sangre, cuan
do sin ninguna piedad Ares mat a Halirrocio, hijo del seor de los mares, en
venganza por las impas bodas de su hija. Por ello all la imposicin del voto
es la m is pa y fem. En esa escena se relatan los hechos de la suerte de Orestes con ms detalle.

[289]

acogerme, por ser yo un individuo aborrecido por los dio


ses. Algunos sintieron vergenza y me ofrecieron su hospi
talidad en mesa aparte, [950] aun estando bajo el mismo
techo, pero idearon que yo me estuviese en silencio sin ha
blar, de modo que yo disfrtase de su comida y bebida por
separado. Ellos se deleitaban con una vasija propia que lle
naban con una medida de vino idntica para todos. Yo no
crea conveniente llevar la contraria a mis huspedes', so
portaba mi dolor en silencio v daba la impresin de que no
me daba cuenta, aunque me lamentaba profundamente
por ser e asesino de mi madre. He odo decir que estas des
gracias mas son el origen de una fiesta entre los atenienses,
y que todava conservan esa costumbre, [960] de que el
pueblo de Palas honre la vasija de los Coes69.
Una vez que llegu a la colina de Ares, comparec ante el
tribunal. Yo ocup uno de los dos bancos y la ms anciana
de las Erinias e otro. Despus de pronunciar los alegatos y
escuchar el crimen de sangre contra mi madre, Febo pre
sent las evidencias a mi favor y me salv de la muerte. Pa
las con su mano cont los votos uno a uno, que resultaron
estar igualados (lo cual me favoreca). As gan y sal libre
del juicio por asesinato70. Cuantas Erinias se sometieron ai
resultado del juicio, obtuvieron junto al mismo lugar de a
votacin un espacio delimitado como santuario; [970]
pero las que no se sometieron a la ley, me iban persiguien
do en agobiante carrera, hasta que al sacro territorio de
Febo regrese y, postrndome ante su templo, ayuno de ali
69 Los Coes, jarritas para servir el vino, es el nombre del segundo da de las
nteslcrias, fiestas que se celebraban en Atenas en el mes ntesterion, corres
pondiente a nuestro febrero, en honor a Dioniso, dios del vino. Durante el se
gundo da de estas fiestas, tena lugar un concurso de bebedores que deban
apurar lo ms deprisa posible el vino contenido en una jarra. El vencedor re
ciba una corona de hojas y un odre de vino, tai como puede verse al final de
la comedia de Aristfanes Los Acamicnses.
70 Cfr. Electro, 1265-9: Los votos depositados a partes iguales en el proce
so judicial te absolvern de la pena capital, ya que Loxias atraer a s mismo la
responsabilidad, por revelarte ei orculo del asesinato de tu madre. Y en los
procesos restantes se establecer esta norma de jurisprudencia, a saber, que en
igualdad de votos el reo gane siempre la causa. Al final de Ifigenia entreos Tau
ros vuelve a recordarse d tema, en los versos 1469-72.

[290]

mentos, jur que all mismo mi vida perdera muriendo si


Febo, que caus mi ruina, no me salvaba71. A continua
cin, Febo hizo resonar poderosa su voz desde el trpode
ureo y aqu me envi para que me apoderase de la estatua
que Zeus hizo caer del cielo y la erigiese en territorio ate
niense.
As que aydame a conseguir la va de salvacin que pre
cisamente me orden. [980} As es. Si conseguimos la ima
gen de la diosa, terminarn mis ataques de locura, te con
ducir en mi nave de muchos remos a Micenas y all te es
tablecer de nuevo. Venga, hermana queridsima ma!
Salva tu casa paterna y lbrame a m de estos peligros! Que
perdido est todo lo mo y lo de los pelpidas si no nos ha
cemos con la celeste imagen de la diosa.
C o r i f e o . Terrible hierve la clera de los dioses contra la
estirpe de los tantlidas y a travs de mil penalidades la
conduce!72.
I f i g e n i a .Ya tena yo ganas, incluso antes de que aqu t
llegases, [990] de estar en Argos y de verte, hermano. Quie
ro lo mismo que t, librarte de tus penalidades y enderezar
nuestra debilitada casa paterna, sin guardar rencor a quien
quiso matarme. As librara mis manos de inmolarte y sal
vara mi casa.
Mas, cmo pasara inadvertida a la diosa es lo que temo,
y al rey, cuando vaco encuentre el pedestal de piedra de la
estatua. Cmo podr entonces no morir? Qu podra ar
gumentar? Pero si las dos cosas se hiciesen a la vez, [1000]
y t te llevases la estatua y me embarcases a m en tu navio
de buena popa, el riesgo de la empresa se tomara exitoso.
De otro modo, si yo no entro en tus planes, perdida estoy,

71 Sin embargo, en la tragedia Ekctra, Castor comunic a Orestes este otro


resultado en los versos 1270-2: Y las diosas, verdaderamente terribles, abati
das por este doloroso golpe, al pie de la colina misma se hundirn en las pro
fundidades de este lugar, venerable sede oracular para los hombres piadosos.
Como es obvio, las diosas verdaderamente terribles, las Erinias, no se som e
rieron al resultado del juicio; al menos, no todas.
72 En cuanto a los descendientes de Tntalo y de Plope, tanto se Ies llama
tantlidas como pelpidas, y tambin atridas.

N i]

aunque t, en cambio, tras disponer convenientemente tus


asuntos, obtendras el regreso. Mas a nada me niego, ni si
quiera a salvarte aunque yo deba morir, pues no a otro sino
al hombre es a quien se echa de menos al morir; la condi
cin femenina, por el contrario, es insignificante.
O r e s t e s . No he de ser yo tu asesino y el de mi madre. Su
sangre ya fue suficiente. Siendo, como es, mi corazn co
mn al tuyo, quiero alcanzar la misma suerte que t: vi
vir o morir. [1010] Te llevar conmigo tanto si salgo de
aqu en direccin a casa, como si me quedo para morir
contigo. Pero escucha lo que yo creo; si esta accin nues
tra desagradase a Artemis, cmo, entonces, Loxias me
habra ordenado en su orculo que llevase la estatua de la
diosa a la ciudad de Palas y que su rostro contemplase?
Reuniendo todo en uno, confo en conseguir nuestro re
greso.
I f ig e n ia .Cmo, entonces, podramos lograr no morir y
obtener lo que queremos? En este punto nuestro regreso a
casa se debilita. Esto es lo que hay que deliberar.
O r e s t e s . [1020] Podramos, acaso, matar al rey?
I f ig e n ia . Eso que acabas de decir es horrible. Que a su
husped mate alguien de fuera!
O r e st e s . Pero si eso nos salva a ti y a m, habr que correr
ese riesgo.
I f ig e n ia . Yo no podra, pero alabo tu arrojo.
O r e s t e s . Y si me ocultases secretamente dentro del tem

plo?
I f ig e n ia . Para librarnos del peligro aprovechndonos de la

oscuridad?
O r e s t e s .S, pues la noche es propia de ladrones y el da de

la verdad.
I f ig e n ia .Dentro estn los guardianes del templo y no po

dramos ocultarnos.
O r e s t e s . Ay de m! Estamos perdidos! Cmo podra

mos salvamos?
I fig e n la .Creo que he encontrado una nueva solucin.
O r e s t e s . [1030] Cul? Hazme partcipe de tu idea, para

que yo tambin la conozca.


I f ig e n ia .Me valdr de tu propia ruina como truco.
[292]

O r e s t e s .Terriblemente admirables sois las mujeres para

inventar estratagemas!73.
que t vienes de Argos por asesinar a tu
madre.
O r e st e s .Vlete de mis desgracias, si con eso vas a obtener
alguna ganancia.

I f i g e n i a .Dir

I f ig e n ia . -D ir que no es lcito sacrificarte a ia diosa...


O r e s e s .- Qu motivo vas a tener? Algo voy sospechando.
I f ig e n ia , ...porque no eres puro, y que yo slo sacrificar
una vctima pura.
O

r e s t e s . Por

qu, entonces, va a estar la estatua de la dio


sa ms cerca de ser capturada?

I f i g e n i a D ir que prefiero purificarte con agua del mar.


O r e st e s . [1040] Pero todava seguir estando en el templo

la imagen por la que hasta aqu hemos venido navegando.


I f ig e n ia . Dir que tambin hay que lavarla porque t la

has tocado,
O r e s t e s .En dnde, pues? Vas a ir junto al hmedo en

trante del mar?


Ifigenia .D onde tu nave anclada se encuentra con amarras
de lino.
O f p s t e s .-Quin llevar la figura entre sus brazos? T o
algn otro?
I f ig e n ia . Yo, porque slo a m me est permitido tocarla.
O r e s t e s . Cul es el papel de Plades en esta empresa

nuestra?
If ig e n ia . Puede decirse que tiene la misma mancha que t

en sus manos.
O r e s t e s .Vas a ejectuar esto a escondidas del rey o sabin

dolo l?
I f ig e n ia .Tendr que convencerlo con mis palabras, pues
73 Afirmaciones de este tipo puede que contribuyesen a forjar la imagen de
un Eurpides misgino y enemigo de las mujeres. As se justificara la trama de
la comedia de Aristfanes Las Tesmoforumtes, donde todas las mujeres se con
juran para dar muerte a Eurpides. Cfr. Aristfanes, Las Tesmofoantes 384-8:
(Habla una mujer.) Hace ya mucho tiempo que soporto con pesar, pobrecita
de m, ei ver cmo nos arrastra por el fango el Eurpides ese, el hijo de la ver
dulera, y cmo cuenta de nosotras todo tipo de maldades sin nmero. No
obstante, la reaiidad es ms compleja y no se ajusta a este tpico.

[293 ]

no podra ocultrselo de ninguna de las maneras. T de


bes ocuparte, por tanto, de que todo lo dems resulte
bien.
O r e s t e s . [1050] A punto tenemos, desde luego, e barco
y los bien dispuestos remos. Ya slo falta una cosa, que
estas mujeres mantengan el secreto. As que acrcate a
ellas y encuentra palabras que resulten persuasivas. Tie
ne la mujer -que lo sepas capacidad de mover a la
compasin. Hasta es posible que todo lo dems resulte
bien!
I f i g e n i a .(Dirigindose a l C o r o d e C a u t i v a s G r i e g a s .)
Queridsimas mujeres! A vosotras dirijo mi mirada, pues
en vuestras manos se encuentra mi destino: o que bien
resulte, o que en nada quede y me vea yo privada de mi
patria, de mi querido hermano y de mi muy amada her
mana. [1060] Por eso, que estas palabras den inicio a mi
discurso las primeras. Somos mujeres, seres amistosa
mente dispuestos los unos con los otros, y las ms firmes
a la hora de preservar los intereses comunes. Ayudadnos
a lograr nuestra huida y mantenedla en secreto por nues
tro bien. Noble, en verdad, es la lengua en la que se pue
de confiar. Y fijaos, cmo a tres seres muy queridos un
nico destino une: o el regreso a la tierra patria, o la
muerte. Si yo me salvo, te he de llevar sana y salva a Gre
cia, de modo que tambin t alcances comn destino al
mo. As que te lo suplico a ti por tu mano derecha, y a
ti, y a ti tambin, y a ti por tu mejilla, [1070] tus rodillas,
los seres queridos que estn en casa, madre, padre e hi
jos, si los tenis. (Seproduce un momento de silencio. L a ten
sin crece.) Qu decs? Quin de vosotras dice que s
quiere o que no? Hablad, lo que sea, que si no estis de
acuerdo con mis palabras, perdidos estamos mi pobre
hermano y yo.
C o r i f e o .Tranquila, querida seora, y slvate. Que, con
respecto a lo que encarecidamente me ests rogando, por
mi parte, al menos, he de callarlo todo en tu favor. Spalo
el gran Zeus.
I f i g e n i a . Benditas seis por vuestras palabras y que lle
guis a ser felices!
[94]

(Dirigindose a O r e s t e s y P l a d e s .) Cosa tuya, y tuya


tambin, es entrar ya en el templo74. [1080] Dentro de
nada vendr aqu el rey de este pas a enterarse de si ya se
ha consumado el sacrificio de ios extranjeros.
( O r e s t e s y P l a d e s entran en el templo. I f i g e n i a se diri
ge a la diosa Artemis.)

Oh, seora, que de los valles de ulide me salvaste de ia


mano terrible y asesina de mi padre! Slvanos tambin
ahora a m y a stos, o por tu culpa la boca de Loxias ya no
ser por ms tiempo digna de crdito entre los mortales!
Venga! Encamnate propicia fuera de esta tierra brbara en
direccin a Atenas, pues en verdad ya no te conviene vivir
aqu, toda vez que te es posible habitar en una ciudad di
chosa.
(I f i g e n i a

entra en el templo. Queda <?/C o r o solo en escena.)

C oro.

Estrofa 1.a.
Alcin, ave fue cabe las rocosas crestas [1090] de los acantila
dos marinos tu son lastimero cantas, grito bien comprensible
para quienes comprenden que a tu esposo celebras constantemen
te con tus cantosP5. Yo contigo comparo mis lamentos, ave sin
alas, que anhela las fiestas de los griegos, que anhela a rtemis
partera, quejunto a l monte Cinto76 habita, y la palm a de exube
rantefollaje, [1100]y el laurel de lozanos brotes,y la sacra rama
del verde olivo, tan querida para los dolores delparto de Leto, y
el lago que el agua arremolina en circulo, donde el cisne canoro a
las musas honra.

7,1 La expresin original del griego reviste cierto tono coloquial.


75 Alcone es la hija del rey de los vientos, Eolo. Se cas con Ceix y forma
ban un matrimonio tan feliz, que ellos mismos se comparaban con Zeus y
Hera. Irritados por esta muestra de orgullo, los dioses los transformaron en
aves: a l, en somormujo; y a ella, en alcin.
76 El Cintio es un monte situado en Dlos, lugar de nacimiento de Apolo
y rtemis.

[2953

Antstrofa 1.a.
Oh ros y ros de lgrim asy ms lgrim as, que a mis mgittas
cayeron cuando tras perderse la cindadela en las naves me em
barcaron [1110] enemigas, junto con sus remos y sus lanzas!
Tras venderme a cambio de una buena suma de oro, me condu
jeron camino de esta brbara tierra, donde mis servicios presto a
la sacerdotisa de la diosa cazadora de ciervos, a la doncella hija
de Agamenn, en el altar donde no son corderos lo que se sacri
fica. Envidio a l que siempre desafortunado ha sido, pues en me
dio de la necesidad no sufre, por estar habituado a ella71.
[1120] Las mudanzas son una desgracia. Sin embargo, des
pus de un perodo de buena suerte, arruinarse para h s morta
les es oneroso destino.
Estrofa 2.a.
Tambin a ti, seora, s, argwa nave de cincuenta remos a casa ha
de llevarte. Silbando el clamo, trabado con cera de Pan monta
raz, a los remos sus rdenespotentes dar. Febo eladivino, al tiem
po que de su lira de siete tonos sus sones obtiene, [1130] cantando
te llevar a buen puerto, a la opulenta tierra de los atenienses. Irs
agolpe de remo rugientey a m me dejars aqu Con el viento en
las velas, elestay de trinquete78extender la escot d la nave, in
clinndose veloz sobre la propia proa.
Antstrofa 2.a.
/O jal la resplandeciente carrera del carroyo recorriese, pordonde
avanza elfuego del sol! [1140] O jal sobre las estancias de mi
casa las alas en mis costados cesaseyo de batir! O jal presente es
tuviese en medio de las danzas, donde tambinyo, cuando erajo
ven, en las bodas bien reputadas, a hs pies de mi querida madre,
guiaba la comitiva de mis compaeras, para competir en gracia y
hermosura, para rivalidad de melenas ricamente exuberantes!
[1150] Con mis movimientos, hs vehs de ricos coloresy hs rizos

77 Cfr, Heracles, 1291-3: Para un hombre que en otro tiempo era aclamado
por su felicidad, cosa penosa son estos cambios. Sin embargo, al que siempre
ha estado en una mala situacin, nada le duele porque ya desde su nacimien
to es un ser desgraciado.
78 Cable que va del mstil a la proa.
79 Cabo que sirve para cazar las velas, ponindolo tirante hasta que el puo
de la vela quede lo ms cerca posible de la borda.

[296]

de mi cabellera tbanme cubriendo en rededor hasta quedar mi ros


tro oculto entre sombras.
(Llega el rey T o a n t e acompaado de sus servidores.)
Toante .Dnde est la guardiana de las puertas de este
templo, la mujer griega? Ya ha iniciado el ceremonial del
sacrificio de los extranjeros? En el santo sagrario sus cuer
pos brillan en el fuego abrasador?
C o r if e o . (Ve salir a I f ig e n ia del templo con la imagen de Artemis entre los brazos.) Aqu est, soberano, la que todo te ex
plicar con claridad.
T o a n t e . (El rey se sorprende e intenta entrar dentro.) Eh! Por
qu cambias de sitio la estatua de la diosa, hija de Agame
nn, y en brazos te la llevas de su pedestal, del que mover
se no debe?
I f i g e n i a . iSoberano, detn ah mismo en el vestbulo tus
pasos!
T o a n t e . [1160] Pero, Ifigenia, qu nuevo suceso acontece
en el templo?
I f ig e n ia . Escupo80. A la piedad imputo esta palabra.
T o a n t e . Qu significa este nuevo prembulo? Habla con
claridad.
I f ig e n ia .No son puras, en mi opinin, las vctimas que ca
zasteis, soberano.
T o a n t e . Qu te lo ha hecho saber con tal seguridad?
O te refieres a una conjetura tuya?
I f i g e n i a ...-La imagen de la diosa desde su posicin se ha gi
rado hacia atrs.
T o a n t e .Por s misma, o la ha girado un temblor de tierra?
I f ig e n ia .Por s misma. Y cerr los ojos ajustando sus pr
pados.
T o a n t e .Y ia causa, cul es? Acaso por contaminacin de
los extranjeros?
80 Con intencin de alejar de s cualquier mancha o desgracia. En griego
propiamente hay una forma de aoristo. Escupir era para los antiguos un modo
de rechazar un mal agero.

I f ig e n ia . sa, y no otra, pues han cometido unos delitos


terribles.
T o a n t e . [1170] Es que acaso mataron a alguno de los br
baros en la costa?
I f i g e n i a . Vinieron

tras ganarse ya e crimen en casa.

T o a n t e . Cul? He cado ya en ganas de saberlo.


I f ig e n ia . A su madre mataron con espada comn.
T o a n t e . Apolo! iNi siquiera entre estos brbaros alguien

se atrevera a eso!
I f ig e n ia . Fueron desterrados ante el acoso de toda Grecia.

Toa NTj.Entonces, por eso esias sacando fuera la estatua?


I f ig e n ia . S, bajo el sacro ter, para alejarla de la sangre del
crimen.
T o a n t e . Y la mancha de los dos extranjeros, en qu modo
la llegaste a conocer?
I f ig e n ia . Los examin cuidadosamente cuando la imagen
de la diosa se dio la vuelta.
T o a n t e . [1180] Sabia te educ Grecia. Que bien te perca

taste de la situacin!
I f ig e n ia . Y adems asentaron un dulce cebo en mi cora

zn.
T oante . T trajeron alguna noticia de Argos como medio
para seducirte?
I f ig e n ia . Que mi nico hermano Orestes era dichoso.
T o a n t e . Con intencin, claro est, de que los salvases por
efecto del placer de sus noticias.
I f ig e n ia . Y que mi padre vive y se encuentra bien.
T o a n t e . Pero t te inclinaste por la diosa, como era bien
de esperar.
I f ig e n ia . Si, por odio a toda la Hiade que caus mi perdi
cin.
T o a n t e . Qu hacemos entonces dime con el par de
extranjeros?
I f ig e n ia . Forzoso es respetar la ley establecida.
T o a n t e , [1190] No entrarn, por tanto, en accin las lustraciones y tu espada?
I f ig e n ia . C on santa purificacin primero quiero limpiarlos.

T oante . Con agua de una fuente o con agua del mar?


I f i g e n i a . El mar lava los males todos de los hombres.
[298]

. Ms puros, desde luego, en honor de la diosa su

cumbirn.
I f ig e n ia .Y as tambin mi empeo, al menos, mejor resul

tar.
T o a n t e .'Y no llegan junto al mismo templo las olas del

mar?
I f ig e n ia . Se precisa soledad, pues vamos a ejecutar adems

otros ritos.
T o a n t e . Condcelos a donde quieras. No deseo contem

plar lo inefable.
I f i g e n ia . Debo tambin purificar la imagen de la diosa.
T o a n t e . [1200] Siempre que le haya alcanzado la mancha

del matricidio.
I f ig e n ia . S, pues de lo contrario jams yo la habra levan

tado de su pedestal.
T o a n t e .-j usta piedad y previsin.
I f i g e n ia . Sabes, pues, lo que tienes que hacerme?
T o a n t e .Asunto tuyo es sealrmelo.
I f ig e n ia .Ponies cadenas a los extranjeros.
T o a n t e . Pero, adonde podran escaparse de ti?
I f ig e n ia .Grecia no conoce lealtad alguna.
T o a n t e . (Dirigindose a sus sirvientes.) Sirvientes, id a por ca

denas.
I f ig e n ia .Que saquen aqu a los extranjeros.
T o a n t e . A s se har.
I f ig e n ia . Que les cubran con velos la cabeza.
T o a n t e . Frente a los rayos del sol.
I f ig e n ia .Envame a algunos miembros de tu escolta.
T o a n t e . Estos de aqu te acompaarn.
I f ig e n ia .-Y enva a alguien que a la ciudad anunce...
T o a n t e . Qu clase de acto?
I f ig e n ia . [1210]...que en sus casas todos permanezcan.
T o a n t e . Para no entrar en contacto con el asesino?
I f ig e n ia . S, ya que eso es impuro.
T o a n t e .-Ve y anuncia t...
I f ig e n ia . ...que en absoluto hay que exponerse a su visin.
T o a n t e .Bien desde luego cuidas a ia ciudad.
I f ig e n ia .Y, de entre mis seres queridos, a aquellos que ms

lo necesitan.
[299]

T o a n t e .(Impresionado.)

Eso lo acabas de decir por m,


Con qu razn la ciudad te admira!
I f i g e n i a .T qudate aqu, delante del templo de la diosa.
T o a n t e .Qu es lo que voy a hacer?
I f i g e n i a .Purifica con una antorcha el edificio.
T o a n t e .Limpio estar cuando aqu vuelvas.
I f i g e n i a . Cuando salgan fuera los extranjeros...
T o a n t e . Qu es lo que tengo que hacer?
I f i g e n i a .Ponerte un velo delante de los ojos.
T o a n t e .Para no ver al criminal.
I f ig e n ia .Y si te parece que estoy empleando mucho tiem
po...
T o a n t e . Qu lmite tengo para esa tardanza?
I f i g e n i a . [1220]... no te extraes en punto alguno.
T o a n t e .Ejecuta convenientemente, con tranquilidad, el ri
tual de 1a diosa.
I f i g e n i a , Ojal esta purificacin termine como yo quiero!
T o a n t e . Me sumo a tu splica.
(El rey T o a n t e entra en el templo con sus sirvientes. Sale una
comitiva que escolia a O r e s t e s y P l a d e s , encadenadosy
con el rostro cubierto, como poco antes ha ordenado I f i g e
n i a . Otros miembros de la comitiva portan diversos objetos
necesariospara el rito sacrificial.)
I f i g e n i a .Estoy

viendo que justamente ahora salen ya del


templo los extranjeros. Veo tambin los ornamentos de la
diosa, y los corderos recin nacidos, con cuya sangre a san
gre inmunda purificar, y el resplandor de las antorchas y el
resto de los utensilios que orden para purificar a la diosa y
a los extranjeros. A los ciudadanos doy orden de que se
mantengan lejos de esta mancha, tanto si se trata de algn
portero que mantiene puras sus manos al servicio de los
dioses, como de alguien que venga a unirse en matrimo
nio, o de alguna mujer que se encuentre embarazada.
Huid, alejaos, que sobre nadie caiga esta contaminacin.
[1230] (Dirigindose a la imagen que sigue tmiendo entre sus bra
zos.) iOh doncella soberana hija de Zeus y de Leto! Si puri
fico la sangre de estos hombres y ejecuto el sacrificio don
[300]

de conviene, habitars t una casa pura y dichosos seremos


nosotros. El resto no lo digo, mas indicios de ello os doy a
ti, diosa, y a los dioses que todo o saben.
(Se marcha I f i g e n i a junto con la comitiva que traslada a
r e s t e s y P l a d e s , El C o r o queda sob en la escena.)

O
C

oro

Estrofa.
Oh bien nacido hijo de Leto, al que antao en hsfrtiles valles de De
los dio a luz!Rubios son sus cabellos, diestro con Ja citara, radiante de
alegrapor la calerapuntera de susfled)as. Su madre lo Hev[1240]
lejos delacantilado marino, cuando atrs dej el ilustre lugar en elque
lo haba alumbrado, adonde las corrientes de agua manan sin cesar,
a la cumbre del Parnaso que con Dionisofuror comparte. En ese lu
gar; una serpiente de bmos moteados cohr de vino, cubierta con esca
mas de umbro laurel de tupidofollajfi1, portento monstruoso de la
tierra, custodiaba el orcub dellugar. [1250] Todava recin nacido,
cuando an te abalanzabas sobre b s brazos de tu querida madre, le
diste muerte, Febo. Tupie plantaste sobre bs muy divinos orculosy
en el trpode de oro ahora te sientas, en trono que no miente, adminis
trando entre b s mortales orculos determinados por bs dioses al pie
delsagrario, vedno a las corrientes de Castalufi2, ocupando una mo
rada que es el centro de la timcP.
Antstrofa.
Y cuando a Terniis84, hija de la Tierra, [126G] la desterr de os
muy divinos orcubs, por la noche Tierra produjo visiones onri
51 Lectura de los manuscritos.
82 Manantial de las Musas en el monte Parnaso.
83 El ombligo centrar lo llama en el verso 5 de la tragedia ln. Delfos era
considerado el ombligo del mundo, y en el templo que all haba, donde se
desarrolla la accin de la mencionada tragedia, haba efectivamente un ombli
go de piedra. Al comienzo de la tragedia Las Eumnides, de Esquilo, se traza
una breve historia del orculo de Delfos, que era el ms famoso de Grecia.
84 Temis era hija, efectivamente, de Gea (Tierra) y de Urano. Ense a Apo
lo los secretos de las artes adivinatorias y, con anterioridad al dios, posea el
santuario prico de^Delfos. Segn se cuenta en la tragedia de Esquilo que he
mos citado en la nota anterior, Las Eumnides, el oficio oracular lo desempe
en primer lugar Gea, la Tierra, !a divinidad ms antigua, madre de los Titanes.
Luego le siguieron su hija Temis y Febe, madre de Leto y abuela de Apolo.
Posteriormente se le concedi como presente natalicio a Febo Apolo.

[3OT]

cas que a muchos mortales, cuanto mas tarde o ms pronto iba a


acontecer, revelaba mientras dorman tumbados en sus camas. A s
Gea el honor oracular a Febo arrebat, indignada por lo de su
hija. [1270] Entonces con pie ligero al Olimpo el soberano se digiy se aferr con mano de nio a l trono de Zeus, para que apar
tase de ia morada pttca la clera de la diosa de la tierra. Y su pa
dre sonri por lo pronto que haba acudido su hijo, movido por el
deseo de retener su culto, rico en oro. Sacudi la melena para que
cesasen las voces de la noche,y priv a los mortales de la veracidad
de las visiones nocturnas. [1280] Restituy su oficio a Loxias.y a
los mortales la confianza asentada en los cantos del trono oracular,
que tantos visitantes recibe.
(Llega un mensajero que es en realidad uno de los sirvientes
del rey T o a n t e .)
M e n s a je r o .Guardianes del templo y encargados del al

tar! Dnde se encuentra Toante, rey de esta tierra? Abrid


las puertas de bellos goznes y llamad al seor del pas para
que salga fuera de estos recintos!
C o r if e o . Qu sucede, si puedo hablar sin permiso?
M e n s a je r o .Se han marchado, se han ido ios dos jvenes
[1290] mediante un plan de la hija de Agamenn! Estn
huyendo del pas y llevan en el interior del barco griego la
sagrada imagen que nos acaban de robar!
C o r if e o .(De acuerdo al compromiso adquirido con I f ig e n ia ,
trata de engaar al m e n s a je r o .) Acabas de relatamos una
historia increble. En cuanto al soberano del pas, a quien
deseas ver. acaba de marcharse del templo a toda prisa.
M e n s a je r o .Adonde? Tiene que enterarse de estos he
chos.
C o r if e o . No lo sabemos. Pero vete y bscalo donde quie
ra que se encuentre para que le anuncies estas noticias.
M e n s a je r o .(Desconfiando.) Fijaos qu poco de fiar es el
gnero femenino! Tambin vosotras tenis parte en estos
acontecimientos!
C o r i f e o [1300] Ests loco! Qu tenemos nosotras que
ver con la huida de los extranjeros? No vas a marcharte a
las puertas del soberano lo ms rpidamente posible?
[302]

M e n s a je r o .-No antes, al menos, de que el intrprete85 me

diga lo siguiente, si se encuentra dentro o no el gobernan


te de esta tierra. (Golpeafuriosamente las puertas con elpicapor
te.) iEh! Soltad los cerrojos! Os lo estoy diciendo a los de
dentro, y comunicad a nuestro seor que yo estoy aqu en
la puerta, para anunciarle un cargamento de malas nuevas.
T o a n t e . (Acudiendo a las puertas del templo desde el interior, al
orlos ruidosy elgritero.) Quin est levantando semejante
gritero ante el templo de la diosa, aporreando las puertas y
molestando a los de dentro con el ruido?
M e n s a je r o .Estas mujeres me han contado una mentira
-que t te encontrabas fuera y me enviaban lejos del
templo. [1310] Pero t estabas justamente en el templo.
T o a n t e . Q u beneficio esperaban obtener con ello?
M e n sa je r o .Luego te explicar sus intenciones. Ahora es

cucha estos hechos presentes que nos acaban de salir ai


paso. La joven que aqu supervisaba los oficios del ara, Ifi
genia, se ha marchado fuera del pas con los extranjeros,
despus de apoderarse de la estatua sagrada de la diosa. Las
purificaciones eran ua farsa.
T o a n t e . Qu ests diciendo? Qu aire le ha dado a esta
mujer?
M e n s a je r o . Salvar a Orestes de la muerte! Sin duda esto
te sorprende.
T o a n t e .A quin? Acaso al que pari la hija de Tindreo?
M e n s a je r o . [1320] A aquel que para honra de estos altares
la diosa consagr.
T o a n t e .-Qu sorpresa! Cmo podra encontrar un nom
bre mejor para esto?
M e n s a je r o .No dirijas tu pensamiento a este punto. Antes

bien, prstame atencin. Despus de verlo con claridad y


de escucharme, piensa en una persecucin que pueda dar
caza a los extranjeros.
T o a n t e . Cuntamelo, tienes razn. Lo cierto es que su via
je es demasiado largo como para que puedan escapar de mi
lanza.

85 Se est refiriendo a] picaporte de la puerta.

[303]

M e n s a je r o .Cuando llegamos a la orilla del mar, donde

la nave de Orestes estaba anclada ocultamente, a noso


tros, a quienes t habas enviado como escolta suya soste
niendo las cadenas de los extranjeros, [1330] nos hizo se
ales la hija de Agamenn de que nos colocsemos lejos,
con intencin de oficiar la purificacin, que hasta all la
haba llevado, con el fuego secreto. Entonces ella se mar
ch sosteniendo por detrs con sus manos las cadenas de
los dos extranjeros, Si bien este comportamiento pareca
sospechoso, lo cierto es que tus sirvientes, seor, le dieron
el visto bueno.
Entonces, al rato, para que nosotros creysemos que es
taba haciendo algo de provecho, rompi a gritar y a cantar
brbaros cantos y conjuros, haciendo uso de artes mgicas,
como si estuviese lavando la sangre en ese momento. Des
pus de estar sentados durante bastante tiempo, [1340] nos
vino a la mente el temor de que los extranjeros, tras haber
conseguido liberarse, hubiesen matado a la mujer y que se
hubieran marchado como fugitivos, pero, por miedo a lo
que no debamos ver, permanecimos sentados en silencio.
Por fin todos llegamos al mismo parecer: ir a donde esta
ban, aunque no nos estuviese permitido. Y entonces vimos
el casco de la nave griega, bien provista de una fila de re
mos, a modo de alas, y cincuenta marineros que sostenan
ios remos sobre los toletes86. Los jvenes estaban en pie, li
bres de sus cadenas, por la parte de popa de la nave. [1350]
Unos con prtigas se ocupaban de la proa, otros colgaban
el ancla de las serviolas87, otros a toda prisa traan escalas en
las manos y desde popa las dejaban caer para tendrselas en
el mar a a extranjera. Entonces nosotros, sin contempla
ciones, al ver estas dolosas artimaas, nos cogimos de la ex
tranjera y de las amarras de popa, e intentamos sacar a tra
vs de su soporte la caa del timn de ia nave de buena
popa.
En ese momento llegaron las palabras. Con qu razn
nos robis la estatua y a la sacerdotisa y os las llevis de esta
R6 Estaquilla fijada en el borde de la embarcacin a la cual se ata el remo.
S7 Pescante muy robusto a ambos lados de la proa.

[304]

tierra? [1360] Quin eres t que subrepticiamente te a lle


vas del pas? Y el otro dijo: Soy Orestes, sangre de su san
gre que lo sepas , hijo de Agamenn. Estoy cogiendo a
mi hermana, a la que perd del hogar, para llevrmela.
Pero nosotros nos tenamos cogidos de la extranjera con no
menos fuerza, y ia obligbamos con ms empeo a que te
obedeciese- De ah vienen estas terribles magulladuras en
las mejillas. Como ni ellos ni nosotros tenamos espadas a
mano, nos enzarzamos en una lucha a puetazos, y los dos
jvenes nos pegaban a 1a vez con brazos y piernas [1370]
en los costados y en el hgado, hasta que todos acabamos
fatigados y con los miembros doloridos. Marcados con tre
mendas seales, huimos hacia los riscos. Unos tenan heri
das de sangre en la cabeza, otros en los ojos. Pero plantados
con ms precaucin firmes en pie en la orilla, continuba
mos luchando y les bamos alcanzando con nuestras pie
dras. Pero nos estorbaban los arqueros con sus flechas plan
tados sobre la popa, hasta hacemos retroceder lejos.
Y en esto, como una tremenda ola empuj la nave hacia
la playa, [1380] y ia muchacha tena miedo a mojarse los
pies, Orestes la cogi sobre su hombro izquierdo, se aden
tr en el mar. salt sobre la escala y la introdujo en el bar
co de buenos bancos, junto con el objeto cado dei cielOj la
estatua de la hija de Zeus.
Y desde el centro del barco dej or su clara y potente
voz: Oh marineros de la tierra helena, coged los remos y
blanquead las olas espumosas. Tenemos ya aquello por lo
que hasta el interior del estrecho inhspito de las Simplgades88 hemos navegado. [1390] Y ellos, exhalando un po
tente suspiro como un rugido, batan el mar con sus remos.
El barco, mientras estuvo dentro del puerto, iba avanzando
a buen ntmo hacia la desembocadura, pero una vez que la
atraves, al encontrarse con una fuerte marejada, gan ve
locidad. El hecho es que se presenta ue repente un viento
terrible que impulsa el velamen principal de la popa del
barco. Ellos seguan insistiendo en batir las olas, pero el re

88 Cfr. nota al verso 125.

[305]

flujo de la marejada arrastraba el barco de vuelta hacia tie


rra. Entonces, firme en pie, la hija de Agamenn dirigi la
siguiente plegaria: Oh hija de Leto89, condceme a m, tu
sacerdotisa, sana y salva a Grecia, [1400] fuera de esta br
bara tierra, y perdname por este robo alevoso. Diosa,
como tambin amas t a tu hermano, bien ha de parecerte
que yo ame a la sangre de mi sangre. Los marineros ento
naron una oracin en favor de las splicas de la muchacha,
al tiempo que ajustaban el remo a sus hombros desnudos
de ropa, al ritmo de las rdenes de boga. El barco se iba
acercando cada vez ms y ms en direccin a las rocas. En
tonces, uno de los nuestros se lanz al mar a pie, otro iba
tratando de sujetarlo con sogas trenzadas, y a m al punto
me hicieron venir aqu junto a ti, [1410] seor, para comu
nicarte los sucesos de all.
As que coge cadenas y unas cuerdas con tus manos y ve
all. Si el mar sigue sin calmarse, no hay esperanza de salva
cin para ios extranjeros, E venerable Posidn, adversario
de los hijos de Plope, es seor del mar y vela por Ilion, y
ahora, por lo que parece, va presentarte a ti y a tus conciu
dadanos la ocasin de atrapar en tus manos a! hijo de Aga
menn y a su hermana, convicta de traicin a la diosa tras
, , : ------- j u
u iv iu o-------i c u ju
ti v-im ivai u t i

C o r if e o . [1420] Ay desdichada Ifigenia! Junto con tu

hermano vas a morir cuando a las manos de tu seor re


greses!
T o a n t e . (Dirigindose a sus hombres.) Ciudadanos todos de
esta brbara tierra! Venga! No vais a poner las bridas a
vuestros caoaiios y a correr junto a la onlla del mar? No
vais a aguardar a los marineros nufragos y, con la ayuda de
la diosa, no os vais a apresurar a dar caza a esos hombres
impos? No vais a arrastrar vuestras veloces embarcaciones
hasta el mar, de modo que, tanto desde e mar como desde
tierra con los carros a caballo, los apresemos, o los despee
mos por los precipicios rocosos, [1430] o empalemos sus
cuerpos con estacas? (Dirigindose a ios mujeres dei C o r o .)
89 rtemis.

[306}

Y a vosotras, mujeres, que erais conocedoras de estos pla


nes, luego, en cuanto me tome un respiro, ya os aplicar
vuestro castigo. Mas ahora, como en este momento tene
mos prisa, no vamos a quedamos aqu tranquilos.
(La diosa A t e n e a
T o a n t e .)

aparece en lo alto del temploy se dirige a

A t e n e a . Adonde,

soberano Toante, adonde vas con esta


persecucin? Escucha estas palabras de Atenea. Cesa de
perseguirlos y de enviar ios ros de tu ejrcito a guerrear. En
virtud de unos orculos determinados90 por Loxias aqu
vino Orestes, para escapar de la clera de las Erinias [1440]
conduciendo a su hermana a Argos, y llevando la estatua
sagrada a mi pas y liberarse as de sus penalidades actual
mente presentes. Por lo que a ti respecta, esto es lo que he
de decirte. Y en cuanto a Orestes, a quien pensabas atrapar
en medio de la marejada del mar para matarlo, ya Posidn
me ha hecho el favor de aplacar las olas de la superficie del
mar para que puedan emprender su viaje.
(Dirigindose a O r e s t e s .) Y t, Orestes, entrate de estas
mis rdenes, pues ests oyendo la voz de la diosa aun no
estando presente. Coge la estatua y a tu hermana y vete.
Cuando a Atenas, ciudad edificada por los dioses, llegues,
[1450] hay all un lugar en los confines del Atica, vecino a
la pea caristia, que es un espacio sagrado. Mi pueblo le da
el nombre de Halas. Edifica all un templo y consgraselo
a la imagen, con el nombre de la tierra turica y el de tus fa
tigas, por las que tanto has sufrido viajando a lo largo y an
cho de Grecia por culpa del aguijn de las Erinias. A rtemis ios mortales de aqu en adelante la conmemorarn en
sus cantos como la diosa taurpola. Instaura, adems, la si
guiente norma: cuando el pueblo celebre la fiesta por el res
cate de tu inmolacin, que una espada penda [1460] sobre
el cuello de un hombre y que se vierta su sangre, con mo
tivo de aquel rito y para que la diosa obtenga sus honras.

90 Lectura de los manuscritos.

[307]

(Dirigindose a I f i g e n i a .) Y t, Ifigenia, en las venerables


praderas brauronias debes servir de clavera en honor de la
diosa. All has de ser enterrada cuando mueras, y te impon
drn como ofrenda las finas telas bien trabajadas de los ves
tidos que en sus casas dejen las mujeres que durante el par
to pierdan la vida.
(Dirigindose a T o a n t e .) A estas mujeres griegas te orde
no que las mandes fuera del pas, en virtud de sus rectas y
justas intenciones.
(Dirigindose nuevamente a O r e s t e s .) Como a ti ya te sal
v antes [1470] en la colina de Ares, Orestes, cuando repar
t los votos en partes iguales, por eso en el futuro se har
efectiva la siguiente norma de jurisprudencia, a saber, que
gane el juicio todo aquel que obtenga igualdad de votos91.
Venga, hijo de Agamenn! Llvate de esta tierra a tu her
mana.
(Dirigiendo sus ltimas palabras a T o a n t e .) Y t, Toante,
no te enfades.
T o a n t e . Soberana Atenea! No piensa cuerdamente todo
aquel que, tras or las palabras de los dioses, no tiene fe en
ellas. Yo, por mi parte, con Orestes, aunque se haya mar
chado llevndose la imagen de la diosa y con su hermana,
en modo alguno voy a enfadarme. Pues, qu? Acaso es
una noble accin competir con los dioses, cuando stos
son los que tienen el poder? [1480] Que vayan a tu tierra
con la estatua de la diosa, y que ojal con xito consagren
su imagen. A estas mujeres tambin las he de enviar a la di
chosa Grecia, tal como me lo impone tu mandato. Y he de
retirar, asimismo, la lanza que contra estos extranjeros he
levantado, y los remos de mis barcos, ya que a ti te place,
diosa.
A t e n e a .Doy mi aprobacin. En efecto, el destino gobier
na sobre ti, e incluso sobre los dioses. Adelante, vientos,
impulsad el barco del hijo de Agamenn hasta Atenas.
Tambin yo he de viajar en vuestra compaa para hacer

91 Todo esto tambin aparece en Elecira, versos 1258-69, y en Ifigenia entre


los Tauros, versos 961-7

[308]

llegar en perfecto estado la venerable imagen de mi her


mana.
C orfeo . [1490] iMarchady sed dichosospor el xito de un des
tino que sanosy salvos os conduce! Oh diosa venerada entre mor
tales e inmortales: Palas Atenea! Haremos como nos ordenas. En
extremogozosas e inesperadas tuspalabras en mis odos las he acogdo. ^
i Oh Victoria poderosa, venerable! A s mi vida conserves bajo
tu. diestray no ceses de coronarme con el xito!
(Salen todos.)

[309]

IN

IN TROD UCCI N
del ao 413 o 412 a.C., parece explotar una
frmula cuyos principales ingredientes son los si
guientes. El galanteo de un dios hacia una doncella a
la que acaba seduciendo ms o menos forzadamente, las com
plicaciones del consiguiente parto, normalmente en secreto, y
el reconocimiento final del alto linaje de la criatura, parecen
ser lugares comunes en la genealoga heroica. Ejemplos de
esto los encontramos a millares en los relatos mitolgicos. El
Un parece seguir el modelo de creacin literaria sometida a es
tos lugares comunes, en los que, por supuesto, dominan tam
bin las fuerzas del azar, el avance y retroceso de la accin, el
suspense, la intriga y la emocin. Depende de la habilidad del
artista e! que el resultado de todo ello sea mejor o peor y, con*
cretamente en el caso de Eurpides, estamos ante un verdade
ro maestro que maneja el gnero con arte de virtuoso. Sobra
decir que en esta frmula tenemos el inmediato precedente
de la futura Comedia Nueva.
En ia pieza que nos ocupa, Apolo es el dios de irrefrenable
pasin que deja embarazada a Cresa, princesa hija del rey de
Atenas, Erecteo. Si bien la accin se desarrolla en el templo
de Apolo en Delfos, en su sede oracular, la circunstancia de
que la doncella sea ateniense se aprovecha para evocar cons
tantemente un sentimiento de devoto patriotismo hacia Ate
nas. La joven doncella abandona al nio en a misma gruta en
que ha sido violada. Posteriormente Hermes, por encargo de
Apolo, lleva al nio hasta Delfos, donde la pitia del templo se
Ocupar de criarlo. As crece el nio, hasta convertirse en un
ram a

adulto consagrado a una vida de castidad y de servicio a los


altares donde se ha criado. Su aparicin en la escena tiene lu
gar por medio de una hermossima monodia en la que lo ve
mos limpiando graciosamente el templo de Apoio y evitando
que las aves se posen en l. En este momento aprovecha para
decir y ms tarde volver a repetirlo que el verdadero pa
dre de un individuo no es el biolgico, sino aquel que en
todo caso se ha ocupado de criar a un hijo. De este modo,
considera a Apolo (que es, aunque l no lo sabe, su padre bio
lgico) y a la pitia su padre y su madre respectivamente.
Entretanto, su madre Cresa se cas con Juto y, como
quiera que no tienen descendencia, acuden a Delfos a consul
tar el famoso orculo. A partir de este momento empiezan los
enredos propios del melodrama. Primero Apolo hace creer a
Juto que In es su hijo. Esto provoca una escena, en el mo
mento en el que el ilusionado padre y el desconcertado hijo
se encuentran, que no puede caracterizarse de otro modo que
de escena cmica. El padre se echa sobre su nuevo hijo, lo
abraza, lo besa, lo toquetea y lo manosea hasta el punto de
que el muchacho, desconcertado, creyendo que el pobre
hombre ha perdido el juicio, llega incluso a amenazarle de
muerte para lograr quitrselo de encima. Entonces Juto expli
ca a su inesperado hijo lo que el dios le ha revelado. El mo
mento es aprovechado para que el rey cuente, entre tmido y
sonrojado, historias de amoros de juventud en los que, al pa
recer, en medio de orgas dionisacas y ebrio de vino, se acos
t con alguna joven que, quiz, pudiese ser la madre del jo
ven. Desde el punto de vista del espectador, que conoce la
verdad de ia liistoria, este improvisado relato suena a enredo
novelesco y parcialmente hilarante. Es un buen ejemplo, ade
ms, de los equvocos que provocan los orculos de Apolo.
Cuando la esposa del monarca se entera de lo sucedido, re
cibe la noticia con gran dolor, porque no puede evitar acor
darse del hijo que tuvo y perdi. Alentada por el viejo peda
gogo de su padre, decide matar al hijo de su marido, que en
realidad es el hijo por el que ella tanto se anda lamentando.
El asesinato queda en un intento frustrado y Cresa es decla
rada culpable. Tras ver cmo la madre ha intentado matar al
que no sabe todava que es su hijos nos enfrentamos a la vo[

314]

luntad del hijo de matar a la madre que, igualmente, an no


conoce. El reconocimiento de ambos, largamente esperado,
se produce cuando ya parece que no hay solucin alguna.
A travs de unas pertenencias con las que la madre abandon
a su hijo, Cresa reconoce al nio que antao expuso y dej
abandonado al pie de la Acrpolis de Atenas. Finalmente ma
dre e hijo se reconocen, pero la intervencin de Apolo en la
trama ha sido tan desastrosa que se hace necesaria la interven
cin de Atenea para dar las pertinentes explicaciones y poner
un poco de orden. Este hecho pone en evidencia las siguien
tes realidades: que Apolo tambin est sometido al azar, que
le ha jugado unas cuantas malas pasadas madre e hijo han
intentado asesinarse el uno al otro ; que los orculos del
dios no son completamente veraces y que el dios los anuncia
para provecho propio; y que se siente culpable y avergonzado
(no se atreve a comparecer en persona) por sus actos. En efec
to, su imagen sale muy mal parada. Sale retratado como un
violador de jovencitas indefensas, a las que luego deja desam
paradas, y que para arreglar la situacin disea tramas que to
dava complican ms, si cabe, el desenlace. En definitiva, un
completo desastre.
Hemos enumerado elementos que salpican la pieza de ac
cin, intriga y suspense. Toda la obra gira en tomo a la susti
tucin de nios. Estos no son los nicos elementos que pre
ludian la futura Comedia Nueva. Puede observarse, asimis
mo, una mayor relajacin de la diccin trgica que acerca los
dilogos ms que nunca a un estilo conversacional, muy gil
y suelto, bastante prximo a la lengua coloquial culta del ha
blar cotidiano. En efecto, abundan profusamente las expre
siones coloquiales y, por citar un ejemplo, el uso de los ele
mentos decticos y del artculo se asemejan ms en ocasiones
a los de la Comedia aristofnica que a los de la lexis de la tra
gedia.
Ahora bien, Eurpides, hombre inteligente y hbil, hombre
de contrastes, nos deleita con piezas lricas de inconmensura
ble belleza y finura esttica. Ya hemos mencionado la mono
dia inicial de In, pero el dilogo lrico que mantienen madre
e hijo no le queda a la zaga. Otro tanto puede decirse del mo
mento en el que las sirvientas de Cresa llegan al templo y
[315]

van describiendo por partes as obras de arte y las riquezas


que adornan dicho templo, motivo ya de por s de sabor ho
mrico. En la rhsis del mensajero, en la que ste relata lo su
cedido en el banquete ofrecido en honor de Ion, se intercala
asimismo una preciosa descripcin minuciosa de la tienda en
la que se celebra el banquete. La monodia de Cresa en el
momento en el que ya no aguanta ms y decide revelar el se
creto que lleva padeciendo durante aos en silencio, tambin
se encuentra entre los momentos lricos de belleza ms logra
da. Es decir, la afirmacin de que el estilo de los dilogos se
encuentra ms prximo que nunca al coloquio cotidiano no
entra en contradiccin, en punto alguno, con el hecho de que
la belleza y altura esttica de la pieza est fuera de toda duda.
Eurpides se ha mostrado francamente hbil para conseguir
esta combinacin.
Los tintes patriticos, en favor de Atenas, son igualmente
innegables. sta queda perfilada como metrpolis de los jonios y como antepasado glorioso de los dorios. No es asunto
balad, ni mucho menos. Atenas cobra nuevamente protago
nismo sobre toda la Hlade.
Este mito teatral tiene por finalidad justificar la antigedad
de los jonios respecto de los dorios y aqueos, y tambin con
cederles la ascendencia divina de Apolo.
Vamos a concluir comentando un ltimo aspecto. Eurpi
des ha aprovechado muchas veces, en esta obra y en otras
muchas, la diferente perspectiva de los hechos que tienen
los personajes de sus tragedias y los espectadores que las
contemplan. De esta manera, Heracles defiende en la trage
dia homnima a los dioses porque l no ha visto a qu ex
tremos de crueldad pueden llegarle han inducido a matar
a sus hijos sin que l mismo se diese cuenta , pero el pbli
co s lo ha visto. En In, el personaje que da ttulo a la obra
critica en un determinado momento los adulterios de los
dioses y defiende la figura de Apolo, al que insta a seguir los
caminos de la virtud, pero al mismo tiempo el pblico sabe
que dicha defensa no est justificada sobre fundamento al
guno. Lo cierto es que In en absoluto hablara as del dios
si supiese algo que s saben los espectadores, a saber, que
Apolo es su padre y que se cuenta entre el grupo de los adl
[316]

teros. Eurpides juega con el efecto que producen estas dife


rencias de perspectiva.
En definitiva, estamos ante una obra de gran belleza en la
que los personajes expresan con gran viveza sus sentimientos,
Cresa es la madre que no acaba de superar la prdida del
hijo que abandon y que durante aos soporta en silencio un
gran pesar. Juto es buen esposo, amante de su esposa. Ion es
un joven tierno, delicado, afeminado incluso en algunas se
cuencias, pero al mismo tiempo un hombre de carcter, inte
ligente y crtico. Apolo es el personaje que sale peor parado,
lo cual tampoco es nuevo.

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S obre

el texto

Nos hemos apartado de la edicin oxoniense de J. Diggle


en los siguientes versos: 61, 116,285, 507, 511, 572, 602, 649,
691, 700-1, 909, 910, 922, 930,1434.

ARGUMENTO
Apolo sedujo y dej embarazada en Atenas a Cresa, hija
de Erecteo. sta expuso el nio al pie de la Acrpolis, toman
do el mismo lugar como testigo de la violacin y del parto.
Hermes recogi al recin nacido y lo llev a Delfos. All lo en
contr la profetisa y lo cri. Juto se cas con Cresa, pues por
haberse aliado con los atenienses, obtuvo como regalo e rei
no y el matrimonio con la anteriormente citada, mas sta1 no
tuvo ningn hijo ms. Por su parte, los habitantes de Delfos
hicieron guardin de su templo al nio que haba criado la
profetisa. Sin saberlo, estaba al servicio de su padre...

PERSONAJES DEL DRAMA


Herm es, dios
In , hijo de Apoloy Cresa
C o r o d e Sirvien tas de C re sa
C re sa, reina de Aleas, esposa deJuto
Ju t o , rey de Atenas, esposo de Cresa
A n cian o, antiguo sirviente de Erecteo
Sirviente, a l servicio de Cresa
Pitia, profetisa de Delfos
A tenea, diosa

[320]

(La escena time lugar en Delfos,frente a l templo de Apolo. Delante


del templo hay un altar. E l dios H e r m e s entra por un lateraly co
mienza a hablar.)
H

e r m e s . [1]

Atlante2, el que sobre sus espaldas de b r o n


ce ia bveda celeste soporta, morada de los dioses ya de
antiguo, de una de las diosas engendr a Maya, que a su
v e z m e e n g e n d r a m , Hermes, sirviente de ios dioses,
para Zeus altsimo. A esta tierra de Delfos he venido,
donde, sentado en el o m b i g o central3, A.polo a los mor
tales sus orculos revela, vaticinando por siempre presen
te y fu tu r o .

2 Atlante es uno de los Gigantes que particip en la Gigantomaauia. en la


guerra entre Gigantes y dioses. Zeus lo castig, tras ser derrotados, a sostener
sobre sus hombros la bveda celeste. Es padre de Maya y abuelo de Hermes.
Como este ltimo es hijo de Zeus y Maya, por eso afirma versos ms adelan
te que es hermano de Apolo, por parte de padre (Apolo y Artemis son hijos
de Zeus y de Leto).
3 Delfos era considerado el ombligo del mundo. En ei templo de Delfos,
donde se desarrolla 1a accin de esta tragedia, haba un ombligo de piedra que
reciba culto (posiblemente se trate de un resto de la primitiva religin matriar
cal que hubo en Delfos, anterior a la instalacin de Apolo). Al comienzo de
la tragedia Las Eutnnides, de Esquilo, se traza una breve historia del orculo de
Delfos, que era el ms famoso de Grecia. Tambin en la Ifigenia entre b s Tau
ros de Eurpides se habla de una morada que es el centro de la tierra, en los
versos 1256-7, en alusin al mismo lugar ocupado por Apolo, a saber, el tem
plo de Delfos.

[321]

Hay una ciudad no desconocida entre los griegos, que a


partir 4e Palas, la de lanza de oro, su nombre recibe4, [10]
donde con Cresa, la hija de Erecteo, Febo a la fuerza se
uni camalmente, en el lugar que los soberanos del pas
tico llaman I^ocas I^argas, al norte bajo la colma de Palas*
Ella llev de principio a fin e! abultamiento de su vientre
sin que lo llegase a saber su padre, pues se era el deseo del
dios. Cuando lleg el momento, dio a luz en casa y llev
al nio recien nacido a la misma gruta en la que se hafc-is
acostado con el dios, y lo expuso para que muriese en el
bien torneado contorno de una cncava canastilla, [20] ob
servando la costumbre de sus antepasados y de Erictonio,
nacido de la tierra. En efecto, la hija de Zeus, tras asignarle
como guardianes y custodios de su cuerpo a dos serpientes,
confi a las doncellas Aglurides su cuidado5. De ah tie
nen los hijos de Erecteo6 la costumbre de criar a sus hijos
entre serpientes trabajadas en oro7. Pues bien, esta joya que
la doncella tena a puso junto a su hijo, que iba a morir, y
lo abandon.
Febo, entonces, que es mi hermano, me dijo estas pala
bras: Hermano, ve ai pueblo autctono [30] de la ilustre
Atenas pues conoces la ciudad de la diosa, coge al
nio recin nacido de las cncavas rocas, llvalo junto con

4 La ciudad de Atenas. Palas Atenea es la diosa epntma de dicha ciudad.


5 Erictonio es uno de ios primeros reyes de Atenas. En un intento de Hefesto por forzar a Atenea, parte de! semen de dios se esparci por la pierna de
la diosa que trataba de rechazarlo. Atenea, asqueada, se limpi e esperma con
lana que posteriormente tir al suelo, fecundando de este modo a la tierra. La
diosa recogi al nio y, sin que lo supiesen los dioses, lo introdujo en una ces
ta y se lo confi a las hijas de Ccrope, protegido por dos serpientes. La curio
sidad venci a las muchachas que, tras destapar la cesta, enloquecieron asusta
das y se despearon desde lo alto de las rocas de la Acrpolis. Atenea cri ms
tarde a Erictonio en la Acrpolis de Atenas. Parte de este episodio se relata ver
sos m is adelante (versos 265-274).
6 Hroe y rey ateniense cuyo mito est ligado a los orgenes de la ciudad.
Eurpides lo hace pasar por nieto de Erictonio.
7 Se refiere a una joya de oro que imita las serpientes que custodiaban a
Erictonio. Cfr. versos 1427-9: Dos serpientes centelleantes con la mandbula
toda de oro, regalo de Atenea, con las que dijo que crisemos a nuestros hijos,
imitacin de las de Erictonio en el pasado.

el canastillo y los paales en los que est envuelto a mi sede


oracular de Delfos, y ponlo junto a la entrada misma de mi
templo. Del resto pues es hijo mo, que lo sepas ya me
ocupar yo. Entonces yo, por hacerle este favor a mi her
mano Loxias, saqu de all el cesto trenzado, me lo llev y
puse al nio sobre las gradas de este templo, no sin antes
desenrollar el curvado borde de la canastilla [40] para que
el nio fuese visible.
Resulta entonces que la profetisa entra en el templo del
dios al mismo tiempo que la rbita dei sol en su cabalgadu
ra. Tras echar una mirada sobre el nio pequeito, se pre
gunt sorprendida si alguna muchacha de Delfos se habra
atrevido a dejar abandonado ante el templo del dios el fru
to secreto de un parto, y estaba resuelta a echarlo fuera del
santuario. Mas, en beneficio de la compasin, abland su
crueldad, y el dios actu en complicidad con la criatura
para que no lo expulsase del templo. Lo toma, pues, y lo
cra, [50] sin saber que Febo es su progenitor ni quin es la
madre de la que naci. Tampoco el nio, a su vez, tiene co
nocimiento de quines son sus padres.
Cuando a la sazn era un nio, recorra jugando todos
los rincones del altar en que se cri, pero cuando su cuer
po se convirti ya en el de un hombre, los delfios le hicie
ron custodio del tesoro de oro del dios y administrador fiel
de todos sus bienes, y por siempre aqu en el tempo del
dios lleva una vida de santidad.
Cresa, por su parte, la que engendr al joven, se casa
con Juto en las siguientes circunstancias. Hubo entre Ate
nas y los Calcodntidas, [60] que ocupan la tierra de Eubea, una tempestad guerrera. Como se uni a los primeros
en la batalla y les ayud a expulsarlos de su patria, recibi
el honor de casarse con Cresa, aun no siendo nativo, sino
aqueo hijo de Eolo, hijo de Zeus. Tras tratar de fecundar
con descendencia su matrimonio durante mucho tiempo,
continan sin hijos, l y Cresa. Por ese motivo en direc
cin a este orculo de Apolo han venido, por su deseo de
8 Lectura de los manuscritos,

[32.3]

tener hijos. A ello Loxias su destino impulsa, pero no pasa


inadvertido, como l cree.
En efecto, va a entregarle a Juto, cuando acuda a este or
culo, a su hijo, [70] y le dir que es hijo suyo para que,
cuando vaya a casa de su madre, Cresa lo reconozca y
aquellas relaciones sexuales de Loxias queden ocultas, y
para que su hijo obtenga lo que bien le cuadra.Y se le co
nocer por toda Grecia con el nombre de In, el fundador
de la colonia en la tierra de Asia.
En fin, voy a encaminarme a la hondonada cubierta de
laurel para enterarme de qu va a suceder con respecto ai
nio, pues he aqu que ya estoy viendo salir al hijo de Lo
xias, para adornar el resplandeciente prtico, situado delan
te del templo, con ramas de laurel. [80] El nombre que en
el futuro alcanzar, In, yo soy de los dioses el primero que
lo est pronunciando.
(Hermes se marcha. In sale del templo acompaado de
unos sirvientes.)
I n 9.Resplandeciente aqu aparece el carro tirado por caba
llos cuatro. Ya el Sol brilla sobre la tierra10, y con este ardor
las estrellas huyen del ter, hasta la sacra noche. Las nunca
holladas cumbres del Parnaso reciben su luz y al disco so
lar acogen para los mortales. El humo de la mirra deshidra
tada a estos tejados [90] de Febo vuela.
Sentada se halla la mujer delfia en el muy divino trpo
de, entonando a los griegos cantos oraculares que Apolo le
va dictando.
9 No es posible resistirse a advertir al lecor sobre la belleza inconmensura
ble de esta monodia que entona In. El resultado es una imagen de piedad in
mensamente conmovedora. El aclito del dios recibe el nuevo amanecer con
ilusin y con ganas de servir a los altares, junto a los que se ha criado desde
que tiene uso de razn.
10 Suele representarse a Helio, el sol, como un joven en la plenitud de la vi
rilidad y dotado de gran belleza. Su cabeza est rodeada de rayos, formando
una cabellera de oro. Recorre el cielo montado en un carro que arrastran velo
csimos corceles. Todas las maanas, precedido por el carro de la Aurora, se
lanza desde el pas de los Indios, cabalgando todo el da, hasta retirarse al ano
checer en el Ocano, donde se baan sus fatigados caballos.

[324 ]

iEa! Sirvientes delfios de Febo, encaminaos a los argn


teos remolinos de Castalia11 y, despus de lavaros con las
gotas de su puro roco, enfilad vuestro camino hacia el
templo. Guardad po silencio con lengua de buen agero.
Buenas palabras [100] a quienes quieren consultar el orcu
lo mostrad en vuestras bocas. Nosotros, por nuestra parte
labores en las que desde nios por siempre nos andamos
afanando con ramas de laurel y sacras guirnaldas el atrio
de Febo vamos a limpiar y adornar, y con gotas de agua el
suelo humedecer. Y a las bandadas de aves que escarban los
exvotos sagrados, con mis flechas he de ponerlas en fuga.
Pues como yo no tengo ni padre ni madre, [110] a estos
templos de Febo que me criaron presto mis servicios.
Estrofa.
E a! Oh, laurel recin germinado qu herm oso~ al servicio del
templo, que elaltar de Febo barns ante el templo, procedente del in
mortal huerto12, donde elagua baa sagrada, enfuente de incesan
tefluir, [120] el sagradofollaje del mirto! Contigo barro elsuelo del
dios a lo largo de todo el da, a la vez que el vuelo veloz del sol,
cumpliendo mis tareas da tras da.
Oh Pean, oh Pean! iDichoso, dichoso seas, hijo de Leto!
Antstrofa.
Bien hermosa es la labor, Febo, que a tu servicio delante de tu tem
plo yo desempeo, [130] honrando esta sede oracular! Noble la
borpara m, tener mano consagrada a los dioses, no a los mortales
sino a los inmortalesl De esforzarme enpas laboresyo no me can
sol Febo es elpadre que me engendr! Pues s! A quien me da ali
mentoyo elogio! A quien me ofrece su ayuda doyyo el nombre de
padre mo, [140] a Febo el del templo!n.

11 Manantial de las Musas en el monte Parnaso.


12 Lectura de los manuscritos.
13 Efectivamente, Hermes en el verso 51 ha declarado que tampoco el
nio, a su vez, tiene conocimiento de quines son sus padres. n da a Apo
lo el nombre de padre porque bajo su cuidado se ha criado, pero no porque
sepa realmente que l es su padre biolgico, como se dira en estos tiempos.

[325]

Oh Pen, oh Pean! Dichoso, dichoso seas, hijo de Leto!

Bien, voy a dejar esta labor de arrastrar el laurel14, y fuera de es


tas vasijas de oro voy a derramar el agua que mana de hs remolinos
de Castalia. Vierto hmeda el agua. [150] Santo soy porque del
matrimonio no hago uso. iO jal aspor siempre a Febojam s cese
de servir!De lo contmno, ojal cese a cambio de un buen destino!
(Se acercan unos pjaros que amenazan con posarse sobre el
templo.)
Eh, eb! Ya vany vieneny abandonan las aves sus nidos delPar
naso! Os estoy didendo que no os acerquis ni los toquis! a hs
frisos, y tampoco al templo dorado! He de acabar atrapndote con
misflechas, heraldo de Zeus, aunque de las aves con elpico [ 160] tu
fuerza prevalezca! A hest! Ya se acerca remando otro cisne en di
reccin al altar! No vas a batir tus patas cobradas en direccin a
otro sitio En modo alguno la lira que en sus cantos a Apolo acom
paa va ampararle de rnisfledm r5. Lleva tus alasfuera de aqu!
Dirgete d estanque de DehsUVm a.proferir 'ayesde dolor; sirn me
haces caso, en vez de tus melodas de bellos sones!
[170] Eh. eh! Ou nuevo pjaro es se que se est acercando ?
Acaso est construyendo bajo losfrisos un nido de briznas depaja
para sus pouebs f El taido de k cuerda de mi arco va a enviarte
bien lejos! No me vas a obedecerf iMrchate a las arremolinadas
aguas delAlfeoy ten tus hijos aM, o a hs valles del Istmo, para no
causar daos a los exvotosy ai templo de Febo! iDe mataros me
avergonzara, [180] pues los orculos de los dioses anunciis a los
mortales!En medio de estasfatigas entre las que me hallo, a Febo vi
vir sometidoy no cesar de servir a quienes me alimentan.
(Entra ei C o r o d e S ir v i e n t a s d e C r e s a 16. Van pa
sando revista a cada una de las escenas heroicas que ven repre14 Va a dejar de barrer. Recurdese que est barriendo con ramas de laurel.
15 Cfr. versos 106-8: Y a las bandadas de aves que escarban los exvotos sa
grados, con mis flechas he de ponerlas en fuga.
16 El contenido del poema coral que entonan las sirvientas de Cresa es in
sistentemente pictrico, al evocar las magnficas escenas que adornan el tem
plo de Delfos y la belleza de sus prticos.

[326]

sentadas en el templo de Apolo. Se sorprenden, lo primero, de


la magnificencia del templo.)
Estrofa 1.a.

IJ na SRvienta-/JVb solo ctt la muy divina Atenas tahia bellos


atrios porticadosy ado al dios protector de los caminos. sino que
tambin en el santuario de Loxias, hijo de Lcto, brilla la luz de los
rostros gemelos de bellosprpados!
( )i'ra. [190] A h esta! i Vedla! A la hidra de Lema con su gua
daa de oro mata el hijo de Zeus!17. Querida, mralo con tus
ojos!
Antstrofa 1.a.
O t r a . Ya lo estoy viendo! Y enea de el hay otro que levanta
una tea defuego llameante! No es se de quien se habla en mis
tejidos, elguenero armado de escudo, Yolaon, que, arrostran
do trabajos comunes, [200] con el hijo de Zeus susfatigas com
parte?
O KA.Por cierto, ved tambin a ste, sobre caballo alado monta
do! Est tnaiando a lportento de tres cuerpos que respirafuego!19.
Estrofa 2
O tr a .A todas partes, verdaderamente, mis ojos dirijo! Observa
los gigantes en tropel sobre los muros de piedra!
O tr a .Ya lo estamos mirando, amigas m as!
O t r a .La ests viendo, entonces, contra Encelado [210] el escu
do de Gorgona, cmo lo blande
'7 Se refiere a uno de los clebres trabajos de Hrcules, el de matar a la hi
dra de Lema, hija de Equidna y de Tifn. Se la representa como una serpien
te de varias cabezas de las que, al cortarlas, sala una nueva. Con la ayuda de
su sobrino Yolao, quemaba con tizones la carne del cuello recin cortado para
que no brotase una nueva cabeza. As finalmente acab con ella.
13 Yolao es sobrino de Heracles, toda vez que es hijo de Ificies, quien a su
vez es el hermano gemelo de Heracles. La madre de ambos es Alcmena, pero
mientras que a Heracles lo engendr Zeus, su hermano es de ascendencia to
talmente humana, de Anfitrin. El mencionado Yoiao sola acompaar a su
to en sus aventuras.
19 Se refiere a Quimera, un animal fabuloso hijo de Tifn y de Equidna.
Belerofonte la mat por orden del rey de Licia, Ybates, con la ayuda del ca
ballo alado Pegaso. Se cuenta que Belerofonte puso un trozo de plomo en su
lanza, y que por el calor de las llamas que expela la bestia, se derriti y la
mat.

[327]

O t r a .A mi diosa Palas estoy viendo!20.


O t r a .Cmo ? El rayo defuego en ambos extremos, poderoso en

la mano certera de Zeus?


O t r a .Ya lo veo! A l terrible Mimante21 con su

llama a cenizas
deja reducido!
O t r a . Tambin Bromio a otro de los hijos de Gea con su bculo
inofensivo deyedra m ata! Nuestro Baco!22.
Antstrofa 2.a23.
C o r i f e o .(Dirigindose a I n .) A ti s a ti te estoy hablan
do, al quejunto al templo ests. [220] Nos estara permitido de
este recinto cruzar el umbral, eso s con los pies desnudos ?
I n .No os est permitido, extranjeras.
C o r i f e o .N i siquiera podra enterarmepor ti... ?
I n . Qu es lo que quieres saber?
C o r i f e o .Es cierto que este templo de Febo alberga el ombligo
central de la tierra ?24.
I n .S, envuelto en nfulas y rodeado de Gorgonas.
C o r i f e o .As, en efecto, reza el rumor.
I n . Si habis ofrecido un pastel delante del templo y de
seis preguntar algo a Febo, acercaos al altar, pero no os
adentris al sagrario del templo si no habis inmolado
una res.
C o r i f e o . [230] Ya tena conocimiento de eso. No estamos trans
grediendo la ley del dios, sino que nuestros ojos se entretienen con lo
defuera.
I n .Contemplad con vuestros ojos todo lo que permitido
os est.

20 En la lucha que mantuvieron los dioses olmpicos contra los Gigantes,


Atenea, que particip muy activamente en esta guerra, mat a Encelado cuan
do ste trataba de huir. Para acabar con l, le lanz un gran proyectil que lo
aplast, convirtindose en la isla de Sicilia; hay quienes aseguran que el pro
yectil era precisamente la isla de Sicilia, con la que lo inmoviliz. Cfr. Hera
cles, 907; cfr. tambin ln, 987 ss. y 1528-9.
21 Mimante es uno de los gigantes que combati contra los dioses. Zeus lo
fulmin con uno de sus rayos.
22 Dioniso mat en la Gigantomaquia a urito golpendolo con su tirso, su
insignia ordinaria,
23 Se inicia aqu un dilogo lrico entre In y la mujer Corifeo.
24 Con respecto al ombligo, cfr. verso 5.

[328]

C o r i f e o .Permtenme mis seores ver la gruta del dios.


I n . De qu casa os hacis llamar sirvientas?
C o r i f e o . Vecina a Palas se encuentra la casa de mis seores,
que sustento me da. (Sealando a C r e s a , que entra en la esce

na.) Pero sta que aqu viene es la mujerpor la que me ests pre
guntado.
I n . (Dirigindose a la recin Uegada, a C r e s a .) Nobleza po
sees y prueba de ese carcter tuyo, mujer, quienquiera que
puedas ser, es el aspecto que tienes. En trminos generales,
por lo que al hombre respecta, suele saberse [240] con ver
s aspecto si es un individuo bien nacido. ( C r e s a rompe
inesperadaynente en llanto, sin mediar palabra.) Bueno! Pues
acabas de dejarme perplejo con ese cerrar de ojos y ese hu
medecer con lgrimas jfcus nobles mejillas, en cuanto has
visto la santa sede oracular de Loxias! Por qu motivo de
preocupacin hasta aqu has venido en buena hora, mujer?
En el lugar en que todos los dems, ai ver el santuario del
dios, se llenan de gozo, aqu tus ojos se cubren de llanto?
C r e s a .Extranjero, no es una falta de educacin por tu
parte que te asombres por mis lgrimas, pero es que, al ver
este templo de Apolo, [250] un antiguo recuerdo he vuel
to a revivir. All tena mi pensamiento, aunque aqu estoy.
Oh sufridas mujeres! Oh atrevimiento vergonzoso de los
dioses! Entonces, qu? A qu instancia elevaremos nues
tra querella, si perecemos vctimas de las injusticias de los
poderosos?
In .Mujer, qu inexplicable problema causa tu desnimo?
C r e s a .Ninguno. Mi arco dej. Sobre esto yo me callo y
t ya no te preocupas ms.
I n . Pero, quin eres? De qu tierra has venido? De qu
pas eres? Por qu nombre tenemos que llamarte?
C r e s a . [260] Mi nombre es Cresa y soy hija de Erecteo.
Mi patria es la ciudad de Atenas.
I n . Qu ilustre ciudad habitas y de qu nobles padres
procedes! Cmo te admiro, mujer!
C r f . s a .Tan alta dicha ostento, extranjero, pero no va ms
all.
In Por los dioses! Es verdad, como se cuenta entre los
mortales...?

[329]

C resa . Qu quieres preguntar y saber, extranjero?


I n .De la tierra brot el padre progenitor de tu padre?
C resa .S, Erictonio. Pero de nada me sirve este origen.
I n . Y no fue Atenea quien lo recogi de la tierra?
C resa . [270] En sus manos de doncella, s, aun no habiendolo pando.
n . Y lo entreg, como suele representarse en Ig s graba
dos?
C resa .S, a las hijas de Cecrope, para que lo protegiesen,
pero sin verlo.
In, O contar que las doncellas destaparon el cesto de h
diosa.
C resa . Por eso murieron y tieron de sangre las piedras
de la Acrpolis25.
I n .Bien. Y qu hay entonces de esto otro? Son verdade
ras o falsas esas habladuras?
C resa . Por qu asunto me ests preguntando? La verdad
es que no estoy cansada de hablar.
I n .Til padre Erecteo sacrific a tus hermanas?
C r e s a .Asumi el sacrificio de matar a sus hijas en pro de
su tierra26.
I n .Y cmo es que tu fuiste la nica de tus hermanas que
se salv?
C resa . [280] Era un beb recin nacido en brazos de su
madre.
I n . Y es verdad que la tierra se abri y se trag a tu padre?
C r e s a . S. Los golpes del tridente marino causaron su
ruina27.

25 Esta historia relativa a Erictonio se menciona tambin en los versos 20-26


de esta misma tragedia. Cfr. las notas correspondientes.
26 Segn algunas versiones, las hermanas de Cresa se ofrecieron volunta
riamente como vctimas expiatorias por su patria, en ocasin de una guerra en
tre Atenas y los habitantes de Eleusis. Otras versiones cuentan que Erecteo sa
crific a una de sus hijas en virtud de un orculo de Delfos, para lograr la vic
toria en la guerra, y que el resto de las hermanas se suicidaron, pues habanse
jurado que ninguna sobrevivira a su hermana muerta.
27 Posidn, dios del mar, consigui que Zeus fulminase a Erecteo, toda vez
que ste haba dado muerte a su hijo Eumolpo, aliado de los habitantes de
Eleusis en su guerra con Atenas.

[330]

In. Hay all un lugar que se llama las Rocas Largas?28.


C resa . Por qu me ests preguntado todo esto? Qu re
cuerdos me haces rememorar!
I n . Lo honran el rayo y los relmpagos pitios29.
C re sa. Honrar, honrar! Ojal yo nunca lo viese!
I n .'--Pero, por qu? Aborreces t lo ms querido para el
lOS?
C r e s a . En absoluto. Conozco de buena tinta cierto acto
vergonzoso cometido en aquellos antros.
I n .Y te casaste con un ateniense, mujer?
C r e s a . [290] No, mi marido no es de la ciudad, sino que
proviene de otro pas,
In.-Con quin? Tiene que tratarse de alguien bien nacido.
C r e s a .Con Juto, nacido de Eolo, que es hijo de Zeus.
In.Y, cmo, si l era ext jero, se cas contigo, siendo
noble como eres?
C r e s a .Hay una ciudad vecina a Atenas, Eubea.
In.Delimitada, segn dicen, por lquidos lmites.
C r e s a .l la arras cuando se uni al ejrcito de los cecrpidas.
IN. Vino para prestar su ayuda? Y luego contrajo matnmonic contigo?
pacin en la guerra30.
orculo sola o con tu esposo?
mi esposo, pero se ha retrasado en el
santuario de Trofonio31.
T n .Ha ido a visitarlo o porque quera consultar el orculo?
C r e s a .Porque quera obtener la misma respuesta de ste
y de Apolo.
I o n . Has venido al
C r e s a . [300] Con

28 Es el lugar en que Apolo sedujo y viol a Cresa (cfr. versos 8-13). Sin sa
berlo, In est interrogando a su madre sobre su propia historia. Vuelven a
mencionarse en los versos 494, 937 y 1400.
29 Diggle.
30 Cfr. versos 59-64.
31 Santuario dedicado a un hroe, no a un dios (diferencia entre griego seks y naos). Trofonio es el hroe de Lebadea, en Beoda, donde posea un cle
bre orculo. Su reputacin es grande, especialmente la de arquitecto. Entre
otros, construy uno de los templos de Apolo en Delfos.

[331]

I n . Habis venido por las cosechas de la tierra o por al


gn asunto relativo a vuestros hijos?
C resa .No tenemos hijos, aunque llevamos casados mu
cho tiempo.
I n .As que eres estril y nunca has dado a luz a ningn
hijo?
C resa .Febo aqu presente conoce bien mi falta de hijos.
I n ,iAy pobre! Con toda la dicha que tienes en todo lo
dems, en esto no eres dichosa!
C resa .Y t, quin eres? A la madre que te pari bien
afortunada 1a considero!
I n . Me llaman el siervo del dios, y lo soy, mujer.
C resa . [310] Eres una ofrenda de la ciudad o te ha ven
dido alguien?
I n . Slo s una cosa, que dicen que soy de Loxias.
C resa .Entonces, extranjero, de ti me compadezco yo
esta vez.
I n . S, por no conocer a la madre que me pari ni al padre
del que nac.
C resa . Y vives en este templo o tienes una casa?
I n .Toda la morada del dios es mi casa, donde me coja el
sueo.
C resa .Llegaste al templo siendo un nio o ya adoles
cente?
In .Los que creen saberlo dicen que era un beb recin na
cido.
C resa . Y qu mujer entre las delfias te amamant con su
leche?
In . Nunca jams he conocido un pecho que me amaman
tase. La que me cri...
C resa . [320] Quin, desdichado? iMales sufro y males
encuentro!
I n .A la profetisa de Apolo tengo por madre.
C resa .Hasta llegar a ser un hombre, con qu educacin
y qu cuidados has contado?
In. El altar me iba alimentando y los extranjeros que siem
pre venan.
C resa . S, tienes medios de vida, pues vas vestido con
buenas ropas.
[332]

In .Me visto con las ropas del dios al que presto mis servi
cios.
C resa . Y no te ha apremiado el deseo de investigar y
descubrir tu origen?
I n .No, pues no tengo ningn indicio, mujer.
C resa . Desdichada la madre que te pari, quienquiera
que pueda ser!
In .Quiz nac de la violacin de una mujer.
C r e s a . [330] Huy! iOtra mujer hay que lo mismo que tu
madre ha padecido!
In .Quin? Si en mi pena me ayudase, me alegrara.
C resa .Aquella por la que yo aqu vine antes de que mi
esposo llegase.
I n .Qu clase de deseo tienes? Que yo te he de ayudar,
mujer.
C resa .Un orculo secreto necesito saber de Febo.
I n . C untamelo. Nosotros del resto nos ocuparemos.C resa .Escucha, entonces, mi relato. Pero es que me da
vergenza!
I n .Pues entonces no vas a hacer nada. Perezosa es la
diosa.
C re sa Con Febo afirma una de mis amigas que mantuvo
relaciones sexuales.
I n . Con Febo, una mujer? No sigas hablando, mujer!
C resa [340] Y que un nio nada ms y nada menos
alumbr para el dios, a escondidas de su padre.
I n . No es posible! Se avergenza de la violacin de un
hombre.
C resa .Ella afirma que no, y ha padecido su desgracia.
I n .Qu es lo que hizo, si se haba unido a un dios?
C resa .Al nio que pari lo expuso fuera de su casa.
I n .Y el nio expuesto, dnde est? Contina viendo la
luz?
C resa . Nadie lo sabe. se es precisamente el orculo que
reclamo.
In .Y, si es que ya no vive, de qu modo pereci?
C resa .Supone ella que al desgraciado unas fieras lo ma
taron.
I n . De qu indicio se sirvi para saberlo?
[333]

C resa . [350] Fue donde lo haba expuesto y ya no lo en


contr.
I n .Haba restos de sangre en el camino?
C resa .Ella dice que no, y lo cierto es que recorri la zona
muchas veces.
I n . Qu tiempo tendra el nio al que eso le pas?
C resa .Tendra, si es que estuviese vivo, la misma juven
tud que t.
I n . Y si Febo lo hubiese cogido a escondidas y lo hubie
se criado?
C resa . Si goza de un bien comn, no acta justamente
en solitario.
I n .Obra mal, pues, el dios, mientras la madre sufre.
C resa .Pues s, por cuanto no dio a luz a ningn otro hijo
ms.
I n . iAy de m! Esta adversidad concuerda con lo que a m
me pas.
C resa . [360] Creo que tambin t, extranjero, echas de
menos a tu pobre madre.
I n . Eh! No me arrastres a lamentos que ya tena olvidados.
C resa .Ya me callo, pero concluye aquello que te estoy re
clamando.
IN. Bueno. Sabes lo peor de tu peticin?
C resa . Pero qu es lo que a esa pobre desgraciada no le
va mal?
I n . Cmo el dios va a pronunciar un orculo sobre aque
llo que quiere mantener oculto?
C resa .Si es verdad que sobre el trpode comn de la Hlade se sienta,==
I n . Le da vergenza su acto. No le pongas a prueba.
C resa . iPues bien que sufre la que padeci por obra suya!
I n . No va haber quien vaya a ser tu intermediario para for
mular esta pregunta. [370] Pues Febo, si se ve en su propio
templo expuesto como un malvado, con razn a quien te
comunicase el orculo 1c causara algn dao.
Abandona, mujer. No hay que pedir orculos contrarios
al dios. A un muy alto grado de ignorancia llegaramos si a
los dioses, contra su voluntad, los forzsemos a declarar lo
que no quieren, tanto con inmolaciones de ovejas ante los
334]

altares, como por el vuelo de las aves que anuncian el por


venir. Aquellos bienes por los que nos afanemos a la ftierza contra la voluntad de los dioses, en vano los obtendre
mos, mujer. [380] Por el contrario, lo que nos otorguen de
buena gana, de gran utilidad nos resultar.
C o r i f e o . Muchos y variados s son ios azares de ios
mortales, y diferentes sus formas. Con sangre sudor y lgri
mas llegara un hombre a encontrar, en buena hora, una
existencia feliz.
C r e s a .Febo, tanto entonces como ahora no eres iusto
con esta mujer ausente, cuyas palabras presentes aqu es
tn: ni salvaste a tu hijo, al que ternas obligacin de salvar,
ni, aun siendo adivino, das respuesta a una madre que tra
ta de averiguar si ya no vive, para que reciba digna sepultu
ra, o si todava vive, para que llegue algn da a ver a su
madre. [390] Mas es preciso resignarse, si por parte de un
dios se me impide averiguar aquello que quiero. (Ve llegar a
su esposo J u t o .) En fin, extranjero, c o m o v a estoy viendo
ah cerca ahora a mi noble esposo que ya ha dejado las mo
radas de Trofonio, cala ante mi marido las palabras que
acabamos de intercambiar, no sea que me sienta avergon
zada por prestar servicios secretos y que nuestra conversa
cin no progrese por donde nosotros la estamos desarro
llando. Las mujeres somos complicadas para los hombres
y, como las buenas resultamos mezcladas con las malas,
[400] a todas se nos odia. As de desgraciadas hemos na
cido.
(Entra ju io .)
J uto .Reciba el dios el comienzo de mis primeras palabras:
salud! Y para ti tambin, esposa ma. Acaso llego con de
masiado retraso y he hecho que te asustases?
C resa .No, en absoluto, pero he llegado a preocuparme.
A ver, cuentame qu orculo traes de Trofonio, para unir tu
semilla y la ma y que de ah nos nazcan hijos.
J uto . No crey que fuese conveniente adelantarse ai orcu
lo del dios, pero s me dijo una cosa, que ni t ni yo regre
saramos del orculo a casa sin hijos.
[335]

Oh venerable madre de Febo! Ojal en


buena hora hayamos venido y ojal las relaciones que des
de antao tengo con tu hijo se tomen mejores!
J u t o . .As ser. Pero, quin es el intrprete del dios?
I n .Yo me ocupo en exclusiva de lo de fuera, y de lo de
dentro se ocupan otros que junto al trpode se sientan, ex
tranjero, los mejores hombres de Delfos a los que la suerte
ha designado.
J u t o . Bien. Ya tengo entonces todo lo que necesitamos.
Voy dentro, ya que, segn he odo decir, se ha hecho ya la
ofrenda para el sacrificio delante del templo32, requisito ge
neral para los que de fuera venimos. [420] Quiero yo en
este da, pues es favorable, consultar los orculos del dios.
Y t, esposa ma, en tomo al altar coge unas ramas de lau
rel y suplica a los dioses que traiga yo del templo de Apolo
orculos que con hijos nos bendigan. (Entra en el templo.)
C r e s a . As ser, as. Sin embargo, Loxias, en caso de que
quiera ahora reparar sus faltas de antao, no llegar a ser mi
amigo del todo; no obstante, como es un dios, habr de
aceptar todo cuanto l desee. (Sale de la escena.)
In. Por qu, en buena hora, en trminos crpticos, me
diante insinuaciones, la extranjera al dios [430] se refiere,
en un constante tono de reproche? Acaso por amor hacia
la mujer por la que ha requerido el orculo, por silenciar
algo que hay que mantener en silencio? De todos modos,
qu me importa a m la hija de Erecteo? No tiene nada
que ver conmigo33.
Bueno, voy a ir a echar con esta vasija de oro agua en la
pila de las lustraciones. Sin embargo, tengo que hacerle un
reproche a Febo. Qu le pasa? Abandona a las jovencitas
despus de haberlas tomado a la fuerza? Tiene hijos en se
creto y no se preocupa de si van a morir? T, desde lueC

r e s a . [410]

32 Cfr. las palabras de In en los versos 226-9: Si habis ofrecido un pastel


delante del templo y deseis preguntar algo a Febo, acercaos al altar, pero no
os adentris al sagrario del templo si no habis inmolado una res.
33 Frase fuertemente irnica para quienes saben que son madre e hijo. El
proceso de reconocimiento todava se dilatar bastante ms, para acrecentar el
suspense dramtico.

[336]

go, no!34. Antes bien, como tienes el poder, [440] persigue la


virtud. A todo aquel mortal que resulta ser perverso por natu
raleza, castganlo los dioses. Por consiguiente, cmo iba a ser
ajustado a derecho que vosotros, que redactis las leyes, fue
seis hallados culpables de comportaros al margen de la ley?
Y si t, Posidn, y Zeus que el cielo gobierna no va a suce
der, pero imaginmonoslo por un momento tuvieseis que
dar cuenta y razn a los hombres de las relaciones sexuales
que mantenis a la fuerza, vaciarais los templos expiando
vuestras culpas. Os afanis ms all de todo lmite prudente
por los placeres y os comportis injustamente. Ya no es justo
decir que los hombres somos malvados, [450] si estamos imi
tando las virtudes de los dioses, sino aquellos que constante
mente estn dando muestras de ello. (Sale de la escena.)
C

oro

Estrofa.
A ti, que la ayuda de Rita en tu nacimiento no tuviste, mi Ate
nea, a ti te suplico, nacida gracias al Titn Prometeo, de lo ms
alto de la cabeza de Z euP, oh Victoria bienaventurada!Ven a la

34 Cfr. Heracles, 1341-6: Yo, que los dioses desean el lecho que no les est
permitido, no lo creo, ni que cubran de cadenas sus manos, nunca lo he credo
y nunca me convencern de ello, ni que uno se convierte en seor de otro, pues
un dios, si realmente es un dios, no tiene necesidad de nada. Esos son cuentos
desafortunados de poetas. Traemos aqu estos versos porque la situacin es se
mejante en el siguiente aspecto: la perspecdva desde uno y otro lado del escena
rio. In defiende a Apolo y le insta a seguir los caminos de la virtud, lejos de los
adulterios: In defiende a Apolo de algo que el pblico sabe perfectamente que
es culpable, toda vez que el dios es padre natural del joven, aunque ste no lo
sabe todava. A su vez, Heracles niega tambin los adulterios cometidos por los
dioses, pero l mismo es fruto de uno de estos amores extramaritales, cuando su
padre Zeus se uni a su madre Alcmena. Para otros aspectos ms detallados so
bre cmo puede un personaje defender a un dios que, por el contraro, causa es
cndalo entre el pblico, vase la citada escena de Heracles.
35 Segn Hesodo en la Teogonia, versos 886-900, Zeus tom como primera
esposa a Metis, la ms sabia de los dioses y hombres mortales, a la que dej
embarazada de Atenea. Cuando estaba a punto de dar a luz, Zeus se la trag
por indicacin de Gea y de Urano. Llegado el momento del parto, el dios pi
di a Prometeo segn esta versin de Eurpides; otros dicen que a Hefesto que ie abriese el crneo de un hachazo: de su cabeza sali una joven
completamente armada. As naci Atenea.

[337]

morada p itia! iDesde las ureas estancias del Olimpo [460] vue
la hasta estas calles, donde, consagrado a Febo, el altar del ombli
go central de la tierra,junto a l trpode con cantosy danzas celebra
do, orculos ciertos decreta! Ty la hija de Leto36 nacida, dos dio
sas dos vrgenes sois, santas hermanas de Febo! iSuplicad\
doncellas, que el antiguo linaje de Erecteo, [470] en virtud de cla
ros orculos, a bendicin de los hijos por mucho tiempo alcance!
Antstrofa.
ILos hijos son inconmovible punto departida de felicidad desbor
dante para los mortales! S, hijos por los quefructfera m la casa
paterna brillar pueda vigorosa la juventud, para que en herena
la riqueza se transmita depadres [480] a hijos. Deseado apoyo, en
efecto, en medio de la adversidady en la prosperidad. Con su lan
za a la tierra patria salvador trae el auxilio. O jal antes que ri
quezay estancias reales tuvieseyo crianza solcita de cumplidores
hijos! De una vida privada de la dicha de hs hijosyo reniego con
mi aboneamiento todo, y censuro a quien tal le agrade. [490]
A s, aun con posesiones Mesuradas, vida tenga bendecida por la
dicha de los hijos!
Epodo.
Oh, sede de Fan, vecina a las Rocas Largas, lugar de grutas si
nuosas, donde sus danzas con los pies marcan las tres hijas de
___ j.
j ; . . J .i
j .r i.___ i.
n .r.jr - i ...... ...
siguiu/u, e n tuS u c T u t i j u j u i t i ueuinie uci itnipl ut rutas. Lu.
flauta, al son de abigarrados sones y cantos, [500] t tocas,
Pan, en esas umbras grutas tuyas38, donde Febo de una pobre
muchacha se benefici. Ella dio a luz un niito, a l que expuso
para quefuesefestn de las avesy sangrientopasto de lasfieras, por
desprecio a unos amargos contactos camales. Nunca, ni mien

36 Leto es la madre de Apolo y Artemis. Aqu se refiere, obviamente, a esta


ltima. Apolo y Artemis son hermanos de padre y madre Zeus y Leto y
hermanos ambos a su vez de Atenea por parte de padre Zeus.
37 Las tres hijas de Ccrope y Aglauro a las que Atenea confi el cuidado
de Erictonio. Cfr. nota al verso 23 sobre esta historia. Parte de este episodio se
ha relatado tambin versos ms atrs (versos 265-74).
31i La grata de Pan es tambin el lugar que el apurado Cinesias, muy deseo
so y ansioso por tener trato camal con su mujer Mirrina, le propone a sta
para acostarse, en ia comedia Lisstrata de Aristfanes (Lisstraia, 911). No de
ba de ser; pues, mal lugar la citada guita.

[338]

tras teja ni mientras conversaba39, decir be odo que de la bue


na fortuna alcanzasen parte los hijos de origen divino de los
mortales,
(Regresa l N , que se haba marchadojusto antes de la inter
vencin del C o r o .)
Io n . [510] (Dirigindose al C o r o .) Sirvientas que junto a

las gradas de este templo, en el que sacrificios se reciben,


guardia montis aguardando a vuestro seor40, ha aban
donado ya Juto el sagrado trpode y la sede oracular, o per
manece todava en su interior consultando sobre su caren
cia de hijos?
C o r i f e o .An sigue en el templo, extranjero. Todava no
ha traspasado el atrio de esta morada al salir. Pero, estamos
escuchando el ruido de las puertas al abrirse, como si estu
viese a punto de salir. (Tras orse el ruido de las puertas, sale
JU TO del templo.) Aqu est, ya podemos ver salir a nuestro
seor.
J u t o .(Lleno degozo.) Hijo, hola! Bien apropiado es q u e co
mience con esta palabra!
In. (Escepttcoy a la defensiva) Sien, bien, pero mantente en
tu sano juicio y seguro que los dos nos entenderemos bien.
J u t o . Perm tem e qu e te bese la m a n o y que abrace tu cuer
p o. (Se echa endma de ly no deja de besarley abrazarle.)

I n . [520] Seguro que ests en tu sano juicio? O te ha en


loquecido, extranjero, alguna perturbacin procedente del
j :UIU5*r
J u t o .No estoy en m sano juicio si, tras encontrar lo ms

amado, deseo mostrarle todas las seales de mi cario?


In.(Irritado.) Que te pares! No sea que con tus toqueteos
rompas las nfulas del dios con las manos.
J u t o .Te estoy tocando, y no te trato como un sustitutivo,
sino que estoy encontrando lo que quera.

39 Lectura de los manuscritos.


''s Lectura de los manuscritos.

[339]

I n . N o vas a apartarte, an tes de qu e m is flechas te alcan


cen en lo s p u lm on es?41.
J

. Por qu ests evitando reconocer que yo soy tam


bin lo que t ms quieres?

uto

I n . N o deseo hacer ra z o n a r a extranjeros brutos y lo co s.


J u t o . M tam e o q u m a m e ; p ero, si m e m atas, sers el ase
sin o d e tu padre.
I n , Cmo es eso de que t eres mi padre? No es como

para que me tronche de risa a escuchar esas palabras?


J u t o .iNo! Corriendo la siguiente explicacin te va a acla

rar mis palabras.


I n . [530] Y qu me vas a decir?
J u t o .Que yo soy tu padre y t eres mi hijo.
I n . Q uin lo dice?
J u t o . L oxias, q u e te cri au n q u e eras m i hijo.
I n .-T mismo eres quien corrobora tu testimonio.
J u t o . D espu s de co n ocer co n seguridad el orcu lo del d io s
en persona.
I n .Te equivocaras al escuchar el enigma.
J u t o . Pues en ton ces es q u e n o o ig o bien.
I n . Y cules fueron las p alab ras de F eb o?
J u t o . Q ue aquel que co n m ig o se encontrase...
I n . Qu encuentro?
J u t o . ...cu an d o y o de esta m o ra d a del d io s saliese...
I n .Qu azar le iba a suceder?
J u t o . ...hijo m o h ab a n acid o .
I n . N acido de ti o un regalo de o tro s?
J u t o . U n regalo, p ero p ro ced en te de m .
I n . Entonces, yo soy el primero que te ha salido al paso?
J u t o .Ningn otro, hijo.
I n .Este hecho, de dnde, en buena hora, podr provenir?
J u t o . Los dos estamos sorprendidos por el mismo motivo.

41 In, pese a dar muestras de una gran ternura y sensibilidad, es tambin


un hombre de carcter que llega, incluso, a ponerse violento. Lo hace ahora
con Juto; lo hizo al defender el templo de las bandadas de aves que queran
posarse sobre el templo (en su monodia lrica, versos 82-183); y volver a irri
tarse en el momento en el que su madre lo reconozca antes que l mismo (ver
sos 1395 y siguientes).

[340]

I n . [540] Y de qu madre he nacido como hijo tuyo?


J uto .No s cmo explicarlo.
I n . Febo tampoco lo dijo?
J u t o C on tanta alegra n i se lo pregunt.
I n . S er que he n ac id o de la m ad re tierra?
J u t o . El suelo no engendra hijos.
I n . Cmo, entonces, podra ser yo hijo tuyo?
J u t o . No lo s. Me remito al dios.

I n .A ver, toquemos otro punto.


J u t o . E so es m ejor, h ijo m o .
I n . Has tenido alguna relacin amorosa impropia?
J u t o .Locuras de juventud, nada ms.
I n .Antes de casarte con la hija de Erecteo?
J u t o . S , despus n u n ca m s, n un ca.

I n . Es posible, entonces, que all me engendrases?


J uto .C oncuerda con el tiempo, desde luego.
I n . Y desp us, c m o llegu y o aqu ?

J uto .Eso lo desconozco.


I n .Vendra a travs de un largo viaje?
J u t o . E so tam bin m e deja p erp lejo .

I n . [550] Habas venido antes a la roca pitia?42.


J u t o . S, a las procesiones de antorchas de Baco43.

I n . Te albergaste en casa de algn husped?


J uto .Q ue a m con unas muchachas...
In.Te inici con ellas en las fiestas bquicas, en algn
cortejo de mnades y stiros, o por qu ests diciendo eso?
J u t o . S, con unas mnades de Baco.
I n . Sobrio o harto de vino?
J uto ..-.adems de los placeres de Baco...
I n .Eso, eso es!44. All me engendraste.
J u t o . El destino lo traz, hijo.
I n . Pero, c m o llegara al tem p lo ?
J u t o . Igual expuesto por una joven.
I n . H e d ejad o de ser esclavo.

J uto .Hijo, acepta, pues, a tu padre.


42 El monte Parnaso.
n Estas procesiones eran tpicas del culto a Dioniso.
44 Expresin coloquial en el original.

I n . No es conveniente, desde luego, no prestar crdito al

dios.
J u t o ,Ahora justamente ests razonando bien.
I n .Pues, qu otra cosa queremos...
J u t o .Ahora ves lo que tienes que ver!

I n . ...sino ser hijo de un hijo de Zeus?


Ju r o . iLo que t eres, ni ms ni menos!
In, [560] (Ya se convence.) Entonces, no voy a abrazarte a
ti que me engendraste?
J u t o . - P o r pura fe en el dios.

I n . Bienvenido, padre mo!


J u t o .He recibido estas palabras como cosa bien querida.

I n .Este da ahora presente...


J u t o . ...bien feliz a m me ha hecho.

I n . Oh madre querida! Cundo, cundo he de contem


plar tambin tu cuerpo? Ahora aoro ms que antes,
quienquiera que seas, verte. Pero quiz hayas muerto, y ni
siquiera en sueos pueda hacerlo.
C o r i f e o .Comunes a nosoiras son los xitos de nuestra
casa. No obstante, querra que tambin mi seora alcanza
se la dicha de los hjjos, y con ella la casa de Erecteo.
J u t o .Hijo, a tu descubrimiento el dios [570] rectamente
nos ha hecho llegar, pues a ti te ha reunido conmigo, y t,
a su vez, has encontrado lo ms querido, si bien antes no
lo sabas. Tambin a m me atrapa ese deseo que45 t con
toda justicia persigues, de qu modo vas t a encontrar,
hijo, a tu madre, y yo a aquella mujer de la que me naciste.
Dando tiempo al tiempo, quiz podramos descubrirlo.
Bien. Abandona ei templo del dios X
y tus andanzas y di
rgete en compaa de tu padre, que contigo comparte sus
sentimientos, a Atenas, donde te aguarda prspero el cetro
de tu padre y su abundante riqueza. [580] No padecers la
enfermedad de que te llamen hombre de bajo linaje y po
bre al mismo tiempo, sino que se referirn a ti en calidad
de hombre bien nacido e inmensamente rico en recursos.
(In ensombrece el semblante.) Guardas silencio? Por qu
45 Lectura de los manuscritos.

[342]

tienes puesta la mirada en direccin al suelo y has llegado


a este estado de inquietud, y pasas de la alegra de antes a
dar miedo a tu padre?
I n ,No es el mismo el aspecto de las cosas cuando estn le
jos y cuando se ven de cerca. Yo acojo esta circunstancia
con la mayor de las alegras, el encontrarte como padre.
Ahora bien, padre, escucha lo que yo s.
[590] Dicen que en la ilustre Atenas el pueblo es oriundo
de all mismo y que no procede de fuera. Voy a caer all tras
haberme ganado dos complicaciones: ser hijo natural y, ade
ms, de padre extranjero. Y siendo acreedor de esa vergen
za, quedar mermado en mis posibilidades y se referirn a
m como a un don nadie. Y si avanzo hacia los primeros
puestos de la ciudad con el propsito de ser alguien, recibir
el odio por parte de los que no puedan, pues suele ofender
les que alguien sea ms importante. Por otro lado, entre
aquellos hombres que, honrados y con capacidad para ello,
por ser prudentes guardan silencio y no se afanan por la po
litica, [600] ser objeto de risa, como si fuese un estpido,
por no permanecer tranquilo en una ciudad llena de defec
tos censurables. Y del lado, a su vez, de quienes toman par
te activa en poltica y en los discursos ante la Asamblea46, en
la medida en que acceda a un rango mayor, a mayor vigilan
cia me sometern con sus votos. Pues as, padre, suelen ser
las cosas: quienes son dueos de las ciudades y sus honores,
son los ms enemigos con respecto a sus rivales.
Y cuando llegue a casa ajena en condicin de recin lle
gado, junto a una mujer sin hijos que ha compartido en el
pasado su sino con el tuyo, pero que en la actualidad se en
cuentra privada de obtener su porcin de suerte correspon
diente, [610] ella ha de soportar con amargura su propio
destino. Cmo no va a ser normal que ella me odie cuan
do yo me site cerca de ti a tus pies, y que, al no tener ella
hijos, mire con amargura !o que t amas, y que luego o qu
bien t me traiciones a m y pongas los ojos en tu mujer, o
que bien por estimarme a m eches tu casa abajo? Cuntos

1,6 Klinkenberg.

[343]

asesinatos como es bien sabido por medio de pcimas


letales han tramado las mujeres para acabar con sus mari
dos! En concreto me estoy compadeciendo de tu esposa,
padre, que va a llegar a vieja sin hijos, ya que no merece,
[620] por proceder de nobles padres, sufrir de esterilidad.
El aspecto superficial de la monarqua, de la que suele
hablarse sin fundamento, es dulce, pero el interior de los
palacios es fuente de penas. Quin, efectivamente, puede
ser feliz, quin puede ser dichoso, cuando va prolongando
su existencia mirando la vida con recelo y temor? Preferira
vivir como un simple ciudadano afortunado, antes que ser
un monarca que se complaciese en tener como amigos a
hombres de las clases bajas y que odiase a los nobles por
miedo a ser asesinado. Podras replicar que el oro vence so
bradamente estas dificultades [630] y que ser rico es una
alegra. No tengo por costumbre escuchar censuras ni so
portar fatigas por conservar entre mis manos la riqueza.
Ojal estuviese dentro de la media para no tener disgustos!
En cambio, escchame, padre, los bienes que yo aqu te
na: tiempo libre lo primero que ms desean los hom
bres y problemas no ms que los justos; ningn misera
ble me ha echado nunca fuera del camino (pues eso no es
tolerable: ceder el paso, y cedrselo adems! a alguien
inferior). Entre splicas a los dioses y el trato con los hom
bres estaba al servicio de individuos alegres, no llorosos.
[640] Despeda a unos extranjeros y venan otros, de modo
que siempre estaba contento por estar con gente nueva.
Hbito y naturaleza al mismo tiempo procuraron al dios
que yo fuese un individuo justo, lo cual es deseado por los
hombres, aunque no quieran.
Despus de planteanne estas reflexiones, creo que es mejor
lo de aqu que lo de all, padre. Deja, pues, que siga viviendo
aqu, ya que la alegra es la misma tanto si uno se regocija con
grandes bienes como si se contenta con escasos recursos.
C o r i f e o .Bien has hablado, si de verdad aquellos a los que
yo quiero van a ser felices conforme a tus palabras47.

47 Lectura de los manuscritos.

I344]

Ju ro . [650] Deja de hablar en esos trminos y s t mis


mo capaz de ser feliz. Quiero en el lugar en el que preci
samente te he encontrado preparar una mesa, hijo, para
que juntos comamos, y proceder al sacrificio que no eje
cutamos antao por tu nacimiento. Voy ahora, como si te
hubiese invitado como husped a casa, a agasajarte con
un banquete, y te voy a llevar a la tierra de los atenienses
en calidad de visitante, al menos en apariencia, y no
como si fueses mi hijo. La verdad es que, como yo he te
nido suerte, no quiero que mi mujer se aflija por no tener
ella hijos. Con el tiempo, ya encontrar yo oportunamen
te el momento y la ocasin, y procurar [660] que mi es
posa consienta en que t sostengas mi cetro. In es el
nombre que te doy, apropiado a tu destino, porque tus
pasos conmigo, cuando sala del sagrario48 del dios, pri
mero se encontraron49.
Llama y rene a todos tus amigos para que disfruten con
la fiesta y con los bueyes sacrificados, ahora que ests a
punto de abandonar la ciudad de Delfos.
(Dirigindose al c o r o .) A vosotras, sirvientas, esto es lo
que os digo: que guardis silencio sobre este asunto o, de
lo contrario, si le contis algo a mi esposa, os encontraris
con la pena de muerte.
I n .ir. Sin embargo, una cosa en este devenir de la fortu
na me falta. Si no encuentro a la que me engendr, padre,
[670] mi vida ser insoportable. De todos modos, si puedo
aadir una splica ms, ojal la mujer que me engendr sea
de origen ateniense, de modo que pueda gozar de libertad
de expresin gracias a m madre. Cuando un extranjero se
48 sta es la primera vez que se menciona en esta tragedia la palabra grie
ga dytort para referirse al sagrario, la parte ms reservada del templo a la
que acuda la pitia, sola, para recibir los orculos. En dicho sagrario se en
contraba la estatua de oro de Apolo, la tumba de Dioniso, el ombligo de la
tierra ya mencionado varias veces (una piedra sagrada de forma cnica,
aproximadamente) y el trpode sobre el que se sentaba la pitia. Otras veces
se ha referido a este sitio como la < ms recogida del templo5, como
por ejemplo en e verso 229.
/
49 Se relaciona, mediante esta etiniologa popular, el nombre de In con el
verbo griego eimi, ir, cuyo participio de presente es in.

[345]

deja caer en una ciudad libre de mestizaje50, aunque sea


ciudadano de palabra tiene boca de esclavo y no tiene de
recho a la libertad de expresin.
(In y j u ro se retiran.)
C oro,

Estrofa.
Ya estoy viendo Lis lgrim as y los (iysJ luctuosos, y de las la
mentaciones el comienzo, en el momento en que mi duea sepa
que su marido goza de la bendicin de un hijo, [68G] -mientras
ella permanece estrily queda privada de hijos. Que' orculo,
hijo adivino de Leto, has proclamado? De dnde ha resultado
salir este muchacho que alrededor de tu templo se ha criado ?
De que' mujerf Lo cierto es que estas palabras divinas no me
alegran, no sea que contengan algn dolo. Temo al azar, por
dnde va a discurrir en el futuro. [690] Fuera de lugar ms
fuera de lugar l- est lo que este hombre me confa: guardar
esto en silencio51. M aquina algn dolo y algn truco el hijo
criado con la sangre de otros, Quin no va a estar de acuerdo
con esto f
Antstrof.
Amigas mas, acaso a odos de nuestra duea estas palabras con
toda claridad hemos de hacer llegar, en perjuicio de su esposo, en
quien ella L pobre tena depositadas sus esperanzas todasf
Ahora ella camina hacia su propia perdicin entre desgracias
mientras l esfeliz, [700] abatida sobre vejez cana, indiferente a su
amado esposo1. Desgraciado l, que dejuera vino a esta casa y
xito y felicidad a la misma altura no equipar! Muera, muera
por engaar a traicin a mi seora y xito no alcance, ni llama
auspiciosa cuando sobre elfuego queme la torta en sacrificio para
ios dioses! Habr de saber [710] qu amiga soyyo de mi reina. Ya
cerca del horror hllame el hijoy elpadre inesperado del inespera
do hijo.
50 Cfr. 589-90: Dicen que en la ilustre Atenas el pueblo es oriundo de all
mismo y que no procede de fuera.*
51 Lectura de los manuscritos.

[346 ]

Epodo.
/iGk cumbres rocosas delParnaso, que dominis como observatorio la
sede del cielo, donde Baco, sosteniendo antorchas quepor ambos ex
tremos arden, giles brincos va dando, en compaa al mismo tiem
po de noctmbulas bacantes! Quejam s llegue a mi ciudad este mu![720] Que muera, dejando atrs elnuevo da! Motivos ten
dra la ciudadpara protegerse a s misma de la invasin extranjera!
Ya redjaz una en elpasado nuestro soberano Erecteo!
(Llega C r e s a acompaada de un a n c i a n o , al que ayu
da a caminar.)
que a mi padre Erecteo antao llevabas y
traas de la escuela a casa53, cuando todava estaba bajo la
luz. Ponte en pie y apresrate en direccin a la sede oracu
lar del dios, para que conmigo compartas la alegra, en caso
de que el soberano Loxias haya pronunciado algn orcu
lo en relacin con que vaya a tener hijos. [730] En verdad,
es grato compartir con los seres queridos las buenas sita
dones, Y ique no ocurra! si llegase a suceder algo
malo, dulce es mirar a los ojos de un hombre amigo. Aho
ra yo a ti, como t a mi padre en el pasado, aunque yo sea
tu ama, te cuido como a un padre.
A n c i a n o .Hija, digno de dignos progenitores carcter si
gues conservando y no has deshonrado a ios rayos, descen
dientes de oriundo linaje. Tira, tira de m y llvame hasta el
templo. Cuesta arriba se me hace el orculo este54. Ayuda
en su trabajo a los miembros de este anciano [740] y s mi
cura.
C r e s a .Sgueme, entonces, y mira por dnde pones los
pies.

r e s a .Anciano

55 Es decir, era el pedagogo de su padre, el esdavo que llevaba y traa al nio


de la escuela. Eso, y no otra cosa, es lo que significa la palabra pedagogo, al
margen de las nfulas con que stos se recubren en los tiempos presentes.
54 Quejas similares escuchamos en boca del andano ayo de Agamenn en
la tragedia Electra: Electra, 489-92: El acceso a esta casa, qu escarpado lo tie
nen para subirlo los pies de este arrugado anciano! Con todo, si es por los se
res queridos, habr de arrastrar, este arqueado espinazo mo y mis combadas
rodillas.

[347]

A n c i a n o .Ya. El pie es lento y la mente gil.


C r e s a .Pues apyate en el bastn. Tus pisadas son vaci

lantes.
A n c i a n o .Pero, como soy corto de vista, tambin l est

ciego.
C r e s a Tienes razn en lo que dices, pero no cedas a la fa

tiga.
A n c i a n o . Desde luego que no por propia voluntad, pero

yo no mando sobre lo que no tengo"5.


C r e sA . (Dirigindose al c o r o .) Mujeres, esclavas fieles de

mis telares y lanzaderas, qu resultado de la providencia


ha obtenido mi esposo a propsito de nuestra descenden
cia, motivo por el cual hasta aqu hemos venido? [750] in
dicdmelo. Si me dais a conocer buenas noticias, no vais a
hacer un favor a amos desleales.
C o r i f e o Ay, destin o !
C r e s a .El comienzo de tus palabras no es esperanzador.
C o r i f e o . Ay, cu itad a!
C r e s a .Pero es que acaso algn asunto de tus seores re
sulta perjudicado por efecto del orculo divino?
C o r i f e o . iAy, ay! Qu vamos a hacer sobre un asunto so
bre el que pesa la pena de muerte?56.
C r e s a . Qu significan esas formas de hablar? De qu te
nis miedo?
C o r i f e o .Se lo decimos? Nos callamos? Q u hacemos?
C r e s a . D m elo . Q u e bien sab es algun a desgracia co n res
p ecto a m .
C o r i f e o . [760] Te lo contar, aunque vaya a morir dos ve

ces. No puedes, seora, tomar un hijo entre tus brazos ni


acurrucrtelo jams junto a tu pecho.
C r e s a ..- Ay de m ! A s muera!
55 El anciano se queja de que ya no tiene el gobierno sobre su propio cuer
po. Ctr. Heracles, 232-5: Si yo fuese joven y todava tuviese el mando sobre
mi cuerpo, cogera una lanza y embadurnara con sangre los rubios cabellos
de este individuo, de suerte que huyera ms all de los lmites de Atlante por
pura cobarda de mi lanza.
56 Cfr. versos 666-7: A vosotras, sirvientas, esto es lo que os digo: que guar
dis silencio sobre este asunto o, de lo contraro, si le contis algo a mi espo
sa, os encontraris con la pena de muerte.

[348 ]

A n c i a n o . iHija!
C r e s a .Ay, cuitada de mil Qu desgracia! Amigas, insopor

table es el dolor que reciboy padezco! Aspereciese!


A n c i a n o Hijita!
C r e s a .Ay, ay! Ay, ay! De parte a parte un agudo dolor me

ba golpeado traspasndome hasta dentro de las entraas!


A n c i a n o . No te lamentes todava...
C r e s a .Peroy a estn aqu las lgrimas!
A n c i a n o . [770] ...antes de conocer...
C r e s a . Alguna noticia para m f
A n c i a n o . ...si tu seor comparte la misma situacin de in

fortunio o si slo t eres desdichada.


C o r i f e o . A l, anciano, un hijo le entreg Loxias, y es feliz

por s mismo sin su esposa.


C r e s a . Este mal, sumado a l otro, es el colmo de los dolores que

me anunciastepara lamentarme!
A n c i a n o . Y el n i o del que h ablas, tiene que n acer de al
gu n a m u jer o an u n ci el orcu lo q u e y a h ab a n acid o ?
C o r i f e o . [780] El tal joven que Loxias le ha entregado es

ya todo un hombre. Yo estaba presente.


C r e s a .Cmo dices f Algo imposible de decir, verdaderamente

inaudito me ests contando!


A n c i a n o . S, tambin a m me lo parece. Explcame con

total claridad en qu trminos se ha desarrollado el orcu


lo y quin es ese muchacho.
C o r i f e o . A aq u el co n quien p rim ero se en co n trase tu es
p o so al salir d el tem p lo del dios, a se el d ios se lo entreg
co m o h ijo.
C r e s a . [790] Ay, ay, ay, ay, ay! Una vida estrilestril

a m precisamente me augur,y por eso he de habitar en soledtd


una casa hurfana de hijos!
A n c i a n o .Quin, entonces, ha sido el beneficiario del
orculo? Quin le sali al paso al esposo de esta desgraciada? Cmo y dnde lo vio?
C o r i f e o . Conoces, seora querida, al joven que estaba
barriendo este templo? se es su hijo.
C r e s a . O jal subiese en vuelo ascendente hacia el hmero ter,
bien lejos de tierra helena, en direccin a las estrellas vespertinas!
Qugrande! Qugran dolor siento, amigas m as!
[349]

[860] /Oh alma m a! En qu modo he deguardar si


lenciof En qu modo a la luz sacar unos amores que en la som
bra permanecan f i Cmo perder la vergenza f
Pues, qu obstculo a estas alturas me lo sigue impidiendo? A
quin me estoy enfrentando en virtud? No se ha convertido mi espo
so en un traidorf Privada estoy de mi casa, privada estoy de hijos. Se
han esfumado las esperanzas que confrme a mi voluntad disponer
nopude, aunque call aquellos amores, aunque call el muy doloroso
parto. [870] Bien! Por la estrellada sede de Zeus, por Ja diosa de la
Acrpolis de mi ciudad, por a sagrada orilla de la acutica laguna
tritnide!*1. No he de mantener por ms tiempo oculta nuestra
unin! Si aojo de mipecho esta carga, me sentirmejor. Gotas lacri
mosas destilanya de mis ojos estaspupilas mas, elalma se me resien
te de dolor por haba seguido consejos desafortunados, procedentes
tanto de bs hombres como de bs inmortales. Estos he de demostraryo
[880] que son unos desagradecidos, traidores al amor

r e s a 60.

Oh, t, que con los sones de la ctara de siete cuerdas tus cantos
acompaas! En agrestes cuernos sin vida sonar ios haces como
himnos armoniosos de las musas. Un reproche contra ti, hijo de
Leto, voy a proclamar a los cuatro vientos! Viniste ondeando relu
ciente a l viento tu melena de oro, mientras en mi regazo ibayo re
colectando ptalos azafranados, [890] que el brillo del oro refleja
ban. Me apretastefuerte de mis blancas muecas con tus manosy
me llevaste a una cueva para acostarte conmigo, aunqueyo grita
ba Ay, madre ma!, diosy compaero de lecho, para practicar
con totalfalta depudor losfavores de Cipri^2. Desdichada de m,

60 Suele decirse que esta obra no es una autntica tragedia, pero los versos
que siguen, ei lamento de Cresa por su hijo perdido y por el secreto larga
mente guardado y la acusacin de Apolo, constituyen una de las arias ms
emotivas y amargas de Eurpides.
61 Aunque la morada habitual de Tritn, como hijo de Posidn, es el
mar, en leyendas tardas se le considera a veces como el dios del lago Trito
nide, en Libia.
62 Com o se ha indicado repetidamente, Cipris es una diosa chipriota iden
tificada con Afrodita, y sirve para designar el amor. En este caso, los favores
de Cipris son idnticos a los ritos de Afrodita que se mencionan en el ver
so 898 de la Listrata de Aristfanes que, en ambos casos, se refieren eufemsticamente a las relaciones sexuales amorosas.

fe ]

un hijo te p ar al que, por un escalofro de terror hacia mi madre,


expuse en el lugar en que nos acostamos, [900] donde en tristes
amores, triste de m, desgraciada, meforzaste a unirme. Ay, ay de
mil Y ahora est muerto, arrebatado comofestn para las aves!
M i hijo y el tuyo! Desgraciado! T, en cambio, a taer la lira
y a cantar peanes te dedicas. Eh! A ti, hijo de Leto invoco, que
orculos sorteasy entregas a quienes se llegan63 hasta tu trono de
oro [910]y asiento central de la tierra. A tu odo64 voy mis pala
bras a proclamar. Ay, ay, mal amante que a mi esposo, aun sin
recibir su gratitud por adelantado, un hijo a su casa le has llevado
para que con el viviese! Sin embargo, el hijo que ty yo engendra
mos, en silencio se ha ido para provecho de aves de rapia. Pronto
abandon los paales de su madre. Odiante Delos y del laurel
[920] los tiernos brotesjunto a la palmera de exuberantefollaje,
donde en augusto parto tepari Leto por obra65 de Z eu ^.
C o r i f e o . Ay de m! Qu enorme tesoro de males guarda

dos se est destapando! Por ellos brotaran todas las lgri


mas habidas y por haber!
A n c i a n o . Hija, al ver tu rostro me lleno todo de compa
sin, pero me he quedado descolocado con respecto a lo
que pensaba. Justamente en mi mente el agua del mar de
tus males haba achicado ya, cuando por la parte de popa
otra embestida me levanta a causa de estas palabras tuyas a
las que, apartndote de los presentes males, [930] como ca
mino de nuevas67 y distintas penas prestas tu atencin.
Qu ests diciendo? Por qu razn censuras a Loxias?
De qu modo dices que alumbraste un hijo? En qu lu-

63 Page.
64 Lectura de los manuscritos.
65 Lectura de los manuscritos.
66 Contbase que cuando Leto se encontraba embarazada de los dos geme
los divinos, Hera, por celos, haba prohibido que en cualquier lugar de a tie
rra le fuese concedido asilo para dar a luz. Por ese motivo, Leto andaba erran
te hasta que finalmente Dlos, que hasta ese momento haba sido una isla flo
tante y estril, consinti en acogerla, dado que no tema la clera de Hera.
Como recompensa, qued fijada en el fondo del mar por cuatro slidas co
lumnas.
67 Musgrave.

[353]

gar de la ciudad expusiste el cadver amado y sepultado


para provecho de las fieras? Vuelve de nuevo a ese punto y
cuntamelo.
C r e s a .Aunque cierto es que siento vergenza ante ti, an
ciano, voy a contrtelo.
A n c i a n o .Si, que los lamentos s yo compartirlos noble
mente con mis seres queridos.
C r e s a .Escucha, en ton ces. C o n o c e s una cueva al norte
de las rocas cecropias68, que llamamos Rocas Largas?
A n c i a n o . La conozco, donde el santuario de Pan y los al
tares, cerca.
C r e s a .All disput un terrible certamen.
A n c i a n o . [940] Cul? Que ya me estn viniendo ganas
de llorar con tus palabras.
C r e s a .Con Febo tuve, contra mi voluntad, una relacin
amorosa desafortunada.
A n c i a n o . H ija, as qu e era eso de lo que y o m e h ab a per
catado ...?
C r e s a . N o lo s, pero si lo dijeses, y o afirm ara q u e es ver
dad.
A n c i a n o . i...cuando a escondidas te andabas quejando de

una enfermedad oculta!


C r e s a . se era en ton ces el m al que ahora te estoy m o s
tran d o claram ente.
A n c i a n o .Y

cmo te las arreglaste para ocultar esas rela


ciones amorosas con Apolo?

C r e s a . D i a lu z. S o p o rta , a n c ia n o , el ten er q u e o r esto


de m .
A n c i a n o . Dnde? Quin en el parto te asisti? O afron

taste t sola el dolor?


C r e s a .Yo sola, en la m ism a cueva en la que se m e forz
a mantener esas relaciones.
A n c i a n o . [950] Y tu h ijo , d n d e est, p ara q u e dejes de
ser u n a m u jer sin hijos?
C r e s a .Muri, anciano, expuesto para provecho de las

fieras.

68 La Acrpolis de Atenas.

[354]

A n c i a n o .Est muerto? Y el malvado de Apolo, no le

prest ningn auxilio?


C r e s a . No, ninguno. Se ha criado en la mansin de Hades.
A n c i a n o . Y quin lo expuso? Pues, desde luego, no lo

haras t!
C r e s a . S , y o, en la o scu rid ad d e la noche, d e sp u s d e en
volverlo con m is v estid o s a m o d o de pa ales.
A n c i a n o . Y nadie fue testigo de tu accin de exponer al

nio?
C r e s a . Slo mi propio infortunio y el pasar inadvertida.
A n c i a n o . Y cmo te atreviste a dejar a tu hijo en la cueva?
C r e s a . Que cmo? Profiriendo de mi boca muchas pala

bras de tristeza.
A n c i a n o . [960] iHuy! Qu osada eres! Qu barbaridad!

Y el dios ms que t!
C r e s a . iSi hubieses visto al nio, cmo tenda sus manos

hacia m!
A n c i a n o .Buscando tu pecho o para echarse a tus brazos?
C r e s a .Ah donde no estuvo. Recibi l injusto trato por

mi parte.
A n c i a n o .Y con qu finalidad te vino la idea de exponer

ai nio?
C r e s a . C o n a de que el d io s salvara a su p ro p io hijo.
A n c i a n o . Ay de m! A qu tempestad se ve expuesta la fe

licidad de tu casa! (Se echa a llorar.)


C r e s a . Por qu te cubres la cabeza, anciano, y rompes en

lianto?
A n c i a n o .Porque veo que tu padre y t sois desgraciados.
C r e s a .As es la vida! Nada pennanece en e mismo estado.
A n c i a n o . [970] Pues entonces, hija, no sigamos lamentn

donos.
C r e s a .Pero, qu tengo que hacer? El ser desgraciada es

un problema sin salida.


A n c i a n o .Pgale al dios con la misma moneda, toda vez

que l se port mal contigo primero.


C r e s a .Y cmo, siendo una simple mortal, voy a vencer

yo en la carrera a los todopoderosos dioses?


A n c i a n o . Prende fuego a la venerable sede oracular de

Loxias.
[355]

r e s a . Tengo

miedo. Bastantes problemas tengo ya

ahora!
A n c i a n o . Pues atrvete a algo q u e s p u e d es: m ata a tu m a
rido.
C r e s a .Me da vergenza por los aos de matrimonio en

que fue bueno.


A n c i a n o . B ien, pues e n to n ces al hijo que ha ap arecid o
p ara p erjuicio tuyo.
C r e s a . C m o ? iOjal fuese posible! Bien que querra
yo!
A n c i a n o . [980] D isp o n q u e tu sq u ito vaya a rm ad o de es
p ad a.
C r e s a .Iremos. Pero, dnde va a tener lugar esto?
A n c i a n o . E n el tab ern cu lo sa grad o , d o n d e est c o n v id a n
d o a su s am igos.
C r e s a .Este asesinato es un acto de importancia, y los es

clavos son ineficaces.


A n c i a n o . Ay de m! Te ests echando atrs. A ver, propon

entonces t un plan.
C r e s a . Pues lo cierto es que tengo un plan astuto y, ade

ms, eficaz.
A n c i a n o . A las rdenes de ambos puntos presto estara yo.
C r e s a ,Escucha entonces. Conoces la batalla de los hijos

de la tierra?
A n c i a n o .La conozco, la que en Flegra entablaron los Gi

gantes contra los dioses69.


C r e s a .All Gea engendr a Gorgona, un monstruo te

rrible.
A n c i a n o . [990] Acaso como aliada de sus hijos, para fati

ga de los dioses?
C r e s a .S. Y la mat la diosa Palas, hija de Zeus.
A n c i a n o . Acaso sta es la historia que desde antiguo ven

go escuchando?
C r e s a . S. Atenea tiene sobre su pecho la piel de aqulla.
69 La llanura de Flegra, en Tesalia, donde se dice que tuvo lugar la Gigantomaquia, el combate entre los dioses olmpicos y los Gigantes. Cfr. Hera
cles, 1190-4. Atenea particip muy activamente en este combate (cfr. Heracles,
907, In, 209 y 1528-9).

[356]

A n c i a n o .La que llaman la gida70, el arma de Palas?


C r e s a Ese nombre tena porque salt a la lanza71.
A n c i a n o .Qu aspecto tena la salvaje figura?

C r e s a . U na co raza rem atad a co n serpientes a su alrede


dor,
A n c i a n o .Entonces,

hija, qu dao supone esto contra


tus enemigos?
C r e s a .Conoces o no a Erictonio? Pero, cmo no vas a
conocerlo, anciano!
A n c i a n o . [1000] Aquel a quien como primer progenitor
tuyo hizo brotar la tierra?
C r e s a .A l Palas le entreg nada ms nacer.,.
A n c i a n o .Qu cosa? Me ests contando un relato que no
vas a terminar nunca!
C r e s a . Dos gotas de la sangre de Gorgona.
A n c i a n o . Qu poder tienen sobre el organismo humano?
C r e s a . Una es mortal, mientras que la otra puede curar
enfermedades.
A n c i a n o .Cmo las colg alrededor del cuerpo del nio?
C r e s a . C on una cad en a d e o r o q u e le entreg a m i padre.
A n c i a n o .Y, al morir l, ha llegado hasta ti?
C r e s a .S, y la llevo sobre la mueca de mi mano.
A n c i a n o . [1010] Cmo cumple su cometido e doble re

galo de la diosa?
C r e s a .La sangre que gote de la vena cava...
A n c i a n o .Qu utilidad tiene sta? Qu poder se obtiene?
C r e s a .-Aleja las enfermedades y proporciona energa vital.
A n c i a n o .Y la segunda de la que hablabas, qu hace?

7(1 La gida es una de los atributos de Atenea, en comn con Zeus. 1.a dio
sa fij en su escudo la cabeza de Gorgona que le haba entregado Perseo. Lle
vaba, adems, los bordes rematados con serpientes (cfr. ms adelante). Cfr.
Homero, La litada, II, 447 ss., V, 738 ss. y XV, 318 ss.
71 Comnmente se hada derivar el nombre de Palas del verbo griego pallo,
blandir1, en el sentido de la que blande ia lanza, o por haber saltado de la ca
beza de Zeus al nacer (cfr. versos, 452-7). Asimismo, aunque la palabra gida
se suele relacionar con ax, cabra, aqu se sugiere tambin una relacin con el
verbo asso, saltar. Es posible que se sugiera aqu una serie de recurrencias con
todos estos elementos. La gida se describe magnficamente en los versos 738
y siguientes del canto V de la liada de Homero.

[357 ]

Estrofa 2.a.
Vergenza siento ante el dios que bs himnos tanto celebran15, si va a
contemplar como espectador la antorcha del da veinte%junto a las
aguas de Calcoro77, por la noche, traspermanecer en vela, cuando el
ter inicia estrellado de Zxus sus alegres danzas circulares. [1080]
Danzan la lunay las cincuenta hijas de Nereo que, bajo el mary las
siempre arremolinadas aguas de los ros, celebran con sus bailes a la
muchacha de la guirnalda de oroy a su augusta madre. A ll espera
reinar, cayendo sobre el trabajo de otros, ese holgaznfebeo.
Antstrofa 2.a.
[1090] Observad cuntos varones con bien maliciosos himnos
acuds a la musa para cantar nuestras nupciasy nuestra uniones
impas de ilcita Cipris! Observad en qu medida superamos las
mujeres enpiedad a los varones por su injusto modo de sembrar su
simiente! Cantos retractacin de aqullosy msica dirjanse
maliciosos contra los hombres por sus nupcias! Por qu? Porque
claras seales da elhijo de Zeus [1100] de tenerflaca memoriapor
lo que a sus hijos respecta: engendra bienaventurados hijos que no
comparte con la reinay, en cambio, concediendo susfavores a otra
Afrodita, tiene un hijo ilegtimo.
(Entra contendo en escena un s i r v i e n t e de C r e s a .)
S ir v ie n t e .(Dirigindose a l C o r o .) Mujeres, dnde podra

encontrar a mi seora, a la ilustre hija de Erecteo? La he es


tado buscando por todos los lugares de la ciudad hasta aca
bar con el ltimo rincn y no he podido dar con ella.
C o r i f e o .Qu sucede, compaero? [1110] A qu vienen
esos andares tan resueltos? Qu palabras tienes que con
tamos?
S i r v i e n t e .Nos estn persiguiendo. Magistrados de este
pas la andan buscando para que muera lapidada.
C o r i f e o .Ay de m! Qu vas a decimos? No ser que
nos han descubierto cuando estbamos tramando la muer
te en secreto del muchacho?
75 Dioniso.
76 El da 20 dei mes Boedromion, nuestro septiembre, el sexto da de los mis
terios de Eleusis.
77 Fuente sagrada, cerca de Eleusis, la fuente de las bellas danzas.

[360]

S i r v i e n t e .Has

acertado. Y no vas a compartir esta desgra


cia entre los ltimos.
C o r i f e o Pero, cmo han podido ver nuestras maquina
ciones secretas?
S i r v i e n t e .E dios, como no quera quedar manchado, pro
cur que vuestro injusto plan resultase infenor a la justicia.
C o r i f e o .-Cmo? A ti me dirijo, como si fuese una suplican
te, a fin de que me lo digas. [1120] Pues nuestra muerte sera
ms suave si supisemos si tenemos que morir o ver la luz.
S i r v i e n t e .Cuando Juto, el esposo de Cresa, sali, des
pus de ganar un nuevo hijo, y dej el orculo del dios ca
mino del banquete y de los sacrificios que estaba preparan
do para honrar a los dioses, se dirigi a donde salta el fue
go bquico del dios para regar con unos sacrificios las dos
rocas de Dioniso, a cambio del regalo de contemplar a su
hijo, y dijo: Hijo, t qudate y levanta unas tiendas bien
armadas con la ayuda de los obreros. [1130] En caso de
que tarde mucho tiempo en los sacrificios a nuestros dioses
tutelares, que tus amigos empiecen con el banquete. En
tonces, cogi unos temeros y se march.
El joven, por su parte, empez a fijar religiosamente con
los pilares el contorno, todava sin paredes, de las tiendas,
protegindose adecuadamente de los rayos del sol (no se
expuso ni a la hora central de mayor virulencia de sus ra
yos, ni al declinar del da). Midi una longitud de cien pies
en cada lado, formando en ngulo recto un cuadrado per
fecto, para que la medida interior sumase diez mil pies de
superficie, como dicen los expertos, [1140] para poder con
vocar a todo el pueblo de Delfbs al banquete.
Entonces cogi unos sagrados tapices del tesoro una
maravilla para la vista para que diesen sombra. Primero,
en la cubierta del techo extiende, a modo de proteccin,
unas vestiduras, ofrenda del hijo de Zeus, que Heracles tra
jo al dios como despojo de las Amazonas78.
Las telas estaban bordadas con los siguientes dibujos.
'* Heracles, efectivam ente, viaj a! pas de las A m azon as, cuan d o, a peti
cin de Adm ete, hija de E uristeo, fue a p or el cinturn de la reina H iplita,
soberana de las A m azon as.

[361]

Urano trataba de reunir las estrellas en la esfera del firma


mento. A unos caballos arreaba el Sol hasta alcanzar su res
plandor postrero, arrastrando tras de s ia clara luz de las estre
llas vespertinas. [1150] La Noche, con sus negros ropajes,
conduca furiosamente los caballos de su carruaje, sujetos sin
ningn correaje, slo por ei yugo, y las estrellas seguan a ia
diosa. La Plyade segua su reconrido por medio dei firma
mento, tambin Onon, armado de su espada, y, mas amba,
la Osa volva su cola urea sobre su eje. La rbita completa de
la luna, que divide en dos al mes, desde lo alto hera con sus
rayos; tambin las Hades, la ms clara seal para los navegan
tes. La Aurora, portadora de la luz, alejaba las estrellas79.
Sobre las paredes fue colocando otros tapices proceden
tes de fuera de Grecia. [1160] Naves bien equipadas de re
mos que se enfrentaban con las griegas, hombres con me
dio cuerpo de animal, caceras ecuestres de ciervos y tro
feos de fieros leones. A la entrada, Ccrope se enroscaba en
espiral80 cerca de sus hijas exvoto de algn ateniense .
En el centro dei comedor puso unas nforas de oro.
Entonces un heraldo se puso de puntillas y anunci que
todo aquei que quisiese poda ir al banquete. Una vez que
el recinto cubierto se hubo llenado de gente, todos se ador
naron con guirnaldas e iban saciando sus apetitos con ex
quisitos manjares81.
7y A caba de describir el curso de un a noche, desde que se retira al atardecer
el sol, con la aparicin de las estrellas nocturnas, hasta la aparicin al alba de
la A urora, que vuelve a dar p aso ai sol. U rano es la personificacin del cielo
co m o elem ento fecun do; algunas leyendas lo identifican c o m o m arido de
Gea, la Tierra, p o r ser e nico a su m edida, capaz de cubrirla entera. A parece
tam bin ia personificacin d e ia N o ch e. Se enum eran a con tinuacin diversas
constelaciones y estrellas. C o n la presencia de la A urora, las estrellas se retiran
hasta ei p rxim o final del da.
80 C cro p e es un o de los reyes m ticos de Atenas. L a parte inferior de su
cuerpo era de serpiente. S u s hijas so n , c o m o ya se ha m en cio n ad o antes, aq u e
llas a las q ue Atenea con fi el cuid ado de su hijo Erictonio.
81 Se describe aqu adecuadam ente c m o transcurre un banquete, en el que un
individuo adinerado, corriendo con todos los gastos, ha invitado, en este caso con
creto, a todos los amigos de su hijo para festejar su cncucntro y su viaje a Atenas.
Claram ente se marca la transicin entre la primera parte, en la que propiam ente
se com e, despus de coronar a los invitados co n guirnaldas, y la segunda, dedica
da principalmente a ia bebida, adem s de otro tipo de distracciones dicas.

[362]

[1170] Entonces, cuando ya haban terminado con es


tos placeres, un anciano fue hasta el medio de la tienda y se
qued all plantado en pie82. Provoc abundantes risas en
tre los comensales al ejecutar unas ofrendas preparatorias.
En efecto, de unos cantaros iba vertiendo agua para lavarse
las manos, haca destilar gotas de mirra e iba ordenando a la
gente que bebiese en copas de oro, atribuyndose a s mis
mo esta tarea83. Entonces, cuando se lleg al momento de
las flautas y de compartir las crateras, el viejo dijo: Hay que
dejar inmediatamente las copas pequeas de vino y pasar a
las grandes, [1180] para alcanzar ms rpidamente la satis
faccin y alegra del alma. Cost trabajo llevar y traer las
copas trabajadas en plata y oro. Cogi una copa que haba
puesto aparte y, como si fuese a prestar un favor ai que, a la
sazn, era su nuevo amo, se la dio ya llena, despus de
echarle un potente veneno que dicen que le haba entrega
do su seora, con la finalidad de que el nuevo hijo dejase la
vida. Nadie lo haba visto; sin embargo, cuando aquel que
haba sido revelado como hijo se encontraba sosteniendo
con ambas manos la copa de las libaciones, uno de los cria
dos de la casa pronunci una paiabra de mal agero. [1190]
Entonces l, como se haba criado en un templo y entre no
tables adivinos, lo interpret como un presagio y orden
que le llenasen otra copa nueva. Ech ai suelo la anterior li
bacin al dios84 y nos dijo a todos que vertisemos las liba
ciones. Sobrevino un silencio. Entonces llenamos las crate
ras sagradas con agua y con la bebida de Biblos85. Durante

82
Cfr. las rden es de C resa al anciano en los versos 1032-4: C u a n d o ha
yan term inado de co m er y se disp on gan a verter las libaciones en h o n o r a los
dioses, t, que ocultars esto entre tus ropajes, lo echas y lo d ejas caer en la
cop a del joven.
" Sola haber en los banquetes un simposiarca, cuya funcin p rin cip al co n
siste en fijar las propo rcion es de la m ezcla de vin o y agua, y decidir cu n to te
na que beber cada invitado. El viejo se ha atribuido a s m ism o esta fu ncin ,
con intencin de em briagar a los asistentes para adelantar y lograr m s fcil
m ente su posterior objetivo.
84 Se em pezaba a beber co n las libaciones habituales en h on o r de los d io
ses, sobre tod o de D ion iso .
35 V in o de aquel lugar.

[363]

esta tarea, una bandada alada de palomas vino a posarse


en las tiendas (pues en el templo de Loxias viven tranqui
las) y, como habamos vertido el vino al suelo, a l diri
gieron sus picos, pues necesitaban beber, [1200] y lo
iban sorbiendo camino de sus plumferos gaznates.
Mientras para todas las dems la libacin del dios resul
taba inofensiva, una se pos donde la haba vertido el
nuevo hijo y prob la bebida. Al punto su plumfero
cuerpo empez a temblar, a actuar como si sufriese algn
trastorno y empez a emitir un sonido ininteligible entre
gemidos. Toda la multitud de los convidados se qued
atnita ante los sufrimientos del pjaro. Finalmente muri entre espasmos y estertores, dejando caer sus garras
rojizas.
/
Entonces, el hijo que haban revelado los orculos
dej caer sus brazos desnudos sobre la mesa, al tiempo
que se apartaba los vestidos, [1210] y grita: Quin te
na intenciones de matarme? Indcamelo t, anciano,
pues tuya ha sido la intencin y de tus manos tom mi
copa. De inmediato agarra al viejo por el brazo y trata
de investigar el asunto, para pillar al anciano y que l
mismo lo confesase todo. Finalmente se descubri y de
nunci, casi a la fuerza, el osado plan de Cresa y la
trampa de la bebida. A continuacin, el joven revelado
por el orculo pitio de Loxias rene a los convidados,
sale fuera corriendo y se planta ante los gobernantes pitios y es dice las siguientes palabras: [1220] Oh, tierra
augusta! Por obra de la hija de Erecteo, la mujer extranje
ra, han tratado de matamos. Entonces los soberanos de
Delfos determinaron no con un solo voto que mi seora
muriese despeada, por pretender matar a un ser sagrado
y por cometer el asesinato en un templo86. Toda la ciu
dad anda buscando a la desgraciada que se precipit por
una desgraciada senda. Vino por deseo de hijos al santua
rio de Febo y ha perdido su cuerpo mortal a la vez que
sus hijos. (El c r i a d o se retira.)

8A D o b le sacrilegio.

[364]

o r o

No hay, no hay de la muerte [1230] escapatoa para m, desdi


chada! A la luz, a la luzya ha salido la conspiracin: libaciones
de uvas de. Dioniso mezcladas con una gota de sangre de mortfe
ra serpiente! Sin duda alguna nos sacrificarn a los muertos!
Ruina de mi vida! Muertepor lapidacin a mi seora! Qu ca
mino recorrerpodra para escaparpor los aires openetrar bajo tie
rra en sus oscuras profundidades, [1240] para evitar una muerte
dolorosa por lapidacin f Montana sobre caballos de velocsimas
pezuas o sobre la popa de un navio ?
No esposible ocultamos, a no ser que un dios quiera cargar con
nosotras y sacamos de aqu Qu esperas ahora, pobre seora
ma, sufrir en tu alma ? Acaso por desear obrar m al contra elpr
jimo vamos a sufrir nosotras, como manda la justicia?
(Llega C

r e s a

corriendoy sofocada.)

. [1250] Sirvientas, me estn persiguiendo para ma


tarme y degollarme despus de resultar vencida en vota
cin de los pitios. He sido traicionada.

r e s a

o r if e o

. Y a

co n o ce m o s,

c u ita d a , tu s

c ir c u n sta n c ia s, e n

q u in fo r tu n io te h a lla s.
C r e s a . Entonces, adonde

huira? A duras penas conse


gu poner mis pies fuera del edificio para no morir y he ve
nido aqu en secreto evitando a mis enemigos.
o r i f e o . Pues, a qu otro lugar que al altar?
r e s a . Y p o r qu e s t o e s m e j o r p a r a m ?

o r if e o

r e s a

C
C

o r if e o

la

. N o e s t p e r m i t i d o m a t a r a u n a s u p l i c a n t e .

. P e r o m e h a n c o n d e n a d o a m u e r t e d e a c u e r d o c o n

ley.
. S i e s q u e c a e s e n s u s m a n o s .
. (Ve venir a sus perseguidores.) Por

cierto, ya estn
aqu los soldados, espada en mano, que me andan acosan
do sin piedad.
C o r i f e o . Sintate, pues, sobre el altar. Si mueres estando
ah, en su contra sobre quienes te maten [1260] se volver
tu sangre. Debes soportar esta suerte.
r e s a

( C r e s a se sienta sobre el altar. Entra In acompaado de


soldados armados.)

[365]

obrasen sentarse en un altar, sino alejarse de ellos. Tampo


co es un acto honesto que stos toquen con sus malvadas
manos a la divinidad, a excepcin de los individuos justos.
Debera sentarse en suelo sagrado slo aquel hombre que
fuese vctima de una injusticia, y no recibir idntico trato
de parte de ios dioses tanto el que es honrado como e que
no lo es, cuando acuden al mismo lugar.
(Sale del templo la Pitia , la profetisa de Delfos. Lleva colga
do del brazo un canastillo.)
Pitia . [1320] Detente, hijo! He dejado el trpode oracular y

he traspasado con mi pe estos muros en calidad de profe


tisa de Febo, escogida de entre todos los delfios para preser
var y mantener la antigua costumbre del trpode88.
I n H o l a , q u e r i d a m a d r e m a , a u n q u e n o m e h a y a s p a r i d o .
P itia .-As, desde luego, me llaman y no me resulta desgradable esa palabra.
Io n . Has odo contar como ha intentado matarme esta
mujer con sus trucos?
P i t i a . Lo he odo. Pero, al ser as de cruel, ests cometiendo
un error.
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matarme?
P i t i a .

L a s e sp o sa s e n to d o tie m p o y lu g a r h a n s id o h o stile s
c o n s u s h ija s tr o s .

[1330] Y yo con las madrastras, despus de haber sido


m altratado primero.

I n .
P

. N o s e t r a t a d e e s o . D e ja e l t e m p l o y d i r g e t e a t u p a
tr ia .

it ia

-Qu me aconsejas que debo hacer?


puro a Atenas bajo buenos auspicios.
I n . Puro queda que lo sepas todo aquel que mata a
sus enemigos89.

I n . -

P i t i a .Ve

8I Et trpode en c! que, efectivam ente, la sacerdotisa de D tlfo s se sentaba.


89 C fr. versos 1045-7: Tener en estim a la piedad es un acto herm oso q ue
favorece a los afortunados, i'iias cu an d o alguien quiere obrar m al contra sus
enem igos, ninguna ley se antepone c o m o obstculo.

[368]

Pitia.-T no, desde luego. Escucha por mi parte con detalle


lo que tengo que decirte.
I n .H abla. Cuanto digas lo dirs con buena intencin.
P

it ia

. V e s e s t e c a n a s t i l l o b a j o m i b r a z o s ?

I n .Veo

una vieja canastilla con cintas.


en ella te encontr cuando no eras ms que un
recin nacido.
I n . 1340] Qu ests diciendo? Esta noticia que me cuen
tas es completamente nueva.

it ia

. Pues

it ia

. P o r q u e

lo

h e m a n te n id o

en

sile n c io , p e ro

a h o ra lo

s a c o a la lu z .
n . Por qu

ocultabas que me habas recogido t hace


tiempo?
P it i a Quiso el dios tenerte en su templo como siervo.
I n . Y ahora ya no lo quiere? Por qu medio debo averi
guarlo?
P i t i a . Tras revelarte quin es tu padre te da orden de aban
donar este pas.
IN. Has guardado esto en secreto a consecuencia de algu
na orden, o por algn otro motivo?
P itia . Loxias me hizo en aquel tiempo tener escrpulos al
respecto.
I n . Para hacer qu cosa? Dilo, lleva tus palabras hasta fi
nal.
P i t i a . Para guardar el secreto de este descubrimiento hasta
la fecha actual.
I n . [1350] Qu dao o provecho tiene esto para m?
P i t i a . (Sealando el canastillo que lleva.) Aqu se han manteni
do ocultos los paales en los que estabas envuelto.
I n . Ests trayndomelos para que pueda averiguar quin
es mi madre?
. S, porque ahora lo quiere el dios, y antes no.
I n . iQu feliz es este da de descubrimientos!
I

P
I
P

it ia

C g e lo s , p u e s , y e n c u e n tr a a la m a d r e q u e te p a ri .

(Le entrega el canastillo )


n . S, voy a recorrer toda Asia y los confines de Europa.
it ia

. T s a b r s . Y o t e c r i p o r v o l u n t a d d e l d i o s , h i j o , y t e

d e v u e lv o a h o ra lo q u e l q u iso

q u e y o , sin

o rd e n r m e lo ,

e n c o n tr a se y c o n se rv a se , [1 3 6 0 ] a u n q u e n o p u e d o e x p lic a r

[369]

por qu lo quiso. Ningn hombre mortal saba que yo lo


tena ni dnde permaneca escondido. Adis, te abrazo
igual que si te hubiese parido.
Tienes que empezar por averiguar de dnde procede tu
madre. Primero, si alguna muchacha de Delfos te pari de
soltera y te expuso en este templo; luego, si fue alguna grie
ga. Por mi parte ya tienes todo, y tambin de la de Febo,
que este acto ha tramado. (Regresa alinterior del templo.)
I n . Ay, ay! De mis ojos cmo fluyen y caen las lgrimas
[1370] al dirigir mi mente a. este pensamiento, cuando mi
madre, tras haber mantenido alguna relacin amorosa se
creta, me abandon a escondidas sin tan siquiera darme el
pecho. Por mi parte, yo he llevado en el templo del dios
una vida de sirviente sin tener un nombre.
La divinidad ha sido buena, pero el destino ha sido una
pesada carga. S, porque durante e tiempo en el que yo
tendra que haber vivido plcidamente en brazos de mi
madre y gozar de todas las alegras de la vida, qued sin em
bargo privado de los cuidados de mi muy querida madre.
Tambin ha sido desdichada la mujer que me pari, toda
vez que ha padecido el mismo sufrimiento al perder la
fuente de alegra de un hijo.
[1380] (Se dinge a l templo.) Bien, ahora voy a coger y lle
var este canastillo para ofrecrselo al dios, con la finalidad
de no descubrir nada que no quiera. Porque, si resulta que
es una esclava la que me pari, encontrar a mi madre sera
peor que callar y renunciar a encontrarla. (Se dispone a entre
gar la ofrenda.) Febo, en tu templo deposito esta ofrenda. (Se
lo piensa mejor) Pero, qu me est pasando? Estoy entran
do en disputa con los deseos del dios, que ha estado preser
vando para m las pruebas para e reconocimiento de mi
madre? Hay que tener valor y abrirlo. Jams quebrantara
yo lo decretado por el destino! (Refirindose a l canastillo.)
Oh, qu me habis estado ocultando durante este tiempo,
[1390] sagradas nfulas y cintas en que permaneca protegi
do lo que ms quera? Mira, la tapa del canastillo redon
do! No ha envejecido a causa de la intervencin del dios,
y no hay moho en las junturas! Y bien largo ha sido entre
tanto el tiempo que ha permanecido guardado!
[370]

C r e s a .(Se percata de que ese canastillo es en el que antao

expu
so a su hijo.) Qu inesperada aparicin estoy viendo en es
tos momentos?
I n . T calla. Bastantes problemas me has dado antes.
C r e s a .No he de guardar silencio ante algo que a m me
atae. No me reprendas, porque estoy viendo el canastillo
en que yo te expuse hace tiempo, a ti, s, hijo mo, cuando
no eras ms que un recin nacido balbuciente, [1400] en la
gruta de Ccrope, donde las Rocas Largas. Voy a abando
nar este altar, aunque por ello deba morir. (Intenta dirigirse
junto a su hijo, que sostiene el canastillo.)
I n .Prendedla. Ha saltado del altar y de la imagen, enlo
quecida por alguna divinidad. Sujetadle los brazos.
C r e sa . N o podrais detenerme ni aunque me degollaseis,
que voy a m antenerm e bien agarrada a ti, a esta cesta y a lo
que esconde en su interior.

I n .No es esto una barbaridad? Me est tratando con sus


engaos como si fuese yo su garanta y su recompensa.
C r e s a . No, sino que tus seres queridos estn ganando un
nuevo ser querido.
I n .Yo un ser querido tuyo? Y por eso has intentado ma
tarme en secreto?
C r e s a . iSi eres mi hijo, lo ms querido para unos padres!
In. [1410] (Irritado.) Deja de enmaraar ya te coger
yo tus enredos!90.
C r e s a .Ojal a eso llegue. Ese es mi objetivo, hijo91.
I n .El canastillo est vaco o qu contenido alberga?
C r e s a . Los objetos con los que yo te envolv y te expuse
entonces.
I n .Y podras ir diciendo sus nombres de principio a fin
antes de verlos?

' C In se enfada con la m ujer que ya lo ha recon ocido co m o hijo suyo. U n a


situacin idntica se ha p ro du cido en los versos 5 ] 7 y siguientes, cu an d o ha
sido su padre que no lo es en realidad el que lo ha recon ocido c o m o hijo
(cfr. verso 524: N o vas a apartarte, antes de que m is flechas te alcancen en
los pulm ones?).
Se refiere, p o r supuesto, a q ue la coja en el sentido am istoso y carioso
de abrazarla y tocarla, no de atraparla.

[371]

. S , y e n c a s o d e q u e n o t e l o s v a y a s e a l a n d o , c o n
s ie n to e n m o r ir .

r e s a

I n .Habla, que ese apiomo y convencimiento tuyos tie


nen algo de inquietante.
C

r e s a

. M i r a d l a t e l a q u e t e j y o c u a n d o e r a e n t o n c e s u n a

n i a .

I n .- Cmo es? Hay telas de chicas jvenes de muchos ti


pos.
C

.- E s t s i n t e r m i n a r , c o m o u n e j e r c i c i o d e p r i n c i p i a n tc e n la la n z a d e r a .

r e s a

I n . [1420] Ou forma tiene? F.n esto no vas a pillarme,


C r e s a . Tiene a Gorgona en el centro del entramado de la
telay
I n . (Reconoce la tela en cl interior del canastillo.) Ay, Zeus i
Qu d e s t i n o m e est d a n d o c a z a ?
C r e s a . Y est rodeada de serpientes, al estilo de la gida92.
In.-Aqu est! sta es la tela en cuestin. (Le ensea la tela.)
C r e s a . Oh, labor tejida en mi adolescencia, cunto tiem
po!
I n .Hay algo ms adems de esto o slo has acertado en
este punto?
C r e s a . Dos serpientes centelleantes con la mandbula
toda de oro, regalo de Atenea, con tas que dijo que crise
mos a nuestros hijos, imitacin de las de Enctomo en e! pa
sado93.
n . [1430] Qu hay que hacer? Para qu es explcame
lo ese objeto de oro?
C

r e s a

l::..

. H a y q u e p o n r s e l a s e n e l c u e l l o a l r e c i n

n a c id o ,

illjU .

I n . (Se las ensea.) Aqu estn. Tengo ganas de saber cul es


el tercer objeto.
C resa .Te puse aquel da una guirnalda de olivo, de aquel
que primero introdujo Atenea en la Acrpolis44. Si efectiva

93 C fr. nota ai verso 996, sobre ia gida de Atenea.


93 Cfr, nota al verso 23, y cfr. tam bin los versos 24-6: De ah tienen los hijos
de Erecteo la costum bre de criar a sus hijos entre serpientes trabajadas en oro.
Lecturas de los m anuscritos.

mente est ah, no habr perdido su verdor, sino que esta


r fresco y lozano por haber brotado de un olivo puro.
In. (Ya convencido.) iAy, queridsima madre ma! Qu con
tento estoy ahora que te veo! He venido a caer ante tus
mejillas tambin dichosas!
C r e s a . Hijo, luz para tu madre ms refulgente que el sol
[1440] -que dios me perdone ! Ya te tengo entre mis
brazos! Hallazgo inesperado! Crea que habitabas bajo tie
rra en compaa de los muertos infernales y de Persfone.
In .Pues mira, madre ma querida, entre tus brazos est el
muerto que ahora vivo aparece.
C r e s a 95.Ay, ay, inmensidad enorme del claro ter! Qugritos
y qu voces proferir? De dnde este placer surgi inesperado y
conmigo dio? De dnde procede esta alegra que acabo de recibir?
I n . [1450] Haba pensado que me sucedera cualquier
otra cosa antes que esto, madre: ser hijo tuyo.
C r e s a . Todava me estremezco de miedo.
N.Acaso por perderme ahora que me tienes?
C r e s a . S, porque haba desechado bien lejos estas esperanzas.
Ay, ay, mujer! De dnde a mi niito recogistepara acunarlo en
tre tus brazos? Por qu manos has pasado hasta llegar al templo
de Loxias?
I n .Eso es cosa de la divinidad. Venga! Seamos felices
con la dicha futura, que el pasado bien triste ha sido!
C r e s a .Hijo, libre de lgrimas tu nacimiento no estuvo, sino que
entre llantos mos fuiste arrancado de las manos de tu madre.
[1460] Ahora, en cambio, junto a tus mejillas el aire respiro, tras
alcanzar de los placeres el ms dichoso.
In .Tus palabras son tambin las mas.
C r e s a . Ya no soy por ms tiempo una mujer estnly sin hijos.
Nuestra casa reafirma sus cimientos, elpas y a iiene soberanosy
Erecteo rejuvenece de ?mevo. La fam ilia nacida de la tierray a no
contempla su ocaso, sino que levanta su mirada a la luz del sol.
95
D e aqu, verso 1445, al verso 1509, se extiende u n komms o dilogo lri
co entre m adre e hijo. Efectivam ente, este tipo de dilogos es usado frecuen
temente en m o m en tos m uy em otivos, co m o esta escena de reconocim iento.
Cfr. asim ism o el recon ocim ien to de Ifigenia y O restes en figenia enire los Tau
ros, 827 ss.

[373]

I n .Madre que venga tambin mi padre y que participe


de esta alegra que yo os he dado.
C r e s a . [1470] Hijo, qu ests diciendo? A quprueba, a qu
prueba me ests sometiendo!
I n . Cmo dices?
C r e s a . De otro naciste, de otro!
I n . Ay de m! ?Me engendraste fuera del matrimonio?
C R E S A . No te engendraron los cantos de mi boda, hijo, bajo teas
y celebraciones%.
I n . Ay, ay! Madre, procedo de un bajo linaje? De cul?
C r e s a . Spalo la que a Gorgona mato*1...
I n . Por qu has dicho eso?
C r e s a . ...que en la acrpolis de mi ciudad, [1480] sobre la coli
na en que los olivos brotan se sienta.
I n . Me ests diciendo palabras esquivas y nada claras.
C r e s a . Donde la roca del ruiseor, con Febo...
I n . Por q u mencionas a Febo?
C r e s a - ...me acost. Oculta ha permanecido esta relacin amorosa.
I n . Cuntame; que ests diciendo palabras queridas y feli
ces para m.

.A l cumplirse el dcimo ciclo del mes, para Febo te par,


ocultando elparto.

C r e s a

I n . Has dicho las palabras ms queridas, si es verdad lo


que cuentas!
C r e s a . Por aparentar que era virgen ante mi madre, [1490] te
envolv entre estospaales, telas defectuosas de mi lanzadera. No
te di ni con mi leche ni con mi pecho la crianza de una madre, ni
te ba con mis manos, sino que, retomando a aquella gruta soli
taria,fuiste expuestoy destinado a mor como pasto que las aves
devoraban con sus picos, camino del Hades.
I n . Ay, madre! Osados y terribles esos actos tuyos!
C r e s a . Hijo, intent arrebatarte la vida porque estaba sometida
con cadenas de miedo. Intent matarte contra mi voluntad.
I n . [1500] Tambin t ibas a morir a mis manos de modo
ilcito.

96 R itos habituales en las celebraciones m atrim oniales.

97 Atenea. Cfr. versos 9S9 y siguientes.

[374 ]

C r e s a .Ay,

ay! Terribles, s, aquellos actos de entonces,y terri


bles tambin los de ahora! Damos vueltas de aqupara all entre
fortuna e infortunio unay otra vez, mientras los vientos van cam
biando sin cesar.
Estense quietos! Suficientes fueron y a los males del pasado!
O jal ahora llegase un vientofavorable, lejos de males, hijo!
C o r i f e o . [1510] Que ningn hombre crea que nada tiene
remedio, en vista de los xitos hoy alcanzados.
I n . Oh, fortuna, que a innumerables hombres has arroja
do de un estado a otro, del infortunio a volver a tener xi
to nuevamente!98, iA qu punto extremo de mi vida he lle
gado! Matar a mi madre y sufrir inmerecidamente!
Huy! Acaso durante el curso radiante del sol es posible,
en un solo da, abarcar y conocer todos estos aconteci
mientos? Enteramente cierto es que un querido hallazgo
en ti, madre, he hallado, y que este linaje en absoluto es, en
mi opinin, digno de cualquier reproche.
[1520] El resto slo a ti quiero drtelo a conocer. Ven
aqu, que quiero decirte unas palabras al odo y envolver
entre tinieblas estos hechos. (Se lleva a su madre C r e s a
apartey le habla confidencialmente.) Mira, madre, no sea que
hayas tropezado y cometido el desliz ese que les pasa a las
jvenes solteras con los amores secretos, y luego le atribu
yas la responsabilidad al dios para intentar rehuir la ver
genza, y digas que me pariste para Febo, sin haberme pa
rido de l.
C r e s a . No, por Atenea Nike, que en su carro armada de
escudo luch antao junto a Zeus contra los hijos de la Tie
rra!". [1530] Hijo, tu padre no es ningn hombre mortal,
sino aquel que precisamente te cri, el soberano Loxias.
I n .Entonces, por qu a su propio hijo se lo entreg a
otro padre, y afirma que yo soy hijo de Juto?
C r e s a .No dijo que realmente lo fueses, sino que te ofre
ci como un don. aunque habas nacido de l. En efecto,
Qa Esta m u d an za de la fortuna es u n a de las ideas q u e m s viene repitindo
se en la presente tragedia. N o obstante, es tam bin u n o de los t p ico s reattN que m s veces n o s encon tram os en estas tragedias.
w C fr. Heracles, 907, In, 209 y 887 ss.

i 375l

un amigo puede a otro amigo entregarle a su propio hijo


como seor de su casa.
I n . El orculo del dios era verdadero o falso? Con toda
razn, madre, este hecho turba mi mente.
C r e s a . Escucha, pues, hijo, lo que se me acaba de venir a
la mente. [1540] Loxias, para procurarle un bien, hizo que
te establecieses en una casa noble. Si se hubiese revelado
que eras hijo del dios, no habras obtenido nunca ni la casa
en herencia ni el nombre de tu padre. Cmo, pues, man
tener yo ocultas aquellas relaciones amorosas e intentar
matarte en secreto? l, entonces, para ayudarte, te entrega
a otro padre.
I n . No me convence tan fcilmente esa explicacin, sino
que voy a entrar en el templo de Febo y le voy a preguntar
si procedo de padre mortal o de Loxias.
(Ve aparecer a la diosa A t e n e a en lo alto del templo.) E h !
Qu divinidad est apareciendo sobre este templo, casa de
sacrificios, [1150] dejando ver su faz frente al sol? Huya
mos, madre, no sea que contemplemos a la divinidad en el
momento en que no debamos contemplarla.
A t e n e a . No huyis, no escapis de m como si fjese vues
tra enemiga, pues tanto aqu como en Atenas os soy favo
rable. Yo, Palas, diosa epnima de vuestra tierra100, aqu he
venido, apresurndome a la carrera, de parte de Apolo, que
no ha credo conveniente aparecer aqu ante vuestros ojos,
para no recibir pblicas censuras por sus actuaciones del
pasado101.
Por eso, me ha enviado a m para que os de a conocer
unas palabras suyas. [1560] A saber, que esta mujer te en
gendr con tu padre Apolo, y que te entreg a quien de heiLkl Palas Atenea es, efectivam ente, co m o d te el original griego, la diosa

nima de Atenas.

p-

)0! Cfr. versos 436-9: Sin em bado, tengo que reprender a Febo. Q u ie
pasa? A ban don a a las jovencitas despues de haberlas to m ad o a la fuerza? T ie
ne hijos en secreto y no se preocupa de si van a morir? La figura de A p o lo no
sale especialmente favorecida en esta tragedia. l tam bin est som etido a la in
constancia del azar: ha trazado una serie de pjanes que se le han desbaratado
com pletam ente. H a sido precisa la intervencin de un cteus ex machina para re
solver los conflictos planteados por un A polo que n o se atreve a dar la cara.

[376 ]

cho te entreg, aunque no fuese tu progenitor, a fin de que


te llevase a una muy noble casa. Pero, cuando este asunto
se destap y se descubri, como tema que t murieses por
obra de los planes de tu madre y que ella muriese a tus ma
nos, a los dos os protegi por medio de sus artimaas. El
soberano tenia intencin, mantenindolo al principio en
silencio, de daros a conocer a ti y a ella ya en Atenas que t
eras su hijo y que Febo era tu padre. Pero, para ir conclu
yendo m misin, [1570] escuchad los orculos del dios,
motivo por el que yo he uncido y aprestado mi carro.
T, Cresa, coge a tu hijo, ve a la tierra de Ccrope102 y
sintalo en el trono real, pues, como ha nacido de ia estir
pe de los hijos de Erecteo, lcito es que l gobierne mi pas.
Ser afamado a lo largo y ancho de Grecia porque sus hi
jos, que sern cuatro y nacidos de un nico tronco familiar,
darn nombre a la tierra y a ios pueblos del pas distribui
dos por tribus que habitan mi acrpolis.
El primero ser Gelen, luego en segundo lugar [1580]
Hoples, Argades y Egicoreo, [1580] que ocuparn cada
uno una tribu, los Geleontes, Argadeos Hopletes y Egicoreos (a partir de mi gida). A su vez, los hijos de stos colo
nizarn, llegado el momento, las ciudades isleas de las Cclades y las tierras ribereas, hecho que procurar poder a
mi pas. Tambin se establecern en los llanos tierra aden
tro, a ambos lados del estrecho, en Asia y en Europa. Se lla
marn jonios gracias al nombre de ste y alcanzarn la
fama.
Juto y t tambin tendris descendencia en comn.
[1590] Primero Doro y, gracias a l, en himnos a la Dride
se la celebrar y a su pueblo a lo largo de toda la tierra de
Plope. El segundo ser Aqueo, que ser rey de la tierra cos
tera cerca de Ro. Un pueblo recibir como marca de dis
tincin el hecho de llamarse con su nombre.
Apolo lo arregl todo bien. Primero te asisti y te procu
r un parto sin dolor, de modo que no se enterasen tus se
res queridos. Cuando diste a luz a tu hijo y lo expusiste en
10? Atenas. Ccrope es uno de sus reyes mticos. Ya ha sido mencionado va
rias veces.

vuelto en paales, orden a Hermes que cogiese al nio re


cin nacido en brazos y lo lraje.se aqu. [1600] Lo cri y no
permiti que perdiese el aliento de la vida. As que t mantn en secreto ahora que es hijo tuyo, para que Juto siga
creyendo contento lo que el cree y tu, mujer, por tu parte,
conserves tu bien y puedas marcharte. Adis, pues. A par
tir del momento en que os tomis .m respiro, libres de es
tos males, os anuncio un destino dichoso.
I n . Oh, Palas, hija de Zeus altsimo! Acogemos tus palabras sin incredulidad, y me muestro plenamente convenci
do de ser hijo de mi padre Loxias y de esta mujer. No obs
tante, incluso antes el asunto no era digno de descrdito103.
C r e s a .Ahora escucha mis palabras. Alabo a Apolo, a
quien antes no alababa, [1610] porque me devuelve al hijo
del que en el pasado se despreocup. Ahora estas puertas y
esta sede oracular del dios me resultan hermosas a la vista,
si bien antes me eran hostiles. Ahora incluso mis manos
agarran con gusto estos aldabones y dirijo mis saludos con
placer a estas puertas104.
At e n e a 1
C on gusto apruebo que cambies de opinin y que
hables bien del dios. Cierto es que la accin divina en oca
siones llega con retraso, pero al final no queda sin efecto su
poder.
C r e sa .Hijo, vayamos a casa.
A t e n e a . Id, que yo os seguir.
I n . Bien digna de nosotros esta compaera de viaje!
C r e s a . Y amante s de la ciudad!
At e n e a .Sintate en un trono ya aoso.
I n . Digna posesin a mis ojos.

505 Se liiii propuesto conjeturas que ofrecen, en este pumo dei texto, un
sentido radicalmente opuesto, en la lnea de Aunque antes el asunto no era
fcil de creer. Sin embargo, todo parece indicar que, aunque ln desconfiaba
ue algunos detalles de la historia, tena plenamente aceptada la idea de a pa
ternidad de Apolo, superadas algunas dudas iniciales. Se puede defender con
igual conviccin tanto una postura como otra.
1CH Sin embargo, sus palabras antes eran sustancialmente distintas: versos
425-8: "Sin embargo, Loxias, en caso de que quiera ahora reparar sus faltas de
antao, no llegar a ser mi amigo del todo; no obstante, como es dios, habr
de aceptar todo cuanto desee.

[378 ]

C o r o . /Oh, Apolo, hijo de Zeusy de Leto! A dis! [ 1620] Aquel


cuya casa zarandeada se vea por adversas circunstancias, honrar
a los dioses debe y confianza tener, pues cdfinal los valientes obtie
nen lo que bien les cuadray los cobardes, en cambio, justo por ser
como son, nuncajam s podran el xito alcanzar.
(Salen todos.)

[375>]

NDICE

P r l o g o ......................................................................................

La s S u p l i c a n t e s .....................................................................

13

E l e c t r a .......................................................................................

69

H e r a c ije s ....................................................................................

129

L a s T r o y a n a s ...........................................................................

191

If ig e n ia

Ta u r o s ............................................

247

I n .................................................................................................

311

en tre lo s

[381]

Eurpides naci en la isla ateniense de Salamina,


hacia el 484 a.C., y muri en Macedonia, en el 406.
Su gran innovacin consisti en retratar a
sus conciudadanos con toda lucidez y crudeza.
Los problemas de sexualidad, de la esclavitud
o de la condicin de la mujer pudieron, as,
encontrar un puesto en la escena griega.

Este volumen recoge seis obras que,


cronolgicamente, continan a las siete
ya publicadas en esta misma coleccin.
Se incluyen aqu: Las Suplicantes,
Electra Heracles Las Troyanas,
Etlgenia entre los Tauros
e In.

ISBN 84-376-1741-3 0 0 2 8 3

978843761741100283

9
0 120283

L etras Universales