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Historia de la lingstica

La historia de la lingstica est construida desde la antigedad por una tradicin de ideas y tratados sobre el
lenguaje tales como la retrica, la gramtica, la lologa,
la morfologa y la sintaxis para fundirse en esta ciencia
que queda comprendida en la semiologa y sta a su vez
en la psicologa social.

Lingstica precientca

La lingstica como ciencia autnoma, con sus propios


mtodos y con su propio objeto de estudio, no se consolid hasta el siglo XIX. Previamente haban existido los
estudios de las lenguas, el estudio de la gramtica de lenguas concretas y cierto cuerpo de generalizacin sobre la
estructura de las lenguas, sin embargo, toda la terminologa gramatical no era ms que un conjunto de etiquetas
razonables, pero no exista un mtodo propiamente cientco para establecer las propiedades de las lenguas, la
determinacin de parentesco entre las mismas o su liacin logentica.
Durante la fase precientca fueron frecuentes las reexiones idiosincrticas y loscas sobre la naturaleza
convencional o arbitaria de las lenguas, su superioridad o
perfeccin, o sobre su origen. Estas cuestiones precientPlatn.
cas no podan ser convenientemente respondidas en el
marco de la lingstica precientca, por lo que no pasaron de especulaciones razonables o de conjuntos de ree- En la poca helenstica (323 a. C. hasta 30 a. C.), el esxiones valiosas pero no estrictamente cientcas.
tudio de la lingstica era necesario, ya que el imperio de
Alejandro Magno era muy extenso y dentro de l se hablaban muchas lenguas diferentes. Por eso se crearon ins1.1 El mundo griego
titutos de enseanza de la lengua griega (la lengua ocial
del imperio), como medio de cohesin y dominio de los
La especulacin sobre el lenguaje comenz espordica- pueblos bajo la inuencia griega. Asimismo, los estudiomente entre los sofos retricos presocrticos. Se discu- sos intentaban preservar los niveles de gramtica y estilo
tieron dos cuestiones fundamentales: hasta qu punto el griego que haban alcanzado los grandes autores clsicos.
lenguaje era natural, y hasta qu punto convencional"; Algunos estudiosos del lenguaje se orientaban hacia la
y hasta qu punto el lenguaje es analgico (estructurado y literatura (como Dionisio de Tracia); otros, hacan maordenado mediante reglas), y hasta qu punto es anma- yor referencia a los principios lgicos y psicolgicos que
lo (variable, irregular e impredecible.) Ya aparecen cues- subyacen al lenguaje.
tiones lingsticas en algunos dilogos de Platn, como
el Crtilo, por lo cual es probable que Scrates ya se interesase por esas cuestiones. Luego, Aristteles retom el 1.2 El mundo romano
inters por el lenguaje y trat cuestiones lingsticas relacionadas con la retrica y la crtica literaria en sus obras Cuando Roma entr en contacto con Grecia, la teora graRetrica y Potica. A pesar de que Platn y Aristteles matical tradicional estaba ya bien desarrollada. Basnse interesaron por las cuestiones del lenguaje, fueron los dose en las gramticas griegas, los estudiosos romanos
lsofos del Estoicismo los primeros en reconocer a la estudiaron, formalizaron y estructuraron el estudio de la
lingstica como una rama separada de la losofa.
gramtica latina. Haba tantas semejanzas entre ambas
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1 LINGSTICA PRECIENTFICA

lenguas, tanto tipolgicas como lexicales, que se lleg a


difundir la idea errnea de que el latn descenda directamente del griego, con alguna mescolanza brbara. Es
notorio que aunque romanos y griegos tuvieron abundante contacto con los persas antiguos cuya lengua tambin
comparta semejanzas lxicas y gramaticales, nunca llegaron a establecer origen comn del persa, el griego y el
latn.
Entre los gramticos latinos, Marco Terencio Varrn
(116-27 a. C.) destac por sus aportes originales. Varrn
realiz una larga disquisicin acerca de la lengua latina,
en la que investig su gramtica, su historia y su uso contemporneo. Asimismo, trat cuestiones sobre el lenguaje
en general, como la controversia entre analoga y anomala. Lleg a la conclusin de que el lenguaje es anlogo, est gobernado por reglas; que es tarea del gramtico
descubrir y clasicar esas reglas; que existen anomalas,
pero que son semnticas o gramaticales y que stas deben aceptarse y registrarse, pero que no es parte del trabajo del gramtico el tratar de mejorar la estructura de
la lengua desaando el uso establecido. Esta opinin era
bastante revolucionaria, teniendo en cuenta las ideas preconcebidas de la poca o el gusto por las formas cultas,
literarias o arcaizantes de la lengua (frecuentemente consideradas mejor modelo de la lengua que el propio uso
cotidiano). Desde los comienzos de la era cristiana apareci un gran nmero de gramticas latinas. Las ms importantes son la de Elio Donato y la de Prisciano.

1.3

La Europa Medieval

para aprehender y comprender stas (modi intelligendi) y


los medios a travs de los cuales la humanidad puede comunicar esta comprensin (modi signicandi)".
El aporte ms importante de la gramtica especulativa es
la teora de la gramtica universal. Gracias al estudio de
las lenguas vernculas, los gramticos llegaron a la conclusin de que todos lo seres humanos tienen la capacidad
de aprender un lenguaje, y que las diferencias no son ms
que accidentes. Los estudios gramaticales se dejaron de
lado, por considerarse de escaso inters terico. Lo mismo ocurri con el estudio de los textos clsicos latinos.
Sin embargo, nunca fueron desechados del todo. Y en el
Renacimiento fueron denitivamente retomados.
Una gura importante por sus aportes orginales de este perodo es Dante Alighieri que en su obra De vulgari
eloquentia ('Sobre la lengua popular') considera la evolucin histrica de las lenguas. Dante atribuye un origen
comn a las lenguas que el conoca y presupone que diversos procesos histricos y sociales llevaron a evoluciones
divergentes. Esta obra contiene un mapa compilado por
Alighieri donde sita las lenguas que conoce, dividiendo el territorio europeo en tres partes: al este las lenguas
griegas, al norte las lenguas germnicas y en el sur las
lenguas romances. Alighieri clasic las lenguas romances en tres grupos (lenguas ol [francs antiguo], lenguas
oc [occitano, provenzal, gascn], y lenguas s [el resto]).
Tambin trat de clasicar las catorce variantes que reconoce dentro de las lenguas de Italia, Crcega, Cerdea y
Sicilia. En el segundo libro deende el uso de las lenguas
vernaculares de su poca para ciertos gneros literarios,
frente al uso de latn como nica lengua culta.

Durante la Edad Media, los textos de Donato y Prisciano


fueron esenciales para la enseanza del latn la lengua 1.4 El Renacimiento
ocial del Imperio Romano de Occidente y posteriormente de la Iglesia, en que se basaba toda la educacin En 1492 aparece la primera gramtica castellana de
y los estudios lingsticos.
Antonio de Nebrija, en la que se recogen formalmente
En la etapa conocida como Renacimiento carolingio, la reglas de la lengua castellana y donde su autor alaba a
la lengua comparndola con la lengua toscana elogiada a
obra de Prisciano cobr cada vez ms importancia, hasta
que se convirti en la base erudita para la enseanza de la su vez por Dante Alighieri. Nebrija considera la lengua
castellana una heredera privilegiada del latn.
gramtica. Alrededor del siglo XII, se produjo un resurgimiento de la losofa europea a manos de hombres como Durante todo el siglo XVI aparecen gramticas de lenSan Anselmo de Canterbury y Pedro Abelardo, siempre guas vernculas (espaol, francs), de lenguas indgenas
dentro de la Iglesia, nico sostn de la educacin. A raz (quechua, nuhatl), lo que demuestra la necesidad que tiede los contactos que Europa tuvo con la erudicin griega nen el nacionalismo poltico, por un lado, y la Iglesia por
del Este se retom la lectura de los textos de Aristteles, otro, de disponer de un instrumento de identicacin y de
con lo cual renaci el estudio del griego. Gracias a este divulgacin respectivamente. A pesar de ello, no decae el
resurgimiento, cambi la concepcin de la gramtica la- inters por el estudio del latn, entre otras razones porque
tina, considerada ms como una disciplina losca que una vez desaparecido el latn vulgar como lingua frandidctica y literaria.
ca, existe en el Renacimiento la imperiosa necesidad de
Con los estudios gramaticales controlados por los lso- rescatar el latn clsico como lengua de cultura. Al misfos, se la empez a considerar como un medio de rela- mo tiempo, el inters que ha despertado el estudio de las
cionar el lenguaje con la mente humana. La teora del lenguas vulgares hace posible estudios comparativos que
lenguaje con la que operaban los gramticos especulati- buscan sus rasgos comunes y ms generales.
vos adoptaba tres niveles interrelacionados: realidad ex- Un hecho muy importante de los siglos XVI y XVII es
terna o formas en las que el mundo existe, sus propie- la composicin de diversos Artes de la lengua o gramdades reales (modi essendi), las capacidades de la mente ticas de lenguas coloquiales de lenguas americanas, por

3
para quien toda la actividad del alma, adems de las percepciones, procede de los sentidos. Esta polmica llegar
hasta nuestros das de la mano de Noam Chomsky y su
Gramtica generativa.

2 Lingstica moderna y cientca


2.1 La lingstica comparada
La mod artstica del romanticismo hizo resurgir el inters
por la cultura u el pasado de los pueblos y de las naciones, con sus particularidades. En el terreno lingstico el
romanticismo inuy en el estudio de los orgenes de las
lenguas como expresin del alma o esencia del pueblo.
En este contexto, uno de los aspectos ms apreciados ser
el de las lenguas nacionales como principal expresin del
alma de los pueblos, de ah el resurgimiento en esta poca
de abundantes estudios comparativos, etnogrcos y descriptivos relacionados con la lengua. Las lenguas tienen
vida, se quiere saber cmo son, por qu cambian, para qu
se usan realmente, cul es su origen. Se busca el parentesco entre las distintas lenguas, las leyes que expliquen
las analogas, los elementos comunes y diferenciales, etc.

Grammatica (1492).

parte de estudiosos principalmente espaoles, portugueses e italianos. Esos estudios ayudaron a establecer que
las lenguas europeas y en particular el latn o el griego
antiguo, no eran lenguas representativas de la diversidad
lingstica del mundo.

1.5

La Ilustracin

En efecto, durante el Renacimiento, la eclosin de las lenguas vernculas va a dar lugar a la revitalizacin de las
investigaciones sobre la lengua perfecta o comn. En esta lnea aparece la Minerva de el Brocense o la conocida
gramtica de Port-Royal, que acta como eslabn entre
las teoras racionalistas del s. XVII y las del XVIII.
A propsito del origen del lenguaje y sus relaciones con
el pensamiento, el siglo XVIII se halla dividido entre hiptesis racionalistas e hiptesis emprico sensistas. Muchos pensadores de la Ilustracin estn inuidos por los
principios cartesianos que se haban expresado, a nivel
semitico, en la Grammaire (1660) y La Logique (1692)
de Port-Royal. Autores como Nicolas Beauze y Csar
Chesneau Dumarsais intentan distinguir un perfecto isomorsmo entre lengua, pensamiento y realidad, y en esta
lnea discurrirn muchas de las discusiones sobre la racionalizacin de la gramtica. Frente a ello se encuentra la
llamada lingstica ilustrada, representada por Condillac,

El descubrimiento del snscrito estimul el estudio del


origen de las lenguas de Europa. En 1786, William Jones asent la idea del parentesco del snscrito con el latn, el griego y las lenguas germnicas (parentesco que
ya haba sido mencionado previamente por algunos autores anteriormente, en trminos menos elocuentes que los
de Jones). Posteriormente, en 1816, en una obra titulada
Sistema de la conjugacin del snscrito, Franz Bopp demostr que las relaciones y similaridades entre lenguas
emparentadas podan sistematizarse y convertirse en una
ciencia autnoma. Pero esta escuela, con haber tenido el
mrito indisputable de abrir un campo nuevo y fecundo,
no lleg a constituir la verdadera ciencia lingstica. Nunca se preocup por determinar la naturaleza de su objeto
de estudio. Y sin tal operacin elemental, una ciencia es
incapaz de procurarse un mtodo.
El primer error, y el que contiene en germen todos los
otros, es que en sus investigaciones -limitadas por lo dems a las lenguas indoeuropeas- nunca se pregunt a qu
conducan las comparaciones que estableca, qu es lo
que signicaban las relaciones que iba descubriendo. Fue
exclusivamente comparativa en vez de ser histrica; pero,
por s sola, no permite llegar a conclusiones. Y las conclusiones se les escapaban a los comparatistas, tanto ms
cuanto se consideraba el desarrollo de dos lenguas como
un naturalista lo hara con el cruzamiento de dos vegetales.
Hasta 1870, ms o menos, no se lleg a plantear la cuestin de cules son las condiciones de la vida de las lenguas. Se advirti entonces que las correspondencias que
las unen no son ms que uno de los aspectos del fenmeno
lingstico, que la comparacin no es ms que un medio,

LINGSTICA MODERNA Y CIENTFICA

un mtodo para reconstruir los hechos.

cepto de ley fontica estricta, que haban propuesto los


neogramticos.
La lingstica propiamente dicha, que dio a la comparacin el lugar que le corresponde exactamente, naci del Sin embargo, ni la dialectologa ni la gramtica comparaestudio de las lenguas romances y de las lenguas germ- da dieron el paso fundamental de teorizar sobre los prinnicas. Los estudios romnicos inaugurados por Friedrich cipios del lenguaje. Si bien establecieron mtodos de inDiez su Gramtica de las lenguas romances data de vestigacin sobre la variacin tanto histrica como geo1836-1838 contribuyeron particularmente a acercar la grca de las lenguas y sacaron a la luz principios cientlingstica a su objeto verdadero. Y es que los romanis- cos, no trascendieron el mbito de las lenguas o familias
tas se hallaban en condiciones privilegiadas, desconoci- de lenguas concretas.
das de los indoeuropestas; se conoca el latn, prototipo
de las lenguas romances, y luego, la abundancia de los
documentos permita seguir la evolucin de los idiomas 2.3 Estructuralismo
en los detalles. Estas dos circunstancias limitaban el campo de las conjeturas y daban a toda la investigacin una El estructuralismo es el primer intento terico de sistesonoma particularmente concreta. Los germanistas es- matizar los hechos lingsticos planteando adecuadamentaban en situacin anloga; sin duda el protogermnico te un marco donde poda reexionarse sobre los hechos
no se conoce directamente, pero la historia de las lenguas lingsticos al margen de las lenguas concretas y se prode l derivadas se puede seguir, con la ayuda de nume- ponan ideas propiamente lingsticas.
rosos documentos, a travs de una larga serie de siglos. Con estos precedentes y el impulso de la corriente
Y tambin los germanistas, ms apegados a la realidad, estructuralista que se aduea de la metodologa aplicada
llegaron a concepciones diferentes de la de los primeros a las ciencias sociales y etnogrcas, surge la gura del
indoeuropestas.
suizo Ferdinand de Saussure, quien seala las insucienUn primer impulso se debi al americano William D.
Whitney, el autor de La vida del lenguaje (1875). Poco despus, se form una escuela nueva, la de los
neogramticos, liderada por alemanes. Su mrito consisti en colocar en perspectiva histrica todos los resultados de las comparaciones, y encadenar as los hechos en
su orden natural. Gracias a los neogramticos ya no se vio
en la lengua un organismo que se desarrolla por s mismo, sino un producto del espritu colectivo de los grupos
lingsticos. Al mismo tiempo se comprendi cuan errneas e insucientes eran las ideas de la lologa y de la
gramtica comparada

2.2

Inicios de la lingstica cientca

La lingstica moderna tiene su comienzo en el siglo XIX


con las actividades de los conocidos como neogramticos, que, gracias al descubrimiento del snscrito, pudieron comparar las lenguas y reconstruir una supuesta lengua original, el protoindoeuropeo (que no es una lengua
real, sino una construccin terica). Si bien la lingstica
histrica del enfoque de los neogramticos era una sistematizacin de hechos lingsticos y acuda a principios
tericos justicados cientcamente, la ortodoxia neogramtica incurri en exageraciones sobre el la regularidad
de las correspondencias fonticas y cay en un infundado optimismo sobre la posibilidad de reconstruir las
protolenguas originarias de la humanidad.
La dialectologa surgida tambin durante el siglo XIX,
se propuso investigar la variedad existente de las lenguas
habladas, investigando la distribucin geogrca de los
rasgos lingsticos. Diversos resultados de la dialectologa cuestionaron seriamente algunos de los principios de
los neogramticos y matizaron en gran medida el con-

cias del comparatismo al tiempo que acota claramente el


objeto de estudio de la lingstica como ciencia a la
que integra en una disciplina ms amplia, la semiologa,
que a su vez forma parte de la psicologa social, a saber, el funcionamiento de los signos en la vida social, en
su "Curso de Lingstica General", una edicin pstuma
de sus lecciones universitarias realizada por sus alumnos.
Lo fundamental del aporte de Saussure como padre de la
nueva ciencia fueron la distincin entre lengua (sistema)
y habla (realizacin), y la denicin de signo lingstico (signicado y signicante). Sin embargo, su enfoque
conocido como estructuralista y que podemos calicar, por oposicin a corrientes posteriores, como de corte empirista ser puesto en cuestin en el momento en
que ya haba dado la mayor parte de sus frutos y por lo
tanto sus limitaciones quedaban ms de relieve.
La primera fase del enfoque estructuralista estuvo dominado por autores europeos, razn por la que se conoce
como estructuralismo europeo. Los estudios antropolgicos llevados a cabo en frica y especialmente Amrica
ampliaron considerablemente el cuerpo de evidencia lingstica sobre la que teorizar. Muchos de esos trabajos
contribuyeron al estructuralismo americano uno de cuyos
principales exponentes es Leonard Bloomeld.

2.4 Gramtica generativa


En el siglo XX el lingista estadounidense Noam
Chomsky crea la corriente conocida como generativismo.
Con la irrupcin de esta escuela de xito fulgurante, puesto que las limitaciones explicativas del enfoque estructuralista eran evidentes, hay un desplazamiento del foco de
atencin que pasa de ser la lengua como sistema (la langue saussuriana) a la lengua como producto de la mente

2.6

Otros enfoques

5
ambas por igual con una escuela que toma fuerza a nales del siglo XX y que es conocida como funcionalista.
Por oposicin a ella, las escuelas tradicionales chomskiana y saussuriana reciben conjuntamente el calicativo de
formalistas. Los autores funcionalistas algunos de los
cuales proceden de la antropologa o la sociologa consideran que el lenguaje no puede ser estudiado sin tener
en cuenta su principal funcin: la comunicacin humana.
La gura ms relevante dentro de esta corriente tal vez
sea el lingista holands Simon C. Dik, autor del libro
Functional Grammar. Esta posicin funcionalista acerca
la lingstica al mbito de lo social, dando importancia a
la pragmtica, al cambio y a la variacin lingstica.

2.6 Otros enfoques

Noam Chomsky.

A nales del siglo XX y principios del siglo XXI, adems


de los enfoques generativista (dominante) y funcionalista,
aparecen numerosos estudios tipolgicos basados en corpus, estadsticas, y algoritmos que buscan correlaciones
estadsticas entre parmetros lingsticos entre s y entre
parmetros lingsticos y factores externos. Se desarrollan intentos de lingstica matemtica y estudios cuantitativos y bsqueda de universales lingsticos, que si bien
constituyen frecuentemente cierta heterogeneidad, aportan evidencia no trivial que no es objeto de inters directo
ni por el generativismo, ni el funcionalismo.

Adems el intento de conectar los aspectos puramente


lingsticos con la siologa humana o la dinmica sodel hablante, la capacidad innata para aprender y usar una cial dan lugar a la psicolingstica, la neurolingstica, la
lengua (la competencia chomskiana). Segn Chomsky, la sociolingstica, la etnolingstica y la antropologa lincapacidad de aprender una lengua es gentica. Plantea gstica.
una cuestin fundamental: el argumento de Platn: cmo es posible que el ser humano aprenda un sistema tan
complejo (basado en las jerarquas) a partir de estmulos tan pobres e incompletos? Es decir, la persona que ha 3 Referencias
aprendido una lengua es capaz de formular enunciados
que nunca antes ha escuchado, porque conoce las reglas 3.1 Bibliografa
segn las cuales los enunciados deben formarse. Este conocimiento no es adquirido mediante el hbito (sera im H. ARENS, comp. (1969), La lingstica, Madrid,
posible) sino que es una capacidad innata. Todo ser huGredos, 2 vols.
mano que nace ya lleva consigo esta capacidad, que es
R. H. ROBINS (1967): Breve historia de la lingsla Gramtica Universal, reglas gramaticales que rigen a
tica, Madrid, Ctedra, 2000.
todas las lenguas por igual.
Toda propuesta de modelo lingstico debe pues segn
la escuela generativista adecuarse al problema global
del estudio de la mente humana, lo que lleva a buscar
siempre el realismo mental de lo que se propone; por
eso al generativismo se le ha descrito como una escuela mentalista o racionalista.

T. E. SEBEOK (1975): Current Trends in Linguistics, The Hague, Mouton, Vol. 13.

2.5

B. MALMBERG (1991): Histoire de la linguistique,


Pars, PUF.

Funcionalismo

Tanto la escuela chomskiana como la saussureana se plantean como objetivo la descripcin y explicacin de la lengua como un sistema autnomo, aislado. Chocan as

J. TUSON (1982): Aproximacin a la historia de la


lingstica, Barcelona, Teide.
S. SERRANO (1983 i 1993): Comunicaci, societat
i llenguatge, Barcelona, Empries.

K. KOERNER, R. ASHER, ed. (1995): Concise History of the Language Sciences, Oxford, Pergamon.

3
S. AUROUX, ed. (1989-2000): Histoire des ides
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V. LAW (2003): The History of Linguistics in Europe
from Plato to 1600, Cambridge, Cambridge University Press.
F. CASETTI (1977): Introduccin a la semitica,
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REFERENCIAS

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4.1

Text

Historia de la lingstica Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Historia%20de%20la%20ling%C3%BC%C3%ADstica?oldid=79731448


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General History for Colleges and High School, Myers, 1894 Artista original: Desconocido

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