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LA PREHISTORIA

LA PREHISTORIA
La Prehistoria, que abarca cinco millones de aos, es el periodo
comprendido entre la aparicin de los hombres y la invencin de la escritura.
De este periodo no tenemos ningn documento escrito y es conocido por la
interpretacin de fsiles humanos y restos arqueolgicos como utensilios,
construcciones,

pinturas

rupestres,

armas

etc.)

dejados

por

nuestros

antepasados.
Se debe entender que la Prehistoria abarca un periodo de tiempo
"infinitamente" mayor que la Historia. La Prehistoria abarca varios millones de
aos. Para que lo entiendas mejor, si la lnea del tiempo tuviera un kilmetro de
longitud, la Prehistoria abarcara toda la lnea, excepto unos pocos centmetros,
que corresponderan al periodo Histrico)
La especie humana tuvo su origen en frica hace alrededor de 5 millones
de aos.
El Homo sapiens (nosotros) habitamos en la Tierra desde hace 150.000
aos

La Prehistoria se divide en varias etapas:

PALEOLTICO

Parece

ser que los


primeros

seres humanos que habitaron la Pennsula Ibrica llegaron, procedentes


de frica, hace aproximadamente 5 millones de aos.
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Eran nmadas, es decir se vean obligados a trasladarse en el momento


en que la caza, la pesca o los frutos escaseaban en una determinada zona.

Viven al aire libre en cuevas, o en sencillas cabaas construidas con


ramas y pieles animales.

Se alimentan de lo que encuentran en la naturaleza: recolectan frutos


silvestres y races, pescan peces y moluscos, cazan ciervos, bisontes,
mamuts, ...

Visten con pieles de animales que cazan. Conocen el fuego y lo utilizan


para calentarse, defenderse de los animales y cocinar alimentos.

Se organizaban en clanes, viven en pequeos grupos familiares, tribus,


formados por varias familias.

La poblacin era escasa porque la vida de las personas era muy corta,
muchos nios moran al nacer y los adultos vivan pocos aos.

Fabrican herramientas con piedras y huesos: agujas, arpones para pescar,


hachas, cuchillos, puntas de flecha, etc.

Aparecen los primeros artistas. Pintan animales y escenas de caza en


paredes y techos de las cuevas, obteniendo las pinturas de minerales que
machacaban y mezclaban con grasa de animales. Tambin hacen
pequeas esculturas, que representan mujeres embarazadas, llamadas
Venus.

ESQUEMA DEL PALEOLTICO

EL

NEOLTICO
Neoltico significa "nueva edad de la piedra",

aunque
segn

la

mayora

de
historiadores

se

debera

llamar

edad

de

los
la

piedra

pulimentada.
El
Neoltico
comienza

7000

hace

aproximadamente

10.000 aos, aunque no se desarrolla

simultneamente en todos los sitios. En Europa,


podemos
decir,

como afirma el libro de texto, que

comienza
hace

aproximadamente unos 7.000 aos.


El comienzo del Neoltico lo marcan dos hechos muy importantes: el
descubrimiento de la agricultura y la ganadera.

Los hombres aprenden a cultivar semillas y producir su propio alimento;


primero trigo y arroz, luego otras plantas.
Por otro lado, aprenden a criar y domesticar animales, cabras, ovejas,
bueyes, que guardan en cercados.
Estos dos hechos importantsimos permiten al hombre del Neoltico
cambiar su forma de vida. Ya no es necesario que se desplace de un lugar a otro
en busca de comida (vida nmada) y se hace sedentario, es decir, se asienta en
un lugar donde construyen poblados cada vez mayores.
La poblacin aumenta.
Las aldeas y poblados del Neoltico se sitan cerca de los ros, para poder
disponer de agua cerca, y se rodean con vallas y cercas de troncos o empalizada,
que serva para defenderla.
En esta poca, se organizan en tribus, que eran ms numerosos que los
clanes y donde los hombres empiezan a especializarse en algunas tareas, as
unos eran agricultores, otros cazadores y otros artesanos.
En el Neoltico se construyeron herramientas de piedra tales como
azadas, hoces, molinos de mano para moler los granos, etc. Estas herramientas
se hacan de piedra pulimentada, ms resistente que la piedra golpeada del
Paleoltico.
En esta poca se produjeron inventos importantes:

Los tejidos, fabricados con lana de animales en telares muy sencillos.

La rueda.

El Arado.

La alfarera, con barro modelado con las manos y cocido al fuego en una
hoguera. Se fabricaban vasijas, platos, cuencos, etc, para guardar el grano
y para cocinar, comer y beber en ellos.

Aprenden a usar velas para navegar aprovechando la fuerza del viento.

Las pinturas del Neoltico representaban escenas de caza, de recolecciones y


de grupos bailando.
Las figuras son muy esquemticas y de un solo color (monocromas)

LA EDAD DE LOS METALES


En la ltima etapa de la Prehistoria, hace aproximadamente, 6.000 aos,
los hombres aprendieron a fabricar objetos de metal.
Primero emplearon el cobre, ms tarde el bronce y, posteriormente, el
hierro.
Con estos metales hacan armas, como espadas, hachas, lanzas; adornos,
como collares y broches; y herramientas como azadas y hoces.
Estas armas y herramientas, fabricadas con metal, eran ms fuertes y
resistentes que las fabricadas con piedra.
El metal, sometido a altas temperaturas, se hace lquido, si se vierte sobre
un molde al solidificarse, adopta su forma. Este sigue siendo el sistema de de
fundicin que se utiliza en nuestro das, prcticamente, no ha cambiado la
tcnica descubierta hace miles de aos. As se fabricaban instrumentos cada vez
ms fuertes como el carro de ruedas o las espadas.

LAS CIUDADES
En las zonas donde se encontraban estos metales se desarrollaron
pequeas ciudades, rodeadas de murallas de piedra para defenderlas.

Comienzan a organizarse socialmente, en torno a un jefe y aparecen


nuevos oficios: guerreros para defender la ciudad, comerciantes que compraban
y vendan metales, tejidos, cermica, etc.

INVENTOS DE LA EDAD DE LOS METALES


En la Edad de los Metales se produjeron tres grandes inventos: la rueda,
la vela y el arado.
La rueda permiti trasladar mercancas ms pesadas en carros.
El arado, arrastrado por animales, permita labrar cultivos cada vez ms
extensos.
La vela, lo que hizo posible construir barcos ms grandes que podan
transportar a ms personas y ms mercancas.

LA PINTURA RUPESTRE
Algunos hombres prehistricos pintaban animales y escenas de caza en las
paredes de las cuevas.
La pintura sola estar hecha con sangre de animales, heces, tierra de diferentes
colores, carbn, plantas machacadas, resinas de rboles y grasa animal.
Al parecer estas pinturas tenan una intencin mgica. Pensaban que as
cazaran ms.
En Espaa las ms famosas son las pinturas de las Cuevas de Altamira
(Cantabria).
Estas pinturas se hicieron entre el Paleoltico y el Neoltico

LOS MONUMENTOS MEGALTICOS


El monumento megaltico, primer esbozo de arquitectura, es tambin el
primer signo de la voluntad y de la capacidad del ser humano de construir con la
preocupacin de la durabilidad.
El dolmen es un monumento funerario, una especie de panten en el que
un grupo humano, entierra a sus muertos. Est constituido por grandes losas
situadas en el suelo, delimitando una cmara central cuyo eje est a menudo
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orientado hacia el Este. Ello permita la colocacin de los cadveres, dispuestos


la mayora de las veces con la cabeza orientada hacia el sol naciente. Sobre las
grandes losas hincadas en el suelo, reposa un techo o cubierta dolmnica. El
conjunto sola estar recubierto por un montculo de tierra o de piedras, el
tmulo, pudiendo servir de plano inclinado para arrastrar sobre rodillos(troncos
de rboles), la a menudo pesadsima losa de cubierta. Estas estructuras
funerarias las encontramos enclavadas en su totalidad en zonas montaosas.
Generalmente el lugar elegido, en las proximidades de lugares de pastoreo,
gozaba de unas vistas grandiosas y despejadas hacia el este.
LA INHUMACIN
La perpetua renovacin de la vida era una constante cotidiana para
quienes se dedicaban al pastoreo y la agricultura, siendo la muerte como un mal
a combatir mediante ritos apropiados, y la inhumacin de un cadver tena un
carcter similar a depositar un grano en la tierra, condicin indispensable para
su renacimiento. Asimismo la orientacin de los cadveres hacia el amanecer,
smbolo del renovado triunfo de la luz sobre las tinieblas de la muerte, as como
el polvo ocre, color de sangre y signo de vida, con el cual se cubran a veces los
cuerpos o las osamentas, muestra una esperanza en el ms all, en la renovacin
de una vida futura.
En Bizkaia, al igual que ocurre en el resto de Euskal Herria, el rasgo
dominante del megalitismo es su simplicidad. Se trata a menudo de un
megalitismo de montaa adoptado por pequeos grupos de agropastores
habitantes de las montaas, que no seran capaces de realizar trabajos colosales.
En lo que se refiere al ajuar que acompaaba a los difuntos, ste era en
general muy pobre: fragmentos de cermica, algunos botones de hueso,
pequeos raspadores de slex, algunos pequeos y raros objetos de cobre o de
bronce.
LA INCINERACIN
Con la introduccin de la metalurgia del hierro, un nuevo ritual funerario
se va a ir imponiendo progresivamente en el curso del ltimo milenio: la
incineracin. Segn parece, con este nuevo rito se concede menos importancia
al aspecto material de la muerte, el cadver se quema y la tumba ya no posee las
mismas caractersticas monumentales del dolmen. Todo se convierte en
smbolo. El fuego se considera sin duda como un agente de espiritualizacin,
que libera el espritu y le permite retornar al mundo.
Los nuevos monumentos de incineracin sern erigidos todava a lo largo
de las principales rutas pastoriles, pero frecuentemente a alturas superiores,
situacin ligada, sin lugar a dudas, a la lenta pero inexorable ocupacin del
medio natural.
Estos monumentos van a adoptar tres aspectos diferenciados: el
cromlech, el tmulo-cromlech o el tmulo simple, variantes del mismo ritual
funerario por incineracin.

El cerco de piedras, o cromlech, est formado por losas de piedras


hincadas en el suelo (testigos), o por un pequeo muro de mampostera en seco.
En el centro, existe casi siempre un depsito de cenizas o de carbones de
madera y muy raramente fragmentos seos humanos calcinados.
Un cerco de piedra puede rodear a un tmulo de tierra o de piedras; se
trata entonces de un tmulo cromlech. Existen finalmente tmulos de piedra o
de tierra sin cerco de piedras: stos son los tmulos simples.
El lugar elegido para erigir la tumba sola estar a corta distancia de la
hoguera donde se llevaba a cabo la incineracin del cadver. Estos monumentos
funerarios se encuentran situados sobre todo en los collados, a continuacin en
las lneas de cresta y, en menor medida, en los rellanos de los flancos de las
montaas.
Estos monumentos se encuentran habitualmente agrupados, a modo de
verdaderas necrpolis, situadas en lugares privilegiados y mostrando una cierta
nocin de solidaridad, tanto en la muerte como en la vida.
LOS MENHIRES
Habitualmente se entiende por monolito o menhir un solo bloque de
piedra, toscamente tallado, hincado verticalmente en el suelo, o simplemente
acostado, tal y como se ve frecuentemente en nuestras montaas.
La eleccin se realizaba sobre una piedra que tuviera ya
aproximadamente la forma deseada; de este modo, nicamente seran
necesarios algunos retoques para darle el aspecto definitivo.
Estas grandes piedras aparecen situadas habitualmente en zonas de
montaa, la mayora de las veces en las lneas de cresta y siempre en las
proximidades de las rutas pastoriles y de los pastos ms frecuentados.
La orientacin de estos monolitos, incluso cuando estn tumbados en el
suelo, nos sugiere la idea de que estos bloques jams hayan sido erigidos, sino
simplemente orientados en una direccin privilegiada, muy probablemente
ritual.
Podemos relacionar estas piedras como mojones pastoriles. En efecto, a
lo largo de los tiempos, proliferaron stos a consecuencia de disputas, y a veces
incluso de sangrientas luchas entre pastores de valles vecinos, a causa de los
pastos de altitud donde se mezclaban personas y bestias en la estacin
veraniega. A la larga, se hizo necesario llegar a acuerdos, marcando los lmites
de los recorridos de los rebaos, la utilizacin de los pastos comunales y los
puntos de agua.
ITINERARIO
Os invitamos a realizar este bello itinerario por la parte alta de los valles
de Artzentales y Trucios-Turtzioz, visitando un paisaje muy unido al ser
humano desde pocas prehistricas. Veremos como el ser humano ha dejado
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sus huellas en estas montaas a lo largo de la historia y como los usos y


necesidades que hemos demandado a nuestro entorno han ido cambiando desde
aquellos lejanos tiempos hasta nuestro das: pastoreo, minera, trincheras,
repoblaciones forestales...
Desde el rea recreativa Santa Cruz, en Artzentales, ascendemos por la
parte alta del rebollar. Junto a una mancha de pinos, la carretera se bifurca.
Seguimos a la izquierda, rodeamos la ladera del Somo por una ancha pista de
grava que recorre su parte baja. Frente a nosotros aparecen dos pequeas
colinas de aspecto cnico, tras las cuales se oculta el barrio de Gordon (TruciosTurtzios).
En suave descenso, nos acercamos a una amplia oquedad abierta en la
montaa, es la Mina Federico, recuerdo de los das en que la minera era la
actividad principal en estas tierras. Con el paso del tiempo la vegetacin ha
vuelto a ocupar sus dominios y la cicatriz dejada por las labores extractivas ha
pasado a formar parte del paisaje. Poco ms arriba encontramos las ruinas del
poblado de la mina. Sus habitantes trabajaban de sol a sol arrancando el
mineral de las entraas de la roca. En la actualidad, de aquella populosa aldea
tan slo quedan unas pequeas paredes que se mantienen en inestable
equilibrio.
Seguimos ascendiendo entre repoblaciones de pino y eucalipto entre las
que crecen algunos robles pubescentes, pequeos grupos de acebos y algn
aliso, abundando en el sotobosque el brezo, la argoma, las zarzas y el helecho.
Siguiendo marcas rojas y blancas rodeamos el pico Betaio para alcanzar
en breve el extenso collado que se abre entre ste y el monte Ventoso. Aqu
confluimos con la ancha pista de grava que viene del barrio de Gordon,
continuando ruta por ella.
La ladera sur que asoma sobre el valle de Trucios-Turtzioz, est
configurada por extensos pastizales adehesados de espinos, donde pastan
importantes tropeles de pottokas, pequeo caballo de carcter autctono que ya
comparta estas tierras con nuestros antepasados del Neoltico. Tambin
abunda el ganado vacuno y los grandes rebaos de ovejas.
Pronto tendremos ocasin de comprobar cmo labores pastoriles que han
modelado el paisaje de Bizkaia no son algo nuevo en estas tierras. Enseguida
empezamos a encontrar paneles indicadores que sealizan diferentes
monumentos megalticos asentados a lo largo del collado. El primero que
encontramos es el dolmen de La Herrera 3, absolutamente desmantelado.
Enseguida el menhir Ilso de La Herrera, luego los tmulos de La Herrera 1 y 2 y
el bonito menhir Ilso de Perutxote, tras el que se hallan el tmulo y el cromlech
del mismo nombre. Todo el amplio cordal est sembrado de restos megalticos.
De regreso, volvemos al collado entre Betaio y Alen. Siguiendo marcas
rojas y blancas rodeamos a media ladera bajo el cordal hasta alcanzar una
pequea campa con un indicador. Dejaremos aqu las marcas ascendiendo en
fuerte pendiente por la despejada ladera.

En la parte alta avanzaremos a lo largo de un herboso cordal sembrado de


viejas trincheras y restos de las posiciones militares de la guerra Civil. Un ltimo
repecho nos permite coronar la bella cumbre del Alen, abrindose ante nosotros
esplndidas vistas en todas las direcciones.
Descendemos hacia el sur rodeando Las Cortadas, una pequea franja
rocosa donde se abren algunas simas y cavidades de gran inters espeleolgico.
En la parte baja de la ladera, encontramos el tmulo de Las Cortadas muy
cerca ya del collado entre el Alen y el Somo. Slo nos queda circundar esta
redondeada cima para alcanzar en suave descenso el barrio de Santa Cruz.

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