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MESIANISMO EN EL JUDASMO:

LOS FALSOS MESAS


UNA PUBLICACIN DE Tribuna Israelita
La historia del pueblo judo est marcada por perodos de crisis que fungieron como
tierra frtil para el surgimiento de distintos movimientos mesinicos. En tiempos de
persecucin, incertidumbre y extrema pobreza, comunidades completas encontraron
refugio en expectativas mesinicas. De hecho, los movimientos mesinicos se
sucedieron unos a otros desde la prdida de la independencia nacional en 70 e.c.
Individuos conocidos como falsos mesas cristalizaron en su persona los anhelos de
liberacin y las esperanzas religiosas de sus adeptos.
Los aspirantes al rol de mesas eran hombres carismticos que prometan afianzar los
ideales de paz y de justicia para Israel y para la humanidad toda. De este modo atraan a
diversos sectores del pueblo hebreo que necesitaban de una renovada energa espiritual
para subsistir en un mundo plagado de animosidad hacia ellos.
La aparicin de los falsos mesas tuvo consecuencias variadas. En ocasiones dio pie
al nacimiento de sectas religiosas y en otras simplemente logr catalizar los
sentimientos de protesta por los sufrimientos experimentados. El fin de estos hombres
siempre fue trgico: sufran encarcelamiento o muertes violentas.
Pero, a pesar de no concretar los resultados anhelados lograron despertar la
imaginacin y fervientes expectativas de liberacin.
Algunos falsos Mesas en la historia juda
1. Los primeros candidatos a mesas eran militares que queran romper con el yugo
de la opresin extranjera e introducir una nueva era de justicia y religiosidad. La saga de
los falsos mesas se inicia con la figura de Simn Bar Kojba, jefe militar que encabez
la rebelin juda contra Roma en 133 e.c., despus de aos de opresin. El injusto
sufrimiento fue interpretado por muchos como prembulo de la llegada del Da del
Juicio. Y la creencia mesinica se convirti en un factor poltico de gran importancia.
No se conoce mucho sobre las ideas religiosas de Bar Kojba pero se sabe que quera
liberar y glorificar a su pueblo y reconquistar Jerusalem. Rab Akiba, la mxima
autoridad espiritual de la poca, lo apoy como mesas y sto, aunado a su gran carisma
y liderazgo, propici que cientos de miles de judos se sumaran a su ejrcito. Las
fuerzas de Bar Kojba -con ms de 500,000 almas- recuperaron Jerusalem y entre 132 y
134 e.c. derrotaron constantemente a los ejrcitos romanos, hasta que Julius Severus
tom el mando y venci a los judos. La cabeza de Bar Kojba fue llevada ante Adriano,
general romano, apagando temporalmente las esperanzas de una redencin futura.
2. Las expectativas mesinicas resurgieron en Grecia en el siglo V e.c. con la figura
de Moiss de Creta cuya intencin era llevar a los judos a la tierra de sus
antepasados cruzando el Mar Mediterrneo. Les prometi dividir las aguas y conducir
a sus partidarios hacia Jerusalem. En el da prometido este falso mesas dirigi a toda la
poblacin de Creta en una larga procesin hacia el mar, provocando as la muerte de
muchos de sus seguidores.
3. Los movimientos mesinicos abundaron en los siglos XI y XII como resultado de
las Cruzadas, pero ninguno fue tan espectacular como el de David Alroy quien apareci
en 1147 durante la segunda Cruzada. Originario de Kurdistn, hombre culto con gran

carisma, se declar a si mismo mesas. Con la promesa del regreso a Jerusalem intent
convencer a la poblacin juda de Bagdad de que se rebelara contra el Sultn de Persia.
El monarca exigi a los judos que entregaran a Alroy pues de lo contrario se veran
expuestos a una terrible persecucin. Existen diversas versiones que pretenden explicar
el fin de Alroy pero todas coinciden en afirmar que su influencia persisti an despus
de su muerte.
4. La especulacin mesinica continu durante el siglo XIII con la figura de
Abraham ben Samuel Abulafia (1240-1291). Nacido en Zaragoza, Espaa, Abulafia
fue un hombre de gran cultura, excntrico y aventurero. En su bsqueda de la verdad
espiritual estudi filosofa, ciencia y medicina, pero ninguna de estas disciplinas
satisfaca la misin para la cual se senta destinado. En sus viajes entre Espaa e Italia
tuvo contacto con la Cbala o mstica juda que lo llev a componer lo que llam una
nueva cbala para llegar a la verdad. Paulatinamente fue adquiriendo adeptos. En
1284 escap a Sicilia en donde afirm haberse entrevistado con Dios. Convencido de su
misin, Abulafia trat de convertir al judasmo al papa Nicols III y slo la muerte
intempestiva del pontfice lo salv de la hoguera.
5. La expulsin de los judos de Espaa (1492) y Portugal (1498), y las terribles
condiciones econmicas imperantes propiciaron que el siglo XVI estuviese lleno de
inters mesinico. Los marranos, (forzados a convertirse al cristianismo pero que en
privado practicaban su judasmo), esperaban la llegada del Mesas que los liberara de
su miseria y los llevara a la Tierra Santa en donde podran vivir como verdaderos
judos. Las expectativas mesinicas florecieron con la figura de David Reubeni (14901535) quien a pesar de carecer de atractivo fsico era un hombre intrpido.
Las inquietudes mesinicas tomaron un giro poltico con las actividades de Reubeni.
En 1524 apareci misteriosamente en Roma para proponerle al papa Clemente VII una
alianza militar entre Alemania y el mundo cristiano para derrotar a los turcos y
reconquistar Jerusalem obteniendo la aprobacin del pontfice. Poco despus Reubeni se
recuper sorprendentemente de una grave enfermedad. Las noticias del hombre
extraordinario que realizaba milagros se transmitieron por toda Europa. Reubeni
muri encarcelado en la prisin de la Inquisicin en Espaa.
6. A raz de la expulsin juda de Espaa, el centro de estudios msticos se transfiri
a Safed bajo el liderazgo de Isaac Luria (1534-1572). Los cabalistas de Safed opinaban
que la actividad poltica no era esencial ni contribua a la llegada del Mesas y que sta
se suscitara nicamente a travs del estudio del misticismo, la reclusin y la vida
asctica. Aunque nunca se proclam mesas, sus discpulos le atribuan las
caractersticas milagrosas de un redentor. Luria muri vctima de una epidemia. Sus
obras pavimentaron el camino para los movimientos mesinicos posteriores y su figura
fue venerada por miles de seguidores.
7. A la muerte de Luria, Hayim Vital (1542-1620) ofreci consuelo a sus
condiscpulos, convencindolos de que haba sido designado como sucesor del gran
maestro. Vital dirigi a sus estudiantes con mano dura. En 1598 se estableci en
Damasco en donde comenz su obsesin con el mesianismo, lo que lo llev a reunir
material y testimonios que atestiguaran sus cualidades sobrenaturales. Vital represent
la Cbala de Luria en su forma ms extrema y fantica, pero tuvo limitada influencia en
su autoproclamacin mesinica.
8. Las terribles persecuciones y matanzas de judos en Polonia en la dcada de 1648
a 1658 intensificaron nuevamente los anhelos mesinicos, que se hicieron patentes con
fuerza arrolladora en todas las comunidades judas. Se centraron en la persona de
Shabtai Zvi (1626-1676), quien siguiendo los preceptos de la cbala lurinica, inici
desde su adolescencia una vida de estricto ascetismo. El cambio radical en la vida de

Zvi fue su encuentro con Nathn Benjamin de Gaza quien se convirti en su


propagandista ms activo. Nathn deca poseer el don de discernir los pecados de los
hombres y cuando vio a Shabtai lo llam Mesas y lo convenci de que actuara como
tal. Con la ayuda de Nathn la fama del falso mesas lleg a todos los rincones del
mundo, provocando una histeria religiosa entre sus incontables seguidores.
El furor termin rpidamente. En 1665 Shabtai Zvi anunci que derrotara al Sultn
de Turqua quien dominaba Jerusalem y prometi llevar a todo el pueblo judo al Monte
Sin para establecer all el reino de Dios. Al llegar a Adrianpolis, Zvi fue encarcelado
por los turcos y temeroso de la muerte, neg sus pretensiones mesinicas y eligi
convertirse al islam.