You are on page 1of 6

CMO LA EXTINCIN DE LOS BOSQUES

TROPICALES AFECTA A LA ECONOMA EN SU


CONJUNTO

El

hombre en su bsqueda por satisfacer sus


necesidades personales o comunitarias utiliza
la madera para fabricar muchos productos. La madera tambin es
usada como combustible o lea para cocinar y calentar. Por otro lado,
las actividades econmicas en el campo requieres de reas para el
ganado o para cultivar diferentes productos. Esto ha generado una
gran presin sobre los bosques.
La deforestacin puede hurtar las ganancias renovables potenciales,
mientras que las tierras productivas de valor estn siendo sustituidas
por maleza y pastizales. Los bosques tropicales constituyen una
fuente
importante
de
recursos
que
pueden
contribuir
significativamente con el crecimiento econmico nacional en una
base
continua.
En teora, la tala puede ser una actividad sustentable, que genere una
fuente de ingresos sin disminuir la base del recursoespecialmente
en bosques secundarios y plantaciones. Sin embargo, la mayora de la
tala de los bosques no es sustentable en la prctica, lo que disminuye
las ganancias potenciales a largo plazo en los pases tropicales. La
madera es actualmente una industria importante que, debido a la
sobreexplotacin, se encuentra en decadencia en muchos pases que
exportaban madera en el sureste de Asia y frica occidental. Mientras
que algunos pases han restringido la tala, algunos se tienen que
enfrentar con las operaciones ilegales. El Banco Mundial estima que
debido a la tala ilegal, los gobiernos pierden alrededor de $5 mil

millones de dlares de ganancias al ao, mientras que las prdidas


generales de la economa nacional de los pases productores de
madera ascienden hasta $10 mil millones al ao.

Despus de la tala, uno de los mayores "recursos renovables" que nos


ofrecen los bosques lluviosos es el ecoturismo. El mercado creciente
genera decenas de miles de millones de dlares al ao en los pases
tropicales del mundo. El ecoturismo se ve afectado por la
deforestacinpocos turistas estn interesados en viajar para
observar ros contaminados, tocones que antes eran bosque, pedazos
de tierra estril, cadveres de gorilas y vestigios de habitantes del
bosque hallados recientemente. El smog o la neblina, causados por
los incendios forestales de Indonesia, causaron que el turismo
disminuyera significativamente en Singapur, Malasia e Indonesia. Los
productos forestales tienen un papel crucial en la economa de los
pases en vas de desarrollo. En 1994, la exportacin de productos del
bosque primario sum $114 mil millones de dlares, de los cuales por
lo menos el 10 por ciento eran productos secundarios no maderables.
Estas cifras no reflejan el valor que tienen los productos para los
consumidores locales, quienes utilizan la madera para construir
viviendas y colectan semillas y frutos del bosque para alimentarse. La
explotacin econmica a corto plazo, generada a travs de la
deforestacin, es devastadora para la economa a largo plazo de los
pases en vas de desarrollo, no slo por la aniquilacin de los
ecosistemas vitales que producen servicios importantes, sino tambin
porque destruyen productos potenciales del bosque. Los ingresos de
las exportaciones de madera dura tropical disminuyeron 25 por ciento
desde 1980 y se espera que disminuyan 75 por ciento con el cambio
de siglo. La eliminacin de las reservas de bosque contina, junto con
el desarrollo econmico de estos pases. Se prev que en el futuro
quizs tendrn que importar madera de las regiones templadas como
la ex-Unin Sovitica, Canad y los Estados Unidos. Malasia ha
disminuido la exportacin de madera en un 60 por ciento, mientras
que Filipinas (uno de los principales pases exportadores de madera
durante principios de la dcada de
1980) prcticamente ha dejado de
exportar. En ambos casos, el declive se
debi a la disminucin de los recursos
cosecharles del bosque. En el ao
2000, nicamente 10 de los 33 pases
tropicales exportadores de madera
podrn continuar exportando. Los
nuevos exportadores de madera, por lo
menos hasta que sus reservas se
agoten, son Amrica Latina, Papa Nueva Guinea, las Islas Salomn,
Camboya y partes de frica, incluyendo Camern, Gabn, Ghana y el
Congo.

Adems de los productos maderables, los pases tropicales pierden


ganancias potenciales de los productos renovables del bosque, como
la nuez de Brasil, la fruta del Durn del sureste asitico y la
produccin de iguanas en Belice. En 1996, el valor de los productos
no maderables del bosque, tomando en cuenta el valor del consumo
domstico y el valor comercial, fue estimado en $90 mil millones de
dlares. Muchos de los productos del bosque lluvioso no pueden
existir
sin
un
sistema
completamente funcional en el
bosque lluvioso. Es por ello que
con la deforestacin, los pases en
vas
de
desarrollo
estn
comprometiendo
sus
recursos
renovables forestales y una parte
importante
de
su
futuro
econmico.
A medida que el hbitat se reduce,
muchos animales se ven forzados a forrajear fuera de su rea natural
de bosque y migran a reas pobladas por los humanos. Han ocurrido
encuentros fatales con la fauna silvestre, como elefantes, serpientes
venenosas y grandes felinos, dentro y alrededor de las reas de
bosque degradadas. Los elefantes del bosque han llamado la atencin
de los medios de comunicacin durante los ltimos aos, debido a los
encuentros fatales (mortales para los humanos y los elefantes) que
han ocurrido en Asia. Algunos pases han creado iniciativas para
mantener a los elefantes lejos de los cultivos, para mayor seguridad,
aunque para muchos campesinos es simplemente ms fcil matar a
estos animales.
Entre las causas directas ms importantes de la deforestacin se
encuentra la pobreza del tercer mundo (donde se hallan la mayora
de los ms grandes bosques y selvas), que necesitan explotar estos
ecosistemas para obtener recursos; la necesidad de abrir espacios
nuevos para la agricultura, para la cra de ganado, la urbanizacin y
la construccin de infraestructura (carreteras, vas frreas, tendidos
elctricos); la minera; la inundacin para generar energa
hidroelctrica, y la explotacin de petrleo.
Este fenmeno de deforestacin se ve agravado por la lluvia cida, la
desertificacin, y los incendios forestales. En el caso de los pequeos
agricultores, considerados como pobres, al asentarse cerca de los

bosques deben talar una parcela de tierra y utilizarla para la


plantacin de cultivos de subsistencia o comerciales. Sin embargo,
ese tipo de prcticas degrada rpidamente el suelo, y el agricultor se
ve forzado a talar otra porcin de bosque para transformarlo en
tierras de cultivos. Posteriormente, el rea que ya no se puede
cultivar es utilizada para la cra de ganado, lo que termina por
degradar completamente el suelo, al eliminar la escasa vegetacin
que podra haber quedado.
Los bosques constituyen uno de los ecosistemas ms valiosos del
mundo. Contienen ms del sesenta por ciento de la biodiversidad del
planeta que, adems de su valor intrnseco, tiene otros mltiples
valores sociales y econmicos: desde las importantes funciones
ecolgicas del bosque en trminos de proteccin del suelo y de las
cuencas, hasta el valor econmico pecuniario y no pecuniario de los
numerosos productos que pueden extraerse del bosque. Para muchos
indgenas y pueblos que dependen de l, el bosque constituye su
sustento; los abastece de plantas comestibles y medicinales, de carne
de animales silvestres, frutas, miel, refugio, fuego y varios otros
productos, y en torno a l erigen sus valores culturales y espirituales.
A escala mundial, los bosques desempean un papel crucial en la
regulacin del clima y constituyen uno de los principales sumideros
de carbono del planeta. Su supervivencia, pues, impide el aumento
del efecto invernadero.
Los bosques ya han desaparecido en muchas partes del mundo, y los
ndices de deforestacin mundial llegaron hasta 15 millones de
hectreas por ao solamente para los bosques tropicales durante la
dcada del 80. En la mayor parte del mundo la deforestacin se
aceler durante la dcada del 90. En este sentido, conviene destacar
que los ndices de deforestacin tienden a oscurecerse por la
ambigedad que existe en torno a la definicin del bosque. La ltima
definicin de la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin
(FAO), formalmente el principal rgano responsable de los bosques
dentro del sistema de las Naciones Unidas, es tan amplia que de
hecho la mayor parte de las superficies urbanas verdes pueden ser
consideradas grandes ecosistemas de bosques. Es as que pocas
veces se tiene en cuenta la sustitucin de valiosos ecosistemas de
bosques primarios por plantaciones de monocultivos -en muchos
casos de una especie arbrea fornea como el eucalipto o el pino- o
por bosques biolgicamente pobres.
El afn desarrollista que impulsa a las naciones a querer producir ms
mediante la ampliacin del volumen y la naturaleza de sus

actividades
industriales
y
econmicas en general, ha trado
como consecuencia un acelerado
proceso de deterioro del ambiente
fsico a todos los niveles (atmsfera,
aguas,
disminucin
de
la
biodiversidad). Por ello, puede decirse que los pases pagan un
elevadsimo costo ambiental por su desarrollo, costo que adems, es
en muchos casos imposible de determinar con exactitud.