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LA ARQUITECTURA DE BRUNELLESCHI
En esta lección nos acercamos a los pioneros de la arquitectura del renacimiento: F. Brunelleschi y L.B.
Alberti. Aun expresándose ambos en el moderno lenguaje arquitectónico, sus respectivos modos de apropiarse
de la Antigüedad y sus ideas de Arquitectura son bien distintas

La construcción de la cúpula de Florencia
El autor (R. de Fusco) defiende que toda la arquitectura de Brunelleschi, empezando por la
cúpula de Florencia, está concebida en términos de arquitectura lineal. Para ello hace una “radiografía”
de la cúpula (ver foto) y observa que Brunelleschi nos ha ocultado todo el entramado de nervios de
mampostería y cadenas horizontales de roble, pero lo que vemos realmente es un enorme volumen concebido
igualmente en términos lineales: una especie de gran paraguas constituido por 8 blancos nervios de piedra y
una delicada piel, cuya silueta ojival remite a un modo de construir todavía gótico:
[cfr. De Fusco: 15]:

Que la arquitectura de Brunelleschi es la más típica de las arquitecturas
lineales resulta evidente a través del examen de sus obras. Empezando por la inmensa cúpula
erigida sobre el tambor octogonal de Santa Maria del Fiore, pues también ella, a pesar de la plástica
volumetría de su envoltura, se nos muestra exteriormente en términos lineales. De hecho, el
dispositivo técnico que permitió elevarla sin cimbras ni armaduras –una trama de nervios de piedra
unidos por cadenas horizontales, más la ejecución anillos sucesivos con ladrillos dispuestos en
espina de pez– hace que esa subestructura de tipo lineal entrelace el interior de todo el organismo.
Del mismo modo, en la obra ya concluida, este entramado constructivo lineal está escondido en el
cuerpo de la gran maquinaria, y Brunelleschi no duda en revelar el esqueleto lineal de la obra a
través de los blancos nervios externos que, a pesar de no tener ninguna función constructiva,
definen la cúpula figurativamente.
Florencia. Cúpula de Sª Mª del Fiore (1420-46) Fue
la solución de Brunelleschi al concurso para la ejecución
de la cúpula sobre el crucero (diám. 43 m.). Lejos de
inspirarse en la del Panteón romano (43,4 m., esférica,
de caementium y una sola hoja), Brunelleschi plantea
una ingeniosa solución de doble hoja con cámara
interior, e introduce un método matemático para el
cálculo de pesos y empujes. El espíritu cientificista se
abría paso en los albores de la Edad Moderna.

Nervio vertical
de mampostería
Cadena horizontal
de roble
Doble hoja de ladrillo a
espina-pez

Pese a todo, plantea una solución ojival que verticaliza
los empujes, y exhibe unas potentes nervaduras de
piedra que le sitúan todavía en la tradición constructiva
medieval.
Con todo, Brunelleschi, como sólo los grandes
arquitectos han sabido logar a lo largo de la historia,
supo dar a su ciudad natal algo más que una cúpula
para la catedral: la representación de toda una ciudad,
de todos los florentinos, incluso de la región entera de la
Toscana.

La campata brunelleschiana como método de proyecto
Continuando con la teoría de R. de Fusco acerca de la arquitectura lineal de Brunuelleschi, la perspectiva
lineal o científica de los pintores del renacimiento tiene mucho que decir aquí. Conozcamos el edificio donde
Brunelleschi partiendo del vocabulario de la Antigüedad, inventa la campata cúbica, es decir, el módulo
generador de muchas de sus arquitecturas:, que utilizará en el Hospicio de los Inocentes de Florencia y también
le servirá como método proyectual para las iglesias florentinas de S. Lorenzo y S. Spirito.

Selección de textos de Historia de la Arquitectura I · gr. E · Vicente García Ros, Dr. arquitecto

Puesto que la luz del arco es igual a la altura de sus apoyos. Este tipo de bóveda. el módulo-campata cubierto con bóveda vaída es su [cfr. exalta al máximo la estructura de arcos sobre columnas. reduce la sucesión de las líneas sólo a las que son paralelas. Cuando Brunelleschi intenta restablecer el uso del arco de medio punto. resuelve los inconvenientes de las aristas diagonales con gran sagacidad: no volverá a cubrir el módulo-campata de planta cuadrada con una bóveda de nervios. en el pórtico de los Inocentes Brunelleschi no ha sabido completar el cubo. más aún. un espacio. 16-17] Uno de los grandes descubrimientos del Renacimento fue el de las leyes de la perspectiva. es decir. la figura que se obtiene uniendo las cuatro impostas de la bóveda y. Brunelleschi. ej. Dr.. sin la introducción de trazos lineales a 45 grados que dañarían la nítida imagen perspectiva que Brunelleschi pretende crear. El cubo es la imagen ideal del espacio perspectivo. El acabado definitivo de la campata lo realizará sus dos iglesias de Florencia. la campata. pues. y su planta cuadrada está perfectamente dibujada en el pavimento. como en las iglesias góticas que él mismo tenía a mano en la Toscana (p.. De Fusco. Esta práctica de “enjaular” entre líneas el espacio supone la gran aportación de la perspectiva renacentista a la arquitectura.. De Fusco. tanto en planta. Las iglesias de S. y en la visión en perspectiva. Brunelleschi ha suprimido las diagonales de las tradicionales bóvedas de arista y de nervios y las ha sustituido por modernas bóvedas vaídas. si el motivo del arco sobre columna es la “firma bidimensional” de Brunelleschi. alzado y sección como en el espacio.] y su traducción espacial. El origen del arte de Brunelleschi es el pórtico de los Inocentes (ca. las basas de las columnas y su proyección sobre la pared interna del pórtico) es un cubo1. la herramienta de los pintores de la época que traducía la realidad tridimensional a las dos dimensiones del lienzo. 1419. 187] firma tridimensional.] de manera que la campata le sirve para controlar dimensionalmente todo el proyecto.. una pieza tan simple pero al mismo tiempo tan llena de potenciales desarrollos como para resumir casi toda la arquitectura brunelleschiana: a) la recuperación del vocabulario clásico como lenguaje nacionalista frente al gótico foráneo. 1420). la catedral de Florencia) sino con una bóveda vaída.] Es sabido que la perspectiva es un método totalmente lineal de construir una retícula capaz de reproducir un objeto y.. pues le falta la proyección de las columnas sobre el muro del fondo del pórtico.. y es la primera obra que podemos considerar renacentista. arquitecto . a un procedimiento de proyecto completamente racional. Asistimos. en el suelo. y b) la aparición por primera vez lo que definimos como una “firma” de su estilo: el motivo lineal del arco sobre columnas [. Lorenzo y Sto. El módulo de lado “a” determina la profundidad del pórtico y la altura desde la que arrancarán las bóvedas.26 [cfr. la campata (es decir. Florencia. [. Selección de textos de Historia de la Arquitectura I · gr. El pórtico resume todo el programa arquitectónico de su autor. Indudablemente las 9 campatas del pórtico de los Inocentes. El método geométrico que idearon consistía en encerrar el espacio en una malla que dibuja las líneas esenciales del objeto. Hospicio de los Inocentes. Con el fin de no perturbar la claridad del espacio. Espíritu en Florencia 1 Realmente. Así. cada una de ellas cubierta por una vaída. constituyen una serie de espacios cúbicos elementales que permiten el máximo juego perspectivo [. totalmente libre de diagonales. E · Vicente García Ros.

Brunelleschi. arquitecto . Izq. los mismos recursos que en los Innocenti. los arcos de medio punto sobre columnas. No obstante. La iglesia de Santo Espíritu repite gran medida las características de San Lorenzo –tanto en lo arcaico de su planta basilical como en lo novedoso de su materialización-. Santo Espíritu de Florencia. Vuelve a utilizar. 2 En esta iglesia podemos rastrear los progresos de la familia Medici en la conquista del poder. (1421). el espacio se percibe en términos de perspectiva científica. las naves laterales de San Lorenzo vienen a ser dos “pórticos de los Inocentes” enfrentados y unidos por el artesonado de la nave central. La campata. en San Lorenzo no ha conseguido el control total del proyecto. obedecen al módulo “a” de la campata como habría sido lo coherente en una mentalidad renacentista. Sin embargo. ni el ancho de la nave central. ni siquiera la profundidad de las capillas. Las naves están separadas por su marca personal. de manera que cualquier variación dimensional del módulo generador repercutiría en el conjunto del edificio. Selección de textos de Historia de la Arquitectura I · gr. la nave central mide [2a x 8a]. al haber proyectado las columnas sobre el muro en forma de pilastras. Dr. y las capillas de planta semicircular. y en correspondencia habrían obtenido en ella capillas privadas. quedando subrayada incluso por el contraste entre el esqueleto lineal gris de la pietra serena y el blanco del enlucido. San Lorenzo2 responde al tradicional plan basilical de tres naves con capillas laterales entre contrafuertes y presbiterio cuadrado flanqueado a su vez de capillas. habían prometido contribuir a la nueva construcción. el presbiterio y los brazos del transepto son idénticos y miden [2a x 2a]. la proporción y la modulación a partir del cuadrado. pues. entre las que estaban los Medici. del intercolumnio. es decir.27 [cfr. Pero el gran avance respecto de la iglesia medicea es que todas las dimensiones de la planta –y casi todas las alturasdependen del módulo “a”. pues. En cambio. En realidad. Todas las partes están relacionadas entre sí y cada una de éstas con el todo. […] La mayor de estas iglesias. En 1418. a un procedimiento proyectual totalmente racional basado en la media. Asistimos. ni la profundidad del presbiterio y del transepto. Dcha. se nos muestra en toda su perfección. Tanto en una como en otra.: Santo Espíritu. Florencia. Examinemos cómo la arquitectura lineal de Brunelleschi se traduce ahora en el espacio eclesial. Estas “imperfecciones” las corregirá en la más racional y exacta de sus iglesias. Así. Pero Brunelleschi ya no cometerá el error del Hospicio. pues. [a x ½ a]. De Fusco. veamos las dos obras que se derivan directamente de él. ocho familias. ya que la modulación a partir del intercolumnio “a” sólo se cumple en las naves laterales. las basílicas de San Lorenzo y de Santo Spirito en Florencia.: San Lorenzo. 189] Asumido el pórtico de los Inocentes como un paradigma. Florencia (1436). el control total del proyecto a partir de un módulo generador de base cuadrada se ha logrado sólo en Santo Espíritu. el crucero. E · Vicente García Ros. y cada tramo de las naves laterales es en realidad una verdadera campata cubierta con bóveda vaída.

3 Prescindimos de estudiar la otra iglesia albertiana de Mantua. en realidad la sala capitular del convento franciscano de la Santa Croce. frontones. Florencia. Lorenzo y Santo Spirito. Tanto las iglesias de Brunelleschi como la Sacristía Vieja de San Lorenzo y la capilla Pazzi revelan que el ciclo de las grandes catedrales elevadas al cielo ha concluido: el espacio se ha hecho asequible y conmensurable al hombre. la mirada de Alberti sobre las ruinas de Antigüedad ya es más madura. pilastras. sino también. El mismo planteamiento de la sacristía Vieja lo presenta la Capilla Pazzi (Florencia). S. arquitecto . proporción y modulación. permitiéndole captar en un instante la ley geométrica que gobierna todo el edificio. con la proyección de la cúpula nervada. Planta. en palabras de Alberti. medios puntos…) como hacía Brunelleschi una generación atrás. El interior de la cúpula repite las nervaduras de la cúpula-paraguas (ver proyección en planta) de ciertas resonancias medievales. Selección de textos de Historia de la Arquitectura I · gr. LA ARQUITECTURA DE ALBERTI Si Brunelleschi concebía la arquitectura en términos de esqueleto lineal. En la Sacristía Vieja de San Lorenzo (Florencia) todo el espacio queda enjaulado por pilastras clásicas que remarcan las líneas esenciales del proyecto. además de diferenciarse en un tono gris sobre el fondo claro. el siguiente fragmento de R. en las salas de planta cuadrada o rectangular. la iglesia de San Andrés de Mantua. en este caso de planta rectangular con presbiterio cuadrado anexo. entablamentos. Sacristía Vieja de San Lorenzo. “nada pueda añadirse. y la sala principal es un cuadrado en planta sobre el que descansa una cúpula nervada sobre pechinas. las técnicas. así lo demuestra. quitarse o alterarse si no es en detrimento del conjunto”.28 Los espacios compactos de Brunelleschi Brunelleschi fue igual de consecuente con sus ideas en otros espacios menos tradicionales que las basílicas de S. al rescatar del pasado romano no sólo el lenguaje. como revela el despiece compositivo del pavimento. Su obra cumbre. es decir. E · Vicente García Ros. el espacio. es una extensión de los principios de la Sacristía Vieja a un espacio compacto. por estar muy desfigurada. sino que llega más lejos al tomar “frases enteras” del antiguo]. (1421ss): sección hacia el altar (se ha omitido la cúpula. Alberti tomará “frases enteras”. Las iglesias de Mantua3 Conocida la teoría albertiana. De ahí la rotunda afirmación de Wittkower: si Brunelleschi tomaba “palabras” del clásico. Wittkower quiere demostrar que Alberti no se conforma únicamente con recuperar “las palabras” del vocabulario clásico (columnas. Brunelleschi. El módulo vuelve a ser el intercolumnio. apropiándose del vocabulario clásico para proyectar con criterios de medida. de tal modo que. Dr. sólo hasta el anillo de arranque de la misma. Sufragada por la acaudalada familia Pazzi en 1429ss. las tipologías y hasta el espíritu de la Roma imperial. Sebastiano.

1470. Todos los arquitectos al frente de este proyecto. la decoración de candelabros… Esta iglesia es el precedente del nuevo San Pedro. Este modelo tendrá grandes resonancias futuras. [cfr. el orden era el elemento que distinguía la buena arquitectura de la mera construcción. Dr. R. Planta La planta es de una nave con capillas laterales entre contrafuertes. Wittkower: 55-83] La iglesia de S. desde Bramante hasta Miguel Angel. proyectada en 1470. Mantua. De ahí que este palacio sea una ilustre excepción en Florencia. Alberti: San Andrés. Todo en San Andrés procede de la Antigüedad romana: la monumentalidad del espacio. arquitecto . 1470. la grandiosidad. ábside semicircular y cúpula sobe el crucero. En efecto. sino también a la de arco triunfal romano de un solo vano. distinta de la brunelleschiana. que se iniciará 35 años después. tratarán de emular un gran espacio basilical o termal romano. Mantua. aspecto de fortificación aunque con suave almohadillado). la luz. estas dos tipologías clásicas han sido combinadas de forma inaudita. ilustra muy bien el nuevo acercamiento albertiano a la arquitectura clásica. Selección de textos de Historia de la Arquitectura I · gr. pero nadie logrará igualar jamás el de Alberti para S. Alzado occidental y sección axonométrica.29 Alberti: San Andrés. Andrés en Mantua. El palacio Rucellai de Alberti mantiene las constantes de los palacios florentinos (estratificación horizontal por pisos. pero sorprendentemente Alberti incluye un orden de pilastras clásicas en cada nivel superpuestos canónicamente. Su fachada no sólo remite a la idea de frente templario clásico. Para Alberti. ventanaje de medio punto con parteluz de tradición medieval. el interior remite a la obra masiva de la Roma imperial antes que a la arquitectura de Brunelleschi. Andrés de Mantua. E · Vicente García Ros. transepto. resultando una serie modular a-b-a-b entre ejes de pilastra. Alberti opta por un módulo mayor para las capillas y otro menor para los contrafuertes. […] En otras palabras. El gran espacio abovedado de la nave con las tres capillas abiertas a cada lado –un conjunto novedoso y revolucionario– deriva de las impresiones recibidas por Alberti en las termas romanas o en la basílica de Majencio. y un hito más de la arquitectura renacentista en esta ciudad.