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Chapter 4 in Spanish

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Discussion Panelabout the Spanish Edition of The Big
Picture Book
CAPTULO 4

Un estudiante a la vez.

En 2002, Eliot Levine escribi un libro sobre El Met llamado Un muchacho a la vez. Ese
ttulo es el punto crucial de la filosofa de El Met. Siempre ha sido mi filosofa. Otra forma
de decirlo es tratar a todo el mundo igual de manera diferente. Desde la manera en la que
diseamos los currculos y los estndares hasta la manera en la que diseamos las escuelas,
debemos pensar en el individuo y en lo que l o ella necesita y quiere de la educacin. No
puedo afirmar esto de una manera ms fuerte: Esta es la nica manera en la que las escuelas
funcionarn de verdad, y la nica manera en la que a cada muchacho se le ofrecer la
educacin que l o ella merece. Nuestros muchachos estn siendo maltratados y
abandonados por sus escuelas, y como resultado demasiados estn muriendo literalmente.
Tenemos que salvarlos, un muchacho a la vez.
Demasiados de nuestros muchachos estn cayendo por las grietas, perdindose sin que
nadie se d cuenta siquiera de que no estn. Hacia 10 semanas que habamos comenzado
nuestro primer semestre en El Met cuando Julio recibi una carta de una de las otras
escuelas pblicas locales en la que le informaban que haba desaprobado la clase de
gimnasia y que tendra que reportarse a la oficina del director con sus padres. Julio ni
siquiera se haba matriculado nunca en esa escuela cmo se las ingeni para desaprobar
la clase de gimnasia? Ese mismo ao, otra de nuestros muchachos recibi otra carta de otra
escuela local, en la que le advertan que estaba en peligro de suspender una asignatura. De
nuevo, ella ni siquiera estaba matriculada en esa escuela, y sin embargo de alguna manera,
milagrosamente, aun as estaba aprobando una asignatura all! Esto simplemente ilustra
cmo demasiadas de nuestras escuelas pblicas no conocen a sus muchachos lo
suficientemente bien como para saber al menos si los muchachos estn matriculados o no,
menos an cules son sus intereses, qu habilidades tienen, o cul es la mejor manera de
ayudarlos a aprender.
Una talla nunca les sirve a todos. Una talla le sirve a uno.
Tom Peters

Lo que necesitamos no son solo escuelas ms pequeas y metas educacionales realistas,


sino relaciones autnticas entre educadores y muchachos. Lo que necesitamos son escuelas
verdaderamente personalizadas. Una escuela verdaderamente personalizada es
esencialmente flexible: los agrupamientos de los estudiantes, los horarios, el currculo, las
actividades, y las herramientas de evaluacin se crean todas para ser apropiadas para los
estudiantes y las situaciones en cuestin. En una escuela personalizada, la preocupacin
principal de los maestros es educar a sus estudiantes, no terminar con determinado corpus
de contenido. Y al hacer esto, su preocupacin principal se convierte en los propios
estudiantes individuales.

No importa lo mucho que se esfuercen las escuelas, un enfoque de una talla le sirve a
todos para la educacin siempre ser de acertar o fallar. Puede imaginar entrar a una
consulta mdica y que lo manden a una habitacin con otras 20 o 30 personas que tienen la
misma queja o enfermedad, y entonces observar mientras el doctor discute el tratamiento
que todos ustedes recibirn antes de mandar a todo el mundo afuera con copias de recetas
hechas con papel carbn? Por supuesto que no! Los mdicos ven a un paciente a la vez. Es
la nica manera en que verdaderamente pueden ayudar a cada persona. Es la una manera
que tiene sentido.

Quiero asistir a la escuela El Met porque la escuela a la que actualmente asisto no es una
buena atmsfera de aprendizaje para m. Los maestros de mi escuela no me entienden a m
y a mis maneras de aprender.
Del ensayo de solicitud para El Met de un estudiante de 8vo grado

Las escuelas que se toman en serio el cumplir la promesa de cada estudiante deben
desarrollar estructuras y relaciones que nutran las fortalezas y energas de cada estudiante.
Un aprendizaje verdaderamente personalizado requiere reorganizar las escuelas para que
comiencen con el estudiante, no con las asignaturas o las clases. La escuela que trata de
llevar la educacin personalizada hasta su mximo potencial se preocupa de igual manera
por qu conocimiento adquieren los estudiantes que por cmo los estudiantes individuales
utilizan y aplican ese conocimiento. La prioridad en una escuela as es conocer a los
estudiantes y a sus familias lo suficientemente bien para asegurar que cada experiencia de
aprendizaje incite al estudiante a aprender ms. Existen muchas escuelas grandiosas
pequeas y personalizadas que hacen todo esto. Lo que quiero decir es que necesitan llevar
la idea del aprendizaje personalizado al paso siguiente: donde cada estudiante tiene un
currculo completamente diferente, basado en quin es l o ella ahora mismo y en quin l
o ella quiere convertirse.
Algo fundamental para la idea de tratar a todo el mundo igual de manera diferente es
entender que no puede haber un currculo uniforme para cada estudiante en el pas o para
cada estudiante en una sola escuela o aula, en cualquier caso. Forzar a los muchachos un
conjunto de conocimientos rgidamente definido est en total oposicin con lo que sabemos
acerca del aprendizaje. Todo lo que s sobre los muchachos me dice que no existe un
contenido que sea adecuado para todos ellos. La fotosntesis o el pentmetro ymbico
pueden ser muy importantes para ti, pero no lo son para m, al menos no ahora mismo.
A una mayor escala, al seguir la filosofa de un estudiante a la vez, una escuela crea una
atmsfera en la que los muchachos se preocupan ms por suspender ellos mismos que por
competir con otros. Forma un lugar donde todo el mundo puede crear e involucrarse en
muchas cosas diferentes y donde todo el mundo se desarrolla como individuo. La escuela
reconoce (como hicimos en Thayer, cuando lo pusimos al frente y en el centro de la misin
de nuestra escuela) que su meta es que todos nuestros estudiantes escojan un lugar en la
vida, en vez de ser puestos en uno a la fuerza.
Este tipo de escuela tambin es capaz de crear un entorno donde la diversidad sea
verdaderamente respetada y celebrada. Existe mucho elogio falso a la diversidad, pero
cuando acometes la educacin un estudiante a la vez, estas obligado a reconocer, y a
trabajar con, las peculiaridades individuales de cada muchacho, lengua materna, gnero,
habilidades, situacin familiar, y cualquier otra cosa que desempee un papel en su vida
como aprendiz. Me encanta esta cita, que pertenece al libro The Art of Possibility (El arte
de la posibilidad), de Rosamund Stone Zander y Benjamin Zander:
A menudo se hace referencia a que Miguel ngel dijo que dentro de cada bloque de piedra
o mrmol habitaba una bella estatua; uno solo tena que retirar el material excedente para
revelar la obra de arte en el interior. Si furamos a aplicar este concepto visionario a la

educacin, no tendra sentido comparar a un nio con otro. En lugar de eso, toda la energa
se concentrara en picar la piedra, librndonos de lo que sea que est en el camino de que
cada nio desarrolle habilidades, dominio, y auto expresin.

El dirigir una escuela un nio a la vez significa dedicar menos tiempo a la creacin de una
comunidad interdependiente? Algunos pueden preguntarse esto, y estoy de acuerdo en que
es una preocupacin filosfica y prctica importante. Se tiene que prestar atencin a
equilibrar el sentido de cada estudiante de que l o ella es un individuo y un miembro de
una comunidad. Con este fin, la escuela debe trabajar duro para crear un entorno que
respete lo individual pero que al mismo tiempo espere que l o ella sea parte de la
comunidad y que la respete, tambin. Los Estados Unidos batalla con esto como nacin, y
nosotros batallamos con esto todos los das en El Met. Pero aun cuando es una batalla, creo
que estamos ms cerca que la mayora de las escuelas de alcanzar este equilibrio porque
reconocemos que es una meta mucho ms importante que el practicar para pruebas
estandarizadas o reescribir nuestro cdigo de disciplina.
Y, por supuesto, El Met est ms cerca de alcanzar este equilibrio porque somos una
escuela pequea. Cuando solo tienes 110 muchachos, tanto educar un muchacho a la vez
como construir un fuerte sentido de comunidad resultan ms fcil. Como escuelas pequeas
tambin significan claustros ms pequeos, es ms fcil encontrar ese saludable equilibrio
entre construir una comunidad de educadores y brindar desarrollo profesional un miembro
del personal a la vez. En El Met, enfocamos el desarrollo profesional de la misma manera
en la que construimos los planes de enseanza de nuestros muchachos. Todo el mundo
tiene su propio plan, y buscamos cosas que el grupo como un todo necesite. Es un enfoque
mucho ms natural del que la mayora de las escuelas estn asumiendo. Le damos a nuestra
gente lo que necesitan en el momento en que lo necesitan y de una manera progresiva. Los
directores observan a los maestros, hablan con ellos acerca de sus fortalezas y debilidades,
les dan ideas, y ayudan a sugerir soluciones. Cuando slo un maestro est batallando con
un problema, los otros maestros no son forzados a estar sentados durante una sesin de
entrenamiento de tres horas al respecto.
En teora, enviar a los maestros a talleres de trabajo en equipo o traer a expertos para que
den conferencias sobre el desarrollo de adolescentes es bueno. Pero en la prctica, no
funciona para cada maestro. Es solo otro ejemplo de un enfoque inadecuado, de que una
talla les sirve a todos. Tenemos que comenzar a pensar en los maestros (y en los directores)
como aprendices, tambin, y abordar sus necesidades de aprendizaje una a la vez. Las
escuelas deben ser un lugar de crecimiento para todos. Si los maestros estn aprendiendo y
creciendo, entonces los estudiantes lo harn tambin.
Enfocar la educacin y el diseo de una escuela con la perspectiva de un muchacho a la
vez es un gran cambio en la manera tradicional de hacer las cosas, y significa mirar a todos
los componentes de mayor y de menor importancia de la enseanza a travs de una nueva
lente. S es posible tratar a todo el mundo igual de manera diferente, aun cuando se trate de
algunas de las reas ms complejas de la educacin: disear el currculo y manejar la
disciplina.

El currculo

No dependas del currculo: nunca hubo un curso sobre perspicacia/ comprensin/


entendimiento
John Ciardi

Obviamente, todo este libro es acerca del desarrollo curricular en el sentido ms amplio de
la palabra. Si tu verdadero inters es ensear y aprender, entonces todo lo que hagas
desde establecer las reglas de la escuela, entrenar a los directores, hasta trabajar con los
padres es desarrollar el currculo. En este caso, solo quiero estacar tres puntos que
mejor demuestran como el comenzar con una filosofa de un estudiante a la vez cambia la
lente que usas cuando abordas el desarrollo curricular.
Primero, todos los programas educacionales de los estudiantes deben ser diseados por las
personas que mejor los conocen: sus padres, sus maestros, y ellos mismos. Los padres
tienen que estar involucrados desde el principio - justo cuando primero comenzamos a
hablar sobre disear el currculo de sus muchachos. Ellos tienen tanta especializacin
acerca de sus propios muchachos como la que tenemos nosotros acerca de educar. En dos
de mis antiguas escuelas, algunas de mis ideas ms radicales estuvieron bajo ataque por
parte de los padres y otros en la comunidad, as que involucrar a los padres de la manera
intensiva en que lo hacemos en El Met fue, en cierta manera, un gesto egosta. Claro, estoy
bromeando en parte aqu, pero es cierto que no pueden gritarme a causa de lo que ellos
mismos han desarrollado y decidido que es correcto para sus propios hijos.
Las personas de la educacin siempre dicen que los padres son los primeros maestros de
sus hijos. As que parte de nuestro papel cuando pensamos en qu ensear es realmente
escuchar a los padres cuando dicen esto es lo que mi hijo hace en la casa; as es como mi
hijo reacciona; esto es lo que motiva a mi hijo a aprender; mi hijo slo ha tenido un ao
bueno en la escuela y esta es la razn; y as sucesivamente. Se trata de respetar al padre de
la misma manera en la que tienes que respetar al muchacho, quien, a pesar de que slo tiene
15 aos, realmente s tiene una idea acerca de quin es y de lo que necesita. (Y si dice que
no tiene idea, sabemos que simplemente tenemos que mirar y escuchar con ms atencin.)
Algunos pueden ver esta meta crear el mejor currculo para cada muchacho individual
como el hacer el trabajo del maestro an ms difcil/abrumador. De hecho, tener la
flexibilidad para hacer cualquier cosa que puedas para que la escuela funcione mejor para
cada muchacho individual lo convierte en un trabajo mucho ms natural. Los maestros
tienen la libertad de ser creativos en la manera en la que resuelven los problemas y
trabajan con cada estudiante individual. No estn limitados por un currculo rgido y
abstracto que no tienen nada que ver con los muchachos definitivamente reales frente a
ellos. De esta manera, ser un asesor para cada muchacho individual es un papel mucho
ms natural que ser el maestro de un aula de estudiantes diversos.
Segundo, tenemos que ensearles a los estudiantes habilidades y conocimientos.
Probablemente las habilidades ms importantes que los muchachos deben aprender son
cmo encontrar ms conocimiento y cmo lograr de hecho obtener resultados. Veo tantos
estudiantes universitarios que no tienen ni idea de cmo acometer un proyecto porque
nunca se les ha enseado en realidad como hacer las cosas, como hacer una llamada
telefnica profesional, o un sistema de redes, o planear un mitin. Adems, en esta era de
computadoras y tecnologa, la cantidad de informacin all afuera aumenta cada segundo, y
ensear un conjunto limitado de conocimientos ya no es tan prctico como lo fue una vez.
El motivar a los estudiantes a querer conocimiento y el ensear las habilidades que
necesitan para adquirir conocimiento se han hecho muchsimo ms importantes. Todos
hemos escuchado el proverbio de que es mejor ensear a alguien cmo pescar que
simplemente darle un pescado. Por qu no podemos entender que es mejor ensear a los
estudiantes las habilidades que necesitarn para encontrar la informacin ellos mismos que
simplemente darles una lista de hechos (o de presidentes o de elementos) para que la
memoricen? Por qu continuamos dndoles otro pescado, da tras da? Qu milagro
esperamos que suceda cuando tengan 18 o 22 aos que les dar las verdaderas habilidades
que necesitan para tener xito en la vida?
Tercero, tenemos que utilizar y celebrar el mundo real a nuestro alrededor. Aqu est otra

frase que me encanta, del poeta y filsofo Rabindranath Tagore: Privamos al nio de su
tierra para ensearle geografa, de su lengua para ensearle gramtica.
Cuando comenzamos El Met, hubo crticas de que nuestro currculo era demasiado
aleatorio. Para m, esto es ridculo. Los libros de texto son aleatorios. Un libro de texto de
Historia saltar de una guerra a la siguiente y a la siguiente en cuestin de pginas. Un libro
de biologa se pasar tres prrafos en el sistema digestivo y entonces cambiar radicalmente
hacia el sistema nervioso. Y las editoriales de libros de texto dicen que los muchachos
tienen que terminar el libro de biologa antes de que puedan leer el libro de qumica porque
ese es el orden correcto para aprender cosas. Quin les dio tanta autoridad? Por cierto,
saban que en los Estados Unidos slo cuatro editoriales (Harcourt, Houghton Mifflin,
McGraw-Hill, y Pearson) controlan el 70 por ciento del mercado de libros de texto? Si eso
no est encaminado hacia un currculo nacional lo exactamente opuesto de ensear a un
muchacho a la vez entonces no s qu lo est.
Algo que quiero sealar aqu es que incluso si los libros de texto en los que se apoyan los
maestros se juntan en un orden que tenga sentido cronolgico o hasta para el desarrollo, ese
orden todava es externo. El orden al que debemos prestarle atencin es al orden dentro del
muchacho. As que si Marcus est metido en la poesa ahora, l no debera tener que leer a
Hemingway porque eso es lo que requiere el currculo de 10mo grado. l debera estar
leyendo y escribiendo poesa ahora porque es el orden adecuado para l! El desarrollo
curricular tradicional mira toda la informacin que tenemos y determina lo que debe estar
dentro de cada muchacho. En vez de eso, necesitamos mirar a lo que ya est dentro del
muchacho y usarlo para descubrir cmo ayudarlo a aprender ms.
Una de los miembros de mi personal me dijo una vez cmo en el preuniversitario no se le
permiti seguir sus intereses y escribir un ensayo sobre la Guerra de Vietnam porque ellos
todava estaban por la Guerra de Independencia en sus libros de texto. Yo, a mi vez, le
cont una de mis historias favoritas de los muchachos de El Met. Daniel saba que yo haba
estado en el sudeste asitico y siempre me haca preguntas sobre Vietnam. Un da le
pregunt por qu estaba tan interesado, y l me dijo que desde que tena 10 aos haba
estado tratando de hacer que su pap hablara sobre la guerra. El padre de Daniel era un
veterano que fue tan afectado por su experiencia en Vietnam que no le hablaba a su familia
sobre eso en lo absoluto. Entonces Daniel comenz a investigar y a escribir sobre la guerra
de su padre. Su pap finalmente abri su gaveta y le mostr a su hijo sus medallas.
Hay ms: Como parte de su currculo en El Met, Daniel pas un curso universitario de
entrenamiento para maestros sobre como impartir la Guerra de Vietnam. Obtuvo una
pasanta ayudando a otro veterano de Vietnam de la zona a construir un monumento
conmemorativo. Para el momento en que se acerc el proyecto de ltimo ao de Daniel, l
haba ampliado tanto la comunicacin con su padre que los dos trabajaron juntos para
reunir suficiente dinero e ir a Vietnam. Daniel tena entonces 18 aos, la misma edad que
tena su padre cuando l haba volado all por primera vez. Juntos recorrieron el pas y
aprendieron sobre la guerra y sus efectos en la tierra y en las personas. Ambos escribieron
diarios. Cuando regresaron, padre e hijo fueron de un lugar a otro y dieron discursos sobre
su experiencia. Daniel incluso desarroll un sitio Web para ayudar a otros muchachos a
hablar con sus padres acerca de la guerra. Hasta este momento, Daniel es un estudiante de
ltimo ao en la universidad, que se prepara para graduarse con un ttulo en Historia y para
regresar a El Met como asesor.
Le permitimos a Daniel que estudiara la Guerra de Vietnam en ese momento, de esa
manera, porque ese fue el currculo prescrito que l necesitaba en ese momento. De
nuevo, no existe un conjunto de contenidos que sea adecuado para todos los muchachos.
Esta historia tambin le habla a otro fragmento del aprendizaje que el desarrollo curricular
formal muy raras veces aborda: la importancia de salir de tu propio medio para hacer
verdadero el aprendizaje. El currculo tiene que incluir experiencias que eleven por lo alto

las cabezas de los muchachos y que los saquen de sus libros de texto, de sus aulas, de sus
ciudades, incluso de sus pases si es posible. En 1996, uno de nuestros estudiantes de El
Met un muchacho callado, de un barrio en el centro de la ciudad y una familia pobre
fue en un viaje de Outdoor Leadership (Liderazgo al aire libre) a New Hampshire, y eso
cambi su vida. Cuando regres a casa, se sent en su cama con su mam y habl con ella
sobre la experiencia durante dos horas, el tiempo ms largo que l haba hablado con ella
acerca de la escuela. Ella dijo que fue lo mejor que jams le haba pasado. Otro muchacho
en ese viaje tuvo una experiencia similar y la describi de esta manera: Yo era como una
almeja, todo cerrado, y entonces la almeja simplemente se abre y salgo yo, como una flor
que florece. Y entonces estaba Sonya, una muchacha realmente ruda que nunca haba
visto la escuela como algo tan importante, pero que haba expresado cierto inters en la
historia de los afroamericanos. El Met tuvo la posibilidad de mandarla a un Freedom Ride
(Viaje por la Libertad) con un activista de los derechos civiles de una universidad local.
Sonya fue la persona ms joven que se uni a este profesor y sus estudiantes en un viaje
por el Sur para visitar los sitios ms importantes de la era de los derechos civiles, incluida
la iglesia Bautista en Birmingham, Alabama, donde una bomba mat a cuatro nias; el
parque de Birmingham donde los manifestantes fueron atacados por la polica con
mangueras de incendio y perros; y la parada de autobs de Montgomery donde Rosa Parks
fue arrestada. Cuando Sonya regres, me fascin escuchar una de las cosas ms
importantes que ella se llev de esta experiencia. Ella dijo: Yo sola llegar tarde a la
escuela, realmente no me importaba. Pero cuando descubr que personas murieron por mi
derecho de ir a la escuela, lo veo de una manera tan diferente ahora.
En El Met, nosotros buscamos cualquier recurso que podamos y hay millones ah afuera
para ayudar a los estudiantes a darle vida a sus currculos personalizados. Consideramos
que das de excursin, viajes de un da, y (especialmente) experiencias de viajes de
inmersin total, como los de Sonya y Daniel, son esenciales para este tipo de aprendizaje.
Mediante el apoyo de los padres, la recaudacin de fondos por parte de los propios
estudiantes, becas, o llevndolos con nosotros en nuestros propios viajes a conferencias, a
otras Escuelas de Big Picture, y as sucesivamente, tratamos de asegurar que cada uno de
nuestros estudiantes tenga al menos una verdadera experiencia de viaje mientras estn en El
Met. Las siguientes pginas muestran fragmentos de los diarios y reportes de estudiantes de
El Met que describen sus aventuras nicas. Son fantsticos. Describen currculos que nunca
podran venir de un libro de texto. Muestran lo que el aprendizaje debera ser para cada
muchacho.

Pude estudiar muy en serio y reflexionar mucho acerca de cmo vivo all en casa. Aqu
es donde me di cuentala famosa revelacin. Yo caminaba por un sendero polvoriento
en Potrerocuando not lo rpido que estaba caminando. Por qu me estoy
apurando? me pregunt a m mismo. Dnde es que tengo que estar?
Para m fue como una tonelada de ladrillos pensar sobre esto: Dnde siempre tena que
estar que era tan condenadamente importante? En ese momento (perdn si esto se est
poniendo demasiado espiritual), yo pasaba junto a un lagarto de colores muy buena
onda, y me detuve para examinarlo. Adems, qu lagarto tan buena onda era. Realmente
me hizo pensar: Me pregunto qu clases de cosas buena onda hay all en casa que nunca
me tomo el tiempo de apreciar
Me encantan los momentos como esos, porque no slo te hacen pensar sin importar cul
haya sido tu revelacin, sino que tambin le dan una sacudida/impulso a tu cerebro, una
seria sacudida, como los cables de arranque de un camin Mac.
Tambin se me ha dado un mucho mejor aprecio por el idioma ingls, y me he percatado,
de manera bastante irnica, de que me gustara tener una mejor comprensin de mi propio
idioma antes de aprender otro. El ingls es un idioma muy expresivolo cual es algo que

nunca haba notado realmente hasta ahora.


Jesse Suchmann (viaj a Costa Rica)

Us gafas porque el sol era tan brillante que se reflejaba en el hielo y hacia que todo se
iluminara. El cielo era agradable y azul, y mi adrenalina bombeaba mientras yo escalaba
el hieloYo soy la nica persona en mi vecindario que puede decir he estado en Alaska y
escal un glaciar.
Derek Amado(viaj a Alaska)

Un gran momento de mis ltimos meses en Japn fue cuando me un a un grupo de


artistas callejeros. Se llamaba Daidengaku, lo que significa gran festival callejero. Haba
diferentes grupos con diferentes papeles a los que uno poda unirse, pero mi mam
anfitriona me sugiri que bailara, as que lo hiceEl instructor nos presion muchsimo,
pero yo estaba en forma debido al karate as que no fue tan malo.
El da del evento an est vvido en mi mente. Vestido con ropas japonesas tradicionales,
caminando por un largo sendero, llevando un gran sombrero que cubra mi rostro, pens en
lo que estaba haciendo y me percat de cun increble era que yo fuera parte de esto.
Cuando regres a casa, muchas personas dijeron que yo haba cambiado y que pareca tan
diferente. En ciertas cosas, no creo haber cambiado tanto, pero ceo que me he convertido
ms en la persona que quiero ser.
Christopher Swepson (viaj a Japn)

En la segunda y tercera semanas del viaje, aprendimos los nombres comunes y en latn
de todos los corales, algas, manglares y peces en el rea. Esta fue una de las cosas ms
desafiantes para m porque significo que tuve que estudiar duro de verdad. Cuando nos
aprendimos los nombres, salimos a bucear con esnrkels para identificar a los animales en
su hbitat natural. Durante estos buceos fue cuando aprend ms porque estaba
aprendiendo al hacer. Encuentro que, para m, aprender mediante la prctica es lo ms
efectivo.
Este viaje ha hecho que mi amor por el ocano crezca todava ms. Ha hecho que quiera
esforzarme ms en la escuela para poder regresar a lugares como este a estudiar en el
futuro. Y ms que todo, me ha enseado que la simplicidad en la vida es algo grandioso.
Nosotros estuvimos en una comunidad de personas que no tenan mucho, pero que vivan
cada da con una sonrisa en sus rostros. Recordar Caicos del Sur y [esta] experiencia por
el resto d mi vida.
Jason Watts (viaj a las Islas Turks y Caicos)

Disciplina

Yocomenc a entender cmo usar el conflicto y las contradicciones para promover el


aprendizaje.
Myles Horton

Nombr a esta seccin Disciplina porque esa es la palabra de la escuela, pero no es una
palabra que me guste. Cuando buscas disciplina en el diccionario Websters, la primera
palabra en la definicin es entrenamiento. Lo que conocemos como disciplina en la
educacin de hoy no entrena a los nios a hacer nada excepto a sentirse disciplinados. En
lo personal, no creo que debiramos siquiera usar esa palabra en las escuelas, y me
encantara cambiar la manera en la que las personas piensan sobre esto.
Tampoco me gusta la manera en la que utilizamos la palabra castigo, porque esa es la

palabra equivocada tambin. S que la mayora de nosotros piensa que la disciplina es


repartir castigo y consecuencias. Pero yo creo que tiene que tiene que tratarse sobre hacer
lo que es correcto para ayudar al muchacho y a la comunidad. Cuando un muchacho se
interpone en el aprendizaje de otros y lastima a la comunidad en alguna forma, tenemos
que intervenir con la misma meta que tenemos al hacer cualquier otra cosa en la escuela. La
meta de un educador es mantener a los muchachos aprendiendo y creciendo, y as haces
todo lo que puedes para ayudar a que el muchacho, y todos los muchachos, continen
aprendiendo y creciendo. S, a veces esto puede lucir como un castigo, o como
consecuencias, pero el punto nunca es el castigo. El punto no es ni siquiera la justicia, sino
en lugar de eso hacer lo que sea necesario para ayudar al muchacho a crecer, proteger la
comunidad, y preservar la cultura de manera de que ese muchacho y todos los dems sigan
creciendo. No me canso de repetirlo. Si comienzas con estos pensamientos en mente, y
haces frente a los problemas con el aprendizaje como meta, no la disciplina y el castigo,
entonces ayudas a crear una escuela personalizada donde un muchacho a la vez es
posible.
Cuando habl acerca de la atmsfera escolar en el Captulo 3, insist en la idea de que no se
pueden hacer reglas basndose en la excepcin. Dewey dijo lo mismo all por 1938: Las
excepciones muy raramente resultan ser la regla o dan una prueba [sic] de lo que la regla
debe ser. Este es el primer paso para cambiar la manera en que vemos la disciplina en la
escuela.
Una de las primeras cosas que hice en Thayer fue iniciar un largo proceso en el que los
muchachos reescribieron todas las reglas de la escuela. Todos los muchachos tomaron
parte. Es increble, pero a los muchachos siempre se le ocurren ms reglas que a sus
maestros. Luego de que los limitas a las cosas que realmente son importantes, te das cuenta
de que ellos bsicamente quieren las mismas cosas que nosotros los adultos queremos: no
peleas, no drogas, respetarse unos a otros, respetar la escuela, y as sucesivamente.
Garantizo que si dejas a los muchachos escribir las reglas (y les pides que las mantengan
claras y simples), no solo obtendrs las reglas que queras en primer lugar, sino que
tambin habrn muchsimas ms probabilidades de que los muchachos las sigan porque son
sus reglas. Esto, por supuesto, tambin se relaciona con tratar a los muchachos con respeto
y dignidad. Lo que repartas es lo que obtendrs. Es tan importante recordar que una escuela
necesita reglas por la misma razn que los conductores necesitan semforos: para que todos
puedan avanzar de manera segura y fcil sin obstculos que se interpongan en el camino.
Una vez que tienes las reglas acerca de qu comportamientos son deseados y cules no son
permitidos, y las reglas son simples y consistentes, por supuesto que tienes que seguirlas.
Pero cuando una situacin justifica que un estudiante sienta las consecuencias de sus
acciones, es esencial que no recurras automticamente a los antiguos estndares:
detencin, suspensin, o expulsin. Las consecuencias de los actos de un estudiante deben
tener sentido igual que lo tienen en el mundo normal y (usualmente) en el mundo adulto.
Si vas a darle a un muchacho una suspensin de tres das por pelear, entonces es necesario
que quede claro que tres das es el tiempo que piensas que la escuela y el muchacho
necesitan para recobrarse del incidente. O si vas a castigar a un muchacho por ser
irrespetuoso, entonces tienes que hacerlo de una manera respetuosa.
Los buenos educadores piensan en cmo hacer que el castigo se corresponda con el
problema, o cmo hacer que el castigo sea ms productivo mediante cosas como asignar
servicio comunitario en lugar de la suspensin. Pero digo que tienes que mirar an ms
profundamente al problema y a la solucin. La tarea es tanto descubrir cmo ayudar al
muchacho o muchacha a resolver su problema como asegurarse de que el muchacho y toda
la comunidad escolar continen aprendiendo y creciendo. As que si sacas a un muchacho
del aula porque no est tomando nada en serio, entonces tus motivos deben ser ayudar a ese
muchacho a crecer ensenndole qu es serio y qu no lo es, y ayudar a la comunidad a

regresar al estudio.
Hace unos cuantos aos, uno de los grupos asesores de El Met pas una hora y media
ayudando a uno de sus compaeros de clase a comprender por qu la pelea que l comenz
al inicio del da estaba poniendo a toda la escuela en peligro. Ms tarde, ese muchacho me
escribi una nota en la que deca lo mucho que aquella discusin haba valido la pena, y
como l se haba acercado a cada estudiante que presencio la pelea, se haba disculpado por
su comportamiento, y les haba explicado que en realidad l no era as.
La cultura de la escuela deca que pelear no es buena onda, pero tambin deca que
reconocer tus acciones/errores y hablar al respecto es buena onda. El castigo de este
muchacho no slo tuvo un significado, sino que tambin le permiti ir an ms lejos:
comunicar sus sentimientos sobre el crimen y el castigo en una manera positiva. Qu
hubiera ganado l, o yo, o la escuela si en lugar de eso yo hubiera escogido suspenderlo
durante dos semanas? O, como las escuelas con polticas de cero tolerancia hacen ahora,
si yo lo hubiera expulsado y le hubiera negado del todo cualquier futuro aprendizaje? No se
trata del castigo que el muchacho recibe, sino del efecto que ese castigo tiene y del
aprendizaje que tiene lugar como resultado.
Demasiado a menudo, los educadores utilizan mtodos de disciplina para evitar lidiar con
los verdaderos problemas. La detencin como poltica escolar es un ejemplo de una
solucin fcil a un problema que ignora completamente por qu el problema sucedi en
primer lugar. La filosofa de un estudiante a la vez te obliga a ver los problemas en relacin
con el estudiante, la situacin actual, y la familia. Me resulta perturbador ver las maneras
en la que los administradores reparten castigos sin buscar ms informacin. De hecho, es
profesional y humanamente inconsistente, y totalmente irrespetuoso con los estudiantes.
Por ejemplo, las polticas de detencin son notoriamente inservibles. Sin embargo, los
educadores continan utilizndolas y preguntndose por qu los mismos muchachos
regresan al aula de detencin cada semana. Y cuando los estudiantes no se presentan a la
detencin, qu les pasa? Los suspenden. Ridculo.
En contraste, la filosofa de un muchacho a la vez sugerira que el maestro o el director
preguntaran primero por qu el muchacho lleg tarde o sigue molestando a los otros
estudiantes o cualquiera que sea el problema. Entonces quizs tenga sentido traer a la
familia del muchacho para ayudar a todos a tener una mejor comprensin del problema.
Entonces el estudiante, la familia, y el maestro podran acordar una solucin nica que
todos ellos consideren que ayudar a resolver el problema.
El mal comportamiento de un estudiante tiene que ser visto no como un comportamiento
que necesita ser castigado, sino ms bien como un comportamiento que necesita ser
cambiado. La idea es ayudar a que un estudiante est involucrado en cambiar su
comportamiento, no slo castigarlo o tratar de cambiar el comportamiento por l. En la
mayora de los casos, realmente no pienso que tengas que darles a los muchachos una
leccin. (El solo hecho de ser atrapado es realmente una leccin ms que suficiente.)
Simplemente tienes que pensar en qu pasar a continuacin.
Quizs una vez cada tres aos, una ofensa realmente seria me traumatiza. En uno que otro
caso, s que el castigo es una opcin, pero es slo uno entre una docena, y castigar nunca es
mi primer instinto. Usualmente, slo pregunto: Por qu hiciste eso? En las escuelas
tradicionales, tendemos a buscar las soluciones ms impecables y rpidas, pero cambiar el
comportamiento es un asunto complicado, y de verdad tenemos que comprometernos a
tratar de resolver cada problema de una manera que respete al estudiante y a su familia.
Tenemos que comprometernos con llegar a conocer a cada nio de forma individual.
Ninguna escuela personalizada puede funcionar sin este esfuerzo.
En una de mis escuelas, tuve un maestro de educacin fsica que obligaba a los muchachos
a quedarse despus de terminadas las clases por negarse a cambiarse de ropa para la
gimnasia. Cuando me enter, le ped al maestro que hablara con cada uno de los muchachos

y que les preguntara por qu no se cambiaban. Un nio admiti que sus piernas flacuchas le
daban vergenza y que no poda costear pantalones deportivos. La solucin? Le
compramos un par de pantalones deportivos de $9.95. El nio nunca falt a otra clase de
gimnasia. Otro nio no quera quitarse la ropa delante de los otros nios. La solucin?
Simplemente se puso ropas deportivas debajo de sus vaqueros cuando vena a la escuela. El
tampoco falt nunca a otra clase.
A veces necesitas una solucin realmente creativa. Steven haba abandonado su escuela
anterior y estaba en su tercer intento de pasar el 9no grado. l estaba llegando a la escuela
dos o tres horas tarde todos los das. En lugar de slo ponerlo en detencin o algn otro
castigo sin sentido, tratamos de ayudarlo a cambiar sus hbitos de sueo. Cuando eso no
funcion, hicimos ms preguntas y averiguamos que su madre se iba de la casa dos horas
antes de que Steven necesitara levantarse para la escuela. As que intentamos llamarlo por
telfono para despertarlo. Eso tampoco funcion. Finalmente, decidimos que Steven se
levantara a la misma hora que su mam, y ella lo dejara en mi casa de camino a su trabajo.
Ya yo estaba levantado a esa hora para comenzar con mi tai chi y salir a correr. Despus
de eso, Steven y yo hicimos ejercicios juntos cada maana, y entonces conducamos hasta
la escuela juntos. l nunca lleg tarde de nuevo. De hecho, ms adelante l dej su banda
porque le frustraba que otros miembros no pudieran llegar a las prcticas en tiempo!
Podras considerar esto un ejemplo extremo, pero no es extremo en el sentido de que
simplemente encaja. La mam de Steven fue una parte del plan, y yo ya tena esa rutina.
Ningn director puede hacer algo como esto por cada muchacho, pero l o ella pueden
hacerlo en las situaciones en que funciona para todos los involucrados. l o ella pueden ser
creativos y utilizar los recursos disponibles para ayudar al estudiante. As que este ejemplo
puede sonar extremo, pero realmente fue solo encontrar una solucin que tuviera sentido,
encajara con la situacin, y que cambiara el comportamiento en vez de castigarlo.

Cuando de disciplina se trata, otra cosa que tiene que suceder es que el director y los
maestros deben ver cada problema de comportamiento no slo como problema del
estudiante, sino tambin como un problema del entorno. Tienen que preguntarse a s
mismos: Qu pasa en la escuela que contribuye a que los estudiantes se metan en
problemas? Por ejemplo, todos sabemos que en las clases que los muchachos disfrutan hay
pocos o ningn problema de comportamiento. Y sabemos que los muchachos disfrutan una
clase cuando estn involucrados. Si estn haciendo un proyecto sobre algo en lo que estn
interesados, algo que est relacionado con el mundo real y que tiene consecuencias del
mundo real, entonces no tienden a pasarse noticas o pedir ir al bao diez veces. Tienes que
mirar el entorno. Si los muchachos estn interesados en lo que estn haciendo, no
necesitaran inventar distracciones o encontrar algo que preferiran hacer.
Hacer que el aprendizaje sea interesante es algo tan bsico de trabajar con muchachos,
como el hacer que se apropien del aprendizaje y de la disciplina. Los resultados de
imponer la usual disciplina externa pueden verse en muchas aulas: Los estudiantes estn
sentados calladamente y lucen respetuosos, sin embargo cuando el maestro se aleja, ellos
comienzan a hacer seales vulgares con la mano o miran a las respuestas del examen de
otro estudiante. En El Met, tratamos de ayudar a los estudiantes a que desarrollen su propia
disciplina. Creemos que si el estudiante tiene auto disciplina entonces, con esfuerzo, l o
ella puede hacer cualquier cosa bien en cualquier momento.
Una vez, algunos estudiantes de otra escuela estaban visitndonos en El Met. Al final del
da, debatimos con ellos. Una muchacha, que se haba sentado con un grupo de estudiantes
que trabajaban en proyectos, dijo que se la haba pasado buscando una cmara secreta ya
que todo el mundo se estaba esforzando mucho. Alguien tiene que haber estado vigilando,
dijo ella. Por supuesto, no haba ninguna cmara. El trabajo era interesante para los

estudiantes, as que la auto disciplina lleg fcilmente.


En El Met, averiguamos en qu est interesado el estudiante y entonces lo ayudamos a
establecer sus propias metas y estndares en torno a aprender ms sobre ese inters.
Nuestros graduados que se han ido a la universidad, regresan y nos dicen que estn muy
por delante de otros muchachos porque saben cmo organizar su tiempo y hacer sus tareas
sin muchas indicaciones. Ese es el resultado de la auto disciplina. Nuestros estudiantes la
desarrollan porque, como muchos dicen, tienen que hacerlo. Personalizar la educacin
significa no solo personalizar el apoyo que cada estudiante recibe, sino tambin
incrementar considerablemente la medida de responsabilidad que cada estudiante tiene por
su propio aprendizaje.
As ahora estoy a cargo de mi propio aprendizaje, y me encanta. A veces hay baches en el
camino, pero me las arreglo para superarlos, ya sea reunindome con mi asesor o
tomando las cosas una a la vez. Se nos permite aprender a nuestro propio paso, y eso es lo
que hace a la escuela exitosa (junto con otras cosas). Esta escuela est establecida de una
manera inusual, pero es buena onda.
Fragmento del ensayo de un estudiante de El Met, requerido como parte del Gateway hacia el 11no grado

PREGUNTAS PARA CONTINUAR ESTA CONVERSACIN.

1. Existen algunas situaciones en la vida en las que una talla les sirva a todos?
2. Habla sobre un momento cuando algo que aprendiste te motiv a aprender ms. Qu
implicaciones tiene esto para la educacin?
3. Escribe las que consideres que son las cosas ms importantes que todo nio debe
aprender. Pide a tus colegas y amigos que hagan lo mismo. Qu es diferente? Qu es
igual? Nuestras escuelas se aseguran de que los nios aprendan estas cosas?
4. Cmo consigues que un estudiante quiera conocimiento? Una vez que logras que lo
quieran, cules son las mejores maneras para ayudarlos a obtenerlo?
5. Habla sobre una vez que estuvieras en la escuela y tu aprendizaje se correspondiera con
tus intereses. Cmo fue esa experiencia diferente de las veces en las que tu aprendizaje no
se correspondi con las cosas en las que estabas interesado?
6. Qu tenemos que desaprender acerca de la enseanza tradicional para que podamos
educar a un estudiante a la vez?
7. Qu cambios tendran que ocurrir para hacer que una escuela verdaderamente
personalizada sea posible? Por dnde comenzaras?

ThisisanexcerptfromabookbyDennisLittywithSamantha
Grabelle
publishedinEnglishin2004byASCD.org
TranslatedbyMarioJ.LlorenteLeyva

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