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Anbal Ponce

y el Bolvar de Marx
por
Armando de Magdalena*

Escrito

por Marx en 1858 para la New American Cyclopedia, el


artculo titulado Bolvar y Ponte se ha prestado (y se sigue
prestando) para todo tipo de malentendidos y discusiones. Volver sobre
el mismo, una vez ms, a pesar de sus casi 150 aos de existencia, me
parece oportuno por dos razones fundamentales: 1) por la
entronizacin de la llamada Revolucin bolivariana en
Venezuela y por la importancia del movimiento antiimperialista
que se est conformando en Amrica latina y el Caribe en torno,
no solo de la figura de Simn Bolvar, sino tambin de los dems
prceres de la Primera Independencia o Primer Gran Guerra de
Liberacin Nacional en el continente. 2) porque Anbal Ponce (el
primer glosador, del que se tenga noticia, de este trabajo) que ha
ejercido una gran influencia intelectual sobre el pensamiento
comunista en Argentina y en el resto del continente, no solo que
coincide con Marx sino que, va mucho ms all que l, a mi
entender, en cuanto a la temeridad de los juicios emitidos sobre
uno de los dos grandes libertadores de nuestra Amrica. Me
parece por tanto necesario que los comunistas argentinos, XVI
Congreso1 por medio, redefinamos nuestra posicin frente a
Bolvar y tambin con respecto al movimiento que se sintetiz en
su figura.
Este artculo tiene entonces esa vocacin, la de aportar a una
nueva visin de nuestra historia a la luz del marxismo (o lo que
es lo mismo, de un marxismo americano).
Casi todo el mundo coincide (incluso muchos marxistas) en que el
artculo de Marx sobre Bolvar, no es, lo que se podra llamar, un hecho
feliz. El mismo Marinello (amigo y difusor de la obra de Ponce) califica
de lamentable al artculo de Marx2. Muchos se preguntan (quizs por
fetichismo, quizs por sana admiracin) como el genio de Marx pudo
concebir semejante artculo. Otros (los que creen en la infalibilidad de
1

El XVI Congreso del Partido Comunista Argentino, llevado a cabo en el ao 198


marca el inicio del llamado viraje, donde el Partido abandona sus posiciones
reformistas.
2
Prlogo del libro editado por Casa de las Amricas en 1975, Anbal Ponce Obras,
compilacin y prlogo de Juan Marinello.

los clsicos marxistas) lo han defendido a ultranza por dogmatismo. El


hecho es que el citado artculo ha sido utilizado por los sectores ms
reaccionarios, sobre todo en nuestro continente, en primer lugar para
descalificar al propio Marx, en segundo, para presentar al marxismo
como opuesto a los valores, a las tradiciones y al sentir de nuestros
pueblos y tercero para demostrar que el marxismo (como en el caso del
citado artculo) distorsiona la realidad, la historia, para forzar una
visin de lucha irreconciliable de clases como nico modo posible de
explicar los acontecimientos presentes y pasados. Pero cual es la
verdad del artculo de Marx?.
El historiador boliviano Jos Roberto Arze en su libro anlisis
crtico del Bolvar de Marx, realiza a mi parecer, un trabajo
formidable en el sentido de esclarecer en que condiciones Carlos Marx
escribi dicho artculo y porque arrib a las conclusiones a las que
arrib en torno del Libertador. El trabajo en realidad es una defensa del
coautor del Manifiesto
del Partido Comunista. Pero
curiosamente
para
defenderlo,
se
ocupa
de
refutarlo
sistemticamente en los pasajes ms significativos del artculo:

...porque en primer lugar, para explicar los errores de


Marx, es preciso previamente refutarlos; y en segundo lugar,
porque muchos de estos errores aparecen todava en la
literatura histrica contempornea, como lugares comunes
de los libros de texto y obras de divulgacin... 3. Tal es as (lo
de los lugares comunes) que en el Prefacio al Bolvar y Ponte de Marx
comentado por Ponce que tengo en mis manos, publicado en Bs.As. en
1987, el Editor (Rafael Cedeo Editor) no solo coincide con Ponce
cuando dice que tenemos que comprender que: ...en Amrica

colonial no se dio lo que entendemos por Revolucin, sino


que se luch contra los residuos del ya caduco reino de
Espaa, a la sazn derrotado y ocupado militarmente por
Francia... y que la guerra de liberacin fueron solo
...escaramuzas, en la que los pueblos tuvieron muertos y los
militares , hroes..., sino que va ms all que el mismo Ponce

cuando descalifica a los Libertadores por militares 4 para terminar


comparndolos con Roca (el mata indios) y las dictaduras militares de
las ltimas dcadas. Es increble realmente, la sarta de estupideces
que pueden escribirse a partir de una falsa apreciacin. Por eso no es
menos importante, la refutacin que hace Arze, a travs de sus glosas,
tanto a los historiadores antimarxistas, como a los dogmticos y yo
3

Jos Roberto Arze anlisis crtico del Bolvar de Marx Anthrpos Grupo Editorial.
La Paz, Bolivia, 1998.
4
Es tambin asombrosa la coincidencia de este argumento, con el que se esgrime
contra Hugo Csar Chavez.

agregara oportunistas. En realidad lo primero que se plantea


respecto al artculo de Marx, es si el mismo puede tomarse como un
auto de fe sobre la figura de Simn Bolvar. Tanto Marx, como Engel
no se preocuparon demasiado por reivindicar la paternidad de los
trabajos en los cuales no estampaban su firma y no seguramente,
porque tuvieran problemas en reconocer que los haban escrito, sino
por que quizs no tendran para ellos, la importancia que
posteriormente otros le han dado. El mismo Ponce reconoce en su
comentario al artculo de Marx5, que Bolvar y Ponte es uno de
esos trabajos que Marx escriba pane lucrando (segn las propias
palabras del argentino) y en esto Ponce coincide con Arze y con otros
historiadores y analistas, en el sentido que el citado artculo, al igual
que tantos otros, eran trabajos que Marx escriba por encargo y con los
cuales se ganaba la vida en un momentos de su vida en el que padeca
ciertos problemas econmicos. No sera muy aventurado entonces,
decir que el Bolvar y Ponte de Marx, nunca habra tenido otra
pretensin que la de ser lo que fue, un artculo encargado por una
enciclopedia, acerca de un hombre sobre el cual se saba muy poco en
la Europa de mediados del siglo XIX. Tal es as, que despus de analizar
profundamente el artculo de Marx, Arze llega a la siguiente conclusin:

La conclusin general que se desprende [...] es que el


artculo de Marx sobre Bolvar est pleno de errores
histricos y falsas apreciaciones que se deben, en lo
fundamental, al influjo de las fuentes consultadas por Marx. 6
Las fuentes a las que se refiere Arze son: Henri Lafayette Villaume
Ducoudray-Holstein (Alemania 1763/Albany 1839), Gustavus Hippisley
(ingls) y William Miller (ingls 1795-1861). Estos tres personajes
sirvieron como oficiales bajo las rdenes de Bolvar y en distintos
momentos del proceso de liberacin se vieron enfrentados, cada uno a
su turno, con el Libertador. Los tres tienen en comn que despus de
haber abandonado las filas del Ejrcito Libertador, publicaron todos,
crnicas y semblanzas acerca de la guerra y sobre la figura de Bolvar,
trasladando con distinto grado de intensidad en los relatos sus
prejuicios y animadversiones personales, con los que falsearon la
verdad histrica contribuyendo
al nacimiento de una verdadera
leyenda negra que circund durante dcadas la figura del Libertador.
Arze exhibe en su libro una fotocopia de la parte referente a Bolvar del
catlogo de 1885 del British Museum (donde habitualmente Marx
realizaba sus investigaciones) y donde se puede ver claramente que
Marx no contaba al momento de escribir su artculo con una cantidad
importante de documentacin sobre el tema y que las obras de los
autores arriba citados, constituan las ms difundidas y aceptadas en
5

Carlos Marx, Simn Bolvar, ensayo comentado por Anbal Ponce, publicado en el n 1
de la revista dialctica en marzo de 1936.
6
Ob. cit.

Europa por aquellos tiempos, siendo a juicio de muchos la de DucudrayHolstein la que ms influy en la formacin del perjuicio
amtibolivariano de Marx. No menos probable es que Marx pudiera
haber visto en Bolvar una expresin del bonapartismo7, fenmeno al
que haba dedicado gran parte de sus reflexiones por aquella misma
poca. Fueran cual fuesen, en definitiva, las razones de peso que
expliquen los juicios de Marx sobre Bolvar, no deben estar muy
distantes de las expuestas ampliamente por Arze en su libro, lo cual nos
ayudara a entender mejor la incomprensin al menos, del fenmeno
Bolvar por parte de Marx, sobre todo si tenemos en cuenta adems, la
dificultad adicional lgica, que para cualquier intelectual europeo
representa el tener que analizar un fenmeno de un continente que le
es totalmente ajeno tanto en su cultura como en su sicologa y
tradiciones histricas. Pero obviamente ese no es el caso de Ponce.
Hacia 1936, fecha en que Dialctica publica la traduccin del artculo
de Marx comentada por Ponce, la cantidad de documentacin y trabajos
realizados sobre Bolvar y el proceso de la Primera Independencia en
Amrica, era al menos, aceptable; lo cual nos lleva a descartar (a
diferencia que con Marx) que la falta de informacin o de posibilidades
de acceder a estudios sobre el tema, haya sido el origen de los juicios
de Ponce al respecto. En el captulo Cuatro de su libro (captulo
dedicado a las FALSAS APRECIACIONES SOBRE EL BOLIVAR DE
MARX) Arze se refiere, entre otros trabajos, a los Comentarios
Marginales de Ponce y en determinado momento dice: Desde que

Ponce escribi sobre Bolvar han transcurrido varias


dcadas. A Bolvar se lo conoce ahora mucho, muchsimo
mejor que hace medio siglo. Se reconoce la complejidad de
su carcter, de su pensamiento y de su accin. Quin sabe si
a la luz de estos avances, Ponce habra cambiado de opinin.
Pensamos que fue la pasin dogmtica la que condujo a
Ponce a juicios tan simplistas,8 sin menoscabo de la
importancia de este escritor en la historia del pensamiento
poltico latinoamericano, en general, y del pensamiento
marxista en particular. Tomando como vlido que seguramente as
hubiera sido, tenemos aqu que atenernos a lo que Ponce escribi y
tratar de ahondar en los fundamentos de sus juicios ya que estos
constituyeron y lo siguen haciendo, un lugar comn para muchos otros
intelectuales marxistas y no marxistas. Arce cree hallar en la pasin
dogmtica de Ponce, la explicacin de su prejuicio antibolivariano. En
7

Se da el nombre de bonapartismo (nombre derivado de los emperadores franceses


de la dinasta Bonaparte) al gobierno que, esforzndose por aparentar imparcialidad,
se aprovecha de la lucha aguda y extrema planteada entre los partidos capitalistas y
los obreros. Sirviendo en realidad a los capitalistas... Lenin.
8
Subrayado de AdeM.

mi opinin, no creo realmente que la lectura dogmtica del Bolvar y


Ponte de Marx sea la nica explicacin posible, ni la determinante en
este caso. Creo que en todo caso, en Anbal Ponce se combinan ese
dogmatismo del que nos habla Arze, con su visin liberal de la
historia. Creo que es ms justo decir, que ese liberalismo, tan
importante en la formacin intelectual de Ponce, encontr, no solo, en
el artculo de Marx, sino en el dogmatismo de los historiadores
soviticos9, un sustento, un aval para sus ya formadas opiniones. Anbal
Ponce, como lo expres al principio, va ms all que el propio Marx,
cuando dice: Terrateniente, hacendado, propietario de minas y

de esclavos, Bolvar no solo interpret los intereses de su


clase, sino que los defendi contra la pequea burguesa
liberal y las todava inconsistentes masas populares. Apoyado
por Inglaterra, al igual que todos los restantes
revolucionarios del continente, es difcil comprender como
Bolvar puede servir honradamente al llamado bolivarismo
democrtico y antiimperialista10
El primer argumento descalificatorio que esgrime Ponce, es la
condicin
social
de
Bolvar:
Terrateniente, hacendado,
propietario de minas y de esclavos... . S, Simn Bolvar al igual
que la inmensa mayora (por no decir la totalidad) de los lderes
independentistas, pertenecan a las clases propietarias de nuestro
continente y cierto es tambin que esa clase de propietarios se hallaba
dividida entre quienes se beneficiaban con el monopolio impuesto por la
Metrpoli y quienes se vean afectados por no poder comerciar
libremente. Esta situacin no solo explica la adhesin de parte de estos
sectores a la lucha independentista, sino que tambin, que no pocos
espaoles militaran en las filas patriotas e incluso comandaran sus
ejrcitos, como es el caso del General Arenales. Aunque resulte tedioso,
Ponce nos obliga a recordar, que nos hallamos en estos momentos en el
siglo XIX y que el mundo occidental est tratando de librarse de una
vez y para siempre del absolutismo monrquico. Esto es posible porque
la burguesa tomado conciencia de ser una clase en s y para s. Marx
y Engel lo dicen claramente en el Manifiesto: La burguesa ha

desempeado
en
la
historia
un
papel
altamente
revolucionario. Donde quiera que ha conquistado el poder, la
burguesa ha destruido las relaciones feudales, patriarcales,
idlicas. En ese contexto, en la lucha contra el absolutismo, contra el
colonialismo, surge la figura de San Martn, de Bolvar y del resto de los
libertadores (sin comillas, porque s lo fueron). Y solamente este hecho,
9

El artculo de Marx le fue entregado a Ponce por el director del Instituto MarxEngels-Lenin de Mosc, profesor Adoratsky, en febrero de 1935.
10
Anbal Ponce Comentarios Marginales.

habla de la grandeza y la importancia de estos hombres y constituye a


la vez, su principal justificacin histrica (no nos olvidemos que Cuba
logr su independencia recin en 1898 y que Puerto Rico sigue siendo
hoy da un enclave colonial). Tampoco es ocioso decir que no es el
origen social, sino la conciencia, lo que define a un
revolucionario; porque ni Marx, ni Engel, ni Lenin, ni el Che, ni el
mismo Ponce, eran proletarios. El entrecomillado de familias
mantuanas11 (a las que alude Marx en su artculo, como el origen de
Bolvar) no representa en Marx un juicio de valor, como seala Arze,
sino que responde a la costumbre que tienen muchos escritores, de
entrecomillar los trminos que son ajenos a la lengua en la cual se
expresan; en el caso de este artculo, la lengua de Shakespeare. Por lo
tanto no hay segundas intensiones en Marx, al respecto.
Inmediatamente despus de la frase analizada, Ponce contina
diciendo: ...Bolvar no solo interpret los intereses de su

clase, sino que los defendi contra la pequea burguesa


liberal y las todava inconsistentes masas populares . Aqu las

cosas se complican an ms ya que el termino pequea burguesa,


parece, a mi juicio, extrapolado del presente. No se sabe bin a que
segmento de la sociedad colonial americana, Anbal Ponce se refiere.
Asumo que pequea burguesa liberal se refiere a los sectores ms
progresistas de aquella sociedad. Tambin es poco claro que entiende
Ponce por liberal, ya que en esa poca la palabra tena una
connotacin muy distinta a la que tena en tiempos de Ponce y mucho
ms an, a la que tiene en nuestros das. Bolvar era liberal, pero liberal
en la Amrica de aquellos tiempos y en la misma Europa, era una
palabra demasiado gruesa para definir poltica e ideolgicamente a
alguien. Por ejemplo Rivadavia tambin era un liberal y sin embargo
estaba en las antpodas del pensamiento, no solo de Bolvar, sino
tambin del de San Martn, a tal punto que el nacido en Yapey, lo
haba retado en duelo de muerte, por considerarlo un ser detestable y
un acrrimo enemigo. Tenemos que coincidir entonces, como sealaba
Arze, que los juicios de Ponce son en extremo simplistas. Hernandez
Arregui en su libro Que es el ser nacional, dedica varios captulos a
desarrollar estos temas. A diferencia de lo que expresa Ponce, (que no
solo entrecomilla en su comentario: libertadores, sino tambin
ideales), estos hombres s tenan ideales y estaban nutridos de lo
mejor del pensamiento de su poca. Es muy frecuente reducir esta
influencia al iluminismo francs, cuando en realidad no menos
importante fue la influencia de los pensadores ingleses, del
constitucionalismo norteamericano y a juicio de Arregui, la ms
importante de todas, la del liberalismo espaol y ms precisamente las
11

Las mujeres de las castas aristocrticas eran las nicas que en Venezuela podan
usar manto largo. De donde les vino el nombre de mantuanas. Nota de Anbal Ponce
al Bolvar y Ponte de Marx.

tesis del Conde de Aranda. En ese sentido el pensamiento de Bolvar, es


a mi parecer, uno de los ms eclcticos de la Amrica de entonces 12.
Cuando hablamos de liberalismo, estamos hablando de antiabsolutismo,
ni siquiera de antimonarquismo (Inglaterra, cuna del pensamiento
liberal, cambi la monarqua absoluta (del rey por mandato divino) por
la monarqua parlamentaria, donde son las cmaras las que gobiernan).
San Martn, Belgrano, Ohiggins y muchos otros, eran liberales,
conservadores y monrquicos; otros eran decididamente republicanos y
dentro de ese bando, l7I7

12

La Constitucin que escribiera para la Repblica de Bolivia es una prueba acabada


de ello.

888888888888888 88

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10
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10101010I10

13

Esta lnea divisoria entre proteccionistas y librecambistas fue la que ms se


proyect en el tiempo y en realidad constituye la explicacin econmica de toda la
lucha faccional en Amrica. Fue la verdadera divisoria de aguas que atraves tanto a
monrquicos como a republicanos, federales o centralistas. Esta fue una lucha de los
estados costeos vinculados al monopolio y al contrabando primero y al librecomercio
despus y de los estados interiores que no perciban los beneficios de las aduanas y
que se vean inundados de manufacturas inglesas, que poco a poco fueron minando
hasta hacer desaparecer, las incipientes manufacturas americanas. Hay un relato de
poca muy significativo que dice que todo lo que llevaba el gaucho, desde la tela del
chirip, hasta la hoja de su facn, eran de fabricacin inglesa. Con el triunfo del
librecambismo, se abren las puertas al imperialismo como un largo proceso de
expoliacin y saqueo que se extiende hasta nuestros das. La misma existencia de los
actuales estados nacionales ( Uruguay por citar un caso) tiene que ver con la
prosecucin de esos intereses.

111111111111111111111111111111 1111

12bjbj121212121212121212121212121212121212

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131313N131313131313N131313131313N13138131313131313al, iba
creando las condiciones para la liberacin de las potencialidades de esa
burguesa que reclamaba su lugar en la historia. Los Libertadores no
solo se enfrentaron a los absolutistas, sino que tambin enfrentaron a
esa pequea burguesa liberal librecambista (a la cual pertenecan,
en el caso de nuestro pas, los prceres de Ponce: los Rivadavia, los
Mitre, los Sarmiento) que estaban comprometidos con el librecomercio
ingls, en desmedro del incipiente capitalismo americano y que fieles a
l hasta las ltimas consecuencias, le dieron la espalda al Congreso
Anfictinico de 1826, sumieron a la Amrica toda, en la guerra civil,
desmembraron la unidad poltico-cultural que constitua la Amrica
antes espaola, en una multitud de pequeos estados, que fueron
pasto fcil del imperialismo anglosajn, primero y del estadounidense
despus. La guerra del Paraguay es la obra cumbre de este
pensamiento y de esta poltica de los hroes librecambistas y una de
las vergenzas ms grandes que nuestro pueblo tendr que cargar
siempre. En cuanto a las todava inconsistentes masas
populares, de las cuales en otra parte de su comentario Ponce dice
que Bolvar despreciaba, no sabemos en que se basa realmente,
porque una cosa es decir que el pensamiento de Bolvar era en cierta
forma aristocrtico (cosa que habra que discutir seriamente) y otra
cosa es el desprecio a las masas del que habla Ponce y que no merece
la menor refutacin, porque nadie creer, me imagino yo, que el
Ejrcito
Libertador,
era
un
ejercito
de
Terratenientes,
hacendados, propietarios de minas y de esclavos . Lo que
realmente llama la atencin es que Ponce descubra este desprecio a las
masas en Bolvar, (cuando podramos transcribir aqu, infinidad de
fragmentos de los escritos del Libertador que hablan de lo contrario) y
no pueda verlo en Sarmiento que lo proclama a gritos 15 y al que Ponce
se dedicara a ensalzar en gran parte de sus escritos. Finalmente, el
14

La estructura econmica social venezolana, con un sistema productivo cuya base


era la hacienda explotada en rgimen esclavista, sector dominado por la aristocracia
propietaria, los grandes cacaos, supone la existencia de grandes dominios que
actuaban como factor de resistencia frente a las decisiones del poder central Nelson
Martnez Simn Bolvar. Bolvar fue el primero en liberar los esclavos de su familia,
aun antes de prometrselo a Petin lder de la Repblica de Hait que costeara parte
de los gastos del ejrcito de Bolvar.
15
El odio no solo al indio, al gaucho y al negro, sino tambin a los europeos
meridionales, se est presente en casi toda su obra y hasta su correspondencia.
Seguramente la ms emblemtica en ese sentido es Civilizacin o barbarie.

argentino dice: Apoyado adems por Inglaterra, al igual que

todos los restantes del continente, es difcil comprender


como Bolvar puede servir honradamente al llamado
bolivarismo democrtico y antiimperialista . Aqu, en ese
Apoyado adems por Inglaterra al igual que todos los
restantes revolucionarios del continente... , aflora la influencia

sarmientina de la que hablbamos recin o sea la subestimacin a todo


lo que es americano. Nadie puede, por mucho que escriba, por brillante
que sea su pluma, cambiar el hecho irrefutable de que fuimos los
americanos los que derrotamos al absolutismo en estas tierras. El apoyo
de Inglaterra fue real y se explica, no por una cuestin de ideales, sino
porque la erradicacin del monopolio serva a sus intereses y permiti
nada ms y nada menos que se convirtiera en la ms grande nacin
capitalista de la poca ya que le permiti colocar los excedentes, que su
mercado interno no poda ya absorber, en los rincones ms impensados
del planeta de los cuales por otra parte extraa sus materias primas a
precio de despojo. Apoyo s, pero no subordinacin a sus intereses 16.
Ponce acierta sobre el final en dos cosas Bolvar no fue ni
antiimperialista, ni democrtico. No fue antiimperialista, por la sencilla
razn de que es anterior a ese fenmeno que recin fue analizado a
profundidad por Lenin en las primeras dcadas del siglo XX; lo que si es
cierto (y es una de las tantas cosas que hacen a Bolvar un ser singular)
es que Bolvar no solo vislumbr este fenmeno, hasta cierto modo
previsible en el caso de los ingleses por su poltica hacia nuestro
continente, sino que previ que iban a ser los EEUU los destinados

por la providencia divina para plagar la Amrica de miserias,


a nombre de la libertad. Esto si era difcil de vislumbrar en los

tiempos de Bolvar. El Congreso Anfictinico de 1826 tena como fin


supremo conservar la unidad poltico cultural de Hispanoamrica y
oponerse a las ambiciones de los green go, sintetizadas en lo que
despus se conocera como doctrina Monroe. Con respecto a relacionar
al movimiento independentista americano del siglo XIX con la
democracia, esa es una falsificacin que segn Hernandez Arregui le
debemos a Esteban de Echeverra. Si alguien puede hablar con
autoridad sobre como se emplea el trmino democracia en el mundo,
somos nosotros, los inviables del siglo XXI. Tanto Bolvar como San
Martn no crean (y ese es otro punto en comn entre los Libertadores y
los marxistas) en lo que hoy llamamos
democracia burguesa.
Libertad, Igualdad, Fraternidad, no democracia.
16

Los que s estaban subordinados a los intereses britnicos eran las burguesas
portuarias librecambistas que por ejemplo durante el bloqueo anglo-francs al Ro de
la Plata ayudaban desde Montevideo a los sitiadores en contra de los intereses de su
patria. Subordinacin es tener al encargado de negocios britnico como miembro del
gabinete, como sucedi con Mister Thorton, durante la presidencia de Mitre.

Cual era entonces, el ideario real de Bolvar y de los Libertadores? Y


hasta que punto ese ideario puede servir honradamente al (por usar las
mismas palabras de Ponce) bolivarismo antiimperialista y

democrtico?
Primero: Bolvar perteneca a una comunidad que era un algo
indisoluble con el resto de la Corona Espaola. Su oposicin era a un
rgimen poltico (el absolutismo), no a una cultura. La faccin a la que
pertenecan nuestros libertadores, nunca reneg del acervo cultural
hispano.
Segundo: Bolvar perteneca, al igual que el resto de las facciones
independentistas, a la logia masnica con sede en Londres llamada de
La Gran Reunin Americana, cuya razn de ser era desterrar
definitivamente al absolutismo en Amrica. Lo cual nos dice dos cosas
muy importantes: a) que hubo, por as llamarlo, un partido de la
revolucin u organizacin revolucionaria (si no queremos usar ese
trmino) al que estaban subordinados todos nuestros prohombres y b)
que el partido nico era coherente a la idea de una sola Patria
Americana. Yo soy del partido americano deca San Martn en
medio de la guerra faccional entre unitarios y federales en nuestro
actual territorio, Nunca manchar la espada con la sangre de
mis hermanos y esto no era apata ni falta de compromiso con lo que
all estaba en juego, sino que esto suceda en medio de la guerra contra
el enemigo principal que era el externo y que de haberse involucrado
en ella nuestros ejrcitos libertadores, la independencia no habra sido
posible.
Tercero: la idea de una sola Patria un solo Partido, hecha por tierra el
argumento de Marx, de Ponce y de la historia oficial escrita por Mitre,
del Bolvar ambicioso, del dictador avasallando el derecho de las
naciones (que por otra parte ni existan), del San Martn argentino y el
Bolvar venezolano, o el Artigas uruguayo. Habra que preguntarle a los
hombres de la historia liberal u oficial, (que es lo mismo), porqu
San Martn no cruz los Andes con la bandera argentina? por que creo
la bandera de los Andes?. Y es que San Martn no era un general
argentino (cuyo gobierno dicho sea de paso lo declara traidor a la
patria en esos momentos), como Bolvar no era un general venezolano,
sino que ambos eran los conductores de un Ejrcito Multinacional de
Liberacin, que defenda la causa de Amrica. En torno a esa idea
estaba estructurado el movimiento policlasista17 que ellos lideraban.
Cuarto: El eclectisismo de Bolvar, al que me refera anteriormente (y
que podemos hacer extensivo a todos los hombres de esta tendencia)
tiene que ver con este objetivo supremo que sealbamos en el prrafo
17

Si bien dijimos al principio que la clase revolucionaria perteneca a los sectores


propietarios, tambin es cierto que tomaron las reivindicaciones de las masas de
mestizos fundamentalmente y de los indgenas, sin cuya incorporacin hubiera sido
imposible la victoria sobre los colonialistas.

anterior. No haba ningn fundamentalismo hacia sistema alguno de


gobierno, sino que haba s, una preocupacin prctica, si se quiere,
acerca de cual era el sistema de gobierno que garantizara la unidad
poltica para llevar a buen trmino la guerra y que garantizara
posteriormente (una vez derrotado el enemigo) el mejor desarrollo de
acuerdo a las realidad sociocultural de la Amrica antes espaola. Ese
pensamiento fue dinmico en los libertadores y fue mutando a medida
que se iba desarrollando el proceso y modificado muchas veces por las
dificultades y desafos que de l surgan. Bolvar saba y as lo expreso
en varias oportunidades, que el sistema republicano y federal era el
mejor, (lo mismo podemos decir de San Martn) el ms avanzado, pero
saba tambin que no se adaptaba a la realidad que le tocaba enfrentar.
Aqu no haba sucedido como en las vecinas colonias del norte, donde
se desarrollaron las artes industriales, y la labranza de los campos.
Aqu se llev a cabo una conquista y no una colonizacin. Aqu no se
desarroll el derecho individual, ni la cultura cvica, ni la educacin
popular, todo aquello que sirve de basamento a la democracia
republicana. Aqu exista una cultura patriarcal, monrquica y era
necesario, para no romper la cohesin, no solo poltica y econmica,
sino hasta espiritual de las colonias hispanas, reemplazar esa
monarqua metropolitana, por una monarqua parlamentaria que
permitiera el desarrollo del capitalismo abrindose al comercio con
otras naciones pero protegiendo la incipiente industria nacional del
bombardeo de las manufacturas inglesas. Una monarqua que
garantizara la unidad poltica, cultural y territorial de las colonias antes
espaolas, en momentos que el absolutismo recompuesto a travs de la
Santa Alianza se dispona a reconquistar sus territorios de ultramar.
Esa era la tesis inicial de muchos de nuestros libertadores. Bolvar
comparta esta visin pero desconfiaba de la figura de un rey americano
para las ex-colonias y propona el reemplazo de esta figura por la del
dictador o como en el caso de la constitucin que diseo para Bolivia,
por la figura de un presidente vitalicio, tomando as elementos de los
dos sistemas tanto el republicano como el monrquico. Ms all de los
juicios que nos merezcan, podemos ver entonces claramente, que los
libertadores, no eran unos simples seores feudales, de cabeza hueca,
movidos solamente por el ansia desmedida de poder y riquezas, sino
que la cosa era un tanto ms compleja.
Nosotros como marxistas americanos podemos extraer muchsimas
enseanzas de esta primera gran guerra de liberacin, siempre y
cuando no perdamos de vista que este fue un movimiento
revolucionario que se desarroll en las primeras dcadas del siglo XIX y
que por tanto no exceda el horizonte del pensamiento ms avanzado de
su poca. La amplitud del movimiento liberador arquitectado entorno a
la lucha contra el enemigo principal. La unidad monoltica como un
arma poderosa e insuperable de los oprimidos. La mstica

imprescindible para llevar hasta las ltimas consecuencias el proceso.


La conviccin de que no son los medios materiales sino la voluntad
inquebrantable, lo que vence al enemigo. Eso es tan vlido para el siglo
XIX como para el XX o el XXI.
Muchos hombres como Maritegui, Ugarte, Vivin Tras, vieron la
importancia sustantiva que tena el imperialismo en nuestro continente.
El mismo Che Guevara, fue a mi entender, la mxima expresin del
convencimiento de que la lucha revolucionaria por el socialismo, pasaba
en Amrica por la liberacin nacional y que era la radicalizacin de
estos procesos (como fue el caso de Cuba) de un nacionalismo que por
consecuente, tena que chocar con los intereses imperiales de los EEUU
y por ende, por antiimperialista, devenir en anticapitalista o sea. de
trnsito al socialismo. En el mundo globalizado de hoy, esta tesis a mi
parecer, est ms vigente que nunca, porque el imperialismo hoy, lejos
de ser un fenmeno superado, es ms crudo, ms implacable y soberbio
que nunca antes. La poltica antiimperialista es lo suficientemente
amplia para cobijar a la inmensa mayora del pueblo y es en medio de
ese proceso donde los marxistas tenemos que lograr la comprensin,
por parte de los dems sectores involucrados, de que el imperialismo no
es un fenmeno meramente extrnseco, sino que solo es posible a travs
de la existencia de una burguesa nacional subordinada a sus intereses.
Porque el imperialismo es solo una fase del capitalismo, es que la
lucha por la segunda y definitiva independencia en Amrica, pasa por la
construccin de la nueva sociedad y la abolicin de las antiguas
relaciones socioeconmicas, polticas y culturales, del estado burgus.
Nosotros somos un pueblo victorioso, que hemos derrotado a uno de los
poderes ms grandes que registra la historia reciente de la humanidad:
el absolutismo espaol, pero para recuperar esa mstica tenemos que
recuperar nuestra memoria histrica y las potencialidades reprimidas
de nuestra propia cultura. La historia liberal-oficial a la que adscribi
Ponce, ha sido el principal vehculo de desinstalacin de la memoria de
nuestro pueblo, de domesticacin cultural y de disolucin como pueblonacin. Los juicios de Ponce tienen su raz en el pensamiento de Mitre
(el primer gran tergiversador de nuestra historia), en el menosprecio
que el padre de la educacin argentina, tena hacia todo lo que no era
francs o anglosajn. Ellos escribieron una historia fraudulenta con la
sangre del indio y del gaucho, de las todava inconsistentes
masas populares. Ellos arquitectaron una nacin transplantada, que
por tal, siempre le dio la espalda a lo americano, que por otra parte
siempre los sedujo y nunca pudieron comprender. De ellos se ocup
entre otros, la insuperable pluma de Mart . Las clases dominantes

conocen muy bien la importancia, la gravitacin, que poseen


en la conciencia popular ese pasado histrico y en que

medida cada personalidad individual, aunque ello no sea


enteramente consciente y aparezca difuso, ms intuido que
comprendido, es vigorosamente influda y determinada por la
forma en que se transmiten las tradiciones histricas
comunes Vivian Tras Aportes para un socialismo nacional.
El Ponce insoslayable, magistral y creador de Educacin y lucha de
clases, de Humanismo burgus y humanismo proletario, del Elogio
al Manifiesto Comunista y de tantos otros trabajos, fue vctima de
estas influencias que a mi parecer constituyeron una seria limitacin a
su gran inteligencia. Las palabras de Marinello, en su prlogo a sus
obras, creo que avalan en cierta forma lo dicho hasta aqu:

Recordemos la carta que escribe desde Mxico a su


hermana Clarita, en la que confiesa la persistencia de
prejuicios raciales en su enjuiciamiento. No tena en verdad
que confesarlo, porque cuando discurre sobre los gauchos de
su tierra, se mezcla tal prejuicio con el propsito justiciero.
Mirando las cosas desde la perspectiva ms exacta,
pensamos que no poda ocurrir de otro modo. Acaso su
mismo maestro Ingenieros no padeci tal limitacin? No
haba de mojarle la pluma una turbia marejada de larga
presencia en el pensamiento americano Sarmiento, Rod,
Justo Sierra...-, y de la que solo, qued libre, el genio
clarividente y generoso de Mart. [...] De traspasar la
cuarentena, hubiera vuelto sobre su aplauso al artculo
lamentable de Marx sobre Simn Bolvar, retirando las
comillas con que encerr siempre el dictado de libertador.
Releyendo los papeles de su juventud lo esperbamos
mucho- hubiera mantenido devocin ardorosa por Sarmiento,
pero anotndole ajustadamente la claridad y la sombra de
sus opciones polticas. Por fortuna, los errores de Ponce
hijos de su origen social, de su formacin juvenil y de sus
maestros ms cercanos- , pueden ser combatidos con sus
armas y vencerse en su misma jurisdiccin 18

Pero lo importante no es juzgar a un Ponce que lamentablemente no


tiene la posibilidad de contestarnos. Lo importante es tratar de
desentraar un fenmeno de vasta extensin y peso dentro del
pensamiento americano y del que nosotros fuimos parte durante
muchas dcadas y que nos impidi ver entre otras cosas, por donde
pasaba el torrente fundamental de la lucha de clases, durante dilatados
18

op. cit.

perodos de tiempo. Y es que ha habido a mi entender, una relacin


evidente, entre el marxismo liberal y el (por as llamarlo) dogmatismo
sovitico. Basta leer la Gran Enciclopedia Sovitica: La

actividad de Bolvar, a pesar de su lucha progresista contra la


dominacin espaola, estaba enteramente enmarcada en los
intereses de las clases pudientes. Dese conservar
permanentemente el sistema semifeudal de explotacin de
los campesinos por parte de los terratenientes criollos y se
opuso a la activa participacin de las masas trabajadoras en
su lucha por la independencia 19. Toda esta lnea argumental est
en total consonancia con lo escrito por Ponce. Otro historiador
sovitico, ms reciente, M.S. Alperovich se refiere al tono de aquellas
publicaciones soviticas de la poca de Ponce y an posteriores:

Dicha concepcin unilateral de los problemas debi su


origen, indudablemente y en la mayora de los casos al culto
a la personalidad de Stalin y las subsiguientes de la poca
teniendo estos factores la culpa a la vez, de que tanto se
extendieran las opiniones dogmticas y sectarias, as como
las interpretaciones errneas en toda la literatura histrica
de la Unin Sovitica / Tomando como dogma el juicio
negativo de la figura y la actuacin del destacado
representante
sudamericano
de
la
Guerra
de
la
Independencia, Simn Bolvar, que en su tiempo formulara
Carlos Marx [...] algunos historiadores soviticos no se
satisfacan con reproducir maquinalmente la mencionada
apreciacin incompleta, sino que procedieron a aplicarla
incluso con otras personas del movimiento libertador (San
Martn, OHiggins) y hasta con el movimiento mismo 20 Ahora
bien, pregunto: Siguiendo el razonamiento de la Gran Enciclopedia
Sovitica en lo referente a la conservacin de las relaciones
semifeudales de explotacin, no podramos pensar que si despus
de la cada del absolutismo espaol en Amrica, las relaciones
semifeudales de explotacin fueron mantenidas, sera en verdad esta
una revolucin burguesa o un simple cambio de amo? Puede ser
posible que esta caracterizacin haya conservado su vigencia o sea, que
haya sido aplicada a la realidad socioeconmica de nuestros pases
entrado ya el siglo XX? Esta negacin de la revolucin burguesa en
nuestro continente, no tiene nada que ver con la caracterizacin de la
IC21, ni con la polmica del ao 29 protagonizadas por Maritegui, en
torno a cuales eran las relaciones dominantes, si las semifeudales o las
19
20

Citado por J.R. Arze en su anlisis crtico del Bolvar de Marx


Ibidem

capitalistas y por ende, sobre cual tena que ser el carcter de la


revolucin, si democrtico burguesa o socialista? Seguramente estas
preguntas formen parte de otro debate, o no, pero est claro que
exceden las posibilidades de este trabajo. Yo creo que si hay una
relacin estrecha entre el marxismo liberal y el dogmatismo sovitico,
en el sentido de que son funcionales y se retroalimentan el uno del otro.
Tanto detrs del liberalismo intelectual como del dogmatismo sovitico,
yace solapadamente el etnocentrsimo, el menosprecio a nuestra cultura
y a las fuerzas que de ella emanan. Es de manera clara una forma de
colonialismo mental, de complejo de inferioridad del cual no nos
hemos podido librar aun totalmente. No es estrechez, no es
autosuficiencia, ni negacin de lo universal, es, como dira Mart,
injertar lo mejor de lo universal al tronco de lo americano. Lo
fundamental es saber en definitiva (y sobre esto creo que todos vamos a
coincidir) que tan importante como el estudio del marxismo, es la
formacin intelectual (en el sentido ms abarcador) de todo
revolucionario y que nuestra historia, al igual que la del resto de
nuestro continente, aun espera ser visitada por un nuevo tipo de
intelectual, uno que sea capaz de superar la mirada eurocntrica,
mesinica y descalificadora de los que an no han logrado descifrarla.

21

Para comprender el carcter de la revolucin en Amrica latina, es entonces,


necesario tener en cuenta que la independencia de estos pases, realizada a principios
de siglo pasado, ha sido una independencia de forma, puesto que el imperialismo ha
intervenido directamente en la misma, impidiendo el desarrollo normal de una
burguesa agraria e industrial independiente, sino que conservando el rgimen de
explotacin semifeudal, dejando que la economa se desarrollara en forma primitiva y
de acuerdo a los intereses imperialistas. [...] Hoy, es tal el estado de deformacin de la
economa nacional y su dependencia del mercado exterior, que toda tendencia a crear
una economa nacional dentro de los cuadros de la legalidad burguesa, est llamada al
fracaso. Unicamente uan revolucin democrtico-burguesa dirigida contra el
imperialismo y los grandes terratenientes, puede crear las condiciones para ese
desarrollo independiente Vitorio Codovilla S.S.A de la I.C. Conferencia del 29. Bs.As.