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LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

LITTRATURE RUSSE

Nikola Minski

()
1855 1937

LIDOLOGIE DE LA RVOLUTION RUSSE

1918

Paru dans le Mercure de France, t. 126, 16 mars 1918.

Pour comprendre les origines et les buts de la


rvolution russe, il ne suffit pas den connatre
les faits exacts ; il faut encore avoir en vue
quelques ides gnrales directrices pour
mieux sorienter dans le ddale des faits. Car la
rvolution russe ne prsente pas un courant
unique dont il serait facile de suivre la
direction. La rvolution russe est prise entre
deux courants diffrents, presque opposs, et
se dbat dans une tourmente que les
mtorologues appellent un cyclone.
Dun ct, cest un mouvement quon
pourrait qualifier dultra-national. Plusieurs
nationalits, longtemps opprimes, effaces,
dsindividualises par un tat centraliste et
jaloux de son unit, se rvoltent contre cet
tat, ou plutt schappent de son armature
brise, proclamant dabord leur autonomie,
puis leur indpendance. Le principe des
nationalits triomphe.
De
lautre
ct,
paralllement

ce
mouvement nationaliste, se dveloppe et
saffermit un mouvement internationaliste ou
anationaliste, qui nie le principe mme de
nationalit et sefforce dannihiler les nations
2

pour les dissoudre en parties composantes,


notamment en classes sociales. Ainsi on peut
dfinir la rvolution russe comme une rvolte
de plusieurs nations contre un tat et dune
classe sociale contre toutes les nations. Et cette
double bourrasque cyclonienne se produit au
milieu de la tempte dune guerre, devant une
nation dont toutes les classes sont restes
jusqu prsent solidaires avec leur tat dans
un but commun de domination, une nation qui
tche de profiter aussi bien du mouvement
nationaliste qui a dmembr notre tat, que du
mouvement internationaliste qui a dsagrg
notre nation. Cest avec cette nation de
conqurants que nos pacifistes anationalistes
sont forcs de composer avant de rsoudre
toutes les nations en parties composantes, en
classes.
Essayons dabord de dfinir le mouvement
rvolutionnaire politique qui a libr du joug du
tsarisme lindividualit russe, ainsi que les
nationalits agrges la Russie. Plusieurs
crivains ont cherch des analogies entre notre
rvolution et la grande rvolution franaise.
Certes, des points semblables existent toujours
entre deux mouvements rvolutionnaires, mais,
prises dans leur ensemble, ces deux rvolutions
sont aussi diffrentes lune de lautre que le
processus de la croissance de ltat franais
diffre du dveloppement de ltat russe.
3

En France, comme chez la plupart des


peuples occidentaux, la force de ltat fut la
rsultante de la force des individus, des
classes, des castes, composant ltat. La
prosprit,
la
grandeur,
la
vigueur
internationale de la France fut toujours en
proportion directe de la prosprit, de la
vigueur des individus et des classes. Certes, le
centre de la force nationale changea souvent
de place, se trouvant tantt dans le corps
ecclsiastique, tantt dans la classe fodale,
tantt dans les communes qui sallient aux rois.
Arrive un moment o une nouvelle classe, le
tiers tat, se sent assez forte pour arracher
le pouvoir aux classes privilgies, parce que
les nouvelles formes de production exigent une
plus grande libert de lindividu. En tout cas, la
rvolution franaise fut la manifestation dune
force cratrice nouvelle, dirige contre les
parties vieillies de ltat, et non pas contre
ltat lui-mme, non pas contre la patrie,
reconnue une et indivisible, non pas contre la
production nationale.
Nous voyons tout le contraire en Russie, o la
force de ltat sest toujours trouve en
proportion inverse de la force cratrice des
individus et des classes et o la rvolution fut
le rsultat et la manifestation non pas dune
nouvelle force, mais dune impuissance
gnrale de ltat et, par suite, tourne contre
ltat lui-mme, contre la patrie.
4

Do vient donc ce contraste essentiel de


deux destines nationales ?
Si
nous
recourons

la
conception
mtaphysique selon laquelle le temps est la
catgorie de lesprit et lespace est la catgorie
de la matire, nous pourrons dire que lhistoire
de lOccident est la fonction du temps, des
facteurs proprement historiques, tandis que
notre histoire fut modele par lespace, par les
facteurs gographiques. Et les impratifs
gographiques sont les plus tyranniques de
tous, car aucune volont humaine ne peut
changer la figuration des continents et des
mers. Tout au dbut cependant, lhistoire de la
Russie
concida
avec
celle
des
tats
occidentaux. Dans la principaut de Kiew, dans
les rpubliques de Novgorod et de Pskov,
ctaient les individus libres, les classes fortes
qui rglaient la destine de ltat. Mais ds que
nous approchons de la priode moscovite, le
tableau change et cest ltat qui commence
primer et supprimer lindividu et les classes.
Lhistoire de la Russie est barre ici par un
sillon profond, par linvasion des barbares, par
deux cents ans de servage humiliant.
lexception du peuple juif, le peuple russe est le
seul parmi les nations civilises qui ait port
des chanes dont les traces ne seffacent pas.
Avodim ohinou esclaves nous fmes ,
ainsi commence une prire que les juifs
rptent chaque anne aprs le repas des
5

Pques.
Avodim ohinou ,
pourrait
galement rpter le peuple russe. Lesclavage
barbare a suscit chez lui une grande
pouvante
devant
lespace,
linsondable
espace des plaines sans bornes, des steppes
mystrieuses do peuvent surgir des hordes
denvahisseurs. Ce fut une hantise qui a
subjugu
et
transform
la
pense,
limagination, le caractre du peuple.
Le
manque
de
frontires
naturelles,
lloignement des remparts des montagnes et
surtout des rivages des mers, tout cela a pos
devant le gouvernement moscovite et devant
tout le peuple un seul but suprme : vaincre
lespace, rassembler les terres, conqurir,
avaler toutes les peuplades, toutes les
nationalits qui habitaient sur la priphrie de
la grande plaine. Les alinistes parlent dune
sorte de nvrose, lagoraphobie, o le malade,
se trouvant devant un large terrain vide, saisi
de terreur, se met courir pour le franchir le
plus vite possible. Cette agoraphobie est
devenue la caractristique non seulement de
notre politique extrieure, mais aussi de notre
politique intrieure. Lunit de ltat ce but
unique et sacr se symbolisa dans lunit du
pouvoir central, de sorte que la personne du
tzar est devenue une icne vivante de ltat,
une idole laquelle il fallait sacrifier les
individus, les classes, tous les centres
secondaires et tertiaires de force, qui
6

prsentent toujours une certaine menace


lgard de lunit du pouvoir central. Ainsi la
force de labsolutisme russe tait base sur la
faiblesse des individus et des classes, et
cest ici quil faut chercher la cause immanente
de notre tragdie de lheure actuelle.
Lautocratie
tzariste,
par
sa
nature
gographique, tait hostile lessence mme
du dveloppement historique, au progrs de
la science, de lindustrie, tout ce que
Bergson a si bien exprim par la formule de
lvolution cratrice. Pour crer, lindividu doit
se mouvoir dans une atmosphre dune libert
relative ; or, ltatisme russe tarissait les
sources de cration. On se rappelle le mot
navrant de Tourgueneff, quand, visitant un
muse de culture universelle Londres, il dut
constater que, si la Russie nexistait pas ou
disparaissait de la terre, pas un objet ne ferait
dfaut sur aucun des rayons du muse.
Ce nest pas un acte daccusation que je
voudrais dresser post factum contre le
tzarisme. Quand on veut comprendre les
destines dun peuple, accuser est aussi inutile
que disculper. Un tat de choses qui nous
parat immoral peut durer des sicles ; un tat
de choses trs moral peut scrouler
rapidement. Lessentiel est de voir si lquilibre
des forces dans lequel vivait le peuple tait
stable ou instable. Et si la France stait pos
en temps utile cette question concernant la
7

Russie, lorientation de sa politique notre


gard aurait t tout autre.
Lquilibre des forces en Russie fut instable
pour deux causes. Dabord les conqutes
gographiques, faites par la violence, sans le
contrepoids
dune
civilisation
historique
suprieure, crrent autour du centre grandrussien un cercle de haines et de rancunes
dangereuses. Plus haut tait le degr culturel
de la nation conquise et retenue par force, plus
irrconciliable
fut
son
hostilit
envers
loppresseur. Lexemple de la Finlande et de la
Pologne est assez dmonstratif.
Mais linstabilit de lquilibre de ltat russe
sexplique surtout par la pression norme,
crasante que ltat exerait sur lindividualit
russe. Il existe au fond de locan une espce
de poissons qui naissent et vivent sous la
pression des milliards de tonnes de leau,
dforms, aplatis et prsentant laspect le plus
bizarre. Cest l peut-tre limage la plus fidle
de lindividualit russe telle quelle sest forme
sous le poids incommensurable de notre tat.
Chaque nouvelle conqute, chaque nouvelle
nation enchane ltat augmentait ce poids
fantastique, et voil pourquoi les grands
rvolutionnaires russes, combattant pour la
libert des individus, professrent toujours
lautonomie,
voire
lindpendance
des
nationalits annexes. Sous le poids de ltat,
prit naissance une dualit singulire. En
8

gnral, on peut dire que le peuple russe


accepta avec rsignation la maldiction de sa
destine gographique, et quand Ivan le
Terrible divisa la Russie en deux parties, la
zemchtchina, le pays proprement dit, et
lopritchina, les renforts de lunit de ltat,
quand au nom de cette unit il dcapita les
familles de laristocratie boyarde, quand il
dtruisit les dernires traces des liberts de
Novgorod et de Pskov, le peuple lui pardonna
ces crimes et ces ruines parce quil avait vaincu
lespace, parce quil stait veng du joug
barbare en annexant les Khanats de Kazan et
dAstrakan. Avodim ohinou.
Ds lors, la dualit de ltat dme russe
saccentua toujours. Tourne vers la vie
extrieure de ltat, vers la dfense de ses
frontires, de son unit, lindividualit russe
manifesta un hrosme sans bornes, une
abngation absolue, un complet ddain de la
mort. Les cosaques eux-mmes, bien qu
pris de libert et fuyant ltat tyrannique,
ne trouvrent rien de mieux que de suppler
aux frontires naturelles et devenir eux aussi
un rempart vivant aux confins de ltat et un
instrument de suppression farouche son
profit.
Tourne vers la vie intrieure de ltat, de la
classe,
de
la
famille,
de
soi-mme,
lindividualit russe, au fond de ltat-ocan,
resta souffrante, dforme, dsordonne,
9

inactive, manquant du sentiment centripte de


dignit, portant en soi la notion dune infinit
absorbante et dispose continuellement se
dissiper, sanantir, soublier dans une
dbauche ou dans une extase centrifuge et
destructive. Lukrainien Gogol, indulgent aux
siens, svre aux grand-russiens, nous a
montr quelques types de ces individualits
anormales dans son pome-aquarium, intitul
les mes mortes.
Il faut pntrer cette mentalit de lindividu,
cras par ltat, si lon veut comprendre notre
Dostoevski et Tolsto, qui ont racont la
tragdie de lme russe dans la douleur de sa
dfiguration, mais aussi dans la gloire de sa
transfiguration. Car les grandes souffrances
transfigurent lme, comme au fond des eaux
o les rayons du jour ne pntrent pas se
produit le phnomne de la phosphorescence.
Deux fois ce phnomne sest manifest dans
lhistoire humaine : chez le peuple juif, o la
pression dun destin trop lourd cra la lumire
des prophties et la bonne nouvelle du Christ,
et en Russie, o linsupportable fardeau de
ltat produisit ce quon a appel le mysticisme
de lme russe qui a fini par subjuguer jusqu
lesprit sceptique dun Gogol. Mmes causes,
mmes effets. Mme sentiment dune piti
universelle, mme tendance vers une galit
de sacrifice, et, hlas mme rsistance
lesprit promthen de cration. Ne te soucie
10

pas du lendemain , dit lvangile. Nonactivit , non-rsistance au mal , prche


Tolsto. Tout le mysticisme russe peut tre
rduit dans ce seul mot galit , qui chez le
peuple se manifeste pleinement dans quelques
sectes religieuses folie extatique, qui toutes
admettent que chaque homme peut devenir la
rincarnation du Christ. Le moujik, priv par
ltat des droits de lhomme, se proclame dieu.
Chez les intellectuels, ce penchant vers
lgalit cre un mouvement doprochtchenie,
une renonciation aux privilges de la naissance
et de linstruction, pour se confondre avec les
plus humbles. Enfin nous voyons chez Tolsto
tout un systme moral et social dgalit, au
nom de quoi le grand gnie renonce la
science, lart, la beaut. Ce nest plus
lgalit cratrice de la Rvolution franaise :
un droit gal pour chacun de chercher
lingalit des aptitudes et des conditions. Cest
un nivellement mystique de tous, cest un
royaume de Dieu, o lhomme fils de
Promthe na rien faire. Voil notre
malheur : nous sommes possds par une soif
dgalit fraternelle. Mais le travail intellectuel
est une source dingalit. Faut-il voir dans ce
mysticisme un trait inn de lme russe, ou
nest-ce quune protestation de lindividu contre
le tyrannique tatisme galitaire ? Noublions
pas que Tolsto, en niant la cration
intellectuelle, fut lui-mme un crateur
11

infatigable et qu ct du mouvement de
loprochtchenie nous voyons chez la jeunesse
russe une rue vers linstruction, si bien que la
femme russe est la premire qui ait franchi le
seuil des hautes ludes.
Mais laissons ces questions brlantes de la
conscience russe et remontons la surface
pour dfinir de plus prs les conditions de
linstabilit de notre tat. Pour sagrandir et se
conserver, ltat avait besoin dtre arm ; pour
fabriquer des armes, il avait besoin dune
grande industrie, qui son tour ncessitait la
libert de lenseignement. Or cette libert-l,
plus encore que les autres, fut rprouve par
ltat et perscute par le moyen du million de
nagakas de la cosaquerie prise de libert .
Pierre-le-Grand
comprit
quil
fallait
transformer larmement de la Russie ; mais l
se borne sa rforme. Il na pas cr les
conditions de la libert individuelle ncessaires
une grande industrie. Au contraire, par sa
table des rangs il a resserr les liens qui
asservissaient les individus et les classes aux
besoins de ltat ; par son Rglement il a tu la
vie de lglise en la subordonnant la
chancellerie du Synode, prsid par un
procureur de ltat. Par ses conqutes
territoriales, par son fameux testament, il
augmenta et prescrivit daugmenter dans
lavenir le poids tatiste qui crasait
lindividualit russe. Et voici les rsultats de cet
12

tatisme. Tant que les batailles se gagnaient


par le nombre, par la vaillance et lendurance
des soldats, ltat russe parut fort et
inbranlable. Vous autres Russes, nous
disait un jour Jaurs, vous savez mourir, mais
vous ne savez pas vivre. Et le grand tribun
avait raison. Tant quil suffisait de savoir mourir
pour vaincre, le soldat russe resta vainqueur.
Mais ds que la grande industrie, ne dans
certaines conditions de liberts politiques, eut
commenc se mler des armements, ltat
tsariste avait vcu. Car jusquau dernier soupir
le tsarisme a eu une peur invincible des coles,
surtout des coles professionnelles, des
sciences, surtout des sciences naturelles, quil
semploya annihiler, laide des langues
mortes. Il avait une peur encore plus grande
des coles primaires. Il considrait lalphabet
comme son ennemi mortel, car lalphabet est
un sentier qui mne au livre, le livre est un
chemin qui mne lide, et lide est une
galerie qui aboutit sous le trne, o veille
lunit de ltat. Ce que je dis maintenant nest
plus de lhistoire, ce sont des choses vues et
vcues. Voil ce qui se passa chez nous
pendant
de
longues
annes.
Arrivait
lautomne ; une foule de jeunes gens affluait
vers les universits, si rares : toute la Lithuanie
nen avait pas une seule. Le nombre des
candidats dpassait plusieurs fois le nombre
des vacances. Enfin les examens passs, les
13

cours commenaient. Un mois, deux mois, puis,


soudain,
quelque
acte
infme
du
gouvernement, par exemple des reprsailles
contre les dtenus politiques, soulevait les
meilleurs parmi la jeunesse des coles.
Surgissait alors une histoire des tudiants ,
chose que le gouvernement attendait avec
impatience. Arrestations, dpeuplement des
universits, surpeuplement des prisons et des
bagnes. Des centaines de jeunes gens, toujours
les meilleurs, rendus inutiles la science,
lindustrie, la dfense de ltat. Sait-on que
Lnine a t exclu du lyce lge de 16 ans
pour la seule raison que son frre avait
particip une tentative terroriste ? Quon se
demande ce que deviendrait la France si on
dcapitait ainsi chaque anne ses jeunes
gnrations,
en
les
privant
de
leurs
reprsentants les plus nobles, les plus
courageux. Et cette slection rebours sest
poursuivie chez nous pendant plus dun demisicle, telles enseignes que lon trouvera cher
nos potes un thme inconnu dans la posie de
loccident, le sentiment de la honte de vivre.
tre vivant signifia longtemps en Russie tre
nglig par la police tzariste ou pargn par le
hasard.
Le tzarisme a tout fait pour rendre notre pays
dbile, pauvre, inculte. Il la fait pour tre fort,
ou du moins pour en avoir lair, car il savait
quun gouvernement qui parat fort trouvera
14

toujours des allis qui lui apporteront amiti,


prestige, or. Et la France lui a apport tout cela.
Il mest arriv de causer sur ce sujet avec
quelques Franais distingus, qui mont
rpondu que ce ntait pas la France de faire
notre rvolution, ou de nous aider la faire.
Certes, non. Nous ne reprochons pas la
France, au sujet des emprunts, de ne pas nous
avoir aids faire notre rvolution, ni mme
davoir aid notre gouvernement lcraser.
Dernirement un ministre franais dclarait la
Chambre que la France avait donn ses
milliards la Russie non pas pour affermir le
tzarisme, mais pour aider la nation allie
construire des chemins de fer. Personne ne
doute que telle en effet nait t lintention de
la France ; mais la Russie avait moins besoin de
chemins de fer que de la facult de les
construire et des conditions sociales qui font
vivre une industrie. Et puis il y avait chez nous
les grands-ducs, si grands quils emportaient
dans leurs poches des cuirasss entiers, des
locomotives et des wagons. Non, nous
nadressons la France aucun reproche, car
nous comprenons bien quel tait le rle de la
France dans cette tragdie de la msalliance
rpublicano-tzariste qui porte maintenant ses
tristes fruits. Ayant comme voisin un ennemi
hrditaire aussi implacable et actif que
lAllemagne, la France tait force de
rechercher lalliance dun autre grand peuple.
15

Et quand on a affaire un peuple alli, on ne


peut traiter quavec son gouvernement, quon
veut voir fort et puissant. Nous nadressons la
France aucun reproche ; mais nous ne pouvons
ne pas poser une question : o les hommes
politiques franais ont-ils eu les signes, les
preuves de la force militaire tzariste ? Ou plutt
comment nont-ils pas remarqu les signes
criants de sa faiblesse ? Comment nont-ils pas
profit du premier avertissement de notre
dernire guerre avec la Turquie, avec la
Turquie, qui, dans la guerre actuelle, est
considre presque comme une quantit
ngligeable, qui nous a cot alors le Gorny
Doubniac et les trois Plevnas, et si le
troisime Plevna est enfin tomb, il semble
quOsman pacha ait t vaincu autant par
notre or que par notre fer. Mais le deuxime, le
suprme avertissement la guerre japonaise,
Tsoushima, Port-Arthur, Moukden ! Hlas !
lgosme sacr national est aussi aveuglant
que lgosme individuel et aussi cruellement
chti par limplacable enchanement des faits.
Ces dates des guerres avec la Turquie et le
Japon sont fatidiques pour le tzarisme. La
premire guerre ayant pour but la libration de
la Bulgarie du joug turc commena dans un
enthousiasme gnral, sans distinction de
classes et de partis. Pour les hommes de ma
gnration, cest le souvenir le plus flamboyant
de notre jeunesse. Enfin la Russie allait
16

combattre pour la libration dun peuple ! Mais


dautant plus amre fut notre dception,
quand, aprs une guerre difficile, le tzarisme
eut dvoil en Bulgarie sa politique habituelle
envers les nations faibles, tombes sous son
influence. Aussi, quand la Bulgarie, rachete
par notre sang, nous eut tourn le dos, nous
nemes pas mme le courage den vouloir aux
Stamboulovistes de leur ingratitude. Nous
comprmes que, du point de vue de la libert, le
rle du tzarisme dans les Balkans tait fini.
Mais le rsultat le plus grave de cette guerre,
ce fut lcroulement du prestige militaire de
ltat. La rvolution leva la tte. Se sentant
menac, le tzarisme, pouss peut-tre par les
conseils perfide de lAllemagne, entreprit la
guerre ou, comme on disait alors, lexpdition
contre le Japon. Jai eu loccasion de lire les
procs-verbaux des conseils secrets o, en
prsence du tzar, les autorits militaires
discutaient les chances de cette guerre, dont le
succs
paraissait
certain.
Ctait
de
linsouciance, de la lgret, de lignorance
inimaginables. Un gnral mettait lopinion
que ce ntait pas la peine de dclarer la guerre
aux petits Nippons, mais quil suffisait de saisir
quelques officiers japonais sur le Yalou et de
leur administrer une bonne bastonnade.
Aprs la dfaite, les jours du tzarisme et de
lunit de ltat taient compts. Tout le monde
avait la certitude que le premier choc abattrait
17

le tzarisme, mais on comprenait aussi que ce


choc ne viendrait pas du dedans, cause de la
cosaquerie prise de libert , qui fustigea a
mort, coups de nagakas, la rvolution de
1905. Depuis ce moment, toute la Russie
librale ne caressa plus quun seul rve, un seul
espoir, celui dune nouvelle guerre, dune
guerre quelconque, avec nimporte qui et
contre qui que ce ft. Et comme le baromtre
de la politique internationale marquait que
lorage viendrait probablement du ct des
Balkans, nos partis prirent une altitude
paradoxale.
Les
partis
monarchiques,
ordinairement des piliers du panslavisme,
manifestrent alors une indiffrence trange
lgard du slavisme. Lannexion de la Bosnie et
de lHerzgovine ne les choqua nullement. Au
contraire, les partis radicaux se dvoilrent
subitement des fanatiques du slavisme. Les
intentions des uns et des autres taient claires.
Les patriotes, assagis par la guerre japonaise,
priaient Dieu de les laisser en paix. Les
radicaux rptaient une autre prire : Seigneur,
envoyez-nous un casus belli ! Et quand, sur
lultimatum la Serbie, la guerre, contre les
vux et contre les intrts du tzarisme, eut
clat, ce fut dans la Russie librale une ivresse
de joie, une jubilation sans pareille, joie, hlas,
qui se doublait dun pur dfaitisme, la joie que
devait prouver Samson en sentant lcrouler
sur lui ldifice qui allait ensevelir ses ennemis.
18

Ici se pose une grave question. La Russie se


trouva en guerre sans le moindre but concret.
Le but de la France sappelait lexpulsion de
lenvahisseur du territoire national, celui de
lItalie le Trentin, lAngleterre dfendait la
neutralit de la Belgique, lAmrique la libert
de son commerce et le principe dmocratique.
Seule la Russie navait rien dfendre contre
lAllemagne, rien non plus lui demander.
On naime pas chez nous les Allemands, mais
lantipathie nest pas un motif de guerre.
Jusquau rgne dAlexandre III, lAllemagne
passait pour notre allie officielle. Nous avions
longtemps vcu aux dpens de la pense et de
la science allemande. Nous tions disciples de
Schelling aux annes 20 du sicle pass, de
Hegel aux annes 40, des Moleschott et
Buchner vers les annes 60, de Karl Marx
depuis lors jusqu nos jours. Nous navions pas
de colonies, et quelque grande que ft notre
soif de lespace, elle tait depuis longtemps
compltement assouvie.
Et les Dardanelles ? dira-t-on. Dabord au
moment de la dclaration de guerre, la
question des Dtroits nexistait pas, et mme
aprs lintervention de la Turquie elle paraissait
incertaine, car lide dopprimer une nouvelle
nation nous inquitait et nous savions, dautre
part, que notre arrive Constantinople ne
serait agre par nos allis qu contre-cur.
cette poque, hsitant entre les impratifs de
19

lhistoire et ceux de la gographie, je rsolus,


pour dgager ma conscience, de faire ce
sujet une petite enqute en France et je
madressai cet effet divers hommes
politiques, dans lespoir que leurs rponses
encourageantes maideraient peut-tre
raviver lopinion russe. Les rponses qui me
parvinrent furent, comme il fallait sy attendre,
incertaines, hsitantes. Telle, par exemple, la
rponse de M. Clemenceau. Il estimait qu
lheure actuelle (avril 1915), en pleine guerre,
une discussion ce sujet serait encore
prmature ; la question pose en soulevait
dailleurs beaucoup dautres, qui auraient
demand de longs dveloppements. la fin de
cette lettre, M. Clemenceau exprimait la
conviction que par des concessions rciproques
une entente durable stablirait entre les allis.
Comme on le voit, le seul but qui pourrait
nous guider dans cette guerre brillait dune
lumire assez douteuse. Et encore je le
rpte au moment de la dclaration de
guerre cette faible lueur ntait-elle mme pas
allume.
Si la Russie librale voyait le but de la guerre
dans la guerre mme, dans la dfaite attendue
et espre du tzarisme, pourquoi le tzarisme
contre ses intrts et sa volont avait-il
accept la guerre ? Le point dhonneur de la
Serbie ne pouvait pas lmouvoir aprs
lexprience bulgare ; toute la politique slave
20

de la Russie des dernires annes faisait


prvoir quelle conseillerait la Serbie de se
soumettre lultimatum autrichien sans
restrictions. Pourquoi donc a-t-elle accept la
guerre ?
Deux hypothses se prsentent. La premire,
cest que la Russie tzariste, selon son habitude,
ne savait rien des prparatifs et des forces
allemandes, et croyait navement dans la
possibilit de vaincre lAllemagne, avec laide
de la France, car le concours anglais
paraissait alatoire, de sauver son prestige
militaire et dcraser la rvolution.
Mais il y a une seconde hypothse. Le
tzarisme peut-tre non le tzar lui-mme,
mais la camarilla qui entourait la tzarine,
lAllemande, sous linfluence de Raspoutine,
le cercle nfaste des Miassoidoff, des
Soukhomlinoff, connaissait trop bien les
prparatifs du Kaiser, avec lequel on marchait
dun pas gal dans le but commun dcraser la
France. Pour le Kaiser, ctait le premier pas
vers la domination mondiale ; pour le tzarisme,
ctait le seul moyen de vaincre la rvolution
en crasant une fois pour toutes le foyer des
liberts. Pour cela, il fallait que lAllemagne ft
forte et que la Russie se crt forte. Et pendant
que Soukhomlinoff trompait le tzar en affirmant
que nos arsenaux regorgeaient darmements,
le Kaiser htait fbrilement ses armements
rels. Il forgeait dans les souterrains dEssen
21

ses grosses Berthas pour loffensive, ainsi que


les mitrailleuses et les fils barbels pour la
nouvelle tactique de guerre de tranches,
grce laquelle linvasion se ferait pas de
gant, et le recul par des mouvements
descargot, comme un proverbe russe dit de la
mauvaise maladie quelle entre par kilos et sort
par grammes. Et quand tout fut prt, le Kaiser,
confiant dans la neutralit de lAngleterre, fit
signe ses agents russes pour que ceux-ci,
pesant sur la crdulit du tzar, le dcidassent
ne point reculer devant la guerre et par cela
mme attirer la France dans la fournaise. En
entreprenant cette partie sre, le Kaiser avait
choisi, comme on dit aux checs, le gambit
Serbie, comme il pouvait choisir le gambit
Agadir ou tel autre. On spculait sur la loyaut,
sur le sentiment dhonneur de la France,
comme, deux ans aprs, Sturmer spcula, dans
le mme but, sur la loyaut de la Roumanie.
La France a t trahie, et il est naturel quelle
recherche les auteurs de la trahison, les
tratres. Mais elle ne les trouvera pas
facilement. On naccusera pas de trahison le
peuple russe, le gros de notre arme, ces
paysans illettrs qui, au commencement de la
mobilisation, ne savaient au juste si on les
ferait combattre aux cts de la France ou
contre la France, qui nont jamais vu une carte
de gographie, qui nont jamais entendu parler
de lAlsace-Lorraine, des dtroits, des colonies
22

et qui, aprs trois ans de guerre, sans but


prcis, sans munitions suffisantes, aprs avoir
perdu dix millions de tus, de blesss et de
prisonniers, sont tombs en dfaillance.
On nappellera pas tratres davantage nos
intellectuels, nos cadets, nos radicaux, pas
mme nos socialistes de la dfense nationale,
nous tous qui sommes les victimes de cette
trahison autant que les Franais. Si la dfection
russe peut coter la France la vie de ses fils,
elle nous a dj cot une guerre civile, la
destruction de nos villes, la ruine gnrale,
lemprisonnement de nos hommes politiques,
et nous qui sommes rests en France, nous ne
sommes que des journalistes sans journaux,
des diplomates sans gouvernement, des
patriotes sans patrie. Pour avoir droit lamiti
de la France, nous navons mme pas besoin
den appeler son indulgence, il nous suffit de
montrer que nos intrts sont aussi solidaires
aujourdhui quils le furent toujours, et mme
plus encore, car maintenant nous avons un
ennemi commun de plus, les bolchevik.
Enfin on ne nommera pas tratres les
bolchviki eux-mmes, car leur plus grande
vertu est leur fidlit absolue, aveugle leurs
paroles, leurs crits de jadis, leurs ides,
leurs utopies. On ne trahit pas la parole des
autres.

23

Non, on ne trouve pas les tratres, parce


quau moment o la trahison se manifesta, les
vrais tratres avaient quitt larne.
Il faut les chercher au moment de lexplosion
de la guerre, Tzarsko-Selo, o lunion
anormale a engendr lenfant monstrueux.
Quon songe un moment ce qui aurait pu
arriver ni le plan du Kaiser avait russi, si
lAngleterre tait reste neutre, si lAllemagne
avait conserv la mer libre et si la France
navait eu pour allie que larme de
Soukhomlinoff et la diplomatie de Protopopoff
et de Sturmer. Quon pense cela, et on
conviendra que la rupture de la paix souffle
par le Kaiser au tzarisme fut sa plus odieuse
provocation, le plus grand crime de lhistoire,
un crime qui heureusement a chou en raison
mme de sa monstruosit. Trop confiant dans
sa force, le criminel a march trop bruyamment
travers la Belgique et la lourdeur de ses pas a
veill la gardienne des mers. Le jour o
lAngleterre est entre en guerre doit tre ft
comme lanniversaire dun vnement qui a
sauv la libert du monde.
Jai dit quavant la dclaration de guerre la
Russie tait dfaitiste. La Russie dmocratique
escomptait la dfaite comme la fin du
tzarisme ; la clique tzariste y voyait la fin du
principe
rpublicain.
Mais
ds
le
commencement des oprations, lattitude de la
Russie dmocratique changea compltement.
24

La guerre souhaite et survenue ntait pas une


guerre quelconque, mais une guerre aux cts
des deux plus grandes dmocraties du monde.
On se disait que cette intimit avec les
dmocraties referait peut-tre au tzarisme luimme une nouvelle mentalit, quelle le
purifierait. Lamour pour la France lemporta
sur la haine envers le tzarisme. Les cruauts
allemandes nous montrrent combien avec la
dfaite de la France la vie humaine perdrait de
beaut et de bont. On comprit que la victoire
allemande
serait
la
fin
du
principe
dmocratique. Un miracle saccomplit, et nous
tous pour qui jusqualors le mot de patriotisme
sonnait faux et creux, nous sommes devenus et
nous nous sommes dclars patriotes ; nous
tous qui appartenions aux partis de gauche, et
non pas seulement des cadets, des radicaux,
mais des social-dmocrates comme Plekhanoff,
des social-rvolutionnaires comme Avksentietf.
Les jeunes sengageaient dans larme, les
ans faisaient de la propagande patriotique,
propagande non officielle, mais ardente et
sincre. Et cependant le ver du dfaitisme nous
rongeait au cur, malgr notre volont, malgr
nos sacrifices. Ctait un tat dme quon
pourrait
dsigner
par
un
mot
russe
intraduisible, cher Dostoevsky le mot
nadryv, un effort de la volont contre soimme. Notre patriotisme fut un fruit savoureux
25

et beau, mais malade, et cest pourquoi il est


tomb avant lheure.
Entre temps, linvitable saccomplissait.
Dans cette guerre industrielle par excellence, la
Russie tzariste ne pouvait viter ni les retraites
sans munitions, ni la douleur et la honte de
linvasion. Un grand industriel franais, M.
Andr Citron, me disait nagure quavec 5000
ouvrires et ses 1500 ouvriers, il fabriquait
autant de munitions que toute la Russie avec
ses 180 millions dhabitants. Enfin le peuple
russe a vu de ses yeux ce que ctait que ltat
russe, et dans cette rvolution dimpuissance
disparut la dernire raison de la guerre.
Lindividu russe ainsi que les peuples retenus
par le tzarisme se sont enfuis de ltat qui
croulait, comme des prisonniers se sauvent
dune prison en flammes.
Il ne faut pas croire que la discipline de
larme russe ait disparu subitement la suite
de tel ou tel prikaz ou de telle ou telle
propagande. Elle svanouit delle-mme, car la
patrie reprsente par les chefs nexistait plus,
et qu dfaut de ltat, tomb en poussire,
lindividu navait rien dfendre. Le paysan,
louvrier se sont trouvs face face avec leur
misre, moins lillusion de la grande patrie qui
les faisait supporter cette misre, moins le
sentiment dune grandeur infinie extrieure qui
les ddommageait de ltroitesse de leur vie
civique et individuelle. Leur me meurtrie tait
26

possde simultanment dune soif de


vengeance pour des sicles de souffrances
inutiles et dun espoir mystique dune vie
nouvelle, dune justice nouvelle. Et pendant
que Kerensky les exhortait continuer la guerre
commence par le tzarisme, survinrent les
bolchviki, porteurs de la promesse de
vengeance et dun ordre social nouveau.
Quelques Franais tmoins oculaires des
vnements russes, comme M. Georges Weil,
nous ont fait des bolchviki un portrait peu
flatteur et mon avis encore moins
ressemblant. M. Weil nous a parl des agents
allemands, des cyniques qui voudraient passer
pour des fanatiques. M. Weil se trompe. Pour
des fanatiques, les bolchviki sont des
fanatiques assez authentiques. M. Weil, comme
la plupart des Franais, a observ les bolchviki
sur un plan politique en rapport avec les
intrts franais ou allemands, tandis que le
bolchvisme est un mouvement purement
social, ou mystico-social, une tentative de la
lutte finale, chante par lInternationale, du
grand Umsturz prophtis par Marx. Pour les
bolchviki, il ne sagit ni de lAllemagne, ni de
la France, ni de la Russie, mais des riches et
des pauvres, du proltariat et de la bourgeoisie.
On reprsentait Trotsky et Lnine comme des
agents allemands travaillant pour le roi de
Prusse. Est-ce que labolition de la discipline
militaire est dans lintrt de lAllemagne ? Est27

ce que la suppression de la proprit prive, le


partage des terres est agrable au Kaiser ? Estce que les bolchviki nont pas envoy leur
Flambeau dans les tranches allemandes ? Estce que les dernires grves en Allemagne sont
une comdie, ayant pour but de tromper les
Allis ? Sans doute, lAllemagne voulait profiter
du bolchvisme pour ses propres buts, comme
le bolchvisme voulait tirer son avantage de
laventure allemande. Le calcul des uns et des
autres ntait pas compliqu. LAllemagne
dsirait conclure une paix spare avec les
bolchviki ou faire semblant de la conclure pour
dsorganiser le front russe, pour annexer les
provinces dest, et pour jeter toutes ses armes
contre le front occidental. Les bolchviki
dsiraient conclure cette paix afin davoir les
mains libres et des forces disponibles pour la
lutte intrieure contre la bourgeoisie, contre les
cosaques.
Les
Allemands
se
disaient :
Attendez ! Ds que la paix sera signe, nous
aurons raison de votre anarchie. Si vous
sabotez votre pauvre industrie, tant mieux pour
la ntre, qui en profitera. De leur ct, les
bolchviki se disaient : Attendez ! Ds que la
guerre sera finie, nous tordrons le cou notre
bourgeoisie et alors votre proltariat suivra
notre exemple. On se demande si les bolchviki
ont touch de largent allemand. Sans aucun
doute. Les Allemands ont pay pour dissoudre
larme russe ; les bolchviki ont pris largent
28

pour abattre limprialisme allemand. Chacun


croyait avoir enlev une batterie ennemie pour
la tourner contre lennemi. Chacun se croyait le
plus rus.
On peut comprendre pourquoi un Franais,
proccup des rsultats funestes que la paix
spare russe prsente pour son pays, ne voie
dans laction
bolchviste
que lintrigue
allemande, dautant plus que pour la plupart
des Franais le bolchvisme est un phnomne
nouveau apparu avec la guerre. Mais pour
nous,
les
bolchviki
sont
de
vieilles
connaissances, et nous savons que, dans la
thorie et dans la pratique, ils sont rests
aujourdhui ce quils taient lpoque o
lAllemagne les poursuivait et les expulsait de
son territoire comme de dangereux ennemis.
Jai eu personnellement loccasion de
connatre Lnine de prs comme collaborateur
principal du journal Novaa Jizn, que javais
fond avec Gorki en pleine rvolution de
lautomne 1905. Si je dis deux mots de mon
programme, cest pour faire ressortir laltitude
de Lnine. Jtais convaincu alors et je le suis
toujours que le rgne de la bourgeoisie, du
ventre dor, doit cder la place un ordre
social plus idal, mais que, contrairement la
doctrine de Marx, le proltariat lui seul ne
pourra jamais se librer sans le concours des
reprsentants du travail intellectuel. Pour
conjuguer les efforts de ces deux aspects du
29

travail humain contre les exploiteurs de lun et


de lautre, je suis entr en pourparlers avec
Gorki, auquel jai cd la moiti de mes droits.
Le journal devint lorgane officiel du parti
socialiste, mais la rubrique de philosophie
sociale tait confie exclusivement ma
direction. Hlas, notre collaboration dgnra
bientt en une polmique intrieure, qui aurait
fini je ne sais comment, si le gouvernement, au
bout du premier mois, navait mis fin
lexistence du journal. Jappris aprs, tant dj
en prison, quon mincriminait de dtenir un
stock considrable darmes et de munitions.
Cest Lnine qui, mon insu, avait converti le
local de la rdaction en un arsenal clandestin.
Pendant ce mois dactivit, dans nos
dlibrations quotidiennes, jai bien pu
observer lhomme. Ctait un fanatique de la
violence,
doubl,
comme
tous
les
rvolutionnaires russes, dun mystique de
lgalit. Il aimait rpter : Je suis un marxiste
taill en pierre ; il aurait pu dire : coul en
fonte.
Dune
intelligence
lourde,
toute
consacre une seule ide, orateur et
polmiste sans lgance, il donnait cependant
limpression dun chef par lindomptable force
de sa haine. Quand il parlait de ladversaire
bourgeois, sa face mongole prenait une
expression assez inquitante. Mais plus encore
que les bourgeois, il excrait les intellectuels.
Le mot d intellectuel tait dans sa bouche
30

la plus grosse injure. Par sa soif de destruction,


il aurait pu tre anarchiste, mais il manquait
pour cela dimagination. Sa lourdeur linclinait
vers lmeute discipline, vers un proltariat
rvolt, mais obissant au parti, et il confondait
dans la mme haine les anarchistes, les
syndicalistes, les parlementaires, produits
galement abhorrs de lintelligence. Le
bolchvisme fut chez nous, aprs le tzarisme et
le tolstosme, le troisime bourreau de lesprit
crateur. Lheure de la collaboration du travail
intellectuel avec le travail manuel navait pas
encore sonn cette poque-l.
Aprs la rvolution, Lnine sinstalla
ltranger o il mena une campagne acharne
contre les menchviki, dont le chef tait
Martoff. Tous deux se traitaient avec peu
dgards. Ce sont des spcialistes du
chantage et de la calomnie ; ce sont les
socialistes du parti Stolypine , crivait
Lnine en parlant de Martoff et de ses amis du
Golos. Martoff, de son cot, accusait les
organisations bolchvistes dtre des centres
de provocateurs, de malfaiteurs, de voleurs.
Tous deux se jetaient la tte lpithte
danarchistes. Anarcho-blanquiste, disait
Martoff en parlant de Lnine. Anarchosyndicaliste, lui renvoyait Lnine. Tous deux
saccusaient
mutuellement
dtre
des
intellectuels. Le fond de cette polmique est
digne dattention. Les menchviki, aprs
31

louverture de la Douma, tendaient lactivit


lgale, aux syndicats ouvriers, tandis que
Lnine et ses acolytes ne reconnaissaient que
la violence des rvolutions, les souterrains des
complots et des conspirations. Lnine parlait du
Parti comme linquisition parlait de lglise.
Pereat la classe ouvrire, pourvu que le Parti
soit sauv, car, affirmait-il, le
mouvement ouvrier, dtach de laction du
parti rvolutionnaire, samincit et frise la
bourgeoisie .
Il est curieux de constater qu cette poque
(1910) Lnine tait plus prs de Plekhanoff que
de Trotsky, quil traitait en ennemi. Trotsky fut
le
diplomate
du
socialisme
russe,
lintermdiaire
et
le
pacificateur
entre
bolchviki et menchviki. Cest sur son
initiative que les deux fractions ont conclu en
1910, au plenum du comit central de lorgane
du parti, un armistice, encore plus prcaire que
celui conclu par lui Brest-Litovsk.
On peut facilement concevoir la folle joie qui
dut envahir lme rvolte de Lnine
lexplosion de la grande rvolution. Enfin la
parole de Dieu allait saccomplir ! Lnine
comprit du premier moment tout lavantage de
la situation. Maintenant ou jamais ! dut-il se
dire, car maintenant, le proltariat de tous les
pays, grce la guerre mondiale, est arm de
fusils, de mitrailleuses, de canons. La
concidence de la guerre mondiale avec la
32

rvolution russe, ctait la chance unique pour


le succs de la lutte finale, le moment
prdestin qui peut-tre ne se rpterait
jamais. Il fallait se hter pour entrer dans la
terre promise. Et ds quil eut mis le pied en
Russie, Lnine se sentit le plus fort de tous, et il
ltait en ralit. La Russie tait livre par la
rvolution aux mains des socialistes, et, du
point de vue du socialisme intgral, Lnine
tait le plus logique, le plus consquent, le plus
fidle soi-mme. Car cest une alternative qui
nadmet pas de compromis : ou la lutte des
classes, ou la lutte des nations. Le socialisme
europen mconnaissait cette vrit et les
congrs socialistes internationaux approuvaient
le principe des nationalits, tout en restant
fidles au dogme de la lutte des classes. Cest
cette contradiction qui a permis la socialdmocratie allemande de voter les crdits de
guerre le 4 aot 1914. Seuls les bolchviki,
professant la lutte des classes, dclaraient que
la lutte des nations tait une trahison envers le
socialisme, de mme quHerv, acceptant la
lutte des nations, tait forc de renoncer la
lutte des classes et de substituer la Victoire
la Guerre Sociale. Les autres les Plekhanoff,
les Avksentieff, qui prchaient un patriotisme
marxiste, se trouvant entre les deux rives,
taient condamns limpuissance. Leur grand
argument que ctaient les Allemands, les
socialistes allemands, qui staient jets sur la
33

France paisible, cet argument, vrai par luimme, perdait de sa force chez nous, o le
commencement
de
la
guerre
tait
communment attribu au tzarisme abhorr.
En outre, comme je lai dit, il y avait des
points
communs
entre
le
marxisme
rvolutionnaire et le mysticisme galitaire
russe. Il faut remarquer que la morale de Tolsto
et celle des bolchviki ont presque les mmes
formes, quoique peintes en couleur diffrente.
Mme but : le nivellement gnral, la ngation
de la culture, des nationalits, lapothose du
travail manuel, le ddain pour le travail
intellectuel. Autres moyens : rvolte active, au
lieu de la rvolte passive. Il est mme possible
quentre le pacifisme paisible de Tolsto et le
pacifisme farouche des bolchviki existe une
relation de cause effet : cest parce que la
morale tolstoenne damour et de piti na
produit aucun effet pratique que les bolchviki
ont recouru aux moyens de violence et de
haine. Comme le Doppelgaenger de Heine qui,
montrant
sous
le
manteau
la
hache
ensanglante, lui dit : Je suis laction de ta
pense , on peut dire que le bolchvisme est
le rve tolstoen devenu cauchemar. La guerre
des classes dclenche par les bolchviki
rpondait simultanment lidal russe dune
galit mystique et au commandement final du
manifeste
communiste
de
Marx :
Les
communistes dclarent ouvertement que leurs
34

desseins ne peuvent tre raliss que par le


renversement violent de tout ordre social
traditionnel. Aux classes dirigeantes trembler
devant
lventualit
dune
rvolution
communiste.
Certes, nos autres sections du socialisme,
tout en acceptant lvangile du manifeste
communiste,
combattaient
Lnine,
en
dmontrant que le moment de cette rvolution
communiste ntait pas arriv, que ltat actuel
de lindustrie russe sopposait encore la
dictature du proltariat. quoi les bolchviki,
avec beaucoup de force, rpondirent :
Que ctait prcisment cet tat prcaire qui
tait favorable la lutte finale. Un tat
conomique plus dvelopp devait prsenter
trois obstacles au pouvoir du proltariat : une
classe de la petite bourgeoisie citadine, une
classe de paysans propritaires attache la
proprit prive et enfin de riches syndicats
ouvriers
qui,
devenus
capitalistes,
sopposeraient la dfaite du capitalisme. En
Russie, ces trois obstacles nexistaient pas
encore : la petite bourgeoisie tait impuissante,
les syndicats taient ltat dembryons et,
enfin, les paysans navaient pas encore profit
de la loi Stolypine, leur permettant de convertir
la possession communale en possession prive.
Telles sont les raisons et les causes de la
force bolchviste. Ayant accept la doctrine
marxiste selon laquelle seule la lutte des
35

classes serait une ralit historique, tandis que


le patriotisme national serait invent par les
classes dirigeantes pour berner le proltariat,
ayant accept cette doctrine, les bolchviki y
sont rests fidles jusqu la fin. Mais tre
fidle une doctrine ne veut pas dire tre
fidle la vrit. Et comme, en effet, les
nations ne sont pas des fantmes, mais les plus
grandes ralits historiques, la vrit chasse
devait revenir, et elle est revenue dans les
conciliabules
de
Brest-Litovsk,
o
le
bolchvisme sest trouv face face avec la
question des nationalits. La rvolution russe a
libr non seulement les ouvriers et les
paysans, mais aussi de nombreuses nations qui
veulent saffermir dans leur entit nationale,
englobant toutes les classes, en opposition au
bolchvisme ouvrier contre lequel elles mnent
une lutte sanglante.
Comment sortir de cette impasse ? Pour
Lnine, ctait bien simple : Bah ! raisonnait-il,
cdons temporairement aux Empires centraux
les Polonais, les Lithuaniens, les Lettons, les
Esthoniens, les Livoniens, pourvu que nous
achevions chez nous luvre de la rvolution
sociale, qui demain ou aprs-demain, notre
exemple, clatera en Allemagne et librera le
monde entier. Car Lnine, ressemblant encore
une fois Tolsto, ne reconnat que la force de
lexemple.
36

Mais en agissant ainsi, Lnine se heurte au


sentiment de toute la dmocratie russe, pour
laquelle le droit des nations disposer de leur
sort, ou, comme on dit chez nous,
lautodfinition, proclam par le gouvernement
provisoire de Kerensky, est devenu un dogme
intangible. Nous avons vu que lasservissement
des nationalits qui habitaient autour de la
plaine grande-russienne fut la principale raison
dtre gographique de lautocratie russe. Par
contre laffranchissement de ces nationalits, la
suppression
du
fardeau
qui
crasait
lindividualit russe est devenue la grande
raison dtre historique de la rvolution russe.
Cest ici, ce point de rencontre du principe de
nationalit avec la ngation marxiste des
nations que sest produit le mouvement
cyclonien dont jai parl. Comment sortir de ce
tourbillon ?
Alors arrive le diplomate, le pacificateur
Trotsky, qui, dans une brochure sur le
programme de la paix, reconnat sinon le droit
des nations la dfense contre lenvahisseur,
du moins la vie. Lentit nationale, dclare
Trotsky, est le foyer vivant de la culture,
comme la langue nationale est son organe
vivant, et cette valeur, les nations la garderont
pendant une srie indfinie de priodes
historiques. Voil un langage que Lnine doit
condamner comme intellectuel. Mais la pense
de Trotsky est tortueuse, faite de dtours et de
37

cercles. Tout en reconnaissant le principe de


lentit nationale, il le subordonne une
condition pralable , la suppression des
frontires conomiques et lorganisation des
tats-Unis
dEurope.
Cette
organisation
dpendrait dune autre condition pralable,
du triomphe du socialisme intgral, qui, son
tour, exige laffranchissement pralable des
nationalits, car Trotsky raille les
rvolutionnaires simplistes (entendez, Lnine et
ses amis) qui croient que le socialisme rsoudra
seul tous les problmes . Ainsi Trotsky sagite
dans un cercle dides contradictoires. Si
Lnine fut toujours hypnotis par sa foi aveugle
dans le soulvement prochain des ouvriers
allemands (quil stigmatise maintenant, des
nom de Judas et de Cans), Trotsky ressemble
plutt un hypnotiseur. Sans foi profonde
quelconque, il cherche blouir, frapper
limagination. Il raille Lnine et en mme temps
il veut se concilier avec sa politique, il dfend
devant lAllemagne le droit des nations, pour
biaiser, pour temporiser dans lespoir de
soulever la dmocratie allemande contre le
gouvernement allemand et surtout afin dattirer
vers le bolchvisme la classe ouvrire de nos
nationalits. Ces deux buts ont paru tre un
moment partiellement atteints, par les
mouvements ouvriers dans les empires
centraux et par la cration dune Rada
bolchviste Kharkov. Mais dun autre ct, la
38

politique de Trotsky a aggrav lhostilit de tous


ceux qui entendent conserver leur unit
nationale, entre autres de la Rada nationaliste
de Kiev, dont un dlgu na pas manqu de
percer jour lintention de Trotsky, en lui
dclarant Brest-Litovsk : Vous dfendez
devant ltranger les nationalits pour les tuer
par votre politique intrieure.
Enfin le geste de Trotsky Brest-Litovsk, son
refus de souscrire aux exigences allemandes en
mme temps que sa dclaration de la fin de la
guerre et la dmobilisation unilatrale de
larme, est un geste russe par excellence. La
Gazette de lAllemagne du Nord eut raison de
parler dune nouvelle nigme de Trotski, de
quelque chose de nouveau, dinconciliable avec
les mthodes jusquici employes pour
terminer une guerre. Oui, ctait une nigme,
ctait le principe tolstoste de la non rsistance
au mal, employ dans lintrt dune
propagande rvolutionnaire. Et il fut vraiment
curieux de voir les plus militants parmi les
militants mettre en pratique le rve de Tolsto
et en dmontrer labsurdit sociale.
Pour le moment, Lnine est rest le triste
vainqueur, et cest son nom qui demeurera
pour toujours li la plus honteuse paix de
lhistoire moderne. Mais les vnements se
prcipitent avec la vitesse dun film amricain.
Nous navons pas prophtiser sur leur
dveloppement. Ce qui nous importe, cest
39

den comprendre le sens et den tirer la leon.


Dans cette collision entre les classes et les
nations, le marxisme rvolutionnaire a rvl
son erreur fondamentale, qui est la prtention
de donner tout le pouvoir exclusivement au
travail
manuel
sans
laide
du
travail
intellectuel. Le travail manuel est vraiment
anational ; pour tourner la machine, on peut
tre turc, ngre, chinois. Les proltaires de tous
les pays peuvent non seulement sunir, mais
sinterchanger. Autre chose est la cration
intellectuelle. Elle tient au gnie national
comme un fruit larbre. Ces gnies ne sont
pas interchangeables et si, par exemple, les
Allemands se vantent dtre des organisateurs,
les Franais se sont rvls pendant des sicles
comme des formateurs, des crateurs de
formes, dans la politique, dans les arts, dans
la littrature, dans la vie quotidienne. Les
gnies nationaux sont immortels, et je veux
croire que le gnie national russe ne sombrera
pas non plus dans la tourmente bolchviste.
Mme travers cette tourmente, travers les
horreurs dune guerre civile, les assassinats, les
pillages, je veux discerner un idalisme sincre
tromp par une doctrine fausse. Nous sommes
les victimes de lespace implacable. Nous
avons souffert trop longtemps. Mais peut-tre
que de la nuit de nos souffrances, travers
laurore de sang et de violence, surgira tout de
mme un jour nouveau, et non seulement pour
40

nous, mais pour le monde entier. Le gnie


national russe nest ni organisateur, ni crateur
de formes, mais il na pas peur du sacrifice et
va jusquau bout, mme dans ses erreurs. Il a
dclanch un mouvement qui est vou la
dfaite, si le travail intellectuel ne sunit pas au
travail manuel, et qui peut changer la face du
monde si cette union se fait.
Et qui sait, peut-tre que ce qui na pas t
fait chez nous sera ralis ailleurs. Nous
ntions pas prpars la tourmente ; les
autres le sont. Car le vrai pril bolchviste nest
pas sur le front. Jusqu prsent les Allemands
nont remport aucune victoire l o ils ont
rencontr une rsistance suffisante morale et
industrielle. Ils ne la remporteront pas encore
cette fois-ci.
Le vrai pril bolchviste consiste dans le
dchanement sur locan russe dun orage qui
peut se rpercuter sur tous les ocans et sur
toutes les mers, menaant demporter les
valeurs intellectuelles. Il faut prendre des
mesures. Lexemple de nos malheurs sera peuttre utile tous. Il faut mener une guerre
dides. Il faut opposer la doctrine du
proltariat et de la bourgeoisie la vraie doctrine
du travail manuel et intellectuel et de la
domination tatiste et capitaliste. Et dans
cette autre guerre les Russes et les Allis
redeviendront de nouveau des frres darmes,
des frres darmes intellectuels.
41

_______
Texte tabli par la Bibliothque russe et
slave ; dpos sur le site de la Bibliothque le
12 dcembre 2012.
***
Les livres que donne la Bibliothque sont
libres de droits dauteur. Ils peuvent tre repris
et rutiliss, des fins personnelles et non
commerciales, en conservant la mention de la
Bibliothque russe et slave comme origine.
Les textes ont t relus et corrigs avec la
plus grande attention, en tenant compte de
lorthographe de lpoque. Il est toutefois
possible que des erreurs ou coquilles nous aient
chapp. Nhsitez pas nous les signaler.

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