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GLOMERULONEFRITIS

El rasgo comn de estas enfermedades es la


inflamacin de determinadas estructuras de la
capa exterior del rin (corteza renal). Estas
estructuras son, por ejemplo, los glomrulos de
los corpsculos renales (los corpsculos de
Malpighi). La inflamacin no es purulenta como,
por ejemplo, en las inflamaciones producidas por
bacterias, y afecta a los corpsculos de ambos
riones.
Se caracteriza por inflamacin intraglomerular y proliferacin celular asociada con
hematuria, pero esta definicin excluye varias glomerulopatas esclerosantes o no
proliferativas como una glomerulopata membranosa, glomeruloesclerosis focal y
segmentaria y la nefropata diabtica. Las enfermedades glomerulares son la causa ms
comn de insuficiencia renal crnica (IRC) terminal en todo el mundo, representa 51% de
los casos en los Estados Unidos de Amrica, e incluye 37.9% de los casos de glomrulo
esclerosis diabtica. La hematuria en la glomerulonefritis (GMN) es tipificada por la
presencia de hemates dismrficos en ms de 20%, acantocitos mayores de 5% (hemates
redondeados con protrusiones citoplasmticas) y clulas G1 y/o cilindros eritrocitarios en la
orina. El dao glomerular produce albuminuria por alteracin en la membrana basal
glomerular, hematuria por ruptura de la pared capilar, azoemia por disminucin en la
filtracin de nitrogenados, oligoanuria por disminucin de orina, edema por
hipoalbuminemia o por retencin de sodio y agua, hipertensin por alteracin en la
homeostasis renal de la presin sangunea.
CLASIFICACIN
Existen 5 formas clnicas de inflamacin renal, aunque existen otras formas de
clasificacin:
1.

Glomerulonefritis aguda

2.

Glomerulonefritis

rpidamente

progresiva (GNRP)
3.

Sndrome nefrtico

4.

Glomerulonefritis crnica

5.

Proteinuria
(presencia

de

asintomtica
protenas

en

la

orina)/hematuria (sangre en la orina)

Ante

una glomerulonefritis,

los sntomas dependen de la enfermedad causante y el tipo de glomerulonefritis de la que


se trate. Normalmente pasan aos hasta que los pacientes notan los primeros sntomas, que,
al contrario de lo que ocurre con la pielonefritis, se desarrollan normalmente sin dolor. Lo
primero que suele advertirse son las alteraciones en la orina. Una orina turbia es muestra de
una prdida de protenas. Esto se conoce como proteinuria. Si se trata de poca cantidad de
protenas, esto no se percibe a simple vista. Cuando la orina tiene un color oscuro, puede
que en ella se halle sangre (en medicina esto se conoce como hematuria). Sin embargo, la
cantidad de sangre en la orina puede ser tan poca que no se pueda observar a simple vista,
de manera que slo podr detectarse mediante un anlisis de orina al microscopio. Esto se
conoce como microhematuria.
En algunos casos de glomerulonefritis, cuando cursa con un sndrome nefrtico, se acumula
lquido intersticial en los tejidos (edema) y la persona adquiere un aspecto como hinchado.

Glomerulonefritis aguda
La glomerulonefritis aguda aparece de forma repentina y, a menudo, se produce tras una
infeccin bacteriana (generalmente por un estreptococo); en este caso tambin es conocida
como glomerulonefritis postinfecciosa. La glomerulonefritis aguda clnicamente puede
manifestarse por el sndrome nefrtico agudo, aunque, a veces, se tratan como trminos
sinnimos, no lo son exactamente.
Las causas de la glomerulonefritis aguda son, en la mayora de los casos, una infeccin
bacteriana previa, generalmente causada por estreptococos como por ejemplo, tras una
laringitis o amigdalitis. A veces tambin enfermedades de tipo autoinmune pueden ser la
causa de una glomerulonefritis aguda.
En una glomerulonefritis aguda los sntomas que se presentan normalmente son los
siguientes:

Sangre en la orina (hematuria)

Disminucin de la diuresis o cantidad de orina al da (slo 0,5 litros o menos,


cuando normalmente se producen 1,5 litros al da)

Presin arterial alta (hipertensin)

Dolor de cabeza

Trastornos de la vista

A menudo la glomerulonefritis se da tras una inflamacin de garganta, laringitis


o amigdalitis (en la mayora de los casos producida por una bacteria llamada estreptococo).
Los sntomas se presentan, en la mayora de los casos, de forma muy leve.

Glomerulonefritis rpidamente progresiva (GNRP)

La glomerulonefritis rpidamente progresiva (GNRP) es relativamente poco frecuente y, sin


tratamiento, puede ocasionar insuficiencia renal rpidamente progresiva.
La glomerulonefritis rpidamente progresiva (GNRP) se produce, generalmente, por un
proceso autoinmune de causa desconocida, afectando a la funcin renal, pero tambin
puede aparecer tras una infeccin.
La glomerulonefritis rpidamente progresiva (GNRP) se manifiesta a travs de las
siguientes molestias:

Fiebre

Fatiga

Presencia de sangre en la orina (hematuria)

Acumulacin de lquido intersticial en los tejidos (edema)

Sndrome nefrtico
En el sndrome nefrtico se presentan varias alteraciones: el paciente pierde protenas a
travs de la orina (proteinuria), el dficit de protenas total del cuerpo deriva en una
acumulacin de lquido intersticial en los tejidos (edema) y los niveles de lpidos en la
sangre aumentan. El sndrome nefrtico puede daar permanentemente los riones.
El sndrome nefrtico puede tener varias causas como, por ejemplo, las siguientes:

Procesos inflamatorios o infecciosos en el rin

Uso de medicamentos durante aos (por ejemplo, analgsicos o medicamentos


antirreumticos)

Intoxicacin con metales (por ejemplo, mercurio)

Drogas (por ejemplo, herona)

Enfermedades subyacentes (por ejemplo, diabetes mellitus, VIH)

En un sndrome nefrtico se dan los siguientes sntomas:

Presencia de protenas en la orina (proteinuria)

Fatiga

Dolor abdominal

Prdida de apetito

Acumulacin de lquido intersticial en los tejidos (edema) que suele aparecer, al


principio, en los prpados, y despus en las piernas

A veces atrofia muscular

En un estadio avanzado tambin pueden darse las siguientes molestias:

Cabello quebradizo

Uas quebradizas

Fragilidad sea

Aumento de la trombofilia (la facilidad de formarse trombos)

Inflamacin del msculo cardiaco (miocarditis)

Aumento de los niveles de lpidos en sangre

Infecciones frecuentes

Insuficiencia renal

Glomerulonefritis crnica
Una glomerulonefritis crnica es una inflamacin renal que se desarrolla durante aos o
dcadas. Como consecuencia, puede producirse una insuficiencia renal.
La glomerulonefritis crnica tambin se conoce como sndrome nefrtico crnico o
sndrome nefrtico proteinrico, aunque no son trminos sinnimos, ya que los segundos
se refieren a la sintomatologa que caracteriza al trastorno.
Esta entidad aparece cuando existe una destruccin lenta y progresiva de los glomrulos del
rin, con una prdida progresiva de la funcin renal.
En algunos casos, se encuentra que la causa es un ataque especfico al sistema inmunitario
del organismo, pero en la mayora de los casos, la causa se desconoce.
La glomerulonefritis evoluciona en la mayora de los casos durante muchos aos sin
presentar molestias o sntomas.
Cuando la enfermedad est avanzada puede desembocar en una insuficiencia renal que
presenta los siguientes sntomas:

Malestar general

Nuseas

Cansancio

Presin sangunea alta

Presencia de protenas en la orina (proteinuria)

Proteinuria asintomtica (protena en la orina) y/o hematuria (sangre en


la orina)
La proteinuria y la hematuria asintomticas se dan cuando se pierden protenas a travs de
la orina y/o sangre (hematuria), sin que el afectado sienta molestia alguna, ni se perciba a
simple vista en las caractersticas de la orina. Normalmente el mdico lo descubre
casualmente en los anlisis de orina.
Las causas de la proteinuria asintomtica (presencia de protenas en la orina) as como de la
hematuria (sangre en la orina) son, por lo general, procesos inflamatorios de los riones.
Cuando se padece una proteinuria o una hematuria asintomtica, el cuerpo elimina
protenas y sangre en la orina sin mostrar otros sntomas. Las protenas o la sangre en la
orina no siempre son visibles a simple vista. En la mayora de las casos el doctor descubre
la enfermedad por casualidad gracias a un anlisis de orina. Cuando la cantidad de
protenas o sangre en la orina es alta, sta toma un color rojizo. Es relativamente frecuente
la presencia de protenas o sangre en la orina sin que se den otros sntomas.

REFERENCIAS:
GLOMERULONEFRITIS. Marzo. 2012. [En lnea]. [Fecha de acceso: 13 de junio de
2015]. Disponible en: [http://www.onmeda.es/enfermedades/glomerulonefritis-sintomas1401-4.html]
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lnea].

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Disponible

en:

[http://www.bioline.org.br/pdf?rc04007]
CASTRO L; Et al. Glomerulonefritis aguda con nfasis en compromiso rpidamente
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