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1.

DEFINICIN DEL SISTEMA DIGESTIVO


El sistema digestivo est constituido por un tubo hueco abierto por sus extremos (boca y
ano), llamado tubo digestivo propiamente dicho, o tambin tracto digestivo, y por una
serie de estructuras accesorias. El tubo digestivo o tracto digestivo incluye la cavidad
oral, la faringe, el esfago, el estmago, el intestino delgado y el intestino grueso. Mide,
aproximadamente, unos 5-6 metros de longitud.
Las estructuras accesorias son los dientes, la lengua, las glndulas salivares, el pncreas,
el hgado, el sistema biliar y el peritoneo. El estmago, el intestino delgado y el
intestino grueso as como el pncreas, el hgado y el sistema biliar estn situados por
debajo del diafragma, en la cavidad abdominal.
2. TUBO DIGESTIVO ESTRUCTURA MICROSCPICA
En la pared del tubo digestivo distinguimos las siguientes capas de dentro afuera:

Una mucosa
Una submucosa o capa de tejido conectivo laxo donde se encuentran numerosos

vasos sanguneos, nervios, vasos linfticos y ganglios linfticos


Dos capas de msculo liso, una, ms externa, con clulas dispuestas

longitudinalmente y la otra, ms interna, con clulas dispuestas circularmente.


Una capa externa.

3. BOCA
La boca es la primera parte del tubo digestivo aunque tambin se emplea para respirar.
Est tapizada por una membrana mucosa, la mucosa oral, con epitelio plano
estratificado no queratinizado y limitada por las mejillas y los labios. El espacio en
forma de herradura situado entre los dientes y los labios, se llama vestbulo y el espacio
situado por detrs de los dientes es la cavidad oral propiamente dicha. El techo de la
cavidad oral est formado por el paladar que consiste en dos partes: una sea llamada
paladar duro, formada por parte de los huesos maxilar superior y palatinos y otra,
formada por msculos pares recubiertos de mucosa, llamada el paladar blando o velo
del paladar, que se inserta por delante en el paladar duro y, por detrs es libre y presenta
una proyeccin cnica en la lnea media, la vula.

A cada lado del paladar blando hay dos msculos recubiertos de repliegues verticales de
mucosa que constituyen los dos pilares anteriores y los dos pilares posteriores del
paladar y forman el istmo de las fauces o puerta de comunicacin de la cavidad oral con
la parte oral de la faringe u orofaringe. Entre los pilares, en cada lado, se encuentra una
coleccin de tejido linfoide que constituye las amgdalas palatinas (que cuando se
infectan son llamadas popularmente anginas) cuya parte visible no es una gua exacta de
su tamao real porque una gran porcin de ellas puede estar oculta por detrs de la
lengua. Por su parte anterior la cavidad oral se comunica con el exterior por la abertura
de la boca.
4. FARINGE
La faringe es un tubo que contina a la boca y constituye el extremo superior comn de
los tubos respiratorio y digestivo. En su parte superior desembocan los orificios
posteriores de las fosas nasales o coanas, en su parte media desemboca el istmo de las
fauces o puerta de comunicacin con la cavidad oral y por su parte inferior se contina
con el esfago, de modo que conduce alimentos hacia el esfago y aire hacia la laringe
y los pulmones. Para una mejor descripcin se divide en 3 partes: nasofaringe, situada
por detrs de la nariz y por encima del paladar blando, orofaringe, situada por detrs de
la boca, y laringofaringe, situada por detrs de la laringe. Debido a que la va para los
alimentos y el aire es comn en la faringe, algunas veces la comida pasa a la laringe
produciendo tos y sensacin de ahogo y otras veces el aire entra en el tubo digestivo
acumulndose gas en el estmago y provocando eructos.
La orofaringe es la parte oral de la faringe y tiene una funcin digestiva ya que es
continuacin de la boca a travs del istmo de las fauces y est tapizada por una mucosa
similar a la mucosa oral. La orofaringe est limitada por arriba por el paladar blando,
por abajo por la base de la lengua, en donde se encuentra una coleccin de tejido
linfoide llamada amgdala lingual, y por los lados por los pilares del paladar anterior y
posterior.
5. ESFAGO
El esfago es el tubo que conduce el alimento desde la faringe al estmago. Se origina
como una continuacin de la faringe (a nivel de la VI vrtebra cervical) y desciende a
travs del cuello y el trax para atravesar despus el diafragma (por el hiato esofgico) y
alcanzar el estmago. Hasta llegar a la bifurcacin de la trquea, est situado entre la

trquea por delante y la columna vertebral, por detrs. Despus, el pericardio separa el
esfago de la aurcula izquierda. Penetra en el estmago formando un ngulo agudo (a
nivel de la X vrtebra dorsal) y su longitud total es de unos 25 cm. El epitelio de su
mucosa es plano estratificado no queratinizado y en las capas musculares de su pared, se
encuentra msculo estriado esqueltico en su 1/3 superior que gradualmente es
sustitudo por msculo liso en su 1/3 medio, en donde se encuentran juntas fibras
musculares estriadas y lisas, y en su 1/3 inferior ya es msculo liso que se contina con
las capas de msculo liso del estmago.
En la parte superior del esfago existe el esfnter faringoesofgico, entre la faringe y el
esfago, que permanece cerrado entre deglucin y deglucin y por tanto impide que el
aire entre en el esfago durante la inspiracin y en su extremo inferior, el esfinter
gastroesofgico, entre el esfago y el estmago. La funcin principal de este esfnter es
impedir el reflujo del contenido gstrico hacia el esfago, ya que dicho contenido es
muy cido y rico en enzimas proteolticos y puede daar la mucosa esofgica que no es
capaz de resistir la agresin y se ulcera (esofagitis por reflujo). El diafragma ayuda en la
funcin de este esfnter y tambin el hecho de que el esfago forme un ngulo agudo al
desembocar en el estmago lo que hace ms difcil el reflujo.
6. ESTMAGO
El estmago es una dilatacin del tubo digestivo situada entre el esfago y el duodeno,
con una capacidad aproximada de 1-1.5 litros. Difiere del resto del tubo digestivo en
que su pared tiene una tercera capa de fibras musculares lisas orientadas de modo
oblcuo y situadas en la parte interna de la capa circular. La mayor parte del estmago se
encuentra situado en el epigastrio aunque ocupa tambin parte del hipocondrio
izquierdo. Se relaciona por delante con el lbulo izquierdo heptico y el reborde costal
izquierdo, por detrs con el rin izquierdo, por encima con el diafragma y por debajo
con el colon transverso y su mesocolon. Si consideramos que el estmago tiene forma
de J, se puede distinguir una porcin vertical y otra horizontal. El pliegue que est entre
las dos porciones se llama incisura angular. Un plano que pase por la incisura angular y
otro que pase por la unin esfago-gstrica delimitan varias partes:

El fundus o frnix, es la parte ms alta del estmago. Est situado en la parte


superior y a la izquierda del orificio de comunicacin con el esfago o cardias.
El ngulo que se forma entre el fundus y el cardias ayuda a evitar el reflujo

gastroesofgico y las hernias de hiato (deslizamiento de parte del estmago al

interior de la cavidad torcica).


El cuerpo, es la zona comprendida entre el frnix y la incisura angular. Est

limitado a ambos lados por las curvaturas mayor y menor


La porcin pilrica o ploro, tiene forma de embudo y es la zona comprendida
entre la incisura angular y el esfnter pilrico, que separa al estmago del
duodeno. El ploro se divide en una porcin proximal o antro pilrico, que es la
parte ms ancha, y una porcin distal o canal pilrico, que es ms estrecha.

7. INTESTINO DELGADO.
El intestino delgado es un tubo estrecho que se extiende desde el estmago hasta el
colon. Consta de 3 partes, duodeno, yeyuno e leon.
El duodeno tiene unos 25 cm de longitud y se extiende desde el ploro hasta el ngulo
duodeno-yeyunal, rodeando la cabeza del pncreas. Con fines descriptivos se divide en
3 porciones: primera, segunda y tercera. Igual que sucede con el pncreas, el duodeno
est cubierto por peritoneo solamente por su cara anterior, por ello se le considera
rgano retroperitoneal. Se relaciona con el estmago, el hgado y el pncreas con los
que forma una unidad funcional y recibe el quimo del estmago, las secreciones del
pncreas y la bilis del hgado. El coldoco y el conducto pancretico principal
desembocan juntos en la segunda porcin del duodeno, en la ampolla de Vater o papila
duodenal, en donde existe un esfnter, el esfnter de Oddi que est relacionado, sobre
todo, con el control del flujo del jugo pancretico al duodeno ya que el flujo de bilis
hacia el duodeno est controlado por el esfnter del coldoco situado en el extremo
distal de este conducto biliar.

El yeyuno y el leon tienen en conjunto ms de 4.5 m de longitud y debido a que sus


caractersticas morfolgicas y funcionales son parecidas se les puede considerar una
unidad: el yeyun-leon, que forma las llamadas asas del intestino delgado, situadas por
debajo del colon transverso y recubiertas por el mesenterio, constituido por pliegues de
peritoneo, que las sujeta a la pared abdominal posterior. La desembocadura del leon en
el colon, se produce en el ciego, en el orificio leocecal a travs del cual pasa el
contenido del intestino delgado al intestino grueso, y que est rodeado por la vlvula
leo-cecal cuya funcin principal es evitar el reflujo de materias fecales desde el colon al
intestino delgado.
En los ltimos centmetros de leon, que preceden a la vlvula, la pared intestinal posee
una pared muscular engrosada, el esfnter leocecal que, en condiciones normales, se
encuentra medianamente contrado y no permite que el contenido del leon se vace en
el ciego de un modo brusco y continuado.

El ciego es un fondo de saco de unos 8 cm


de longitud y 8 cm de ancho que comunica

con el leon a travs de la vlvula leocecal.


El colon ascendente tiene unos 15 cm de
longitud y se extiende desde la vlvula
leo-cecal hasta el ngulo clico derecho o
ngulo heptico (a nivel de la cara inferior
del lbulo derecho del hgado), en donde
gira

para

continuarse

con

el

colon

transverso
El colon transverso tiene unos 50 cm de
longitud y se extiende transversalmente
hasta el ngulo clico izquierdo o ngulo
esplnico en donde el colon gira para

continuarse con el colon descendente.


El colon descendente es la porcin ms estrecha del colon. Tiene unos 30 cm de

longitud y se extiende desde el ngulo esplnico hasta el borde de la pelvis.


El colon sigmoide tiene unos 40 cm de longitud y se extiende desde el borde de
la pelvis hasta la cara anterior de la 3 vrtebra sacra.

El recto tiene unos 12 cm de longitud y se extiende desde el colon sigmoide


hasta el conducto anal. Se encuentra en la parte posterior de la pelvis. Por su

parte distal se ensancha y forma la ampolla rectal.


El conducto anal es la porcin terminal del tubo digestivo, se encuentra fuera de
la cavidad abdominal.

ESTRUCTURAS ACCESORIAS
DIENTES
Los dientes son rganos digestivos accesorios implantados en los alvolos dentarios
situados en los bordes alveolares de la mandbula y del maxilar superior. En la
especie humana aparece primero un grupo de dientes, los dientes de leche o
primarios que son temporales. Constan de 2 incisivos, 1 canino y 2 molares (5
piezas) en cada cuadrante. Hay, pues, 20 dientes de leche. Comienzan a aparecer
hacia el 6 mes de vida y se completan al final del 2 ao.
Alrededor de los 5 aos los dientes permanentes sustituyen a los primarios y no
se completan hasta despus de los 20 aos. La dentadura definitiva consta de 8
piezas, en cada cuadrante: 2 incisivos, 1 canino, 2 premolares y 3 molares. Es
decir, 32 dientes en toral.

Los dientes tienen las siguientes funciones: 9


La captura o sujeccin del alimento
La divisin o separacin de una parte del alimento, antes de introducirlo en
La boca
La masticacin o conversin de las partculas grandes de alimento en otras
ms pequeas.
Las 2 primeras funciones las realizan los incisivos y caninos porque tienen bordes
cortantes. Los premolares y molares que tienen amplias superficies planas,
mastican el alimento. Los msculos masticadores, trabajando juntos, pueden cerrar
los incisivos con una fuerza de 25 Kg y los molares con una fuerza de 90 Kg.
LENGUA
Es un rgano digestivo accesorio que forma el suelo de la boca. La lengua est
formada por msculos esquelticos recubiertos por una mucosa con un epitelio
plano estratificado no queratinizado. Un tabique medio que se inserta en el hueso
hioides, la divide simtricamente en dos mitades, cada una de las cuales contiene
un conjunto idntico de msculos intrnsecos (que se originan y terminan en el
tejido conjuntivo de la lengua) y extrnsecos (que se originan por fuera de la
lengua y terminan en su tejido conjuntivo). Los msculos intrnsecos modifican la
forma y el tamao de la lengua para el habla y la deglucin y los extrnsecos
mueven la lengua de lado a lado y de adentro afuera para acomodar los alimentos
durante la masticacin, formar el bolo alimenticio y transportarlo hacia la parte
posterior de la boca para deglutirlo.
Las caras superior, dorsal y lateral de la lengua estn cubiertas por papilas, en
algunas de las cuales hay receptores gustativos, mientras que en otras hay
receptores del tacto.
En la mucosa de la lengua se encuentran las glndulas linguales que secretan
lquidos serosos y mucosos que contienen el enzima lipasa lingual que acta sobre
las grasas de los alimentos.
GLNDULAS ACCESORIAS DEL TUBO DIGESTIVO
Durante el desarrollo embrionario del tubo digestivo, la mucosa se proyecta a la luz
o cavidad del tubo, formando pliegues y vellosidades o villi. Tambin se proyecta al

interior de la pared del tubo digestivo para formar glndulas cuyas clulas producen
moco, enzimas digestivos y hormonas. La mayora de estas glndulas permanecen
en la submucosa. Otras, proliferan de tal modo durante el desarrollo embrionario,
que dan lugar a rganos independientes, las llamadas glndulas accesorias del
tubo gastrointestinal, que son:
glndulas salivares
hgado
pncreas
Estas glndulas accesorias permanecen conectadas por largos conductos con la
superficie epitelial que recubre la luz o parte hueca del tubo digestivo, en donde
liberan sus secreciones.

GLNDULAS SALIVARES
La salivacin es la secrecin de saliva por las glndulas salivares, que en el ser
humano es de alrededor de 1 litro por da. Las glndulas salivares estn situadas 10
por fuera de las paredes del tubo digestivo. Las ms importantes son: las
partidas, las submaxilares y las sublinguales. Son estructuras pares o sea
que hay 6 glndulas salivares mayores, aunque existen otras pequeas.
Las glndulas partidas estn formadas exclusivamente por clulas serosas
que producen una secrecin acuosa desprovista de moco. Contribuyen al 25% de la
secrecin total de saliva en reposo. Cada partida est situada entre la rama de la
mandbula por delante y la apfisis mastoides por detrs y tiene un conducto que
desemboca en la superficie de la mucosa de la mejilla por encima del 2 molar
superior. Est atravesada por la arteria cartida externa y el nervio facial.
Las glndulas sublinguales y las glndulas submaxilares estn formadas por
clulas mucosas y serosas y situadas por debajo de la mucosa del suelo de la
boca, en donde desembocan por varios conductos. Las glndulas submandibulares
contribuyen a un 70% de la secrecin de saliva en reposo y las sublinguales al
restante 5%.
La secrecin serosa contiene la amilasa salivar o ptialina, un enzima utilizado
para digerir el almidn y la secrecin mucosa contiene mucoprotenas que dan a

la saliva una consistencia pegajosa (moco) y sirve para lubrificar. La saliva basal
contiene, adems, iones de sodio, cloro y bicarbonato en concentraciones parecidas
a las del plasma. La concentracin de potasio es superior a la del plasma, de modo
que cualquier estado que provoque eliminacin excesiva de saliva al exterior dar
lugar a una prdida grave de estos iones. VER IMGEN EXPLICATIVA 7
PNCREAS
El pncreas es una glndula accesoria del tubo digestivo que est conectada al
duodeno por dos conductos secretores, manteniendo con l una estrecha relacin
anatmica. Es una glndula mixta, exocrina y endocrina.
Glndula exocrina porque segrega jugo digestivo que llega a la cavidad del
duodeno. Tiene una estructura similar a la de las glndulas salivares, ya que tiene
clulas secretoras agrupadas (los acini o acinos) que vierten sus secreciones a
conductos que se van haciendo mayores hasta formar los conductos
pancreticos.
Glndula endocrina porque segrega 2 hormonas principales: el glucagn y la
insulina que pasan a la sangre. Las clulas endocrinas se disponen en los islotes
de Langerhans que estn separados del tejido exocrino.
El pncreas tiene una forma alargada y aplanada y se localiza en la parte izquierda
del abdmen, en posicin transversal con respecto a los cuerpos de las vrtebras
lumbares superiores. Tiene una longitud de 12-15 cm y pesa unos 100 gr. Con
propsitos descriptivos se distinguen 4 partes: cabeza, cuello, cuerpo y cola. La
cabeza est colocada dentro del marco duodenal y se relaciona por detrs con la
arteria aorta, la vena cava inferior, la vena porta y el coldoco. El cuerpo y la cola
se relacionan, respectivamente, con el rin izquierdo y el bazo. Por delante se
interpone peritoneo entre el pncreas y la cara posterior del estmago. El pncreas
es, pues, un rgano retroperitoneal.
En su interior se encuentra el conducto pancretico principal de Wirsung, que
comienza en la cola del pncreas y viaja a lo largo del parnquima de la glndula.
Al llegar a la cabeza se ramifica y da lugar al conducto de la cabeza que
desemboca en el duodeno, en solitario. En cambio, el conducto de Wirsung se une
con el coldoco y ambos desembocan juntos en la segunda porcin del duodeno, en 11

la ampolla de Vater o papila duodenal, en donde existe el esfnter de Oddi que


est relacionado, sobre todo, con el control del flujo del jugo pancretico al
duodeno. Por su parte, el flujo de bilis hacia el duodeno est controlado por el
esfnter del coldoco situado en el extremo distal de este conducto biliar.
HGADO. ESTRUCTURA MACROSCPICA
El hgado es el rgano de mayor importancia metablica del cuerpo y el ms
grande, pesa 1.5 Kg aproximadamente. Es una glndula accesoria del tubo
digestivo. Ocupa el hipocondrio derecho, y parte del epigastrio y del hipocondrio
izquierdo. Est situado debajo del diafragma y suele estar cubierto por las costillas
5-10. Se mueve con la respiracin y vara tambin su posicin con cualquier cambio
postural que afecte al diafragma ya que est sujeto a la pared abdominal anterior y
a la cara inferior del diafragma mediante el ligamento falciforme que es un pliegue
de peritoneo y que separa los 2 lbulos hepticos, uno derecho y otro izquierdo.
Presenta 4 caras: anterior, posterior, diafragmtica y visceral. La cara
diafragmtica es lisa y con forma de cpula. Se amolda a la concavidad del
diafragma que la separa de las estructuras intratorcicas. La cara visceral presenta
muchas irregularidades. Se relaciona con el estmago, el duodeno, la vescula biliar
y el colon. En ella se encuentra el hilio heptico por el que pasa la arteria
heptica, la vena porta, los conductos hepticos derecho e izquierdo y vasos
linfticos.
Los 2 lbulos hepticos estn separados funcionalmente. Cada uno recibe su propio
aporte de la arteria heptica y de la vena porta y tiene su propio drenaje venoso.
En forma similar, el conducto heptico derecho recoge bilis desde la 1/2 derecha
del hgado y el conducto heptico izquierdo recoge bilis desde la 1/2 izquierda del
hgado.
La distribucin de los vasos sanguneos tambin forma una base para dividir al
hgado en segmentos hepticos que son quirrgicamente significativos.
HGADO. ESTRUCTURA MICROSCPICA
El hgado est rodeado por una cpsula fibrosa que en el hilio forma vainas fibrosas
alrededor de la vena porta, la arteria heptica y los conductos hepticos. El
parnquima heptico est dispuesto en lobulillos de un dimetro de 1 mm

aproximadamente. Cada lobulillo se compone de dobles lminas de hepatocitos o


clulas hepticas, separadas entre s por una red de capilares: los sinusoides
hepticos, que tienen una capa endotelial incompleta, no tienen membrana basal,
y algunas de cuyas clulas son macrfagos (clulas de Kupffer). Debido a los
espacios que hay entre las clulas endoteliales que revisten los sinusoides, todos
los hepatocitos estn en contacto directo con el plasma, que ocupa el espacio de
Disse, situado entre las clulas sinusoidales y los hepatocitos.
El hgado tiene un doble aporte sanguneo. Un 30% proviene de la arteria
heptica y un 70% de la vena porta.
La arteria heptica comn transporta sangre oxigenada y nace de la arteria aorta
abdominal (tronco celaco) y cerca del hilio heptico se divide en arteria heptica
izquierda y arteria heptica derecha, cada una de las cuales irriga una mitad
del hgado y se van ramificando. La sangre oxigenada que transportan va a
desembocar en los sinusoides hepticos. 12
La vena porta transporta sangre conteniendo los productos de la digestin de los
carbohidratos, grasas y protenas desde el intestino y tambin recoge sangre del
bazo (con restos de la destruccin de hemates), pncreas y vescula biliar. La vena
porta se forma por detrs del cuello del pncreas, por la unin de las venas
mesentrica superior y esplnica. A nivel del hilio heptico se divide en vena porta
derecha y vena porta izquierda, cada una de las cuales irriga una mitad del
hgado y se van ramificando. Al igual que sucede con la sangre transportada en las
ramas de la arteria heptica, tambin la sangre que transportan las ramas de la
vena porta desemboca en los sinusoides hepticos.
As pues, la red capilar de sinusoides hepticos recibe sangre tanto de ramas de la
arteria heptica como de ramas de la vena porta y, desde los sinusoides, los
hepatocitos recogen el oxgeno y los nutrientes que necesitan as como otros
productos con los que trabajan y, a su vez, devuelven algunos de los productos
resultantes de su metabolismo y los productos de deshecho a los sinusoides. Los
hepatocitos intervienen en el metabolismo de glcidos, lpidos y protenas, eliminan
de la sangre productos metablicos de deshecho generados por otros tejidos y los
convierten en compuestos excretables por la orina o las heces, transforman

compuestos biolgicamente activos como frmacos, hormonas y txicos y sintetizan


la bilis. Resulta sorprendente la cantidad de reacciones metablicas diferentes que
se llevan a cabo en los hepatocitos.
Los sinusoides, a su vez, llevan la sangre a una vena central de cada lbulo
heptico. Desde esta vena central se forman vasos venosos cada vez ms grandes
que transportan la sangre hacia las venas hepticas y stas a su vez desembocan
en la vena cava inferior y la circulacin general.
La bilis es sintetizada por los hepatocitos y excretada a los canalculos biliares
situados entre hepatocitos adyacentes y sin contacto con los sinusoides. A partir de
estos canalculos se forman los conductos interlobulillares que se unen unos con
otros dando lugar a conductos progresivamente ms grandes, hasta formar los
conductos hepticos derecho e izquierdo.
SISTEMA BILIAR
El sistema biliar es el sistema de canales y conductos que lleva la bilis hasta el
intestino delgado. Se diferencian en l dos partes: una que est constituda por los
canalculos y conductillos biliares que forman parte de la estructura microscpica
del hgado: va biliar intraheptica y otra que sale por el hilio heptico y conecta
con la vescula biliar y el duodeno: va biliar extraheptica.
La va biliar extraheptica comienza en cada uno de los conductos hepticos
derecho e izquierdo que recogen la bilis de la mitad correspondiente del hgado y
salen por el hilio. Despus de dejar el hilio, los 2 conductos hepticos se unen para
formar el conducto heptico comn de unos 4 cm de longitud que desciende y se
une con el conducto cstico, procedente de la vescula biliar, para formar el
conducto coldoco que tiene de 8-10 cm de longitud. El coldoco desciende y
pasa por detrs de la primera porcin del duodeno y de la cabeza del pncreas.
Durante este recorrido entra en contacto con el conducto pancretico principal y
desembocan juntos en la segunda porcin del duodeno, en la ampolla de Vater o
papila duodenal, en donde existe un esfnter, el esfnter de Oddi que est
relacionado, sobre todo, con el control del flujo del jugo pancretico al duodeno.
Por su parte, el flujo de bilis hacia el duodeno est controlado por el esfnter del 13
coldoco situado en el extremo distal de este conducto biliar. Cuando este esfnter

se contrae, la bilis no puede entrar en el duodeno y entonces refluye por el


conducto coldoco y el conducto cstico hasta la vescula biliar en donde es
almacenada.
La vescula biliar es un saco de paredes delgadas en forma de pera, que se
encuentra en una depresin de la cara visceral del hgado. Almacena la bilis
secretada por el hgado en los intervalos entre las fases activas de la digestin y la
concentra absorbiendo agua y electrolitos. Tiene una longitud de 7-10 cm, un
dimetro de 4 cm y su capacidad de almacenar bilis es de unos 60 ml. Su conducto
de salida es el conducto cstico que se une con el conducto heptico comn para
formar el conducto coldoco. La mucosa del conducto cstico presenta un pliegue en
espiral que lo mantiene permanentemente abierto de modo que la bilis puede pasar
a la vescula biliar cuando el coldoco est cerrado o puede pasar al duodeno
cuando la vescula se contrae.
PERITONEO
El peritoneo es una delgada membrana serosa que rodea la cavidad abdominal. Una
membrana serosa tapiza una cavidad corporal que no est abierta al exterior y recubre
los rganos que se encuentran en el interior de dicha cavidad y consiste en una fina capa
de tejido conjuntivo laxo cubierta por una capa de epitelio plano simple. Como el tipo
de epitelio de una serosa es siempre el mismo (al contrario de lo que sucede en las
mucosas, que vara segn la localizacin), se le da el nombre genrico de mesotelio al
epitelio de una serosa. El mesotelio secreta un lquido lubrificante, el lquido seroso, que
permite a los rganos deslizarse fcilmente unos contra otros o contra las paredes de la
cavidad. Son serosas: las pleuras, el pericardio y el peritoneo.
En el peritoneo se distinguen dos partes, la que tapiza las paredes abdominales es el
peritoneo parietal y la que tapiza las vsceras abdominales es el peritoneo visceral. Las
capas visceral y parietal estn separadas entre s por una pequea cantidad de lquido, el
lquido peritoneal, para suavizar el movimiento de las vsceras. Algunas vsceras
abdominales estn casi totalmente revestidas por peritoneo visceral, como el estmago y
el bazo. Otras, lo estn solo en parte y tienen zonas al descubierto, como el hgado. Y
otras no estn tapizadas por peritoneo, como los riones que se encuentran
retroperitoneales, entre el peritoneo parietal y la pared abdominal posterior. El peritoneo
parietal se extiende hacia abajo, hasta la pelvis, para recubrir las paredes plvicas y las
caras superiores de las vsceras plvicas.
Se utilizan distintos trminos para describir las partes del peritoneo que conectan unos
rganos con otros o con la pared abdominal. Un mesenterio est formado por una doble
capa de peritoneo visceral y parietal que encierra parte o la totalidad de una vscera
como sucede con el intestino delgado o con el mesenterio del estmago o mesogastrio o
el del colon transverso o mesocolon transverso, y proporciona un medio para la

comunicacin vascular entre el rgano y la pared abdominal. Un epiplon es una lmina


ancha de peritoneo visceral que pasa del estmago a otro rgano abdominal. El epiplon
mayor cuelga de la curvatura mayor del estmago y la parte proximal del duodeno.
Despus de descender, se repliega hacia atrs y se fija a la superficie anterior del colon
transverso y su mesenterio. El epiplon menor conecta la curvatura menor del estmago,
la parte proximal del duodeno y el hgado.