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EL TURPIAL

El Turpial es uno de los pjaros cantores ms hermosos del pas. Fue declarado
Ave Nacional de Venezuela, el 23 de mayo de 1958, por la junta de gobierno
presidida por Wolfgang Larrazbal. El Turpial se caracteriza por sus colores
amarillo-naranja en todo el cuerpo, excepto la cabeza y las alas que son negras
con partes blancas y tiene una mancha azul pequea pero intensa alrededor de
los ojos. Vive en solitario o en parejas en lugares clidos, como los llanos,
cardonales, matorrales espinosos, bosques que pierden las hojas y bosques en
los mrgenes de los ros. Se alimenta de insectos y frutas. No construyen sus
propios nidos sino que utiliza los nidos que hayan sido abandonados, aunque
tambin se conoce que tomen otros nidos a la fuerza expulsando de manera
agresiva a los ocupantes. El Turpial habita en casi todo el territorio venezolano,
as como en Los Llanos orientales de Colombia y Panam, tambin en menor
presencia en el resto de la zona norte de Sudamrica. Su canto variado y
melodioso se escucha al amanecer y es muy apreciado en los hogares.
LA ORQUDEA
La orqudea (Cattleya mossiae), tambin conocida como la Flor de Mayo, debido a
que en el Siglo XIX era usada para adornar la Cruz de Mayo, es la Flor Nacional
de Venezuela, declarada, por decreto oficial, el 23 de mayo de 1951. Su nombre
cientfico Cattleya en honor a William Cattley, quien en 1818 cultiv los primeros
bulbos de esta planta en Inglaterra, a travs de unas especies enviadas desde
Brasil. La poca de floracin comienza en Semana Santa, hasta el mes de
mayo. Segn expertos, esta especie de flor se localiza en la cordillera de la costa,
desde los 800 hasta los mil 500 metros sobre el nivel del mar, en los estados
Miranda, Aragua, Carabobo, Yaracuy, Lara, Portuguesa, Tchira, Mrida y Trujillo.
Es considerada una planta epfita, es decir que se localiza mayormente sobre los
rboles y pocas veces sobre las rocas. La familia de las orqudeas es la ms
grande del reino vegetal. Existen aproximadamente unos 800 gneros. En la
regin de Amrica del Sur, se encuentra la mayor variedad de ellas. La orqudea
es considerada como un smbolo de la femineidad, por su belleza y porque el
proceso de polinizacin requiere que los insectos sean machos. La seduccin de
las orqudeas est concentrada en su labelo, ese ptalo alargado y diferente que
las hace tan atractivas para los insectos. En algunos casos esa pista, ostenta
"balizas" como gua para el aterrizaje (estras coloridas, filas de pelos o pequeas
glndulas olorosas).

FRANCISCO DE MIRANDA

Naci en Caracas el 28 de marzo de 1750, siendo sus padres Sebastin de


Miranda y Francisca Rodrguez. Estudi Medicina en Venezuela, pero lo dej para
seguir la carrera militar en Espaa. Particip en la Guerra de Independencia de
Estados Unidos y en la Revolucin Francesa. En 1798, fund la logia Gran
Reunin Americana en Londres para coordinar la lucha por la independencia de
Latinoamrica. En 1810, regres a Caracas invitado por Simn Bolvar. Fue
nombrado Jefe del Ejrcito patriota y logr varias victorias, pero fue benvolo con
los realistas. Estos se recibieron refuerzos y emprendieron una sanguinaria
campaa sobre Puerto Cabello y Valencia. Miranda capitul y Simn Bolvar lo
acus de traicin, lo arrest y entreg a los espaoles. Fue enviado a Cdiz,
Espaa, y encarcelado en la fortaleza de "La Carraca". Aqu falleci el 14 de julio
de 1816.

ANTONIO JOS DE SUCRE


Antonio Jos de Sucre naci en Cuman el 3 de febrero de 1795. Sus padres
fueron Vicente de Sucre y Mara de Alcal. Sigui estudios de ingeniera, pero al
estallar la Guerra de Independencia en 1810 se incorpor al ejrcito de Francisco
de Miranda. Desde 1813 combati junto a Mario, Par, Bermdez y Bolvar.
Junto a Simn Bolvar luch en las batallas de Boyac (1819) y Carabobo (1821).
Asimismo, lider a los patriotas en la batalla de Pichincha (1822). Estas victorias
completaron la independencia de Gran Colombia. En 1823, lleg al Per por
encargo del Libertador Simn Bolvar. Asisti a la victoria de Junn (6-8-1824) y
dirigi el Ejrcito Libertador en la decisiva batalla de Ayacucho (9-12-1824). En
1825, promovi el nacimiento de la Repblica de Bolivia, la cual gobern hasta
1828.
Al regresar a la Gran Colombia, Simn Bolvar le encarg dirigir una campaa
contra el Per. Gan la batalla de Tarqu y consigui que los peruanos se retiren
de suelo grancolombino en 1829. Sin embargo, el 4 de junio de 1830, los
enemigos de Simn Bolvar lo asesinaron a balazos en las montaas de
Berruecos (en la actual Colombia)

JOS ANTONIO PEZ

Jos Antonio Pez Herrera fue un militar y poltico venezolano nacido en Curpa,
estado Portuguesa, el 13 de junio 1790, y fallecido en Nueva York el 7 de mayo de
1873. Fue uno de los prceres ms destacados de la Guerra de Independencia,
presidente de Venezuela en tres ocasiones y uno de los principales representantes
del caudillismo americano. Fue padre del pintor Ramn Pez y to del tambin
pintor Carmelo Fernndez Pez y popularmente se le conoce como "El Centauro
de los llanos", "El Len de Payara", "El Catire" y "El Taita". En la guerra de
independencia se destac en numerosas batallas por su liderazgo y astucia, entre
ellas la Batalla de Mata de la Miel (febrero, 1816), la Las Queseras del Medio
(abril, 1819), y la batalla de Carabobo (junio, 1821). En 1826 encabez el
movimiento de la Cosiata, rebelin en contra del ejecutivo de la Gran Colombia y
que culmin con su separacin en naciones independientes. Debido a que este
movimiento fue fundamental en el fracaso de la Gran Colombia, el legado militar
de Pez ha sido obscurecido por lo que algunos consideran traicin contra el
proyecto de gran nacin sudamericana de Simn Bolvar.

LUISA CACERES DE ARISMENDI


Herona de la Guerra de Independencia de Venezuela (Caracas, 1779 1866). Su
padre, Domingo Cceres, y su hermano Flix fueron asesinados por los realistas
en la poblacin de Ocumare en 1814, por lo que tuvo que emigrar con el resto de
su familia a Isla Margarita, donde contrajo matrimonio con el general Juan Bautista
Arismendi. Al ao siguiente, fue detenida por las autoridades espaolas con el
propsito de presionar a su esposo Arismendi, quien desarrollaba una feroz
campaa contra las fuerzas espaolas. Sin embargo, el gobernador de Isla
Margarita, el espaol Joaqun Urreiztieta, no consigui nada ni de ella ni de su
marido por lo que Luisa permaneci en la prisin de la fortaleza de Santa Rosa
-donde tuvo a una nia que muri en el parto- hasta que fue trasladada a la
fortaleza de Pampatar, de all a La Guaira y finalmente a Espaa (1816), donde
tambin fue vctima de presiones para que renegara de sus ideas republicanas.
Sin embargo, nunca abandon sus ideales independentistas. Una vez en libertad,
regres a Venezuela en 1818 y continu apoyando las ideas de libertad y
soberana del pueblo americano. Vivi en Caracas hasta su muerte. En
reconocimiento a su lucha por la independencia de Venezuela, sus restos fueron
sepultados en el Panten Nacional en 1876.

SANTIAGO MARIO

Naci el 25 de julio de 1788 en el Valle del espritu Santo, Nueva Esparta. Ingres
a la milicia y a los 22 aos fue enviado a la isla de Trinidad como parte de una
comisin del Ayuntamiento de Cuman. En 1812 fue encargado en enfrentar una
insurreccin en la Provincia de Guayana. Al caer la Primera Repblica se fue a
Trinidad para, desde all, organizar la campaa oriental. A pesar de tener algunas
diferencias con Simn Bolvar no abandon jams las filas patriotas. Muri el 4 de
septiembre de 1854 en La Victoria, estado Aragua. Por ser un prcer de la
independencia sus restos reposan en el Panten Nacional.

FRANCISCO LINARES ALCNTARA


Naci el 13 de abril de 1825 en Turmero, estado de Aragua. Hijo de Francisco de
Paula Alcntara, prcer de la Independencia, y de Trinidad Linares. Inici su
carrera militar en 1846; tom parte en la Guerra Federal (1859-1863) y en defensa
de la causa liberal (1868-1870). Como poltico se inici en 1854, como diputado al
Congreso Nacional por el estado de Aragua. En 1873 se encarg del poder
ejecutivo en ese ao y tambin en 1874. En 1877, fue elegido presidente por el
Congreso Nacional. Su gobierno se caracteriz por la apertura democrtica.
Public el denominado Decreto de la Paz (1877), que autorizaba el regreso a
Venezuela de los exiliados polticos de Guzmn Blanco, entre ellos el Arzobispo
Guevara y Lira. Favoreci la autonoma econmica de los diversos estados de
Venezuela. Francisco Linares Alcntara falleci el 30 de noviembre de 1878 en La
Guaira.

JOS FLIX RIBAS

Naci en Caracas el 19 septiembre 1775. Muri en Tucupido el 31 enero 1815.


Ilustracin cortesa de Francisco Maduro. Fue uno de los hroes venezolanos ms
importantes de la primera parte de la Independencia. Defendi apasionadamente
la causa republicana a extremos radicales. Desempe varios cargos militares
demostrando pericia en esa direccin. Tuvo un rol importante en la Campaa
Admirable y se destac por su participacin en las batallas de La Victoria e Urica.
Muri delatado.