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A R T I G O S

PAULO DA PORTELA, UM HERI CIVILIZADOR*


Edson Farias

**

Rio de Janeiro/ Teu perfume, teu tempero/ o azul do mar/ O teu olhar coral/
A gua viva de sal espraida no teu corpo de luz/ Esse poder que Deus deu/ Quando o Rio se lamenta/
Uma onda arrebenta sensual e traz de l/ Sereia liberta da teia das redes para encantar/
E vem num cavalo-marinho sobre as guas reinar/ O brilho da veste de brisa no altar/
Iorub de Iemanj no mar/ Rio de Janeiro o poeta num veleiro veio te contar/
Que o carioca v a mata atlntica inteira na palma de um coqueiro solar/ Esse o
povo que dana nas ruas/
E o turista que desce na pista do lugar/Quer se tornar moreno/ Primo de Ogun, afilhado de Orix/
Faz Jogo do Bicho na sombra leve de um flamboyant/ Em tardes azuis reza no
Maracan/
A orao do futebol e o gol o Sol.
(Guinga e Aldir Blanc - grifos meus)

RESUMO: O presente artigo retoma a biografia de Paulo


Benjamin de Oliveira, o Paulo da Portela, um dos nomes
cujo pionerismo inscreve-se nas histria e lenda do samba carioca, de acordo com o objetivo de compreender o
significado pertinente s tticas e mesmo estratgias de
distino e individuao implementadas nas aes sociais
de sujeitos estigmatizados etnicamente. observado as
sadas criativas desses agentes quando fulcradas no campo do entretenimento. A onde suas condutas so orientadas por um sentido de especializao das atividades baseadas em habilidades culturais-artsticas. Sentido este
com decisiva contribuio nas mudanas do perfil da insero desses mesmos indivduos no concerto societrio,
embora reconhecendo que a conscincia prtica deles respondia em parte aos limites estruturais da sociedade abrangente.
PALAVRAS-CHAVE: Ao, estrutura, sujeito, artista popular, samba e carnaval.

Este texto foi originalmente apresentando no XXII Encontro Anual da Anpocs, no GT de Relaes Raciais e Etnicidade.
** Prof. de Sociologia da UFBa e Doutorando em Cincias Sociais, IFCH-Unicamp.
*

CADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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ARTIGOS

INDIVDUO, SOCIOLOGIA E BIOGRAFIA

Nascido quando a ento capital do Pas era sacudida pela execuo


do projeto de moderniz-la, parte da reordenao scio-poltica, cultural e econmica do Pas, Paulo Benjamin, ou mais popularmente conhecido como Paulo da Portela, integrou a populao, sobretudo negromestia, que teve de redefinir-se material e simbolicamente enquanto
grupo social nos subrbios da cidade. Definiu-se a um heri civilizador.
No encaminhamento desse processo, esteve na vanguarda do projeto e
do encadeamento scio-histrico das prticas que constituiu a funo do
sambista como artista popular e protagonista da imagem turstica do Rio
de Janeiro. O objetivo expresso neste trabalho, porm, enfrenta de incio
uma dificuldade, a um s tempo, terico-metodolgica e epistemolgica.
Porque retoma inexoravelmente o problema em torno dos nexos, para
falar como Giddens (1989), da dualidade ontolgica da teoria social, ou
seja, a dualidade agente individual e coletividade nas cincias sociais
algo hoje manifesto nos esforos em guindar a teorizao sociolgica do
abismo dicotmico que a grande maioria das escolas e correntes tericas
abriram entre ao e estrutura, durante o sculo vinte.1 As quais separaram em demasia o concerto estabilizado em normas e regras de conduta,
necessrios continuidade regular da ordem societal, e a competncia
prpria s pessoas em constituir modalidades singulares de intervir sobre
esses mesmos constrangimentos. Separao essa no redutvel mecanicamente base cannica oferecida pelos clssicos da disciplina. Como
demonstra Elisa REIS (1989), as concepes a respeito do homo sociologicus,
seja em Durkheim ou em Weber esto perpassadas pela dualidade fundada sobremaneira na oposio ao homo economicus, vicejada no mbito da
teoria clssica da economia poltica. Diante desta entidade movida pela
racionalidade dos interesses egoisticamente sobressaltados, um e outro
1

Fao referncia aos esforos de diversas abordagens da sociologia, como apresentam-se em


contemporneos trabalhos, a exemplo dos de Giddens, Alain Touraine, Habermas, Bourdieu,
Skocpol, entre outros, cuja insatisfao com os modelos tericos predominantes no ps-guerra,
evolucionismo, estrutural-funcionalismo, interacionismo simblico, etnometodologia e estruturalismo, alm das correntes do marxismo, revela-se na tendncia dos ltimos em operar dicotomicamente, privilegiando ou ao ou estrutura.
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autores oferecem a proposta do indivduo inscrito nas malhas simblicas


e materiais de determinado concerto societal.
Grosso modo, em ambas abordagens em Durkheim e Weber

do tema da individualidade em conexo ao da estrutura, sobressaltam a


necessidade de cotejar os dois aspectos entrecruzando-os, sem confundir
um e outro mas tomando-os enquanto cruciais compreenso das prticas sociais nas sociedades modernas complexas. Por um lado, no se trata de considerar toda uma linha de raciocnio que reduz a questo do indivduo superestrutura ideolgica do mundo burgus ocidental, em
nome de um naturalismo para o qual o sujeito se dissolve diante de objetividades abrangentes.2 Mas, por outro, tambm no significa tomar subjetividades como que em um vcuo de relaes sociais. Em Weber, observa Habermas, a nfase dada ao indivduo encontra contrapartida no
ajuste entre modernidade e racionalismo ocidental; ajuste este fundamentador tanto da autonomizao de esferas culturais de valores mas igualmente implicado s condutas orientadas por sentidos teleolgicos, marcantes de um modo de vida interado com personalidades descentradas
em relao ao primado comunitrio e da soberania da exemplaridade do
passado (HABERMAS, 1990a, p. 13-4).
Do ponto de vista de Durkheim, parte o incmodo vis normativo atrelado sua anlise, est suscitada a interpretao do individualismo no quadro de um processo de aprendizado de carter coletivo na
formao do eu. Processo esse no redutvel s malhas da interveno
instrumental das atividades de produo material, mas identificada pela
construo de uma conscincia moral. Algo recuperado tambm por
2

A referncia aqui no apenas matriz marxista e tendncia nela manifesta em subordinar o


sujeito s leis do materialismo histrico no caso, a superao revolucionria da propriedade
privada e da diviso social do trabalho implicariam na dissoluo da conscincia indivualista
mas tambm s correntes estruturalistas e ps-estruturalistas que supem a primazia ocidental
concedida ao indivduo maneira de uma estilizao terico-filosfica da categorizao evolucionista, a qual justificaria o imperialismo no autocentramento do cogito humanista sobre as alteridades simblicas ou ainda, restringindo o tema aos dispositivos discursivos inclusos nas tcnicas de dominao. Mesmo a perspectiva de Louis Dumont, quando debrua-se sobre o
individualismo no Ocidente, o reconhece to-somente no interior da interpelao estrutural da
ideologia moderna (DUMONT, 1985, p. 270-8).
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Habermas, quando sugere, no curso do desenvolvimento do eu e naquele desenvolvimento da evoluo dos concertos societais, a interface entre as
estruturas da intersubjetividade produzida lingisticamente (...), pois estas seriam
to constitutivas para os sistemas de sociedade quanto as estruturas de personalidade
(HABERMAS, 1990b, p. 14). Por isso, o esquema habermasiano de reconstituio do projeto moderno recolhe em Durkheim elementos outros para
alm de um agir econmico e administrativo racional visando a fins:
E. Durkheim e G. H. Mead consideram que os mundos da vida racionalizados estavam marcados antes por uma relao, tornada reflexiva, com
tradies que haviam perdido a sua espontaneidade natural, pela universalizao de normas de aco e uma generalizao de valores que desvinculam o agir comunicacional de contextos estritamente delimitados e lhe
abrem amplos campos de opo, e finalmente por modelos de socializao orientados para uma formao de identidades-de-eu abstractas que
foram o adolescente a uma individualizao (HABERMAS, 1990, p. 14).

Portanto, para os objetivos deste artigo, interessa preservar a dualidade ontolgica, caracterstica da problematizao sociolgica em torno do
eixo ao e estrutura. Nesse sentido, vou retomar a inteno de percorrer
a histria de vida de Paulo da Portela, considerando que a biografia
reconhecida como tcnica e gnero de narrativa literria que em si
mesma aponta para a situao estrutural cujo primado do ente individual
introduz um patamar outro nas relaes scio-humanas e na diferenciao das interdependncias funcionais. Logo, concordando com a crtica
de Bourdieu a certa magnificao da histria de vida como mtodo de
conhecimento histrico-sociolgico (BOURDIEU, 1997, p. 74-82), a prpria individuao reconhecida aqui como um componente estrutural da
ao, mas medida que a tenho como propriedade das recorrncias espacio-temporais das prticas sociais. Quer dizer, tais componentes estruturais das prticas implementadas por agentes esto em sintonia com a
competncia cognitiva destes nos nveis da prtica e da discursividade, e
no naquilo que concerne s coletividades. Tambm considerando o dado de que as pessoas apropriam-se criativamente da histria que vivem3
3

A Teoria da Estruturao de Anthony Giddens, exatamente porque retoma reelaborativamente a


dualidade ontolgica inserida em autores como Durkheim e Weber, serve de fonte ao princpio
terico-metodolgico central nessa argumentao (ver GIDDENS, 1989, XVIII e 192).
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e, para falar nos termos da etnometodologia, os indivduos no somente


portam os sentidos como espcie de objetividade coercitivamente externa
mas o vivem, o realizam e os reinterpretam ao interpretarem suas atitudes.
De acordo com essa angulao, se vai observar a reconstituio biogrfica, seja enquanto tcnica de narrao da histria de vida, seja ainda
como maneira de apreenso de tendncia mais ampla das condutas sociais espacio-temporalmente situadas. A partir da esto encerradas dois
princpios centrais abordagem neste trabalho: 1) o agente social no se
restringe ao suporte do sentido padronizador de uma interao social,
maneira parsoniana, mas consiste em uma entidade capaz de atribuir e
recriar os sentidos; 2) a individualizao, portanto, incorporada no
apenas como um atributo colado ao agente pelas determinaes homogeneizantes do concerto societal, porm diz respeito tambm ao modo
como, segundo circunstncias e recursos especficos (culturais, simblicos e materiais), os sujeitos podem desenvolver tticas que incidem sobre
o sentido. Deste modo, se essas intervenes no subvertem toda uma
ordem, podem contudo permitir ao indivduo inserir no seu posicionamento na teia social tanto diferena quanto distino, ao mostrar a capacidade de impor a prpria vontade (...) mesmo contra resistncias (WEBER, 1992).
Quanto alternativa de recorrer ao relato biogrfico como ponto
de partida deste estudo, devo o seguinte esclarecimento. Estou tomando
como parmetro metodolgico a biografia feita por Hannah ARENDT
(1994) da tambm intelectual alem e judia Rahel. Realizada a partir de
registros ntimos da prpria biografada, a obra de Arendt apanha um
contexto histrico no qual os registros dos sentimentos comeam a ser
acentuados. Os relatos de Rahel valem-se do despudor em relao s opinies e aos afetos, dando realce singularidade individual e ao acaso.
o instante quando as premissas do romantismo alemo ganhavam importncia, na esteira da crtica superficialidade observada na atitude do
nobre corteso, que seria prisioneira da artificialidade das convenes.
Ora, existe uma homologia entre o sentido da conduta do personagem
biografado, ao relatar-se em textos-dirios, e a frmula adotada por Arendt para tanto traar a histria particular de vida de Rahel quanto refleCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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tir sobre a singularidade de uma poca. Quero propor que tambm para
Paulo da Portela estava em questo para o agente sua individualizao,
mas enquanto cidado e artista negro sob a rubrica do sambista. Recorrendo s propriedades vigentes espacio-temporalmente, visava ele se inserir, ao lado daqueles pertencentes ao crculo de sociabilidade deflagrado pelo samba, no seio dos parmetros morais de dignidade previsto na
coordenao dominante do sentido das condutas vistas como legtimas.4
Ento, os seus esforos de distino podem ser lidos maneira da tentativa de impor uma outra classificao coletiva pessoa negra, de acordo
com um status resignado. Afinal, Paulo da Portela compartilhava de uma
das convenes da sociedade abrangente, ou seja, da mesma valorao
do ideal europeu-burgus de civilizao, que se manifestava na crena
em relao ao dado herico do artista. Ao mesmo tempo, acredito, suas
iniciativas no campo cultural coparticiparam para a deslegitimao da
conveno que, atrelada ao padro discursivo cientificista de dominao
tnico-racial, definia o universo afro-brasileiro como expresso anacrnica de um estgio arcaico e primitivo da cadeia evolutiva da humanidade,
logo inapto a coparticipar da modernidade junto a outros hbitos identificados com o passado colonial (VELLOSO, 1987; SCHWARCZ, 1993).
Estou definitivamente acrescentando alguns complicadores tendncia de tornar de maneira unilateralista a manipulao, por parte dos
4

direta a referncia obra de Norbert ELIAS (1995) a respeito de Mozart. Recolho a a proposta
de empreender uma abordagem sociolgica imergindo no itinerrio biogrfico de um agente individual, visando destacar como o ethos ascencional incorporado s condutas e atitudes desse agente manifesta os controles sociais de uma poca mas, ao mesmo tempo, como este agente criativamente exerce a liberdade de subverter valores, no ao neg-los mas potencializ-los em instncias sem precedentes, alcanando assim uma caracterstica de extraordinariedade, de genialidade, ainda que tal aventura transmute-se em espcie de bumerangue contra ele prprio. Nesse
sentido, interessa a maneira como tais agentes catalizam valores, vontades e elementos simblicos e materiais, tornando-os recursos, em situaes especficas, pressionando um contexto e
contribuindo na instituio de outra atmosfera scio-simblica e mudana social. No caso em
questo, a metodologia homloga crena permeante de um concerto societal na capacidade
inerente de certos indivduos de diferenciarem-se por seus dotes pessoais, sobretudo quanto a
tudo que remeta s habilidades artsticas (no raio de extenso que vai das belas-artes ao dos
esportes e prticas ldicas). Para tanto, conferem os delineamentos ltimos desta pesquisa a tarefa
em se ocupar da singularidade desta situao estrutural das aes, que chamo de modernidade, onde individualismo e afazeres artsticos assumem o status de diferenciao social confere, estando abertos a apropriaes vrias mas em acordo com as prescries do seu estatuto em ltima instncia. Sobre o mesmo tema, ver tambm FEATHERSTONE (1997, p. 81-103).
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grupos dominantes, dos elementos tnicos subalternos, sobretudo identificados com a matriz afro-brasileira, nos esquemas da dominao poltica
do Estado e do comrcio de smbolos e significados pela indstria cultural (ver FRY, 1982). Para demonstrar o meu argumento, recorro justamente a um trabalho biogrfico realizado sobre Paulo da Portela, em
1980, assinado por Marlia Trindad Barbosa da Silva e Lygia Santos no
rastro de uma srie de obras similares focalizando nomes clebres da cultura popular no Rio de Janeiro.5 Como confessa uma das autoras, no
prefcio segunda edio do livro, que para realizar a obra teve, no esforo de distanciamento da sua condio de intelectual, membro da classe-mdia, habitante da Zona Sul carioca, de deparar-se com o esquecimento oficial a que estava submetido aquele ilustre desconhecido homem
negro, de meia idade, de classe pobre, curso primrio incompleto, lustrador de profisso, carreira artstica de relativo sucesso (?), casado, sem filhos, morador do subrbio,
morto na virada dos anos 40 para os 50 (SILVA & SANTOS, 1989, p. 15). Mas
ela prpria reconhece que o interesse pelo projeto redundava do prprio
personagem, tal como outros heris marcados pela ascendncia tnica
negra Silas de Oliveira, Pixinguinha, Heitor dos Prazeres e Ismael Silva
escaparam de dissolver-se na condio de escravos:
medida que essas evidncias se impunham, mais crescia a meus olhos a
figura de Paulo: sem cultura oficial, sem respaldo das anlises de Gilberto
Freyre, Arthur Ramos, dison Carneiro, Roger Bastide, Pierre Verger,
Jacob Gorender, de uma boa dezena de brasilianistas e de tantos outros
autores, apoiado apenas na prpria intuio e no seu talento de anteprojeto de artista, como modestamente se intitulava, o negro humilde de
Oswaldo Cruz concorrera mais para derrubar a muralha com a trombeta
ritmada dos seus sambas e a delicada firmeza de seus propsitos do que
toda a turma do lado de c, qual eu no podia negar pertencer. (Idem, ibidem grifos meus).

Certamente, correto o contra-argumento de que h nas palavras


da bigrafa a manifesta inteno de ressaltar o herosmo do personagem,
mitific-lo ao lado dos demais citados, entronizando-os no panteo da
5

Em sua maioria, esses trabalhos so vencedores de concursos de monografias promovidos pela


Funarte e foram lanados em livros pela mesma instituio. Entre os biografados, figuras como
Cartola, Carlos Cachaa, Silas de Oliveira, Ismael Silva.
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histria dos no-vencedores, dos derrotados pela marcha triunfal da histria da dominao, parafraseando Walter Benjamin. E ela procura resgat-lo, num esforo detonado pelo sentimento de vergonha da posio
privilegiada que tinha, em compartilhar da cultura colonialista, de valores ticos e estticos deplorveis, responsvel pela muralha intransponvel erguida entre o seu mundo e o dele. Como, igualmente, correto
perceber o trao de um imaginrio comum a muitos mediadores culturais
no Pas, atravs do qual enxergou nas classes populares, e nas minorias
tnicas, espcie de reserva moral e resistncia cultural dominao burguesa e s maquinaes da sociedade de consumo. Pelas lentes desse imaginrio, os grupos subalternos foram vislumbrados maneira de alteridade simblica radical, bons selvagens e autnticos. E diante deste outro, muito alm de relativizar seus valores, membros de uma faco da
inteligncia de esquerda percebiam a superficialidade, mesmo a falsidade
dos seus hbitos civilizados (ver FARIAS, 1995, p. 4; OLIVEM, 1989).
Porm a mitificao da trajetria de vida de Paulo da Portela, creio, est na contrapartida do sentido, diria, herico que o biografado emprestou sua conduta. E o longo trecho da mesma autora, apresentado a
seguir, evidencia a fora mobilizada em sua empreita, muito embora,
verdade, ele no tenha auferido, como veremos, os melhores frutos pelos
seus esforos:
Hoje, no ano da graa de 1989, ainda que o dbito com o descendente de
escravo continue mais ou menos do tamanho da dvida externa do Brasil,
foroso admitir que alguns passos foram dados, mesmo considerandose que as mais significativas homenagens pelo centenrio da Abolio da
Escravatura tenham partido de comunidades negras e pobres como a de
Paulo da Portela. Foi a Vila de Martinho e Rua com a sua QUIZOMBA.
Foi a Mangueira de Cartola com os Cem anos de Liberdade Realidade
ou Iluso. Foi o reconhecimento da importncia de Zumbi e da
conscincia negra.
A fora de trabalho (mal) assalariada do Pas continua sendo negra. O negro ganha mal, come mal, mora mal, no tem acesso escolaridade regular,
aufere menos vantagens que o branco de idntica qualificao profissional,
isto apenas para ilustrar perifericamente uma situao vigente nesta sociedade em que nem todo pobre negro, mas quase todo negro pobre.
So negras nossas cozinheiras, nossos motoristas, nossos faxineiros, nossos contnuos, nossos lixeiros. Nossos doutores so brancos. As excees
confirmam a regra.
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S que nossa msica tambm negra, assim como a cozinha, a alegria, a


criatividade, a cor morena, a sensualidade, o amor pela luz e pelo sol, pelo ritmo, pela cor, o samba, o carnaval, a caipirinha, a feijoada. Iemanj e
acaraj. Rio de Janeiro e Bahia. Bantu e Iorub. Quem paga os direitos
autorais?
E a que se percebe a fora inexplicavelmente antropolgica dessas culturas de frica, que mesmo coexistindo com as culturas oficiais do colonizador, protegidas pela situao, mesmo tendo raramente ultrapassado o
limiar da oralidade, vm devorando gradativamente as manifestaes culturais opressoras e se impondo, soberanas.
Repetindo o fenmeno do Helenismo, quando o dominador romano submeteu-se passivamente fora intelectual e artstica da sempre insupervel
Grcia, pode-se identificar, sobretudo no Mundo Novo, uma espcie de
Africanizao. Uma nova esttica se impe espontaneamente, o repetitivo
padro europeu sendo substitudo por outro, inteiramente renovado.
H cinqenta anos atrs, Paulo queria colocar sapato e gravata nos negros da Portela, que se sentiam mais belos alisando as carapinhas. Hoje,
os jovens brancos da classe mdia alta encaracolam os cabelos, vestem
camises coloridos, usam trancinhas, cangas, sandlias.
Ontem, Paulo julgava importante ir s escolas de samba divulgar entre
negros e vir cidade mostrar aos brancos a Portela, o bom-maneirismo e as
artes negras. Nos anos 70, um outro portelense ilustre, Antnio Candeia Filho, fundou o Grmio Recreativo de Artes Negras Quilombo, em Coelho
Neto. Os notveis da cidade, brancos e negros, que iam l aprender.
Mesmo sobre uma cadeira de rodas, a trajetria de Mestre Candeia parece
ter sido menos rdua que a de Paulo, embora o trao de unio entre ambos
fosse um enorme idealismo e a crena inabalvel no talento da raa.
Mestre Paulo e Mestre Candeia, covardia! (SILVA & SANTOS, p. 15-6).

Em instante algum a bigrafa faz a interrogao muito embora


perceba a eficcia das aes do velho sambista a respeito dos elementos mobilizados por Paulo na consagrao no-oficial da sua memria.
Ao contrrio, at mesmo considera naturais os mecanismos sociais que
atuaram na transformao desses elementos em recursos sagazmente
manejados pelo biografado. Para vocalizar as indagaes no realizadas,
como ento Paulo celebrizou-se como trao de unio entre duas culturas6
para repetir o postulado culturalista norteador da biografia realizada por
Silva & Santos? Em que medida a dicotomia entre a situao de penria
6

A propsito o ttulo da obra biogrfica sobre Paulo da Portela justamente Paulo da Portela: Trao
de Unio Entre Duas Culturas, revelador do argumento a partir do qual est fundamentada toda a
reconstruo da histria de vida realizada pelas autoras e, penso, aponta ao projeto individual do
biografado mas, igualmente, assinala a peculiaridade do concerto societrio o qual constituiu.
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e subalternidade scio-econmica das pessoas negras no Pas e a valorizao do status da cultura negra envolve o modo mesmo da produo de
identidades individuais e coletivas na modernidade, considerando lgicas
diversas a atuantes, tantas das vezes conflitantes? Por outro lado, tal afirmao da mesma cultura negra, enquanto identidade coletiva tanto
referenciada pela referncia (para resgatar a idia de Gilberto Freyre)
cidadania ldica brasileira, quanto implicada no campo do gosto, do hedonismo e das atividades de diverso, no diria respeito ao carter dual
que marcou (e marca) as condutas de agentes cujo sentido das aes
conciliam tensamente a vontade de distino (poder, respeito e dignidade) e os condicionamentos estruturais atuantes sobre as escolhas, percepes e formas de cognio, no caso o prprio entendimento do eu
como um sujeito dotado de profundidade subjetiva, no interior do qual
aninham-se dons potencializadores de talentos e competncias diferenciadoras, interadas ao movimento de diferenciao funcional e a diviso
social do trabalho?7
No est includo entre os objetivos deste artigo responder pormenorizadamente tais questes, mas se quer evidenciar como esto entretidos numa mesma teia, simultaneamente e mutuamente referendados,
aspectos de ordem coletiva e individual. Acredito que a estratgia na
compreenso desse anelamento consiste em refazer seletivamente a trajetria de Paulo da Portela, considerando a rede que o conformou e da
qual ele foi um dos fios constitutivos, isto , a cidade do Rio de Janeiro.
Sob esse ngulo, a trajetria de vida de Paulo tomada enquanto significativa para a compreenso de um perodo histrico no qual mecanismos
sociais so ativados por uma multiplicidade de agentes em suas aes,

No se trata aqui de uma verso amenizada da concepo durkheimiana de solidariedade orgnica; o que est em foco o processo social tenso (conflitante e complementar) de constituio
da idia de pessoa e de sociedade na histria do Ocidente, manifesto no imaginrio, diria, romntico, ao expressar a contradio indivduo versus sociedade. Tenso medida que ambos os
plos entretem-se um ao outro simbioticamente. Portanto, o avano da diviso das funes e da civilizao, em certos estgios, crescentemente acompanhado pelo sentimento dos indivduos que, para manterem suas
posies na rede humana, devem deixar fenecer sua verdadeira natureza. Eles se sentem constantemente impelidos
pela estrutura social a violentar sua verdade interior. (ELIAS, 1994, p. 33).
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demarcando as linhas-mestras da emergncia e efetivao de alguns dos


ndices cruciais do nosso presente.
A INVENO DO SUBRBIO CARIOCA NA PERIFERIA METROPOLITANA DA CIVILIZAO

O quadro de questes alinhadas acima traz uma vez mais o problema em torno tanto da individualizao quanto da diferenciao social
e ainda do par racionalizao/liberdade. O trinmio certamente consiste
em aspecto decisivo clssica teorizao sociolgica a respeito da condio moderna. Em alguns textos, Simmel, debruado sobre os modos e
estilos de vida surgidos com a metropolizao de cidades europias, em
meio extenso da industrializao e da diviso social do trabalho, no
sculo dezenove, observa a manifestao do que considera uma ambigidade original, experienciada pelos tomos humanos na cotidianidade
desses centros urbanos:
O indivduo reduzido a uma quantidade negligencivel, talvez menos
em sua conscincia do que em sua prtica e na totalidade de seus obscuros estados emocionais derivados de sua prtica. O indivduo se tornou
um mero elo em uma enorme organizao de coisas e poderes que arrancam de suas mos todo o progresso, espiritualidade e valores, para transform-los de sua forma subjetiva na forma de uma vida puramente objetiva. Aqui, nos edifcios e instituies educacionais, nas maravilhas e confortos tcnicos da era da conquista do espao, nas formaes da vida
comunitria e nas instituies visveis do Estado, oferece-se uma to esmagadora inteireza de esprito cristalizado e despersonalizado que a personalidade, por assim dizer, no se pode manter sob o seu impacto. Por
outro lado, a vida se torna infinitamente fcil para a personalidade na
medida em que os estmulos, interesses, empregos de tempo e conscincia lhe so oferecidos de todos os lados. Eles conduzem a pessoa como
se em uma corrente e mal preciso nadar por si mesma. Por outro lado,
entretanto, a vida composta mais e mais desses contedos e oferecimentos que tendem a desalojar as genunas coloraes e caractersticas
de incomparabilidade pessoais. Isso resulta em que o indivduo apele para o extremo no que se refere exclusividade e particularizao, para
preservar sua essncia mais pessoal (SIMMEL, 1973, p. 23-24).

Na argumentao simmeliana, as condies postas s experincias


da humanidade nas metrpoles modernas, embora tenham contribudo
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para a efetivao de um imperativo de objetividade agrilhoando as subjetividades na jaula de ferro aludida por Weber, ao falar da burocratizao/racionalizao do ascetismo secularizado, tambm esto na raiz da
afirmao de valores e crenas vividos inerentes a cada mnada individual. Alm disso, estimularam aquelas atitudes compatveis com a demarcao da diferena entre as entidades individuais, potencializando,
assim, o processo de individualizao em ritmo mais intenso. Deste ponto de vista, os esforos de individualizao estariam na base da deflagrao da caracterstica psquica da vida mental especfica da modernidade,
no instante em que a formao das subjetividades est concatenada com
as heterogeneidade e diversidade das funes nos conglomerados urbanos habitados por milhes de pessoas (VELHO, 1981, p. 17).
No livro Individualismo e Cultura, o antroplogo Gilberto Velho resgata as contribuies de Simmel para refletir sobre o tema da diferena
simblica e do encontro/confronto de tradies nos universos metropolitanos, a partir de trabalhos de campo realizados no Rio de Janeiro, durante a dcada de setenta. A seu ver, entre o feixe de grupos das classes
mdias urbanas onde predomina o iderio em torno do indivduo como
sendo possuidor de um conjunto de potencialidades peculiar que constitui sua marca prpria e que a sua histria (biografia) atualizao mais ou menos bem-sucedida
daquelas. (VELHO, 1981, p. 22). Em ltima instncia, portanto, as normas
e padres reguladores da conduta individual nas classes mdias mostrarse-iam favorveis s posturas do tipo individualistas, como, por exemplo,
os projetos individuais. Pois, na trilha do argumento de Goffman, Velho assinala que sobre o projeto individual pesa o imperativo posto ao sujeito de
fazer sentido num processo de interao com o outro.
Sem entrar na avaliao do autor quanto concentrao de um
sentido individualista da ao nos segmentos mdios, o que interessa
quando retornamos biografia de Paulo da Portela, em se tratando de
um homem das classes subalternas populares do incio do sculo, nela
a evidncia clara de um projeto de vida elaborado em referncia s vias
pelas quais transitara, sobretudo no mbito das sociabilidades de lazer e
diverso, onde logrou distino e uma certa, embora efmera, celebridaCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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de. Quero, assim, reter da proposta de Velho a idia de que os projetos


individuais so viabilizados em situaes de intensa fragmentao, porm
que em tais situaes os projetos consistem em esforos para engendrar
um sentido totalizante sua existncia e tambm ao mbito coletivo do
qual faz parte. Por isso, em tais contextos, a racionalidade-visando-fins
(aes teleolgicas), bsicas ao aparecimento das projees individuais,
desdobram-se sobre um terreno propcio s sadas singularizantes que os
sujeitos apresentam como originalidades pessoais. Portanto, o enigma
est nos mecanismos que fizeram deste homem de subrbio um portador de valores, a princpio, compartilhados nos sentidos das aes de
pessoas das classes-mdias. Talvez, a prpria classificao suburbana do
biografado seja uma pista.
Paulo Benjamin de Oliveira nasceu no dia 17 de junho de 1901, na
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Aquele fora um dia confuso
na cidade, j que moradores do bairro de So Cristvo e usurios do
bonde linha 77, cujo percurso conduzia a diversas fbricas (sobretudo de
tecidos) situadas nas imediaes da Tijuca, protestaram contra o aumento da passagem decretado pela Prefeitura. Filho, ao que parece, no reconhecido do clebre Mario Benjamin, introdutor dos dramas teatrais no
circo brasileiro, Paulo foi criado apenas pela me, em meio s dificuldades de uma mulher pobre, negra, separada do marido e com trs filhos.
Cedo o menino principiou nos esforos de sustento da famlia, trabalhando na entrega de marmitas para uma penso, no centro da cidade,
fator com forte incidncia sobre a sua freqncia cada vez menor nos
bancos escolares at o abandono total do colgio (SILVA & SANTOS,
1989, p. 37-38). Scio-historicamente, a vida do menino negro integra-se
no contexto ambguo proporcionado pelo enlace entre a abolio do trabalho escravo e a implantao do regime republicano no Pas. Pois dona
agora de direitos civis equiparados aos dos brancos, a cidadania da populao negra se mostrou logo de segunda classe, j que foram de antemo
extradas da populao recm-liberta as condies culturais e materiais de
concorrer numa sociedade que se queria vertical-capitalista, mas exclui a

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mo-de-obra negra das melhores qualificaes e condies de circulao,


sade, habitao e educao (ver MOURA, 1988, p. 59-67).
Sem pretender reconstruir em detalhes a seqncia de episdios e
eventos desse perodo (ver a respeito SSSEKIND, 1989; SEVCENKO,
1998, p. 7-48), vale lembrar ser este o instante em que, no plano global
das relaes sociais, a economia-mundo capitalista conforma-se planetariamente. Nos pases da Europa Ocidental e nos Estados Unidos, o industrialismo adentra em um estgio modernizante no qual a eletricidade,
o petrleo e as novas tecnologias metalrgicas redesenham, no andamento da incorporao da racionalizao-cientifizao da instrumentalizao
dos meios, o mapa da reproduo material da vida, dos modos de acumulao e reproduo ampliada do capital e dos estilos de vida. A demanda por novos centros produtores de matrias-primas e por mercados
consumidores, a fim de suprir e consumir o aumento vertiginoso do volume de mercadorias produzidos, implicou numa rearticulao do mercado mundial, sob a gide das formas de dominao imperialista e neocolonial.
Na interface da ampliao das trocas mercantis, diplomticas, ideolgicas e mesmo simblicas ganha nitidez e concretude uma civilizao
transnacional, a civilizao moderna, para a qual a tcnica exerce a funo de solda, ao forjar toda uma cultura material, ao lado de hbitos e
costumes, em sintonia com um mundo dominado pelas artificialidades e
habitado por objetos vivos de luz, cor, som e movimentos. Os arranhacus, os automveis, as massas urbanas, os painis publicitrios, o cinema, o gramofone, a iluminao ferica, o paisagismo urbano, as multides, os grandes magazines e assim por diante multiplicam os signos das
novidades modernas, em suas feiras e grandes exposies louvando as
mquinas, verdadeiros cones do progresso econmico, bandeira ideolgica de um Ocidente pleno da prpria identidade e, julgando-se apto a
civilizar o mundo.
O concerto planetrio teceu-se base da superioridade do complexo blico mas, sobretudo sedutoramente, conquistando almas vidas

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de coparticipar deste admirvel mundo novo do progresso. No Brasil, a


combinao entre os emergentes endinheirados com o caf, grupos intelectuais e elites polticas impregnadas pelo gosto de civilizao e devotadas ao projeto de integrar o Brasil no seio das naes modernas, tomaram para si a tarefa de erguer nos trpicos uma Europa possvel. A contrapartida do projeto era extirpar tudo quanto dissesse respeito ao acervo
herdado dos tempos coloniais, agora envolto numa espcie de diabolizao; seria desde j a poca colonial o tempo do arcaico, a nossa Idade
Mdia. Jornais, revistas, mdias publicitrias, novas tcnicas de disciplinas
corporais e modalidades esportivas e educacionais so importados com a
finalidade de alavancar os nativos condio de civilizados, e com eles
toda esta periferia da civilizao. Alis, o verbo modernizar torna-se uma
norma, uma regra, um imperativo. Mediante este desejo, potencializa-se a
confeco do novo smbolo da Repblica que se queria moderna e cosmopolita, ou seja, sob a administrao do engenheiro militar Pereira Passos, inicia-se, nos primeiros anos deste sculo, um conjunto de obras,
melhorias urbanas inspiradas naquelas realizadas por Haussman em Paris, visando reformar a capital do pas, conferir-lhe o ar de uma metrpole aos moldes daquelas existentes na Europa.
A construo de uma avenida rasgando a rea central da cidade
tornou-se o marco do empreendimento, cujos objetivos redundavam de
metas de higienizao, ampliao do controle e disciplinamento das condutas nos espaos pblicos, alm de viabilizar a interligao mais gil entre os diferentes pontos da trama urbana. Igualmente, a construo da
Avenida Central assinala o deslocamento do eixo de interesse do poder
no pas na direo das foras empenhadas com o internacionalismo, j
que esteve aliada construo e expanso do porto carioca, com o intuito de ancorar grandes embarcaes para o transporte de mercadorias e
passageiros. O fato de a reforma urbana implementada por Pereira Passos ter como smbolo a construo de uma grande via de circulao de
mercadorias e pessoas a Avenida Central o emblema de um processo social mais geral, no qual detonada a ordenao da cidade do Rio de
Janeiro como ncleo urbano metropolitano. Processo com incidncia
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sobre dimenses vrias do convvio societrio, inclusive na fixao da


mesma nobre Avenida Central como palco para o carnaval da cidade,
cada vez mais o maior evento comemorativo na cidade (ver FARIAS, p.
1995). Deste modo, a festa coparticipa do mesmo movimento. Enfim,
ressignificada em suas linhas mestras, porque a maior incluso de participantes estava condicionada aos novos critrios de civilidade e civilizao.
Nesse sentido, o gnero Desfile-Espetculo, cujo centro , de incio, ocupado por Ranchos e Grandes Sociedades, detm o lugar de ponta no
ranking da legitimidade.
H, no entanto, no bojo da mesma grande obra um outro aspecto
do processo de metropolizao da cidade cujos desdobramentos ajudaram a ampliar o processo de circulao do modelo Desfile-Espetculo,
participando da sua consolidao enquanto fato central da folia. Trata-se
este da constituio das zonas perifricas e suburbanas do Rio de Janeiro,
posteriormente nicho histrico e simblico das Escolas de Samba. Vejamos mais detalhadamente a situao scio-histrica na qual referendo
o argumento, tomando como ponto de partida a mesma Avenida Central. Pois a sua construo fora a parte mais visvel de uma malha rodoviria, projetada pela equipe dos engenheiros Pereira Passos e Lauro Mller, articulando as zonas geopolticas que desde ento mapeiam a cidade.
Melhor seria dizer que tal sistematizao inventa uma outra cidade. Assim, a Zona Norte, atravs da construo da Avenida Rodrigues Alves,
margeando a rea do cais do porto reformada, foi interligada ao centro
com a abertura da Avenida Francisco Bicalho, graas ao ncleo do sistema, a mesma Avenida Central; que, por sua vez, possibilitou a ligao
com outro setor da Zona Norte e com a Orla Sul, via Avenida Beira-Mar
(NEEDELL, 1993, p. 56-57). A construo posterior das Avenidas Brasil e
Presidente Vargas completa o alinhamento, cujo princpio geomtrico
define um trao de grandes retas montando eixos perpendiculares, que
vazam o espao da cidade conferido-lhe maior visibilidade e agilidade de
acesso. O sistema de transporte ferrovirio visto adiante complementa a malha de comunicaes.

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Deste modo, a expanso dos equipamentos urbanos modernos vaza os fulcros comunitrios ambientados na cidade ou institui novas sociabilidades cuja cotidianidade traz em si o processo scio-econmico e
civilizador que a engendrou, pelo menos quanto ao binmio circulao/comunicao social. A premissa a ser aqui verificada define-se pela
hiptese de que a cultura popular urbana carioca, materializada na Escola
de Samba, realiza-se medida que o ambiente social modernizado proporciona as bases de circulao do modelo do Carnaval-Espetculo.8 O
qual, por sua vez, informa (no sentido de formatar, mediante aos cnones do gnero Desfile de Carnaval) algumas das prticas ldicorecreativas de amplos segmentos da sociedade local, que ento fixavamse nas recm-fundadas regies suburbanas. Isto facultou os instrumentos
de insero dessas manifestaes no plo central da folia carioca.
A metade final do sculo XIX at as primeiras dcadas do atual,
compreende o perodo de vertiginoso aumento da populao na cidade.
E isto se pode observar tambm constatando o quanto se amplia a ocupao do espao urbano. Entre 1870 e 1933, o nmero de logradouros
pblicos na cidade do Rio de Janeiro salta de 503 para 5.171, no que atinge aquelas regies na poca ainda classificadas de rurais (RIBEIRO,
1985, p. 19). Tais reas, desde 1870, conhecem intensivo estado de estagnao, motivado pelo desaparecimento de suas fazendas, em um
momento que a propriedade fundiria e o capital imobilirio se diferenciam. E o no surgimento de um cinturo agrcola voltado para o mercado urbano, devido, em parte, aos custos com transportes, abre espaos
para que as empresas de construo civil, surgidas com o Encilhamento,
possam agir na regio, hoje conhecida como Zona Norte.
Primeiramente, so avenidas e vilas de casas que aparecem. Porm
a entrada macia do capital imobilirio com empresas possuidoras de
8

Estou denominando de Carnaval-Espetculo um especfico tipo de sentido presente nas condutas de folies, desde a segunda metade do sculo XIX, primeiro, de segmentos scioeconomicamente identificados com o iderio cosmopolita da modernidade, depois engendrando
atitudes semelhantes em outros segmentos sociais, mesmo os populares, cuja caracterstica fundamental a adequao das prticas festivas ao modelo civilizatrio europeu das grandes passeatas conformadas no aspecto dos grandes espetculos opersticos pblicos (ver FARIAS, 1995).
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um capital em torno de 1.000 contos de ris comprando as terras rurais


estagnadas, dispara o loteamento da futura zona suburbana. Assim, em
1933, 70% dos terrenos baldios estavam nas mos dessas empresas (RIBEIRO, p. 29). Outra vez a reforma de Passos Pereira surge como ponta
de comprometimentos mais complexos. Nesse caso, a consorciao de
interesses e capitais dos bancos, do Estado e de empresas nacionais e
estrangeiras do setor de imveis e da construo civil. Algumas das conseqncias tiveram por face a escandalosa especulao imobiliria dos
terrenos das reas mais centrais da cidade. Alavanca perversa, pois empurra os pobres para as reas perifricas suburbanas, mais prximas das
instalaes industriais em expanso. A rea margeando a Orla Sul vivia o
inflacionamento no preo dos seus terrenos, o que esboava a vigamestra do seu futuro como balnerio tropical e espao reservado, pela
amenidade do clima e a melhor dotao de infra-estrutura urbana, queles de melhor situao scio-econmica.
Neste sentido, a derrubada dos cortios e das estalagens na regio
central leva muitos trabalhadores a improvisar suas moradias nos morros, locais mais prximos do Centro e dos ambientes de trabalho, dando
origem s favelas (ROCHA, 1982, p. 125-126). Contudo, a maior parte
desse contingente, somados aos novos migrantes em sua maioria exescravos oriundos das decadentes lavouras cafeeiras no Vale do Paraba
Fluminense se vai aventurar pelas zonas mais interioranas da cidade.
Em um primeiro momento, o transporte coletivo impedia a fixao dessas pessoas na periferia, uma vez que o bonde circulava apenas em reas
j urbanizadas, entre Botafogo, Tijuca e So Cristvo. A Estrada de
Ferro Dom Pedro II, hoje Central do Brasil, ligando o Campo de Santana a Queimados (na Baixada Fluminense), desde 1858, restringia-se aos
transportes de cargas rurais (caf e ctricos). Mesmo a inaugurao das
estaes de Cascadura, Engenho Novo, So Francisco Xavier, So Cristvo, Sapopemba (hoje Deodoro) e Maxambomba (atual Nova Iguau)
no implicou na implantao do transporte suburbano de passageiros. O
preo alto das passagens afugentava os usurios.

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Ainda assim, desde 1860, as antigas olarias, curtumes, ncleos rurais e sedes de fazendas so retalhadas e postas em leilo, loteamentos e
ruas so abertos. Um pouco mais tarde, por volta de 1870, ocorre o incio do decrscimo no preo das passagens ferrovirias e a construo de
mais estaes (em nmero de cinco). Tambm por esse perodo, outra
linha frrea aberta, a Rio DOuro, com a finalidade de levar a gua da
Serra de Tingu para o centro do Rio, possibilitando a incorporao de
faixas da regies Norte e Oeste ao territrio habitvel da cidade. Uma
outra imensa rea se reparte em bairros em torno da Orla Norte da Baa
de Guanabara, com a interligao de duas outras ferrovias. E acompanhando a mudana da linha frrea que a cortava, passa a ser conhecida
como regio da Leopoldina j que a concesso transferida para a empresa inglesa Leopoldina Railway. O sistema encerrado em 1903, quando a Estrada de Ferro Melhoramentos, dirigida por Andr Gustavo Paulo de Frontin (um dos engenheiros responsveis pela reforma carioca, no
tocante ao setor de trfego), incorporada Central do Brasil. Sua linha,
que ligava a estao de Mangueira Sapopemba, cortava uma grande rea,
onde floresciam muitos estabelecimentos industriais (ABREU, 1984). A
produo de energia hidreltrica possibilita a eletrificao e o barateamento do transporte ferrovirio de passageiros. Em 1929, 1 milho de
libras gasto no financiamento da eletrificao da Rede Ferroviria Central do Brasil. Quase o mesmo montante aplicado modernizao da
Estrada de Ferro Leopoldina (LOBO, 1978, p. 851). Os trens eltricos
para passageiros comeam a circular em 1936. O que se incorpora ao
conjunto de transformaes scio-econmicas iniciadas com a reforma
de Pereira Passos, assim sintetizadas pelo urbanista MAURCIO ABREU
(1984): disseminao do trabalho assalariado, a interveno sempre maior do Estado na execuo de grandes obras pblicas, a generalizao da
relao patro-empregado, a expanso do industrialismo com o advento
da Primeira Guerra e a abertura dos subrbios massa operria. A expanso
urbana, medida pela taxa de crescimento dos prdios e domiclios, nessa
fase de 38,6%, segundo o Censo Municipal de 1920 (LOBO, 1978, p. 432433), superando o aumento da populao, calculado em torno de 27,5%.
A historicidade da formao desse ambiente compromete, de certa
forma, algo comum na bibliografia sobre a Escola de Samba de descreCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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ver as origens dessas associaes em meio a paisagens pr-industriais,


espcies de comunidades autnomas que circunscreviam as identidades
nos limites do local, respondendo ao primado de tradies ancestrais africanas.9 Viso que sustenta uma concepo baseada em dicotomias, tais
como: autenticidade versus aculturao burguesa. Ao que parece, a constituio das reas suburbanas aponta na direo contrria, isto , sugere a
maior coligao entre as relaes e prticas fulcradas na cidade. E, deste
modo, os fatores decisivos ao aparecimento das Escolas de Samba estariam em menor escala nas aes orientadas pela memria de um passado
mtico exemplar e sim, na interface seja com as descontinuidades impostas pelo presente, seja com os condicionantes da expanso urbana, cada
vez mais consolidados como parmetros experincia individual e coletiva. Penso que o movimento de espetacularizao das prticas ldicorecreativas, intrnseco ao processo social e civilizatrio moderno, encontra na caracterstica centrpeta da sociedade metropolitana em expanso
o seu motor de desenvolvimento, devido ao incremento da comunicao/circulao levado adiante. Assim recebe novos contornos a prpria
representao do popular, no compasso da reorientao das aes e relaes sociais. em vista disto que tomo a representao da subalternidade dessa cultura popular, conjuntamente aos seus agentes, no maneira
de um fim em si, mas considerando as diversidades de elementos encadeados e sujeitos a metamorfoses, ao estarem conectados em unidades
complexas. A instituio da Escola de Samba assim reconhecida como
heurstica da teia de reciprocidades e conflitos gerada no processo urbano carioca daquele princpio de sculo.
Neste sentido, a importncia do elemento tempo suscita algumas
indicaes. Tomo de emprstimo a idia de Anthony Giddens a respeito
do desencaixe entre tempo e espao promovido pela sociedade moderna. Mostra Giddens que nas formaes sociais tradicionais a relao
tempo e espao est preenchida pela centralidade do lugar como cenrio fsico da atividade social (...) situado geograficamente, onde ocorrem em presena as dimenses sociais da vida (1991, p. 26-27). O advento das estruturas e modos de vida modernos, prossegue o autor, im9

Ver por exemplo, LOPES (1981, p. 83) e SILVA & SANTOS (1989, p. 39).
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plica no esvaziamento do tempo, o qual por sua vez esvazia o espao,


tornando o lugar, algo assim, fantasmagrico, em razo da ampliao e
distanciamento entre as relaes, que passam a ser feitas tambm, e principalmente, com ausentes. Moldam-se ingerncias estruturais outras s
agncias humanas. No contexto scio-histrico vislumbrado, tal desencaixe materializava-se na seguinte situao: os ncleos de habitao e sociabilidades tiveram origem em prticas de racionalizao do espao urbano, que, por sua vez, respondem a exigncias diversas e irredutveis a
esses locais. Implicando, por exemplo, no fato de, em sua maioria, a populao adulta da regio, notadamente a masculina, estar empregada nas
fbricas ou outras atividades situadas em reas mais centrais da cidade.10
Deslocamento facilitado com a extenso da rede de bondes eltricos e o
desenvolvimento do transporte ferrovirio, e mais timidamente o rodovirio, representado pelos nibus diesel. Conjunto esse de condicionantes que inventa uma cotidianidade, segundo um ritmo impulsionado pela
medio abstrata do tempo e em consrcio com o imperativo da produo e circulao de mercadorias. Ritmo de igualao que se infiltra em
variados planos da vida societria; a inclusividade compreende a um
princpio bsico, mesmo que organizado por hierarquias scioeconmicas. O apaziguamento dos atos torna-se um referencial de convivncia nos crculos de grupos interdependentes no espao da cidade. A
tenso entre reciprocidade e diferenciao se coloca em grau elevado na
nova geografia scio-cultural da cidade e uma outra grade conceitual e
cognitiva interfere na dimenso perceptiva do morador citadino, embora
com discrepncias oriundas da estrutura social desigual classista.
O quadro cotidiano emoldurado rotiniza uma srie de prticas expressivas dos novos limites conformadores da experincia na cidade.
Neste sentido, as manifestaes ldicas e culturais ancoram-se em outras
10

Vale acrescentar que muitas mulheres trabalhavam nas chamadas casas de madame, localizadas nos lados da Zona Sul da cidade, no contexto de relaes de trabalho informais de prestao de servios. E que muitos dos jovens masculinos e homens adultos viviam de servios
temporrios, biscates, em residncias, obras de construo civil ou estabelecimentos comerciais ou industriais, localizados no Centro ou na mesma regio da Zona Sul, inflados pela posio do Rio de Capital Federal e principal centro econmico e financeiro do Pas. Fator responsvel pela fixao na cidade de grupos engajados nos setores da burocracia estatal, sem paralelo
em outras praas nacionais. Com efeito, o coeficiente da interdependncia estabelecida atingiu
nveis significativos. Ver a respeito, BASTIDE, Roger (1983, p. 119-131).
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bases, que as redefinem. A religiosidade popular oferece um paralelo sugestivo. Em seu estudo sobre a umbanda, RENATO ORTIZ (1991) demonstra que tanto o surgimento desta religio quanto as modificaes
que ela introduz no culto afro-brasileiro devem ser entendidos luz das
transformaes mais gerais em curso na sociedade brasileira, desde o incio do sculo XX. A seu ver, o comedimento caracterstico da umbanda,
por exemplo, em relao ao candombl, responde s exigncias postas
pela sociedade urbana-industrial em desenvolvimento nesse perodo. O
que, sublinha o autor, abriu o culto a uma maior individualizao dos
participantes (inclusive como meros espectadores) e apresenta dispositivos legitimao da religio no mbito do mercado religioso.
possvel reconhecer a mesma metamorfose em outras dimenses
da vida dos segmentos sociais populares no Rio de Janeiro, do incio do
sculo. Para os objetivos deste estudo, importante considerar que a implantao da semana inglesa limitou aos finais de semana a realizao de
muitas das brincadeiras e jogos, sobretudo entre a populao operria.
As partidas em campo de vrzea, as peladas, consagram um tempo de
sociabilidade masculina em torno da crescente popularizao do futebol
nos subrbios, no que as modernas fbricas de tecido da poca tiveram
decisivo papel (HERSCHMANN & LERNER, 1993, p. 39-49).11 O princpio
de fazer coisas em equipe motivou a iniciativa de reunir esforos e cotizar recursos para a organizao de times de futebol e insumos necessrios aos jogos, estruturando campeonatos e assim articulando ruas de um
mesmo bairro ou at bairros nos subrbios da cidade. Nessas competies a cor e o nome do time elegiam aquele grupo como smbolo da localidade (ZALUAR, 1985). O imperativo de auto-superao, a fim de atin11

Muitos desses estabelecimentos industriais disseminaram junto populao pobre, que ocupava
suas vilas operrias nos subrbios da cidade, a prtica do futebol o caso da fbrica de tecidos Bangu, a qual funda o bairro do mesmo nome, da Zona Oeste. Isto criou as condies para que mais tarde aparecessem muitos dos jovens celebrados como craques nos estdios brasileiros e, com a camisa da seleo nacional, no exterior. Lopes e Maresca talvez desenvolvam a
pesquisa mais apurada sobre o tema. Ocupam-se daquele considerado o exemplo acabado desse processo civilizador (os autores apropriam o conceito de Elias) levado adiante pelas fbricas
txteis cariocas da poca: Garrincha. Algum criado e empregado desde a adolescncia na Amrica Fabril, situada no Distrito de Pau-Grande, Municpio de Mag (LOPES & MARESCA,
1992, p. 114-134).
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gir melhores resultados, levou, muitas vezes, a fuso entre times, redundando na constituio de pequenos grmios. Neles, o esboo da organizao burocrtica da administrao desenvolvia-se de acordo com as exigncias de conferir maior estabilidade e autonomia entidade. Concentra-se crescentemente o poder de dirigir e decidir os rumos das associaes em poucas mos, no que proporciona a diviso de tarefas com a
ascendncia da elaborao intelectual, na contrapartida do predomnio
de uma maior rotinizao sobre as atividades ldicas.
Semelhante perfil organizativo marca o aparecimento dos Blocos
carnavalescos, por volta dos anos vinte.12 Eles tambm traduzem o empreendimento de racionalizao das prticas e comedimento dos impulsos. Mantm-se a mesma iniciativa de cotizao para compra dos instrumentos musicais e materiais necessrios confeco de estandartes e outros distintivos do agrupamento, elementos capazes de, quando exibidos
durante os dias de folguedo, efetivarem sua reivindicao como representantes do local de origem e os distinguir das outras entidades. Nomes
hoje famosos, como Mocidade Independente de Padre Miguel, Unidos
de Vila Isabel, Acadmicos do Salgueiro, Estao Primeira de Mangueira,
do conta dessa identificao. Ou ainda a organizao de festas para arrecadar fundos ou a formao de caixinhas reunindo a contribuio dos
participantes associados e estando a administrao dos recursos a cargo
de uma faco do grupo (SOARES, 1985, p. 101 e CANDEIA E ISNARD,
1978, p. 9). Alis, a organizao associativa oferece a flexibilidade participativa para membros submetidos ao ritmo produtivo da sociedade urbano-industrial, no dispondo de todo o tempo para dedicar ao incremento daquelas atividades ldico-recreativas. Igualmente, destaca o a12

A ocasio das peladas, partidas de futebol informais disputadas em campos de vrzea, era (e
ainda ) nos subrbios um momento para batucadas, manejos e cantos de sambas. Muitos Blocos, mais tarde transformados em Escolas de Samba, surgiram durante o festejo das torcidas e
integrantes dos times de bairro. o caso da Mocidade Independente de Padre Miguel, ou do
Bloco Irineu Perna-de-Pau, origem da atual Beija-Flor de Nilpolis. A ttulo de exemplo, acrescento o depoimento do compositor Tiozinho da Mocidade ao autor, no contexto de uma entrevista jornalstica. Nascido e criado na favela de Vila Vintm, lembrou: Para falar a verdade, de
bola eu no gostava. Meu negcio era ficar na beirada do campo, batendo e cantando uns pagodes. (O Globo,
18-10-90).
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gente, naquele instante, capaz de assumir os encargos da organizao,


medida que ocorre a diferenciao entre os membros dos grupos carnavalescos. No caso, a figura do sambista exercera tal papel. Vejamos, ento, sob quais condies se d a sua reinao. Os Blocos, que tinham no
Rancho um ideal de organizao, marcam uma redefinio na participao popular no Carnaval do Rio de Janeiro. Ao contrrio dos Cordes,
caracterizados pela improvisao (quando aglomerados de folies vestidos das mais variadas e diversas maneiras saam pelas ruas sem cronograma ou itinerrio), os Blocos introduzem nas manifestaes populares
nos festejos carnavalescos um sentido de homogeneidade, expresso na
uniformidade das vestes e das cores definidas no pavilho da entidade,
cuja honra de carreg-lo estava a cargo da porta-estandarte espcie de
verso das balizas dos Ranchos (SOARES, 1985, p. 98).
O surgimento dos Blocos, por volta dos anos vinte, acentua o lugar diferenciado da bateria em relao aos coristas, principalmente porque se comea a produzir msicas especialmente para o dia de folia e
toma vulto a exigncia de regularidade de uma marcao forte o suficiente para manter o ritmo, em meio ao deslocamento entrosado das alas de
componentes no decorrer da marcha. Algo prximo do modelo dos
Ranchos, no qual existe clara distino entre os que tocam e aqueles que
apenas cantam e, ainda, h a confeco de canes exclusivas para o desfile anual. Neste momento o lugar do compositor sambista ganha destaque, ascendendo frente aos demais participantes. O cortejo obedece,
portanto, a uma estrutura que orquestra o entrosamento entre as partes,
conferindo-lhes lugares sistematicamente diferenciados porm complementares no percurso, conformando-os numa ordem de interaes, logo
no amontoados aleatoriamente, e, ao mesmo tempo, distintos do entorno composto pela assistncia-platia.
A mesma diviso de tarefas ocorre tambm na direo dos Blocos,
porque a exigncia de unidade internaliza uma certa cotidianizao dos
preparativos do cortejo, na qual o grupo dos que dirigem e organizam
diferencia-se dos outros desfilantes. A elaborao de atas e estatutos torna-se o instrumento decisivo a essas compartimentaes. J em 1922,
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por exemplo, o Bloco Baianinhas de Oswaldo Cruz (bairro da regio suburbana da Central do Brasil) procurava se organizar segundo uma certa
diferenciao entre as sees administrativas e as propriamente carnavalescas. O esquema montado distingue hierarquicamente os presidentes e
diretores dos mestres de canto e de bateria. Alis, os baluartes fundadores, verdadeiros heris mticos na histria das Escolas de Samba, foram,
antes de mais nada, partes da elite que dirigia inicialmente essas instituies. A capacidade administrativa, ou, para utilizar a terminologia comum entre os que viveram o perodo, a capacidade em organiz-las aos
moldes de entidades pacficas nas quais havia um clima propenso diverso ordeira, os fazia diferentes dos demais componentes do crculo
do samba.
De acordo com a exposio acima, vimos que o nascimento de
Paulo da Portela ocorreu em um momento crucial da cidade, no qual um
conjunto de obras foi executado visando remodelar o centro urbano, no
incio do sculo. Tambm tivemos oportunidade de assinalar a virulncia
contida no episdio dessa reforma, j que nela se deflagrou transformaes tanto scio-econmicas quanto nos horizontes das sociabilidades de
amplos segmentos da populao citadina. exemplar a respeito, o fato
de Paulo ter experimentado a verdadeira expulso de famlias inteiras
para os subrbios, onde negros, mestios e outras etnias tiveram de refazer seus modos de vida, engendrados pelo contexto de uma sociedade na
qual a racionalidade dos meios e fins j predominava ascendentemente
sobre as diferentes dimenses da vida coletiva. nesse cenrio tenso,
igualmente ressaltamos, que emergiram as novas modalidades de mediao cultural, sobretudo nas ocasies festivas do carnaval, entre os conflitantes planos scio-culturais e geopolticos do Rio de Janeiro. O projeto
de vida de Paulo vai ganhando contornos, parece, na interpretao que o
seu autor obrigado a fazer da prpria realidade vivida.
Para assegurar a validade do meu ponto de vista, retomo a prpria
mtica em torno deste sujeito. Fundador do Bloco de Oswaldo Cruz e da
Escola de Samba Portela, Paulo est inserido na constelao dos baluartes do samba. E isto ocorre no s porque teria unido as culturas de
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brancos e negros, mas tambm porque fazia parte do triunvirato ao qual

atribuda a concentrao de criatividade que, pela organizao implementada desde a origem, inscreveu o sucesso na histria dessa Escola de
Samba detentora de 21 ttulos, o maior nmero entre todas as participantes do concurso oficial (CANDEIA, ISNARD, 1978, p. 16). Os elementos de memria a respeito dele definem sua habilidade como um dom
quase mstico do ser sambista, espcie de arqutipo de gnero de agente
artstico:
Antigamente existia bloco e existia rancho. No rancho saam homens
e mulheres na segunda-feira de carnaval. No bloco s saa homem,
fosse qual fosse a figura, tinha que ser homem. O desfile dos blocos
era na quinta-feira antes do carnaval. O Paulo, como eu tinha um
pouquinho de voz, ele me levava para essas coisas. Tocou de cantar
fosse ladainha ou o que fosse, era o Paulo. O Paulo no foi um sambista assim conforme hoje, um passista, um batuqueiro. Paulo no era
isso, era mais de canto mesmo. Ele sabia muita coisa, aprendia muita
coisa, ele estava sempre fora, andava pela cidade (...). Ento ele trazia
muitas novidades pra Portela. O Paulo bolou muitas coisas, ele tinha
muita cabea. Sabia entrar em qualquer lugar, ia se infiltrando. Compunha marchas, introduziu samba com voz masculina e feminina. No
incio, no 412, primeira sede da Portela, s se cuidava de futebol.
Paulo que queria implantar o samba. Ia muito ao Estcio, na Mangueira. Paulo chamava os outros, o Claudionor, turma toda que tinha
l, pra ir com ele. Ningum ia no, tinha medo. Ele ia sozinho (Apud
DA SILVA e SANTOS, 1989, p. 60-61).13

Por ser um relato, a histria mitificada pelo presente de quem a


recompe. Basta perceber a impreciso quanto ao tempo: o indefinido
antigamente. Importa, no entanto, justamente o perfil mtico-herico
atribudo a Paulo Benjamin. A caracterstica marcante no relato o quanto os seus atos esto concatenados pelo princpio da formalizao das
expresses culturais na direo de um iderio artstico. O discurso justape uma srie de eventos que, pela ao do heri fundador, se torna parte da epopia do samba. ele quem percebe o futuro de sucesso do
samba e o impe ao futebol; ele o responsvel pela insero das mulheres nos Blocos, ao criar sambas para ambos os registros vocais. Coube13

Depoimento de Ernani Rosrio, fundador e hoje membro da Ala da Velha Guarda da Escola
de Samba Portela.
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lhe tambm a tarefa de introduzir o samba no Carnaval da cidade, haja


vista que os Blocos antes desfilavam na quinta-feira anterior ao calendrio oficial da folia.
Ao mesmo tempo, a fala atribui o poder de Paulo e expresso de
sua sagacidade ousadia de circular para alm dos portais da chancela
comunitria, por diversos mbitos externos ao seu fulcro original e assim
intermediar idias e elementos de fora para dentro e vice-versa. Logo,
sua primazia tem fonte distinta do poder de um babalorix no candombl, cuja autoridade baseia-se na tradio ancestral circunscrita ao local
de solidariedade da memria comunitria. Por outro lado, a fala acima
enfatiza a perspiccia de Paulo em saber distribuir o que estava disperso,
impondo ordem, colocando cada pea em seu devido lugar. Tal sensibilidade surtia-lhe, ao que parece, o resultado da autoridade. Deste modo,
Paulo presidia os rituais de iniciao dos sambistas, detinha a frmula de
individualizar, pela especializao, o artista popular. E, sobretudo, estava
em suas mos a tarefa de realizar a sntese entre a forma cultural samba e
a modalidade de organizao secular de divertimento popular em gestao nos arrebaldes e favelas cariocas, daquela poca. Para isso, mobilizou
os elementos que foram conformados no convvio da intimidade popular, nos seus ritos de diverso, enquanto recursos simblicos e materiais a
serem capitalizados no campo concorrencial da cultura que se ia delineando. Mas o faz em acordo com os limites que estruturavam a sua percepo-cognio e estes fundavam-se nos valores da civilidade urbana da
modernidade. Paulo no apenas adapta os ingredientes tnicos e de classe social s convenes naturalizadas do concerto societrio dominante,
funde-os, confunde-os e reinventa novos valores: o sambista-artista, a arte
dos sambistas, enfim, o samba como arte, patrimnio da cultura brasileira, carioca. Parece imprescindvel, ento, compreender o percurso que
aproxima os sambistas do Carnaval legtimo, na cidade.
Perseguindo ndices da trilha analtica deixada por Jos Miguel
Wisnik, o autor inclui a percusso africana no interior da chamada msica modal. Define esta pelo sentido aleatrio quanto ao movimento da
escala das notas e, principalmente, a situa sociologicamente no universo
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das comunidades onde a apropriao coletiva da produo coincide com


a feitura tambm comunal da representao do tempo. A msica revela
um tempo circular, ritualizado, que retorna ao princpio de origem o
mito (WISNICK, 1989, p. 71-73). Diferentemente, a estilizao da batucada afro-brasileira para desfiles carnavalescos supe uma outra configurao scio-cultural, assentada na histria. Paulatinamente ocorre a formalizao do ritmo sincopado e sucumbe a possibilidade de completar com
o corpo (batendo e/ou cantando e/ou danando) os vazios suscitados
pelo acaso, porque a irreversibilidade comanda a transformao da manifestao simblica em um bem cultural (SODR, 1979) a ser assimilado
por um pblico amplo. Isto vai demandar o desenvolvimento de uma
frmula que torne essa expresso cultural facilmente reconhecvel e equalize a relao entre produo/emisso e a recepo, em termos da
troca de equivalentes, na situao condicionada pelas determinaes espacio-temporais relativas ao crescente predomnio da mercantilizao
capitalista. O incio do comrcio de partituras e o emprego de msicos
nas casas de instrumentos, ainda no sculo XIX, possibilitam o limiar da
comercializao da msica e oferecem subsdios profissionalizao dos
seus especialistas simblicos. O gnero samba surge como um dos resultados dessa frmula, no contexto carioca do princpio deste sculo, no
rastro da paulatina valorizao da rtmica percussiva aliada aos instrumentos de cordas (cavaquinho, banjo e violo).
As transformaes propriamente sociolgicas so agudas e esto
dispostas sobre a mesma esteira sobre a qual ocorrem estes novos contornos scio-culturais e expresses estticas na cidade. O tempo a fixase como entidade abstrata astronmica, articuladora das particularidades
dinmica produtiva (material e simblica), no espao da sociedade urbana-industrial, e essa produo apropriada de maneira privada e desigual pelos grupos. A tendncia individualizao emerge como um dos
componentes integrao das massas humanas no macrocosmo sociolgico em formao, atuando sobre o aprofundamento subjetivo e sua
exteriorizao atravs de projetos e materializaes, tomadas como obras
do gnio particular de cada mnada humana. Isto porque, ainda que se
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mostre a princpio paradoxal, cada vez mais, recai sobre as pessoas encadeadas no processo social urbano a necessidade de operar com cdigos
que tornem possvel a identificao dos atores desta totalidade englobante mas contraditria e prenhe de fraturas scio-econmicas e simblicas.
inclusive sob tal emolduramento que alguns grupos comeam a ser
individualizados como sambistas, embora a assuno de tal identidade
deprima o valor conferido elaborao coletiva. Esto desde j inseridos
no escopo dos mercadores da alegria, no instante que em so reconhecidos e seus membros se auto-reconhecem como detentores da competncia em produzir o samba. E de agora em diante, outros devero estar
como platia, que responde aos sinais emitidos.
O argumento acima evidencia-se nos ajustes por certo mais gerais
na composio dos smbolos e manifestaes afro-brasileiros no contexto da cidade. No ensaio Samba, O Dono do Corpo (1979), Muniz Sodr
relata as transformaes ocorridas, entre o fim do sculo XIX e as primeiras dcadas do XX, no modo de elaborao e expresso cultural de
negros e mestios ambientados no Rio de Janeiro. As exigncias de integrao sociedade vertical-competitiva e as presses morais exercidas
pela polcia e as instituies de reproduo da cultura burguesa, a seu
ver, acenderam a centelha de um longo processo de acomodao das
populaes negras s restries da cidade, de acordo com complexo conjunto de tticas de sobrevivncia, informando o mestiamento dos costumes (SODR, p. 18). Entre estas sobressaiu a moderao do uso do
corpo, diminuindo a sensualidade dos gestos e maneios em acompanhamento suavizao dos batuques, quando se tratasse da exibio em espaos de convvio pblico, papel cada vez mais consolidado pelo folguedo carnavalesco. Observa Sodr o descolamento da msica afro-brasileira
de matriz mtica e religiosa medida da sua consolidao como pea de
uso ldico ou esttico. Na esteira desse longo processo civilizador, argumenta, o carter coletivo dos batuques e improvisos feitos nas chamadas rodas de samba (ou pagodes) cede lugar a composies individualizadas, desprovidas da reversibilidade anterior, porm de acordo com o
formato adequado sua circulao nos ambientes consagrados diverCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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so e reproduo em disco. Embora cercada de controvrsias, a primeira parece datada de 1917, com o samba maxixeado Pelo Telefone, gravado por Donga.
Apesar de considerar problemtica a nfase depositada por Sodr
no aspecto de ao poltica, que o autor reconhece na mudana de postura desses agentes, possvel visualizar nesta reorientao das aes o
carter ambguo marcante da presena das manifestaes afro-brasileiras
no Carnaval do Rio de Janeiro. Porque, ainda que as caractersticas destas entidades resultem de um esforo de diferenciao frente s demais e
prestigiadas formas de participar da folia (postura recorrente nos dirigentes das Escolas de Samba, ainda hoje), a prpria disposio de participar
da festa, principalmente na sua rea mais nobre, traz em seu bojo limites
bastante ntidos a serem observados para diferenciao e os limites so
entronizados pelos membros das associaes do samba como naturais s
funes de agentes e entidades carnavalescas que desempenham. Assim,
acredito, ao contrrio de Sodr, que a iconoclastia antecedeu a politizao no delinear da identidade dessas novas faces sociais. E as condies mesmas impostas pelo quadro scio-histrico da poca atuaram
sobre as escolhas de tal conduta estetizante. Pois, olhando de um plano
mais geral e historicamente alongado, diria que a civilizao dos batuques
proporcional formao de personalidades identificadas com o ethos da
artisticidade. Isto considerando que a secularizao experimentada pela
sociedade carioca espraiou-se tambm sobre a simbologia afro-brasileira,
na medida em que se insinua uma esfera monopolizadora da produo,
guarda e divulgao da cultura, agora orientada para diverso das multides citadinas. A apario de profetas da civilizao nos crculos de sociabilidade afro-brasileiros da cidade ocorre segundo tais condicionantes.
Sua atuao teve por base a proposta de salvao contida na possibilidade de incluso social, implcita na idia de artista popular. Os sambistas
constituram espcie de sacerdotes, ocupados com a rotina da institucionalizao do gnero rtmico-musical samba. Enfim, a permanncia dessa
atualizao do batuque africano implicou na sua reconfigurao, agora
como objeto de consumo artstico e de entretenimento, concatenado s
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exigncias da modernizao e dos efeitos da disciplinarizao em marcha. A individualizao do gnero samba e dos seus produtores e consumidores, portanto, um emblema contundente da profunda metamorfose operada. Ainda que, a partir da, um conjunto de representaes
passasse a definir estas prticas (agora culturais) pela convivncia mais
prxima determinada idia de natureza idlica e da manifestao de
sensualidade e espontaneidade.
oportuno, penso, retomar a hiptese formulada por Roger Bastide, no seu estudo sobre As Religies Africanas no Brasil. Exatamente
porque, no argumento desse autor, a poltica de acentuar os batuques,
promovida, entre outros, por exemplo, pelo Conde dos Arcos, na Bahia
do sculo XVIII, que procurou evidenciar as diferenas tnicas entre os
negros (originariamente oriundos de comunidades familiares e tribais
diversas), tambm constituiu um momento de individualizao de alguns
dos smbolos africanos, apartando-os de seus contextos religiosos, precipitando sua mundanizao como forma de lazer, j num sistema sciocultural devotado a distinguir o trabalho das demais dimenses da experincia, como o ldico. Igualmente, a permisso da igreja catlica aos
escravos de se reunirem em torno de confrarias, abriu a possibilidade aos
sincretismos religiosos, nos quais a simbologia e outras representaes
coletivas encontraram um solo sobre o qual puderam ancorar-se, aps a
grande dispora (BASTIDE, 1971, p. 82).
A meu ver, na considerao da relao mtua entre os desdobramentos de ambos os episdios ocorridos nas condies descritas do Rio
de Janeiro em fase de metropolizao, talvez seja possvel propor que,
emancipados dos seus nichos mticos, rituais e mesmo religiosos, muitos
smbolos e prticas afro-brasileiras, j em parte secularizados, so enfim
refundados (e ressignificados) como peas folclricas mas sobretudo da
cultura mundana, popular urbana. A adequao deste acervo simblico
lgica formalizante-reprodutiva da msica ocidental, posterior ao advento da partitura musical, por exemplo, atuou para a sua conformao ao
estatuto de objeto de expresso-comunicao, depois articulado s tecnologias mecnicas de reproduo da audibilidade e ao mercado ampliaCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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do do entretenimento. Aos dois aspectos ser acrescentada a ao dos


poetas romnticos do sculo XIX, que investem de letra o extrato simblico-musical ento em formao no Pas, iniciando toda uma racionalizao da musicalidade local. Ressoa, tambm, as transformaes sobre os
ritmos do corpo humano contidas na polca, numa mudana so substitudos os rodopios das danas da nobreza pelos saltos acelerados, numa
coreografia consagrada nos sales das burguesias europias e trazida ao
Brasil pelas companhias teatrais francesas, por volta da dcada de 1840.
Incorporao essa ocorrida no movimento de deslocamento paulatino
dos gostos e disposies de canto e dana na cidade, at redundar na popularizao do maxixe, cujo sucesso chegou s casas de dana parisienses, no princpio deste sculo, numa combinao entre a polca e o lundu
afro-brasileiro. Por outro lado, o mesmo movimento aparece na marcha
carnavalesca, aprimorada com a formalizao promovida pela maestrina
Chiquinha Gonzaga, no rastro ondulante das negociaes entre diferentes segmentos sociais que teceram a msica popular urbana carioca (VIANNA, 1995), o que facultou o deslanche de uma unidade musical festiva, bsica expresso ldica na situao de transformao da carnavalidade urbana, agora embasada na alegria esttica-expressiva, ou seja, cantada e danada. Algo assim abre insero de novos quadros de compositores populares, cuja produo musical se funda numa rtmica potencializadora das manifestaes corpreas para fins de xtases contidos nos
segmentos de diverso.
Desta tica, faz-se mais compreensvel o fato de setores da populao subalterna afro-brasileira, ambientada na urbanidade carioca, tornarem-se agentes culturais, j que se definem e so classificados como portadores (individuais) da competncia de realizar atividades artsticas, tratados como peritos e detentores de uma autoridade social, medida que
desenvolvem uma vocao artstica imanente s suas personalidades. Entendo que, segundo semelhante perspectiva, a conformao desses agentes no formato modelar do Carnaval-Espetculo aponta para um remanejamento mais amplo, calcado no complexo dos relacionamentos sociais com incidncia sobre a formao das personalidades no Rio de JaneiCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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ro, daquele instante. A gradual disposio em se apresentarem para platias, assumindo a forma de procisses profanas, introduzindo traos
dramatrgico-opersticos, emblemtica. Sobressai a uma armao formal na qual o ritmo sincopado da percusso africana, casado tanto com
uma base meldica, sobretudo assentada no uso de instrumentos de cordas, quanto com os desenhos coreogrficos corporais cada vez mais submetidos aos padres de polimento das exposies afetivas, configuraram
a espetacularizao das passeatas festivas profanas. Espetacularizao
situada no momento/espao liminar do desinterdito carnavalesco. Portanto, em obedincia aos critrios dominantes na folia, realizada por
parte dos integrantes das associaes do samba a mesma formalizao da
conduta informal. O monoplio que exercer, posteriormente, o grupo
dos sambistas vir no rastro da adoo deste esquema estetizante que
preside a diferenciao institucional-funcional da Escola de Samba.
Embora apenas o tangencie aqui, um conjunto de fatores engendra
nesse momento a situao da produo musical popular, incidindo tambm nessa mesma disposio das prticas no Carnaval. O desenvolvimento de espaos mundanos na vida noturna da cidade, freqentados
por pblicos variados, abre um flanco ao entrosamento entre intrpretes
ligados s casas de reproduo fonogrfica e um contingente de compositores e msicos oriundos de segmentos sociais mais pobres, que angariam notoriedade medida que as festas de largo, da Igreja da Penha e do
Oteiro da Glria, e a folia carnavalesca, notadamente na Praa XI, ganham popularidade, abrigando gente de diferentes posies sociais, as
quais passaram a buscar na riqueza rtmica-musical desses locais uma reserva de diverso, oposta ao cotidiano do trabalho. No demorou, por
exemplo, para a festa da Penha abrigar, promovida por jornais e contando com o apoio das casas fonogrficas, o concurso com a finalidade de
escolher os sambas e as marchinhas que dominariam a folia carnavalesca
na cidade (AUGUSTO, 1989, p. 13).
Para isto foi decisiva a introduo da gravao eltrica no Brasil e
o esboo de um mercado do disco a partir dos anos vinte. Ambos potencializam os ajustes na formao de um extrato cultural resultante das
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diversas mesclas ocorridas no mbito da msica popular urbana, do qual


um dos produtos o aparecimento do gnero samba, no contexto de
popularizao dos elementos simblicos afro-brasileiros (PEREIRA, 1967).
E o gnero samba, no rastro da consolidao da msica carnavalesca
como gnero sazonal, se vai popularizando em acordo com a polifonia
crescente da sociedade urbana carioca. Enfim, no interior do ensaio de
uma esfera da cultura do entretenimento no Brasil que vai ganhando nitidez a individualizao do sambista como grupo; sero eles doravante
reconhecidos como os artistas populares, no mesmo andamento da ampliao do anonimato urbano. A ttulo de comparao, com o objetivo
de apontar a amplitude do processo em questo, volto ao citado estudo
de Roger BASTIDE (1971). Observa o autor que a desagregao e mutilao da memria e do concerto scio-cultural tribal africano sofrem novas e sucessivas metamorfoses, ao longo da dispora negra, notadamente
com a efetivao da escravido na Colnia, no encadeamento geracional
dos africanos e seus descendentes na Amrica. No Rio de Janeiro, por
exemplo, desde o fim do sculo XIX, surgem instituies, como a da macumba para turistas. Nesta ramificao, no curso da popularizao dos
cultos religiosos afro-brasileiros, diz Bastide, a preocupao devotada
em satisfazer a expectativa da clientela vida por exotismos. Portanto, o
ritual transforma-se numa espcie de show mstico, com o predomnio da
espetacularidade dos efeitos, do ilusionismo.
No mesmo compasso, os Blocos, no intuito de uniformizar a heterogeneidade informal do seu agrupamento, introduzem a corda, diferenciando os sambistas da assistncia e limitando o espao de divertimento
dos seus folies j limitado, pelo poder pblico, a determinados locais.
A atuao dos sambistas com reconhecimento popular , porm, o dado
diferenciador. Se, como vimos, eles agem mediando nveis e espaos scio-culturais diversos e passam a deter notoriedade no interior de uma sociedade que se impessoaliza, no mbito das suas sociabilidades mais prximas das favelas e dos subrbios ao mesmo tempo, tais fatores introduzem uma assimetria nos relacionamentos. A posio ambgua de intermedirios os dispe hierarquicamente desnivelados em relao aos demais
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integrantes do recm-criado mundo do samba. Como o Exu na mitologia


iorubana, orix mensageiro do princpio vital o ax intermediando as
dimenses visvel (ai) e invisvel (orun), os bambas do samba se distinguem
justamente por estarem situados na encruzilhada, acumulando um prestgio que, quando concentrado, se transforma em poder, j que so classificados como detentores de um mana, uma energia resultante do fato de
seus corpos serem os centros das prestaes. o lugar de artistas, que os
sambistas vo ocupando no interior do segmento do entretenimento da
cultura urbana, notabilizado pela comunicao social devotada aos circuitos ampliados, o ncleo deste poder assentado no prestgio pblico e no
to-somente comunitrio. Passam, assim, a estar sujeitos aos critrios da
instituio da arte popular urbana e da dinmica do seu mercado especfico.
PROJETOS ARTSTICOS E CONTEXTO-AMBIENTE DA EXPERINCIA
INDIVIDUAL

Para desenvolver melhor o argumento acima, vou deter-me doravante na articulao entre a definio de uma msica popular urbana,
dentro da qual o samba se fez carro-chefe, e o desenvolvimento dos modos de expresso vinculados ao mercado de entretenimento, esboado
nos anos vinte (WISNIK, 1983). A dcada de trinta significou um salto,
tanto qualitativa como quantitativamente, na constituio de uma esfera
da cultura espetacularizada, ou seja, voltada para audincias consumidoras. O elemento novo, as emissoras de rdio comerciais, traz, apoiado
nos esquemas publicitrios (ORTRIWANO, 1985, p. 15-16), um outro patamar para veiculao da msica. A ausncia de gravadores magnticos
impusera a necessidade de orquestras para os programas de auditrios

Alis, o samba, como instituio, tem no orix Exu o chamado dono do corpo sua entidade smbolo (SODRE, 1979) e os sambistas e malandros so identificados com o mesmo orix,
atravs da figura mstica na umbanda do malandro Z Pilintra, o rei do catimb. Personagem
identificado vida bomia, tocador de instrumentos de percusso, capoeirista e, ao mesmo
tempo, aquele que desfruta dos prazeres e da sensualidade. Marca, assim, a ambgua posio
daquele detentor de parcelas da memria africana ressignificada e tambm sujeito compartimentao dessa ressignificao em uma esfera especfica da vida mundana da grande cidade, onde
o samba comparece como bem cultural, disposto a tantas e diversas apropriaes seculares.
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feitos ao vivo, contribuindo para a ativao de um mercado para compositores, instrumentistas e cantores. Conjuntamente, a indstria fonogrfica tem mais um canal, e poderoso, de exposio de suas mercadorias culturais. As duas instituies canalizam gradualmente para um pblico
consumidor, ainda que restrito, a produo cultural popular j incorporada aos shows de cassinos e de outras casas noturnas (impulsionadas pela
moda das msicas danantes inspiradas nas jazz-band), alm do teatro
rebolado. Cantores com respaldo no sucesso, Francisco Alves, Carmem
Miranda, Araci de Almeida, entre outros, incluem em seus repertrios
composies dos sambistas dos morros, notadamente Cartola e Carlos
Cachaa. Por outro lado, um novo perfil de segmentos sociais possibilita
que uma racionalizao tmida acontea nas empresas da cultura, visando
garantir o domnio no incipiente mercado. A comercializao da msica
popular vem reboque e com ela a perspectiva de profissionalizao dos
seus agentes (TINHORO, 1969). A figura do jovem pequeno-burgus
que se torna compositor, Noel Rosa, notabiliza esta virada da msica
popular. Ela emblematiza o processo que traz os novos segmentos mdios para o alinhamento de foras no qual desenhada uma cultura popular urbana e consubstanciando pblicos para os bens simblicos veiculados pelas agncias desta cultura popular urbana. A Rdio Nacional e a
Cia. Cinematogrfica Atlntica so cones deste engate entre nacional e
sociedade de consumo, no Pas.
Nesse momento da anlise fica evidente o fato de que uma concentrao de novas foras sociais alteraria os pilares de sustentao da
sociedade brasileira de ento. Os ritmos internos buscam acompanhar os
andamentos de uma civilizao moderna e do mercado mundial capitalista, figurados no binmio industrialismo e urbanizao. A racionalizao
crescente da produo econmica avolumada, acompanhada de toda
uma paramentao tecnolgica, ao lado ainda do incremento na especializao das atividades, ajuda a redefinir o lugar dos conglomerados urbanos: o Brasil conhece a tendncia modernizante, tendo por epicentro o
fenmeno das grandes concentraes metropolitanas. O desenraizamento
a das populaes e culturas maximizado; a contrapartida passa a ser
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identificada na implantao dos grandes sistemas tecnolgicos de comunicao. Apropriada pelo Estado, a radiofonia toma a dianteira entre os
novos instrumentos de conexo de uma memria nacional. O plano do
simblico vivencia os deslocamentos suscitados pelas transformaes
descritas, pois vem tona as problemticas da origem e do nativo na justa medida de um complexo de relacionamentos cujo intrincamento torna-os abstratos, em meio ao alargamento do espao de convivncia social na grande cidade e na sociedade nacional. O tema da integrao sciocultural ganha importncia nas pautas de discusso, articulado questo
do processamento e controle de informaes. Entre os fins dos anos dez
e as duas dcadas posteriores, o debate em torno da questo do nacional
e do ser brasileiro toma o caminho norteado pelo primado modernista
do elo entre a tradio colonial popular (folclore) e a vanguarda moderna
internacional. A literatura especializada no tema j debateu satisfatoriamente a transformao do campo cultural brasileiro nesse momento,
quando passa a comportar a proposta de mestiagem e o elemento popular se torna o ncleo ontolgico da cultura brasileira (da brasilidade). Pois
como reposio do passado colonial, os modernistas apreendem na cultura popular a primitividade originria da nao. ento aquela legitimada como a fonte de insumos para um projeto poltico e ideolgico de
construo de uma identidade nacional (TOLIPAN, 1983; ORTIZ, 1984;
JUNQUEIRA, 1992).
O advento da Revoluo de Trinta e da Era Vargas transfere seletivamente para a esfera do poder estatal parcelas dos grupos urbanos imbudos da mentalidade de modernizao do Pas (militares, empresrios,
acadmicos, msicos e outros) e de alguma forma envolvidos com as
manifestaes pelo fim do poder oligrquico e da supremacia do modelo
agro-exportador, ocorridas durante os anos vinte (BRITO, 1983). Entre
esses, incluam-se justamente vrios dos intelectuais ocupados com a temtica da cultura brasileira, devotados ao tema do popular (SCHWARZMAN & BONEMY, 1984; VELLOSO, 1987b). Intelectuais cuja atuao como especialistas simblicos estava associada ao papel que desempenhavam de verdadeiros tutores das representaes sociais e dos modos de
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classificao das prticas culturais, imprescindveis na tarefa articuladora


contida nas premissas de totalizao nacional advogadas pelo ordenamento poltico central.
Para isso, todavia, fez-se mister a formao de um extrato cultural
popular no universo dos complexos metropolitanos no Pas; ou seja, algumas modalidades de cultura popular emergentes no Rio de Janeiro,
daquele instante, mostraram-se sugestivas s perspectivas nacionalista e
poltica cultural nacionalista. Antroplogos e historiadores tm escutado
esta situao, considerando sobretudo a questo das mediaes culturais
(ver sobretudo VIANNA, 1995, p. 19-36); embora reconhea o quanto
crucial observar tal aspecto, acredito na necessidade de entreter a atuao
desses agentes de mediao e tambm a fisionomia assumida na cidade
pela msica rtmico-percussiva em delineamentos sociais mais gerais. Em
que medida? A princpio, devo precisar um conceito at agora tosomente aludido, isto , o de esfera cultural popular urbana. No item anterior, aludi ao fato de algumas das transformaes observadas nos festejos carnavalescos na cidade concatenarem-se a reorientaes scioculturais mais gerais, dinamizadas pelo aumento assombroso das relaes e
funes no espao da cidade, complexificando-o. O que trouxe, penso, a
redefinio da cultura como o lugar estratgico de manipulao de smbolos para fins de expresso-comunicao, onde se aninham produtores
estticos/artsticos e pblicos-clientes. Implicando, assim, tanto em um
redutor de complexidade e mecanismo de controle social, quanto evidncia da teia intrincada dos relacionamentos estruturantes da grande
cidade. Esta inferncia toma por referncia o postulado de um processo
scio-econmico e civilizador moderno interagindo com um leque de
outros processos articulados em torno da urbano-industrializao, em
curso nesse contexto scio-histrico. Estou, portanto, entendendo por
esfera, nas trilhas de WEBER (1987), uma das caractersticas da modernidade, qual seja, a separao dos mbitos conformadores da existncia
humana, os quais passam a deter legalidades e regras intrnsecas. O problema, desde ento, no apenas da pertinncia ou no ao ncleo a
esfera mas o desempenho dos agentes contm o dilema de atingir a
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legitimidade almejada pela ao realizada na esfera, e do reconhecimento


desta prpria, em relao sociedade abrangente. Em termos da esfera
cultural, a questo da sua legitimidade passa, no quadro histrico das sociedades ocidentais modernas, pela apreenso de uma natureza norotineira como intrnseca s aes e nichos que a compem. Ao mesmo
tempo, suas prticas esto supostas na possibilidade de um relacionamento no to-somente instrumental entre as pessoas, ou seja, diriam
respeito quela comunicao no-coercitiva entre diferenas equalizadas
pela dignidade da pessoa.
Em termos do caso aqui enfocado, se considerarmos a constituio da esfera cultural popular urbana no processo scio-histrico da civilizao moderna, a suposio a de que a instaurao desse mbito especificado produo e consumo simblico encontrou seu suporte, em
grande medida, na atmosfera ideolgica em relao definio do popular da poca e aos integrantes das classes populares, sobretudo quelas
populaes estigmatizadas etnicamente. Ou seja, as condies embutidas
na produo discursiva de intelectuais, artistas e jornalistas que, naquele
instante, ainda muito embebida das teorias raciolgicas europias do sculo XIX, compreendia o tnico e o subalterno maneira da expresso do
primitivo, do espontaneamente no-racional e no-civilizado (SCHWARCZ,
1993, p. 11-22), interferiram na formao dos pblicos e dos agentes da
cultura popular urbana ainda em elaborao. Ao mesmo tempo, estava a
questo do popular includa no debate sobre a formao do nacional, a
partir do vis da mestiagem enquanto dado crucial ao ser social brasileiro. Mas um e outro plano de condicionamentos intercruzava com a espetacularizao de muitas das expresses estticas e culturais vinculadas
matriz afro-brasileira. Processo que esteve na contraface da fixao dessas prticas e smbolos no interior da cena social consagrada exposio
das emoes represadas na cotidianidade, isto , no compasso da reordenao de prticas ldico-recreativas no interior dos zoneamentos espacio-temporais reservados exposio dos sentimentos. Por isso, a problemtica suscitada pela complexificao simblica e social dos relacio-

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namentos humanos na cidade, mais uma vez, mostra-se heurstica ao entendimento do processo em anlise.
No estudo sobre a metropolizao de So Paulo, o historiador Nicolau Sevcenko observa que a alienao resultante do crescimento da
cidade, desde a dcada de dez, enseja o aparecimento da cidadania baseada na emoo. Esta especfica cidadania, sobrepe-se ao caos dirio graas pujana de rituais, nos quais energia, vibrao e movimento constituem uma realidade homognea, fundada na simbiose do arcaico com o
tecnolgico (SEVCENKO, 1992, p. 67). A popularidade assumida pelos
ritmos percussivos e sincopados tambm, do ponto de vista do autor,
sinal desta cultura devotada ao culto hedonista do aqui e agora, ao lado
dos esportes. A dinmica binria da mquina no capitalismo industrial
monopolista encontraria algo de homlogo na estrutura desses ritmos
musicais e danantes, capazes de promover xtases rficos. Talvez seja
possvel, a partir da inferncia de Sevcenko, compreender a sensualidade
exultada da batucada do samba como igualmente materializadora deste
mito moderno da ao; se a pensarmos como algo forjado no jogo social
de compatibilidade e disputa movida pelo interesse dos grupos, a identidade brasileira (moderna) pde assim encamp-la como smbolo, em
meio a sua acolhida pela memria de novos e amplos segmentos sociais
urbanos, sensibilizados tanto pela dinmica das descontinuidades quanto
experimentando a lancinante acelerao do tempo, contando com o decisivo incentivo do poder pblico a determinadas formas de diverses
coletivas. Sem dvida, o entrecruzamento da industrializao do simblico com o poder poltico concentrado no Estado nacional ofertou as bases dessa conexo entre cultura e aportes ideolgicos de integrao das
heterogeneidades sociais fulcradas na grande cidade. exemplar a proximidade entre o cinema e o Estado, selado no clima de brasilidade das
chanchadas da Atlntica (AUGUSTO, 1989, p. 16).
Interessa-nos nessa digresso dois aspectos: a combinao entre o
popular e o nacional e a configurao de uma cultura popular urbana nos
anos trinta. A nfase em um e outro ponto permite entender o espao
social de manobras do sambista, enquanto artista popular, quando da
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interferncia do Estado na manifestao carnavalesca. Explico. Segundo


Maria Isaura Pereira de QUEIROZ (1992), o interesse das novas foras ancoradas no poder central pela festa carnavalesca no ocorre em um vcuo, mas baseado na proporo assumida pelo mito da solidariedade nacional nela materializado no contexto da cidade, possibilitando a mestiagem da complexa malha social urbana. Por isso, coube ao elemento
musical o efervescente papel de mobilizar a sociedade, carreando-a para
o interior do festejo. Basta lembrar a existncia, na poca, de toda uma
produo musical, consagrando astros e estrelas, que estendia a folia para
os momentos ordinrios, seja pela participao ao vivo dos artistas populares em programas de rdio e shows ou por meio das reprodues fonogrficas. E o samba acompanha a popularizao do Carnaval carioca,
via as ondas radiofnicas emitidas do Rio de Janeiro para o Pas inteiro,
em meio ao feixe de negociaes que coliga diferentes grupos sociais em
torno desse gnero musical, consagrando-o como emblema da autenticidade mestia brasileira, inventando a tradio popular-nacional no Pas
(VIANNA, 1995, p. 34 , 88; LENHARO, s.d.). Em vista desse panorama,
revela Monica Pimenta Velloso (1987b) o empenho demonstrado por
membros do governo Vargas em civilizar o samba, fazendo dele pea de
educao patritica das massas populares, medida que este j era um
gnero musical presente nos gostos destas populaes. A contrapartida
estava na iniciativa de seus produtores e intrpretes de aproveitar tambm da grande festa como locus de profissionalizao ou vitrine para suas
imagens pblicas. Pode parecer redundante mas no casual terem sido
os sambistas os organizadores e primeiros administradores das Escolas
de Samba: o Carnaval-Espetculo consiste ento no momento privilegiado de exposio de seus bens simblicos a amplas parcelas da sociedade.
Do mesmo modo, no se trata de mero acaso ou obra de volies pessoais o trnsito de muitos sambistas nos circuitos do poder local e nacional.
Faz-se necessrio averiguar o contexto scio-histrico brasileiro dos anos
trinta, no qual os sambistas transitavam, classificados como artistas populares, produtores de bens cujo apelo revela as emoes de indivduos
formados nas novas condies scio-simblicas e manifesta o imaginrio
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emoldurador do lado no-ordinrio da vida racionalizada em torno da


troca monetria.
O panorama brasileiro dos anos trinta abrange o perodo de fortalecimento da centralidade do Estado racional-legal como detentor do
monoplio do uso da violncia, da dinamizao da ordem econmica
voltada maximizao dos lucros com a acelerao do processo industrial capitalista e da ordenao de um padro societrio organizado pela
inclusividade dos grupos na estrutura competitiva-verticalizada da sociedade nacional (IANNI, 1963, p. 17-25; OLIVEIRA, 1973). Indo alm, est
suposta na tarefa integradora do Estado um processo de perfil mais alongado, aquele da concatenao dos grupos no conglomerado institucional moderno. Sociedade cuja vontade de poder quer decidir sobre a
morte, a vida e as emoes dos seus membros, cujas subjetividades so
forjadas na metamorfose das presses externas e em imperativos, medos,
prazeres, expectativas e postulados internos, na simtrica medida do reconhecimento das dimenses diversas da existncia humana como esferas sociais autolegitimveis na sua autonomia. Pois concertam-se nela
condies de cidadania e mercado de trabalho e filiao a estilos de vida,
manifesto em gostos e hbitos estticos. Paralelamente, a urbanizao
crescente intrinca os relacionamentos, cobrando estabilidade das posturas. O que significa dizer que, o desenho da diviso social do trabalho
cultural, ento esboado, incide na conduta racionalizante adotada pelo
sambista, em meio a sua especializao como artista popular. A autoorientao est simetricamente articulada s demandas de previsibilidade e
clculo exigidas pelo contexto de experincias no interior do qual devem
competir os indivduos. Cabe-lhes, portanto, observar os cdigos sociais
hegemnicos, claramente embebidos da moral do comedimento e da economia dos impulsos, exigida para conviver nesse contexto-ambiente. A
estilizao dos afetos promovida no mbito da cultura a impe-se definitivamente sobre a percepo individual e as manifestaes coletivas, na contrapartida do desenvolvimento do campo artstico popular.
Mais uma vez, torna-se paradigmtico o caso da mediao cultural
exercida por Paulo da Portela. O seu esforo em polir o samba, quer dizer,
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a exigncia para que os componentes do Conjunto Musical de Oswaldo


Cruz mantivessem os pescoos e ps cobertos de maneira requintada (SILVA & SANTOS, 1989) obedecia ao critrio de corresponder aos gostos das
platias para as quais se apresentava o grupo, j que para ele estava na
sua arte (o samba) a chave da ascenso e integrao social do negro. Ele
prprio foi algum que ganhou notoriedade e fez contatos com nomes
famosos da poltica (o ex-ministro Lindolfo Collor, por exemplo) e do
campo cultural do entretenimento popular, por meio das exibies que
fazia nos Cassinos Atlntico, da Urca e de Icara ou em lugares como o
Caf Nice. Da sua biografia constam episdios significativos para a
compreenso da atitude mediadora revelada nas suas aes. Em 1935,
ciceroneou a visita, ento indita, de uma autoridade estrangeira a uma
Escola de Samba, a do professor da Sorbonne de Paris, o musiclogo
Henri Wallan, sede da Portela. Em 1939, participou da exibio, folclrica, para a atriz norte-americana Josephine Baker. Dois anos depois, participa do espetculo para o maestro e tambm musiclogo norte-americano
Aaron Coplande. No mesmo ano, dana para outro clebre cidado dos
Estados Unidos, ningum menos que o empresrio da cultura Walt Disney
(SILVA & SANTOS, p. 30-1). Existe, inclusive, determinada especulao no
sentido de atribuir a esse encontro o fato inspirador do personagem Z
Carioca, imagem de exportao de uma das tipificaes simblicas do povo-nao brasileiro: o carioca pobre (favelado), sambista e malandro.
Tais encontros so viabilizados em reas da orla sul da Cidade, onde aparecem espaos viabilizadores das mediaes entre nveis culturais
intra e intersocietais. Ou seja, quando esta regio do Rio comeava a
concentrar elementos que redefinira como ncleo de exportao cultural
brasileira, combinando sol e calor, msica e festa (alegria). Tambm nessa regio, estrelas e astros de Hollywood foram hospedados em seus hotis, principalmente o Copacabana Palace, e aplaudidos do palco dos
mesmos Cassinos Atlntico e da Urca, localizados margem do litoral.
Suas presenas tiveram decisivo papel na divulgao da cidade, ao posarem para fotos de revistas e jornais dos Estados Unidos e Europa tendo
ao fundo cenrios como o Po de Acar ou o Cristo Redentor e levanCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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do, tambm, a paisagem de palmeiras, mestios batuqueiros e bananeiras


para o interior do imaginrio transnacional.
A ambientao de Paulo nesse espao sugere as razes do pionerismo da Portela, por ele comandada, em introduzir novidades administrativas, criando departamentos e comisses especializadas numa das
quais foi alocada a mo-de-obra tcnica dos profissionais do teatro de
revista e do Arsenal de Marinha envolvidos com a feitura de cenarizaes. Ou ainda o fato de ter sido esta Escola que extraiu dos Ranchos e
das Grandes Sociedades os elementos alegricos, alas e as comisses de
frente (com trajes inspirados nas roupas dos danarinos dos musicais da
Metro Goldemayer: cartola, fraque e bengala). Este mesmo intercmbio
possibilita Portela, antes das demais, usar espelhos e plumas ou apresentar carros com efeitos especiais. tambm a Portela a responsvel
pela consolidao feminina no interior das Escolas, fator decisivo para
que o evento dissolvesse a acoima de ser ele uma arena onde se digladiavam arruaceiros irresponsveis.
Ser a partir de uma idia de Paulo que, em 1939, pela vez primeira, msica e enredo so combinados. O tema era Teste do Samba; os
componentes eram alunos e Paulo, o professor, tendo como alegoria um
quadro negro (CANDEIA e ISNARD, 1978). O sambista tambm esteve no
comando das sete vitrias seguidas da Escola no concurso, entre os anos
trinta e quarenta. Foi tambm com a Portela que a instituio do livro de
ouro, no qual comerciantes de Madureira, um bairro na poca com
150.200 estabelecimentos comerciais, assinavam e doavam valores monetrios s Escolas, tomou impulso. E por isso, tambm, a figura do patrono ali aparece pela vez primeira com fora; o banqueiro do j popular
jogo do bicho, Jos Natalino da Silva o lendrio Natal ascende no
interior da entidade e do prprio Carnaval da Cidade, como o patrono da
alegria ( ele o embrio do tipo de comandante que nos anos setenta se
consolidar).14
14

A fama de Natal ocorre devido aos ttulos ganhos pela Portela, administrada por ele mo de
ferro, por mais de trs dcadas, instaurando, de fato, a centralizao do comando e ordenando
a Escola de Samba de acordo com ditames de uma racionalizao das aes no sentido de otiCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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A avidez em acumular elaboraes que lhe aumentassem o prestgio e a distino evidenciada tanto no voluntarismo de Paulo, quanto
na exuberncia das apresentaes da Portela. Mas em termos da macroestruturao do Desfile que o princpio de polimento, decisivo ao ajuste
das Escolas cena urbana, ganha dimenses fundamentais. Ora, j em
1932, quando da confeco do primeiro regulamento, ficou estabelecida
a obrigatoriedade da presena das alas de baianas. Maria Isaura Pereira de
Queiroz percebe tal regulamentao inserida na iniciativa de inveno de
uma tradio afro-brasileira, instrumento de legitimidade da participao
das classes subalternas no Carnaval carioca, materializada na figura lendria da baiana. Afinal, este personagem identificado memria colonial, quando as negras baianas tomavam parte nas procisses sincrticas
(QUEIROZ, 1992, p. 175-178). O mesmo regulamento tambm determina
a proibio da presena dos instrumentos de sopro ou cordas, exceo
do cavaquinho. O propsito claro em si mesmo: na normatividade codificadora, uniformizar as entidades e diferenciar o seu desfile dos demais, j que assenta-se na ritmao percussiva do samba. Garantindo
deste modo a exclusividade aos sambistas, diferenciando-os enquanto
produtores de uma cultura condizente com os valores tico-morais da
nao brasileira, quanto ao seu aspecto informal carnavalesco.
A economia semitica do cortejo das Escolas de Samba, embora a
codificao ento existente fosse algo ainda frouxo, evidencia a situao
descrita acima. No estou querendo ver expresso, bom dizer, um intencionalismo maquiavlico; importa observar a maneira como os condicionantes sociais transfigurados em taxinomias informam a objetivao
miz-las ao objetivo do Desfile. preciso frisar, contudo, que a sua entrada para a agremiao
se d nos primrdios da entidade, o que vai diferenci-lo dos futuros patronos bicheiros. Ainda
assim tornou-se ele um modelo inspirador para outros contraventores, em razo do prestgio
alcanado com o Carnaval da Cidade. Por exemplo, em 1967, Natal posou para fotgrafos e
cmeras de TV de muitas partes do mundo ao lado da Rainha Elizabeth II da Inglaterra, graas
a exibio feita pela Portela para a celebridade em visita ao Rio, no Copacabana Palace Hotel.
No difcil compreender a razo dos seus mtodos terem sido assimilados: Aniz Abro David
um exemplo. Tantas vezes exaltado na imprensa local, ao bancar financeiramente o que teria
sido uma revoluo esttica e modernizadora na Escola de Samba Beija-Flor de Nilpolis e no
prprio grande Desfile, ele categrico em afirmar que aprendeu com Natal a ganhar carnaval, insinuando o mesmo padro ditatorial de comando na sua Escola.
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das apresentaes, ou seja, a lgica de disposio dos elementos constituintes das entidades naquele instante. possvel notar que o conluio entre
as funes tcnicas e as prticas cerimoniais do ritual consiste na concretizao das relaes e da posio dos agentes no interior do mbito carnavalesco e da sociedade, o que permite constatar o entrecruzamento
entre foras e crenas sociais atuando na modelagem do visualizvel, isto
, do socialmente aceito. Dito isto, o texto dos primeiros desfiles dos
anos trinta, para falar de um modo um tanto abstrato, era aberto pelas
tabuletas pede passagem (contendo o nome da Escola e saudando o pblico em nome das diretorias). Logo precedido pelas comisses de frente
(chamada na poca de linha de frente), compostas por nomes respeitveis conhecidos pela imprensa e mesmo no Poder Pblico, afianando a
natureza pacfica do cortejo, e pelo primeiro casal de meste-sala e portabandeira e os primeiros versador e puxador do samba (cuja segunda parte era improvisada no cortejo). Eis que, destacados sob o caramancho
de bambu decorado com fitas de papel nas cores da agremiao, exibiam-se os sambistas integrantes das diretorias. Atrs desfilavam o segundo
casal de mestre-sala e porta-bandeira e os segundos puxador e versador.
Em torno desses, iam os annimos fantasiados (germe das futuras alas de
enredo). A procisso era encerrada pelo grupamento da bateria, da qual
emana o ritmo que d sentido (direo e significado) marcha festivaespetacular em seu percurso de diverso das platias. Mas o dado interessante fica por conta da presena, nas laterais, ao lado das cordas, em fila
indiana, justamente das herdeiras das melhores tradies populares brasileiras, as
baianas. Na concepo de dois antigos diretores de harmonia, Oscar Bigode e Ernani Rosrio, atuantes ento na Portela, elas ali estavam para
manter a unidade do conjunto (SILVA E SANTOS, 1989, p. 61). Unidade, como
querem, tcnico-funcional, de organizao da harmonia do canto e manuteno do ritmo da evoluo coreogrfica, mas tambm a unidade ideolgica e significacional das instituies e seus grupos hegemnicos
dispostos a investir na luta pela insero respeitvel no campo institucional do Carnaval-Espetculo carioca. Por reconhecerem (no sentido da
legitimidade do existente) o alto valor devotado forma de competncia
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carnavalesca enraizada nos dispositivos reguladores do gnero DesfileEspetculo, podem desenvolver um estilo prprio de participar da folia.
Fazem enfatizar o que a partir da lhes poderia conferir prestgio, a saber, o significativo volume de matria-prima rtmica, musical e danante
que dispunham para ser transformado em anteparos aos smbolos de
brasilidade. Algo que ocorre em uma sociedade que passa a identificar na
manifestao do samba um signo contundente da cultura brasileira. E,
em razo disso, desloca at o lugar do legtimo, no estatuto do seu sistema de classificao, os produtores e instncias especializadas na produo deste bem simblico.
O mesmo propsito de codificao do evento marca, em 1934, o
ato de fundao da Unio das Escolas de Samba. A razo da entidade
estava em assumir, como rgo mximo, o comando das suas afiliadas,
ditando-lhes os caminhos a serem percorridos. Na ocasio, o manifesto
de fundao deixa patente a meta dos sambistas hegemnicos em fazer
do Desfile algo capaz de alcanar o mesmo status das grandes sociedades, dos
ranchos e dos blocos (apud AUGRAS, 1992, p. 92). O que se procura investir
exatamente na peculiaridade rtmica-musical presente na natureza das
Escolas, o samba, elemento cultural ento j amalgamado simbologia
nacional. Com tamanho trunfo, seu primeiro presidente, Flvio Costa,
carreou o prestgio do gnero musical para reivindicar, junto Prefeitura
do Distrito Federal, o apoio financeiro s suas associadas. O trecho abaixo esclarecedor. Apresenta as Escolas de Samba como:
Os ncleos onde se cultiva a verdadeira msica nacional, imprimindo
em suas diretrizes o cunho essencial de brasilidade. (...) Explicadas
que esto as finalidades desta agremiao, sob vosso patrocnio,
composta de 28 ncleos, num total aproximado de 12 mil componentes, tendo uma msica prpria, seus instrumentos prprios e seus
cortejos baseados em motivos nacionais, fazendo ressurgir o carnaval
de rua, base de toda a propaganda que se tem feito em torno de nossa Festa mxima (apud ZAUDER, 1976, p. 40).

Nota-se o quanto ressaltado o teor nacionalista das Escolas de


Samba, associado s suas extensas bases sociais. O discurso do dirigente
quer evidenciar a potencialidade de popularidade (pois originada entre as
cada vez mais numerosas camadas operrias urbanas) contida nos novos

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grmios carnavalescos e ausentes nos demais Ranchos e Grandes Sociedades (pois seriam estes baseados em grupos da elite). A inteno
relacionar o samba s populaes dos segmentos sociais pobres, j que
como estes so tomados pelo autntico povo brasileiro, porque seriam
expresso do amlgama tnico-racial, da mestiagem original do povonao, nas diversas representaes discursivas hegemnicas ento na sociedade, relacionadas construo simblica do consenso em torno do
nacional. Logo, o objetivo reenfatizar o elo entre o samba e o sentimento de brasilidade.15
Nesse sentido, concordo com MONIQUE AUGRAS (1992). Para ela,
estava na explorao pragmtica do trunfo nacionalista (expresso na
transformao do gnero musical samba em smbolo nacional), detido
pela Escolas de Samba, a fora que agiu definitivamente para a redefinio do evento protagonizado por essas associaes em uma pera de rua
e teve papel decisivo sua institucionalizao. A seu ver, o fator decisivo
para isso foi a consolidao do samba-enredo como unidade de narrao
dramtica, exaltando didaticamente os personagens e episdios da histria brasileira propagados pelos manuais historiogrficos, aps a reforma
Capanema.16 O relacionamento entre as Escolas de Samba e o Estado ,
portanto, ttico para ambos os lados. A desclassificao, pela Unio das
Escolas de Samba, em 1938, da Escola de Samba Vizinha Faladeira por
ter apresentado um enredo considerado internacional Branca de Neve
apesar da reconhecida ostentao do seu cortejo, e a deciso de proibir
As conseqncias de tal combinao alcanaram repercusses surpreendentes. Em 1936, o coro de
compositores da Estao Primeira da Mangueira chegou Alemanha, pelas ondas de rdio. E a
mesma Escola, em 1937, trouxe um enredo falando justamente do Sonho dos Compositores do Morro de
ver o samba, via rdio, chegar a todos os cantos do planeta, representando o Brasil.
16 Alguns episdios ocorridos durante a Segunda Guerra so exemplares. Pois a significativa mobilizao da sociedade nacional, realizada por alguns grupos da sociedade civil, em favor da participao brasileira ao lado dos aliados, em defesa dos valores democrticos, motivou toda uma
onda patritica. Vrios expedientes foram utilizados, incluindo, certamente, os festejos carnavalescos na cidade. Marchinhas foram compostas exaltando a coragem do soldado nacional e
mesmo um Carnaval de Guerra ganhou as ruas (TUPY, 1984). Nesse perodo, as Escolas de
Samba, notadamente a Portela, elaboram enredos aclamando os feitos tupiniquins no grande
conflito. Por certo, tal iniciativa contabilizou preciosos pontos na legitimidade dessas agremiaes junto aos segmentos mdios da sociedade carioca, sensibilizados em relao atmosfera
patritica gerada, e com eco nos meandros do poder oficial.
15

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no ano seguinte tema estrangeiro ou de imaginao (SILVA E SANTOS, p.


1989) indicam o realismo do pacto tcito, tendo a mediao da imprensa
e da Unio das Escolas de Samba. Este tinha base na instituio do julgamento da exibio na via pblica; os elementos eram submetidos avaliao de um corpo de jurados escolhido pela Prefeitura. Era preciso
adequar-se no apenas aos critrios do concurso, mas adequar esses prprios critrios s valoraes dos grupos julgadores, em sua maioria, jornalistas e intelectuais preocupados com o tema do folclore e da ptria.
Algo assim explica a constante introduo de novidades ao formato do
Desfile e a mudana permanente nos itens de julgamentos dos quesitos e
das obrigaes das Escolas previstas nos regulamentos, tantas vezes desobedecido na nsia de superar as concorrentes. Surgem, ento, as reclamaes contra a descaracterizao dos desfiles de samba:
Se algumas das escolas de samba que se apresentaram, alis a maioria,
souberam guardar as suas tradies, outras h que desvirtuaram por
completo a sua verdadeira finalidade. Vimos escolas de samba com
carros alegricos, instrumentos de sopro, comisses a cavalo, etc. Isto
no mais escola de samba. Elas esto se aclimatando com as rodas
da cidade e, neste andar, os ranchos vo acabar perdendo para elas
(Gazeta de Notcias, 13-2-37).

A parcialidade na relao entre Escolas e o Estado, motivada pela


pragmtica dos interesses e expressa no tipo de associao responsvel
pelo concurso dos desfiles, gera a insatisfao com o passado enquanto
valor, devido centelha acendida com a oficializao da competio entre as agremiaes. Lograr a simpatia do pblico (annimos e jurados)
obriga-lhes a desenvolver modalidades de persuaso, cujos mecanismos
de instrumentalizao dos mveis afetivos e histricos esto submetidos
necessidade de apresentar uma retrica cativante, pois contempornea
s aspiraes da platia. E isto torna-se estruturante das disposies elaboradoras do evento. Haja vista as inmeras novidades rtmicas surgidas
nos anos trinta e quarenta com o intuito de dar mais balano aos desfiles,
isto , faz-los mais empolgantes (e carnavalescos), logo, faz-los representativos de uma identidade nacional telrica, a brasilidade. bastante

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exemplar, ao lado do crescente domnio do tema patritico-nacionalista


no panorama dos enredos desenvolvidos, a introduo, nas baterias, dos
pratos metlicos, presentes s grandes orquestras do momento, inspiradas nas congneres americanas.
De outro ngulo, a mesma parcialidade conferia ao relacionamento
entre as Escolas e o Poder Pblico um trao de precariedade institucional, indicado nas constantes recusas da Prefeitura, naquele momento, em
transferir o Desfile da Praa XI para o palco nobre da j ento Avenida Rio Branco, onde se apresentavam Ranchos, Grandes Sociedades e
corsos de automveis. A mesma hesitao era revelada na inconsistncia
em relao ao apoio monetrio por parte do Poder Pblico, aos sambistas, embora estivesse oficializado o evento. O que leva Paulo da Portela
ao protesto aberto, em 1946:
Necessitamos obter da Prefeitura a iseno do pagamento de impostos, bem como da licena exigida de alguns anos para c. A Municipalidade, tal como fazia antes do incio da segunda guerra mundial,
deve estabelecer, e em melhores condies, o pagamento do auxlio
financeiro s escolas de samba, atrao de turistas e divertimento mximo
do povo (apud SILVA E SANTOS, 1989, p. 128 [sem grifo no original]).

H, no argumento de Paulo, indcios de um reacomodamento no


apenas no interior do Desfile mas do prprio Carnaval carioca, que lhe
possibilita postular um outro tratamento das autoridades em relao s
Escolas de Samba. Elas no so mais meras coadjuvantes; tornaram-se
focos de atrao turstica e de diverso popular, no rastro das primeiras
iniciativas governamentais de explorao turstica do Carnaval carioca,
sobretudo com o Baile do Teatro Municipal.17 O dado novo a percep17

Um conjunto de fatores, desde a dcada dos anos dez, insinuava a redefinio pela qual o Rio de
Janeiro passou neste sculo, notadamente no que tange ao tema do turismo. Tornada a vitrine para
e do Pas, aps a reforma Pereira Passos e com a ampliao do porto, a cidade comea a integrar
os roteiros dos grandes cruzeiros martimos e abrigar agncias especializadas em viagens tursticas.
Nos anos vinte, o projeto do plano paisagstico concebido pelo arquiteto francs Donald-Agache,
visando dotar o Rio de caractersticas mais cosmopolitas, enfatiza o aproveitamento da sua vocao
turstica. Durante a mesma dcada fundado o Touring-Club do Brasil e esta entidade vai se empenhar na concretizao do iderio de fazer da atividade turstica uma fonte importante de receita
para o Pas, sobretudo no que tange consolidao da ento capital da Repblica como um destiCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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o mercadolgica do folguedo, cujo protagonismo vai sendo exercido


pelas Escolas. Neste instante o projeto pessoal e coletivo de Paulo Benjamin encontra, pela primeira vez, um desge: o desfile de carnaval das
Escolas de Samba comparecem como o fulcro profissionalizao do negro enquanto dotado de especfica habilidade artstica o prprio samba.
Ainda assim a tendncia , no momento, superior a uma realidade
consolidada: o mercado de bens culturais no ostenta delineamentos claros capazes de possibilitar a autonomia das Escolas ou que pudessem
contar com a garantia especial por parte do Estado, no que tange incluso do evento numa efetiva poltica empenhada na galvanizao das massas urbanas, decorrentes da acelerao do processo urbano-industrial, no
interior da comunidade nacional. Algo assim, de fato, ocorreu com segmentos do ritmo musical samba, quando, atravs da formao de quadro
de cantores identificados como sambistas, vimos acima, se torna parte
das estratgias de programao da Rdio Nacional, na articulao entre
mercantilizao dos smbolos e elaborao ideolgica em torno de um
projeto nacionalista, visando o apoio das massas populares urbanas. Alm do que, o Estado vive, ento, um perodo de transio, no qual o
grande dinamismo no significava a efetividade de um ordenamento capaz de arcar totalmente com o nus de organizar as diferentes instncias
da sociedade nacional. Octvio IANNI (1971), estudando as polticas econmicas governamentais, fala da incipincia de uma ao planejada por
parte do Estado naquele momento.
A fragilidade do ordenamento estatal interferiu mesmo no modo
de lidar com as potencialidades contidas no Desfile das Escolas, campo
no mundial de viajantes. Para isto, por exemplo, ao lado da Revista O Cruzeiro, vai promover,
em 1929, debates sobre a vocao da cidade para tal finalidade. Ser a mesma entidade fundamental na internacionalizao do Carnaval carioca, introduzindo-o na divulgao da cidade como
um conte de fees. Por outro lado, paulatinamente, festas populares, como a folia carnavalesca, vo inserindo-se enquanto eventos decisivos para o consumo de bebidas, como a cerveja. A empresa
Brahma, ento, vai associando o seu nome ao festejo e, ao mesmo tempo, divulgando-se em cartazes publicitrios realando o tropical cenrio idlico de mar e montanha do Rio de Janeiro, no
compasso da nacionalizao da distribuio e consumo do seu produto. Mas tambm o instante
em que a luta hegemnica pelo poder simblico sobre a nao entre So Paulo e Rio de Janeiro,
vai delineando a ltima como um espao de malandragem, fantasia e contemplao, isto , ociosidade,
lazer e diverso ao contrrio da capital bandeirante do trabalho (VELLOSO, 1986, p. 55-65).
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aberto sua explorao. Faltava-lhe as mais diversas modalidades de recursos para adotar uma poltica cultural visando o desenvolvimento turstico ou mesmo da implementao do uso ideolgico mais amplo das
manifestaes populares. Da porque a ao do Estado se deu basicamente na interveno policial, sob a alegao da manuteno da ordem,
como ressaltam os autores elencados acima. Haja vista estarem as Escolas ligadas ao Poder Pblico to-somente pela concesso do alvar (emitido pela Delegacia de Costumes) necessrio para se exibir nas ruas, durante o festejo, e manter suas sedes (OLIVEIRA, 1989, p. 39). Subordinada ao DIP, a Diviso de Turismo no chegou a se definir como resultado
do empenho ordenado de uma poltica estatal para um setor apenas esboado, no contexto do mercado da cultura no Brasil (FERRAZ, 1992). E
faltava tambm a essa nova entidade carnavalesca, a Escola de Samba, o
efetivo respaldo proveniente das faces influentes da sociedade, fundamental para acumular prestgio e recursos econmicos a serem investidos na ampliao da sua legitimidade. Deste modo, a precariedade na
relao com o Estado ir incidir sobre institucionalizao administrativa
e esttica dos desfiles carnavalescos das associaes do samba.
Por isso, diante da carncia econmica, juntamente com a tmida
participao do Poder Pblico, somada ao imperativo de reunir esforos
capazes de fazer superar sua posio subalterna no Carnaval da Cidade,
leva os segmentos dirigentes da Escola de Samba s alternativas de patrocnios e, tambm, aos diversos matizes de conflitos. exemplar, nesse
sentido, a importncia adquirida pelo patronato exercido pelo banqueiro
do jogo do bicho. Isto porque a homologao da lei federal proibindo o
jogo de azar no Pas, em 1947, imergiu o jogo do bicho na contraveno,
o que acelerou a sua expanso pelos subrbios cariocas, com vista a distanciar-se da represso policial, ao mesmo tempo aumentando-lhe a clientela. E nesta situao ocorre o seu entrecruzamento com as Escolas de
Samba. Este o flanco, tambm, que traz o PCB para junto das Escolas
de Samba, no mesmo ano de 1947, ao cair na clandestinidade, contando
com o apoio de ningum menos do que do prprio Paulo Benjamin. A
aproximao entre as associaes do samba e faces da esquerda desCADERNO CRH, Salvador, n. 30/31, p. 177-238, jan./dez. 1999

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perta a iniciativa de setores liberais ligados ao governo Dutra. Estes contra-atacaram, incentivando a atuao da elite dos estivadores do cais do
porto, fundadores do Imprio Serrano, no interior do mundo do samba
(OLIVEIRA, 1989, p. 51-54). Contando com amplo apoio econmico,
dos estivadores,18 e poltico, dado por influentes figuras tanto na Prefeitura do Rio como no Palcio do Catete a nova Escola, o Imprio Serrano, tem ascenso vertiginosa: campe j na primeira participao no
concurso e repete o feito por mais quatro vezes consecutivas. Tal hegemonia motiva um racha entre as Escolas. Fomenta a criao de dois desfiles,
um coordenado pela Unio das Escolas de Samba e o outro, o oficial,
pela novata Federao das Escolas de Samba (OLIVEIRA, 1989 p. 55).
Tais episdios esto na raiz de toda uma ordenao geral no processo carnavalesco carioca, do qual Paulo no participou e sequer presenciou. J estava, inclusive, afastado da Escola de Samba Portela, que
ajudou na fundao e foi decisivo para consolid-la como instituio. Ao
mesmo tempo, foi ele tambm um dos mediadores, vimos, entre planos
sociais na cidade at ento distanciados; lances de mediao, exemplificados nas alianas com grupos ligados ao governo Vargas ou nos vnculos, estratgicos, com o Partido Comunista, com repercusso na expanso da base social dessas agremiaes. Porm, ao serem tecidos neste
enredamento ampliado de agentes e interesses, ironicamente, os novos
equilbrios de poder nas Escolas de Samba contriburam para a marginalizao de algum como Paulo. Assim, no dia 29 de janeiro de 1949,
morre pobre como nasceu, mas gozando de enorme respeito. Nesse dia,
o comrcio do grande bairro de Madureira cerrou suas portas e das caladas a multido acompanhou a solenidade funerria. Uma das alas do
18

Como presidente do Sindicato da Resistncia Porturia e da recm-fundada Imprio Serrano,


Eloy Anthero Dias detinha amplos poderes e recursos financeiros para armar algumas estratgias, a fim de garantir a base econmica da novata agremiao carnavalesca. Por exemplo, o
cargo de fiscal de plataforma era importante naquele momento no cais do porto, j que correspondia ao responsvel pelos ternos, isto , grupos de trabalhadores braais. Os rendimentos
dos fiscais, portanto, eram proporcionais ao nmero de agrupamentos que viesse a estar sob o
seu controle. Ento, Eloy decide conceder a funo apenas aos que morassem nas imediaes
da Escola de Samba e se dispusessem a doar entidade o equivalente ao recebido do trabalho
de um terno (SILVA & OLIVEIRA, 1981, p. 174).
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caixo tinha as mos de Agenor de Oliveira, o Cartola da Mangueira. L


tambm estavam outros bambas, figuras centrais na histria da capacitao do samba como uma tradio carioca e nacional.
CONSIDERAES FINAIS

A morte de Paulo Benjamin o impossibilitou de assistir as transformaes que se iam desenhando no Carnaval carioca, em consonncia
s transformaes materiais e simblicas vivenciadas pela Cidade (e o Pas), tendo seu momento dinmico na dcada de cinqenta. Foi impossibilitado de assistir a entrada em cena de um conjunto de trabalhos intelectuais e artsticos imbudo do intuito de redefinir a participao e situao
da populao negra no Pas e a valorizao de uma esttica afrobrasileira.19 Conjunto de obras decisivas na formao de um imaginrio
presente nas iniciativas dos muitos mediadores culturais devotados
ampliao e ressignificao dos valores envolventes da pessoa negra, sobretudo dos smbolos e prticas afro-brasileiros, quando inscritos no folclore e cultura popular brasileiras. Tambm, embora tenha se dado ainda
em 1948, Paulo no viu os desdobramentos da poltica cultural da ONU,
mediante a atuao dos membros da Unesco, visando promover a compreenso entre os povos a partir da nfase no resgate e preservao do
patrimnio cultural, fator que concorreu para o desenvolvimento do imaginrio folclorista no Brasil, ligado ideologia da Comisso Nacional
de Folclore (VILHENA, 1997, p. 278-279). Movimento intelectual que,
por sua vez, foi decisivo interseo entre prticas e smbolos populares
com o imaginrio sobre autenticidade e identidade nacionais, amlgama
mais tarde mobilizado nas intervenes polticas no plano cultural. Amlgama, ainda, com fundamental importncia na aproximao entre tais
19

Falo dos desdobramentos de Casa Grande e Senzala, de Gilberto Freyre, das inferncias de
Arthur Ramos e dos trabalhos coordenados por Roger Bastide e Florestan Fernandes, no interior do Departamento de Sociologia da Universidade de So Paulo, alm das pesquisas de Pierre Verger sobre negros na Bahia. Do ponto de vista esttico, vale destacar a encenao no Teatro Municipal do Rio de Janeiro, por atores negros do grupo de Teatro Experimental Negro, da
pea de Vincius de Moraes Orfeu da Conceio, mais tarde vertida para o cinema pelo francs
Marcel Camus, no filme Orfeu do Carnaval.
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manifestaes folclricas e o crescente interesse que as atividades tursticas iam alcanando no Brasil, principalmente no perodo em que a economia brasileira se ia inteirando ao padro do capitalismo no ps-guerra,
durante o governo Juscelino Kubitschek. Alm disso, ocorre nesse perodo o esforo pioneiro de consagrar aos sambistas cariocas uma organizao formal, com o fito de oficializar uma entidade que os representasse, algo expresso na Carta do Samba, documento resultante do I Congresso do Samba em 1962, redigida justamente pelo antroplogo folclorista dison Carneiro (Idem, p. 280-1). Neste mesmo momento, tambm, o interesse do poder pblico local na folia carnavalesca vai cada vez
mais enxergar as Escolas de Samba como elementos fundamentais ao
comrcio turstico da Cidade (FARIAS, 1995, p. 132).
Deste modo, longe ficou de Paulo os tantos movimentos entrelaados que fizeram das Escolas de Samba ponto nevrlgico da festa carnavalesca da Cidade e centro do conjunto de atividades de comercializao e profissionalizao de prticas rotuladas como samba carioca (ver
FARIAS, 1998). Por isso impossvel intuir se ele, talvez, juntar-se-ia ao
coro daqueles que, j h algum tempo, lamentam os descaminhos percorridos pelas Escolas, ao tornarem-se as vedetes de um espetculo bilhardrio, mundialmente afamado. Situao na qual o comando administrativo e esttico do sambista foi gradualmente cedendo lugar a novos
agentes afinados com a racionalizao instrumental das aes capazes de
garantir poltica e monetariamente a materialidade ferica que toma a
monumentalidade do Sambdromo e as telas de televiso, garantindo
divulgao nacional e transnacional para o evento do samba. Mas com
certeza, Paulo reconhecia o quanto o presente tributrio do seu esforo
em polir o samba, ao intercambiar tcnicas entre o mundo dos espetculos de cassinos e o das Escolas de Samba, e, ainda, promover a departamentalizao dessas entidades, para melhor geri-las. Antes de mais nada,
o nosso lendrio personagem saberia perceber, no quadro atual, a dialtica do intento de cosmopolitizao do samba que balizou o seu projeto
de vida. Teria lucidez, acredito, da coliso entre o sentido da direo tomada pelo encadeamento de relaes na base do Carnaval da cidade com
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o seu intento pioneiro de emancipao da populao negra como grupo


tnico, a partir da valorizao das expresses culturais afro-brasileiras
como objetos de lazer e entretenimento para desfruto laico.
Pois o dado crucial no estudo das trajetrias de homens como Paulo
incluiria, para citar alguns, ao seu lado, Pixinguinha, Grande Otelo,
Luis Gonzaga e Jackson do Pandeiro est, parece, na capacidade que
demonstraram no simplesmente em unir culturas diferentes e desigualmente posicionadas, mas em razo da percepo que demonstram ter das
alternativas resultantes da combinao entre diferena e desigualdade nas
pessoas etnicamente estigmatizadas. So, ao mesmo tempo, intrpretes,
vtimas e sobreviventes de uma condio que os impe dbia postura.
Por um lado, pessoas como ele, assim posicionadas na estrutura social,
recolhem os fragmentos das matrizes simblicas, das quais so repositores presentes, em uma interao ntima forada e vigiada, como ressaltou
as pesquisas sociolgicas sobre a condio do negro no Brasil (ver IANNI, 1989, p. 104-105). Por outro, esses sujeitos, ao terem exatamente em
conta esta ltima caracterstica, assumem-na e guiam o seu patrimnio
tnico para o espao pblico plebeu que ofereceu a metrpole carioca,
mediante o espao profano oferecido pelas ocasies festivas populares,
como o Carnaval carioca. A onde se deu a aproximao entre as prticas
ldico-recreativas dos sambistas com os sentidos humanos j vidos de
novidades e encantamentos. Deste modo, o samba carnavalizou-se, fezse arte, individualizou seus artfices como artistas populares (FARIAS,
1998, p. 49-79). Enfim, Paulo consiste num heri civilizador medida
que atuou de maneira ambgua, ou seja, embora portando os valores de
uma modernidade hostil a pessoas como ele, mas contribuiu decisivamente no esforo de cosmopolitizar as prticas significantes envoltas na
rubrica do samba.
Sua percepo a respeito das condies que determinava as experincias individuais e de grupos de afro-brasileiros na Cidade no foi expressa na formulao de uma ideologia ou na constituio de um sistema
filosfico para os quais a restrio do acesso aos bancos escolares contribuiu para inibir tal competncia. A expressou na eficcia demonstrada
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em suas aes; revelou no projeto artstico do sambista a interpretao


que fazia de uma Cidade onde a comunicao social se ampliava, medida que iam conjugando heterogneos fragmentos scio-simblicos; os
quais muitas das vezes eram assimtricos em seus valores e filiaes, mas
includos na disposio universalizante da lgica intrnseca s instituies do
espetculo e da informao (HABERMAS, 1988, p. 552; RIBEIRO, 1998, p.
104-105). Disse, certa vez, Paulo: Todas as minhas conquistas, eu digo sem pejo
de errar, devo-as imprensa, esse poder inconfundvel que honra e dignifica a nossa
nacionalidade (apud SILVA & SANTOS, 1989, p. 72). Concluiu da o terreno
propcio ao engate entre um passado diludo em batuques e manejos sensualizados e a crena das massas urbanas nos poderes rficos da cultura
secularizada como diverso para guind-las da mesmice cotidiana. Ainda
que fosse incapaz de decidir os rumos do processo, percebe a mercantilizao da cultura, no rastro da ampliao da soldagem tcnica do processo
produtivo e distributivo com os smbolos relacionados s experincias das
populaes subalternas na modernidade. Paulo, ao projetar a profissionalizao do sambista, sonhou com a dignidade tnica; ao e estrutura desdobram-se numa dialtica tensa, conflitiva mas complementar.
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