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Revista signos

versin On-line ISSN 0718-0934


Rev. signos v.35 n.51-52 Valparaso 2002
http://dx.doi.org/10.4067/S0718-09342002005100003
Revista Signos 2002, 35(51-52), 33-57
LITERATURA

La carta privada como prctica discursiva. Algunos


rasgos caractersticos

Darcie Doll Castillo


Universidad Catlica de Valparaso
Chile

RESUMEN
Existen pocos estudios que se aboquen a revisar la carta privada respecto de su
configuracin como gnero o tipo de discurso; la mayora de los textos se refieren
slo a aspectos parciales que obedecen estrictamente al corpus especfico de cartas
que examina. En este texto se revisan y sistematizan una serie de rasgos
caractersticos que no pretenden agotar el objeto ni establecer una definicin
totalizadora, pero que, vistos en conjunto permiten observar a la carta privada
como prctica discursiva, y al mismo tiempo proveen de elementos interesantes de
ser aplicados al anlisis de cartas concretas.

ABSTRACT
There are few studies dedicated to review the private letter in its configuration as a
gender or type of discourse; most of the studies only refer to partial aspects that
have to do strictly with the specific corpus of the letters under examination. In this
text a set of characteristic features of the private letter as discourse are reviewed
and systematized, features that do not intend to exhaust the object nor state an
all-embracing definition, but that, as a whole allow us to see the private letter as a
discursive practice, and at the same time provide us with interesting elements to be
applied to the analysis of actual letters.

Durante estas ltimas dcadas hemos asistido a un proceso de renovacin y


reordenacin en el terreno de los estudios literarios a partir de la incorporacin de
nuevos objetos, problemas y orientaciones de la teora y la crtica. Ello ha permitido
el desarrollo de nuevas percepciones y la revalorizacin de prcticas discursivas que
anteriormente eran situadas al margen de la mayora de los estudios literarios o no
constituan objetos de estudio especfico; es el caso de un interesante grupo de
textos, los llamados gneros menores o no-cannicos entre los que se incluye la
carta privada1. No obstante, la carta privada, ubicada entre los diferentes gneros
menores, constituidos por el testimonio, la memoria, la crnica, el diario de viaje e
ntimo, entre otros, sigue siendo uno de los menos estudiados, aun cuando posee
una larga tradicin que en Occidente se remonta hasta la Grecia Clsica, por lo
menos, sin perder su vigencia. La propia complejidad de esta forma, an si la
consideramos entre la especial ambigedad de estos tipos de gneros,
posiblemente haya favorecido la situacin actual.
La gran mayora de los estudios que abordan la forma carta, corresponden a
visiones que no consideran su especificidad como prctica discursiva o su modo de
ser como discurso, y obedecen a perspectivas que hacen uso de la carta como
forma al servicio de otros objetos e intereses. Entre estas orientaciones, una de las
ms difundidas consiste en el empleo de la carta como fuente documental para
reconstruir la biografa de un individuo (artista, personaje ilustre). Se utiliza la
correspondencia escrita o recibida como fuente para completar o reconstruir la vida
o entorno. El inters reside en el contenido o el contexto de las cartas y funciona
para documentar las afirmaciones del bigrafo, resultando importantes para
abordar aquellos momentos vitales que aparecen difusos o complejos y ante los
cuales las cartas pueden llegar a constituir pruebas irrefutables de algunos hechos.
Una segunda perspectiva tradicional, aborda las cartas como elemento auxiliar para
estudiar la produccin literaria de un determinado escritor o poeta, lnea que
presenta poco inters en la actualidad. La forma epistolar ha resultado un apoyo
bastante discutido para establecer elementos de la potica de un escritor o poeta,
en algunas ocasiones es un intento de penetrar en forma directa el complejo
mecanismo que unira vida y obra.
Una tercera va, y desde otra orientacin, es la consideracin de la carta como
factor estructural de gneros mayores. Es el caso del estudio de la novela epistolar,
texto en que la carta funciona como factor modelizante o elemento esencial de su
construccin (un ejemplo interesante es el trabajo de Tzvetan Todorov2 en su
anlisis de la novela Amistades peligrosas). Este tipo de estudios aporta
importantes elementos acerca de la forma epistolar, pero tambin muestran
carencias debido a la incorporacin de la carta en otra prctica de discurso. El modo
de construccin "ficticio" de la carta en la novela epistolar vuelve poco relevante
estudiar el problema de su circulacin como prctica cultural en el trnsito de lo
pblico o privado, entre otros aspectos que la constituyen como un modo discursivo
independiente.
Finalmente, la carta privada funciona como documento auxiliar de la investigacin
histrica, observada como conjunto de datos e informaciones que permiten
reconstruir e interpretar aspectos de diferentes perodos3. Actualmente es
documento de vital importancia para la historia de las mentalidades y para la
reconstruccin de sucesos de la vida cotidiana. As, tambin, aporta al conocimiento
de segmentos de la sociedad que la historia tradicional no ha asumido con
detenimiento, como es el caso de la historia de las mujeres. Las cartas, adems,

han resultado documentos interesantes para otras disciplinas, entre ellas la


antropologa cultural.
Particularmente en nuestro continente, los acercamientos a la carta tienen como
objetivo la lectura de la produccin discursiva en vistas a la construccin o relectura
del mapa histrico-cultural, sea desde la historia de la cultura o del pensamiento,
desde la historia de la literatura, o filosofa de la cultura. Los textos privilegiados
han sido las cartas de relacin de la Conquista, considerando las crnicas escritas
en forma de carta, y la correspondencia de figuras o personajes considerados
relevantes.
En este campo de la teora y crtica en general, a diferencia de la ya extensa
bibliografa acumulada acerca del testimonio y la autobiografa, se observa una
carencia en cuanto a abordar la especificidad de la carta privada en lo que atae a
su peculiar configuracin como prctica discursiva, aun cuando no fuere
considerado como texto "literario". Una serie de artculos crticos, escasos, como se
ha dicho, trabajan algunos rasgos de la carta en forma parcial, sin ahondar
demasiado; en otros casos, la crtica se refiere a un aspecto, en funcin del anlisis
de cartas que all se realiza, o, en otros textos, se prefiere el ensayo como forma de
dar cuenta de una serie de intuiciones sobre el tema. La constatacin de esta
situacin nos condujo a organizar y profundizar en este artculo, en las
caractersticas que consideramos ms relevantes de la forma epistolar,
caractersticas que, aunque no exclusivas de la carta respecto de otros tipos
textuales, vistas en conjunto permiten el estudio de su dinmica, ms all de
considerar la carta privada como texto auxiliar o enfatizar una excesiva detencin
en su contenido biogrfico.
1. La carta posee como funcin bsica una funcin pragmtica
comunicativa, y se configura como un dilogo (escrito) diferido
La carta posee como funcin ms evidente una funcin pragmtica comunicativa:
se trata, en trminos simples, de un mensaje escrito que se enva desde un emisor
a un destinatario. Ana Mara Barrenechea,4 en su estudio sobre las cartas de
Sarmiento, afirma que en esta funcin bsica de comunicacin, la carta puede
abarcar distintos tipos de acciones, que originan distintos tipos de cartas, aspecto
que refiere a una gran amplitud de contenidos en oposicin a su unidad formal.
Como forma escrita de comunicacin, la carta es parte de una amplia tradicin, y
una serie de autores enfatizan este aspecto; si la escritura surge como necesidad
de transmisin a distancia y de preservacin, la carta cumple con una funcin
transmisora, a diferencia de la funcin de conservacin5 correspondiente a formas
como la ley, las memorias, o los anales. La misma autora afirma como premisa
invariable de la carta el hecho de ser una "va de comunicacin (escrita) entre un
emisor y un receptor separados por la distancia." 6
Esta fuerte determinacin funcional, ser la que asegure su existencia y
continuidad, aun en los casos en que la carta sea incorporada como factor
estructurante de otros gneros, como la novela y otros tipos de relato.
Por otra parte, el aspecto comunicativo de la carta, implica tambin su posibilidad
informativa Alain Pags7 considera la carta como medio de difusin ideolgica, en
este sentido, "(...) diario y carta no son ms que dos soportes posibles de un
mismo modo de escritura de la informacin", destacando la posibilidad de pasar
rpidamente de lo privado de la situacin de comunicacin de dos sujetos a una
comunicacin abierta que involucra a varios emisores y destinatarios, poniendo el
nfasis en su aspecto de transmisora de informacin. Casos como el de aquellas
cartas que antao llegaban a lugares distantes en que el nico medio de

informacin eran las noticias que ellas portaban y que parientes o amigos lean en
voz alta, haciendo del acto privado un acto comunicativo comunitario que permita
la transmisin de la informacin a un pblico ms amplio.
La tendencia comunicativa de la carta, que a simple vista aparece como el rasgo
ms visible de esta prctica, no implica slo la consideracin de un rasgo que
remite a una funcionalidad externa. Patrizia Violi considera que la "dimensin
comunicativa (...) se caracteriza no slo por el reenvo a una situacin interaccional
externa al texto, sino sobre todo, por las formas de su inscripcin textual." 8. En
este sentido, ms all de lo comunicativo como intercambio entre un emisor y un
destinatario "reales", es "la necesidad estructural de asumir interiormente el eje
comunicativo"9 aquello en lo que radica la especificidad misma de la forma epistolar,
es decir, en la inscripcin textual de la estructura comunicativa. La carta, entonces,
no es reducible a la consideracin exclusiva de su aspecto interaccional, ella
incluye, en su interior, el intercambio dialgico.
Un dilogo debe poseer ciertas condiciones exigibles para ser considerado como tal:
a) la existencia de, al menos, dos interlocutores (emisor - receptor); b) la
existencia de intercambio de papeles; c) intercambio de comunicaciones por medio
de un sistema lingstico; y por ltimo, d) la concentracin de la atencin de los
interlocutores en el acontecimiento dialgico. Aplicadas estas condiciones a las
cartas, observamos que hay plena existencia de dos interlocutores (postulados en
el texto), existencia de un sistema lingstico, y la atencin (lectura/escritura)
concentrada en el texto. El requisito referente al intercambio de papeles presenta
una particularidad: est diferido en el tiempo y en el espacio (rasgo que aparece
comentado desde temprano en la tradicin de la forma epistolar). La respuesta del
destinatario est mediatizada por la distancia temporal y espacial de su respuesta
o, de su toma de palabra; la otra "parte" del dilogo transcurre en otro sitio y otro
momento, aun cuando la carta pueda ser entregada en el momento mismo en que
se ha terminado de escribir. Esta distanciacin inevitable de su destinatario es uno
de los aspectos que constituyen la riqueza particular de la carta como discurso.
Al respecto, Claudio Guilln10 seala que el "topos principal ha sido durante siglos, y
desde luego durante el XVI, que la carta es un lado, o una mitad de dilogo o
conversacin entre amigos ausentes o separados." Erasmo sealaba: "epistola
absentium amicorum quasi mutius sermo." Y Vives: "epistola est sermo absentium
per litteras". A lo anterior, se aade lo afirmado en el manual de Vaumorire del
siglo XVII, que menciona a la epstola como "un escrito enviado a una persona
ausente para hacerle saber lo que le diramos si estuviramos en condiciones de
hablar con ella."11
En la misma direccin, pero con una importante precisin, va la rplica de Demetrio
a Artemn, en De Elocutione:
"Artemn, que edit las cartas de Aristteles, dice que las cartas y los dilogos
deben escribirse del mismo modo, ya que una carta es como un lado de un dilogo.
Algo de razn lleva pero no es todo. Una carta debera escribirse con bastante ms
cuidado que un dilogo. Un dilogo imita una conversacin improvisada, mientras
que una carta es un ejercicio de escritura y se enva a alguien como una suerte de
regalo"12
Lo que afirma Demetrio, segn Guilln, es ms afortunado que plantear la simple
homologa de la carta con una parte de dilogo. En relacin con ello, Gerard
Genette explica en su anlisis del relato, que: "el nico momento de una narracin
en que la mimesis no sustituye la experiencia narrada por el lenguaje, es decir, en
que las palabras imitan o reproducen las palabras, es el dilogo." En este sentido

"una carta no reproduce una conversacin (aunque compense a veces su ausencia)


parcial o completamente, excepto cuando la cita."13.
El nfasis de Guilln se dirige a destacar la conciencia de Demetrio acerca de la
diferencia entre la palabra hablada e improvisada y la escritura de la epstola,
haciendo notar que para l las cartas representaban un trnsito esencial entre una
y otra. La carta como escritura, tenda a implicar a su autor en un proceso de
objetivacin, distancia y construccin de su propia persona, o de la imagen ofrecida
al otro, y, en consecuencia, implicaba cierto grado de conocimiento y tambin de
ficcin.
Lo anterior conduce a la relacin y diferencias entre oralidad y escritura, y la
ambigedad de la carta en este punto. Roxana Pags-Rangel, en su interesante
texto sobre cartas privadas, explica que "Es un lugar comn de los textos
prescriptivos de todas las pocas y en especial del siglo XVIII y XIX la asociacin de
la carta con la comunicacin oral. Los manuales de cartas, tan populares durante
este perodo, no cesan de insistir en que el estilo debe ser "natural", "claro",
"sencillo" como el de una conversacin: "No es ms una carta que una conversacin
entre personas ausentes; Espresaos como si estuvieseis en una conversacin, y
escribid lo que diriais en presencia del sugeto quien se dirige vuestra carta." 14
Adscribindose a la refutacin de la similitud entre carta y conversacin, Pedro
Salinas, por su parte, en una cita ampliamente conocida seala:
"Pero he aqu que la carta aporta otra suerte de relacin: un entenderse sin orse,
un quererse sin tactos, un mirarse sin presencia, en los trasuntos de la persona que
llamamos, recuerdo, imagen, alma. Por eso me resisto a ese concepto de la carta
que la tiene como una conversacin a distancia, como una lugartenencia del dilogo
imposible." 15
Una de las razones que aporta Salinas para argumentar esta necesaria diferencia,
es la conciencia del "instrumento": la lengua,y la actitud reflexiva que el tiempo de
la carta permite, a diferencia del dilogo cara a cara.
"Ahora el hombre se halla solo con su lengua, abstracta, abstrada del parlante y
del interlocutor. Y empieza a cobrar conciencia de ella, de lo que encierra y vale, de
sus potencias, de la arduidad de su uso, de lo que con ella podra decir, y quiz no
sepa decir. Es, en suma, la actitud reflexiva frente al propio idioma, situacin
nueva."16
De hecho, la carta es una forma de dilogo, pero un dilogo, aunque parezca
redundante o evidente, escrito. Sostenido en la distancia temporal y espacial, que,
por otro lado, implica a la escritura, y que desde otro punto de vista pasa a ser un
simulacro de dilogo que finge la presencia de un interlocutor, que de hecho, est
ausente. De all tambin que se sostenga que la carta obedece o debe de obedecer
a una espontaneidad cercana a la de la conversacin o a la lengua hablada, a la que
puede, en algn sentido compararse, siempre considerando lo esencial de la
distincin entre lo hablado y lo escrito.
Pero ms all de lo dicho, es conveniente identificar elementos que permitan
abordar el modo de funcionamiento de la forma carta, con relacin a otros tipos de
interacciones conversacionales o dialgicas.
En primer lugar, como se ha mencionado antes, la carta es una forma comunicativa
que se realiza en ausencia del destinatario (un dilogo diferido), considerando
entonces como rasgo distintivo la presencia o ausencia de los elementos que

refieren a la situacin de enunciacin. As se distingue entre situaciones


comunicativas en que la identidad de los interlocutores y los componentes
espaciales, temporales y referenciales se hallan presentes en la produccin
lingstica del texto (situacin de enunciacin), y otras situaciones en que no estn
presentes, correspondiendo esta ltima a la situacin de la carta, en la que la
distancia del destinatario genera estrategias textuales que inscriben un simulacro
de la situacin de interaccin dentro del texto.
Este rasgo interaccional permite la posibilidad de abordar la carta como texto
aislado o bien como parte de un texto complejo que incluya no slo las cartas del
emisor/receptor A, sino tambin aquellas del receptor/emisor B. Esta ltima
situacin correspondera a asumir la perspectiva comunicativa o interaccional
considerando todos sus componentes, o el circuito completo. Cuestin que plantea
otro modo de acceso, pero que presenta algunas complejidades de tipo prctico,
como la dificultad de reunir el corpus exacto de la interaccin (adems de tomar en
cuenta la intervencin que significa la publicacin). Por otra parte, en nada afecta a
la carta como prctica significante considerarla como un texto singular, "un
elemento de la secuencia interaccional generada por el intercambio epistolar entre
dos sujetos que se comunican"17. Incluso, afirma Violi, es posible sostener que el
discurso que se constituye por la secuencia epistolar compleja, corresponde al
contexto comunicativo en el que se encuentra el texto singular.
No obstante lo anterior, pueden existir algunas analogas entre la carta y la
conversacin: por ejemplo, la carta determina la obligacin de contestar por el solo
hecho de ser enviada, similar a las solicitudes de una conversacin. La falta de
respuesta origina en el primer caso: un "no quiere contestarme" o "no ha odo" en
el segundo. En general, las estrategias comunicativas empleadas en uno y otro caso
pueden ser similares.18
Concluyendo, podemos afirmar que un aspecto caracterstico de la carta es su
funcin pragmtica comunicativa, no exclusivamente por el hecho de remitir a una
situacin externa al texto, sino especficamente debido a que se halla inscrita
interiormente en el texto. En segundo trmino, y dependiendo de lo anterior, la
carta es un dilogo pero un dilogo diferido en tiempo y espacio, y en ausencia de
uno de los interlocutores. De all que se le compare con la conversacin o la
interaccin cara a cara, y puedan plantearse, del mismo modo, estrategias
similares, pero siempre considerando la diferencia bsica entre la comunicacin oral
y la comunicacin escrita.
2. La carta corresponde a un gnero de discurso primario
Ms all de su funcin de instrumento de comunicacin, la forma epistolar destaca
por la dificultad que exhibe ante los intentos de ser clasificada desde el punto de
vista de los gneros de discurso. Con relacin a ello, es necesario apuntar al
menos, puesto que nuestro inters principal no es ahondar en la problemtica de
los gneros de discurso, la discusin existente respecto de la constitucin de la
forma epistolar como un gnero de discurso, o en el otro extremo, su calificacin
como una forma simple.
Por nuestra parte, asumimos como punto de partida la perspectiva de Mijal Bajtn
respecto de los gneros de discurso y enunciados. Para Bajtn19, un discurso "puede
existir en la realidad tan slo en forma de enunciados concretos pertenecientes a
los hablantes o sujetos discursivos". Los enunciados, como unidades reales de la
comunicacin discursiva, reflejan las condiciones especficas y el objeto de cada una
de las esferas de la praxis humana, y a su vez, estas esferas elaboran sus "tipos

relativamente estables de enunciados"20, a los que denomina gneros de discurso,


los que se diferencian y crecen segn se desarrolla la esfera misma de la praxis.
Bajtn distingue entre gneros primarios y gneros secundarios (del discurso). Los
gneros secundarios (novelas, dramas, investigaciones cientficas) se configuran en
condiciones de comunicacin cultural ms compleja, relativamente ms
desarrollada y organizada, especialmente escrita: comunicacin artstica,
sociopoltica, cientfica, etc., absorbiendo y reelaborando diversos gneros
primarios, los que se constituyen en la comunicacin discursiva inmediata, por
ejemplo, una conversacin cotidiana. Segn esta perspectiva, los gneros primarios
poseen una relacin ms inmediata con la realidad a diferencia de los secundarios,
ms mediados y lejanos de ella:
"Los gneros primarios que forman parte de los gneros complejos se transforman
dentro de estos ltimos y adquieren un carcter especial: pierden su relacin
inmediata con la realidad y con los enunciados reales de otros, por ejemplo, las
rplicas de un dilogo cotidiano o las cartas de una novela, conservando su forma y
su importancia tan slo como parte del contenido de la novela, participan de la
realidad tan slo a travs de la totalidad de la novela, es decir, como
acontecimiento artstico y no como suceso de la vida cotidiana." 21
En este sentido, la carta correspondera a un gnero primario de discurso, en virtud
de su relacin menos mediada con la realidad, es decir, de acuerdo a un mayor
grado de inmediatez, lo que constituira un rasgo fundamental de la carta privada.
No obstante, si interpretamos correctamente a Bajtn, esa evidente inmediatez no
significa total ausencia de mediacin, pues se necesita de una mediacin que le
permita hacerse discurso, lo que implica, entonces, una cuestin de grados. En este
sentido, si la inmediatez se refiere a una relacin ms inmediata con la realidad, se
reflejar en las estrategias textuales concretas; esta afirmacin nos permite
conectar el argumento de Bajtn con los planteamientos de Patrizia Violi22, quien
desde la semitica, tambin destaca de las cartas la inmediatez, que entiende como
un efecto, producto de estrategias textuales particulares.
A partir de lo que la autora considera ms especfico de la carta -la inscripcin
textual de la situacin de enunciacin y por ende, del enunciador-, se da lugar a
determinados efectos de sentido. En forma general, la explicitacin del acto de
enunciacin transmite la existencia de referencias a la localizacin espacio-temporal
y produce un efecto de realidad en el interior del texto, hecho que requiere su
correspondiente actualizacin por parte del lector que reconstruya (interpretacin)
la estructura enunciativa del remitente, distinta de la del destinatario. Desde esta
perspectiva es que Violi considera que las cartas no conservan una "inmediatez",
sino que producen, mediante las estrategias textuales, el efecto de inmediatez y el
efecto de realidad.23 Por lo tanto, lo que las cartas manifiestan como gnero
primario es un diferente modo de elaboracin respecto de los gneros discursivos
secundarios, y el grado de inmediatez se referir a las estrategias discursivas
especficas capaces de provocarlo.
3. Posee un formato fijo y definido en oposicin a una amplitud indefinida
de contenidos
Sin perjuicio de las distintas percepciones, valoraciones, utilizaciones y variaciones
de la carta privada, probablemente uno de los elementos bsicos que permite su
reconocimiento inmediato como tal, sea su formato fijo, construido segn frmulas
preestablecidas que le otorgan carcter reconocible. En este formato bsico est
presente un encabezamiento que instituye la identidad del receptor, y al final, la
despedida del emisor. Suele incluirse la fecha y el lugar de emisin. Barrenechea24,

indica explcitamente en su definicin de la forma epistolar, la existencia de los


datos del receptor en el sobre.
Las variaciones de lo que llamamos su formato, obedecen a lentos cambios
epocales, a modas y costumbres que, sin embargo, no alcanzan a desfigurarla, a
riesgo de convertirla en otro tipo textual, otro discurso.
Estos elementos y los estilos y contenidos de las cartas han sido objetos de
mltiples manuales y preceptivas acerca de la "correcta" escritura de una carta,
cambiando de acuerdo a las sensibilidades epocales; manuales destinados a fijar
reglas y normas variables, segn la importancia social que la carta posea - y posee
-, con el fin de lograr establecer intercambios epistolares que gozaran de una cierta
perfeccin, y la manifestacin de las buenas costumbres y educacin de los
interlocutores, entre otros aspectos. Actualmente poseemos en reemplazo de las
antiguas preceptivas, los manuales que ensean a escribir cartas comerciales, las
que deben ceirse a un estereotipo rgido y reconocible que har que cumplan con
sus objetivos de la mejor forma posible.
Este formato bsico de la carta, de hecho remite a una apariencia externa, a un
soporte, y es una de las razones por las que suele no ser considerada como gnero
literario, pues segn las preceptivas, un gnero literario se caracteriza por una
permanencia evolutiva de contenidos. La carta, por el contrario, se construye en
una gran e indefinida amplitud de contenidos posibles25, incluyendo a veces a otros
gneros completos, como relatos, poemas, canciones, fragmentos de otras cartas,
entre otros.
"Todos, por supuesto, coinciden en subrayar que lo indispensable de una carta es el
saludo o apertura de la comunicacin y la despedida o cierre. Es ms, estas dos
marcas establecen el cdigo que nos permite determinar que se trata de una carta,
el cdigo que hace posible leer el texto como una carta y no como un diario o una
novela, por ejemplo. Y, sin embargo, en el espacio abierto por estos dos momentos
'todos los gneros y todas las ideas tienen cabida."26
Sintetiza Pags-Rangel. Dicho de otro modo, como una relacin de oposicin,
encontramos que inversamente a esta fijacin de frmulas casi rituales de
reconocimiento, la carta fija significantes manifiestos y al mismo tiempo
significados inasibles.
4. Los sujetos de la carta se definen como tales gracias a un marco de
enunciacin que establece un contrato epistolar
La inscripcin textual del eje comunicativo, considerado como marco o frame de
enunciacin posee como funcin especfica:
"Constituir y establecer un claro contrato epistolar entre los interlocutores, un
contrato que establece la relacin entre ellos y los legitima en tanto en cuanto que
sujetos del intercambio epistolar. Tal contrato, que tiene por objeto el
reconocimiento de una relacin y la constitucin de los sujetos definidos por esa
relacin, es un elemento comn presente en todo tipo de correspondencia epistolar:
(...)"27
Siguiendo la nocin de pacto autobiogrfico que Philippe Lejeune28 atribuye a la
autobiografa, el pacto epistolar crea una relacin convencional entre los
interlocutores, que, cual pacto jurdico, instituye los derechos y deberes de los
sujetos. El contenido o mltiples contenidos posibles queda sujeto a este
"verdadero objeto-valor"29 de la carta, poniendo en primer plano la relacin que se

establece. El pacto, en el caso de la autobiografa, funciona a nivel global de la


publicacin30 como propuesta del autor al lector, situacin que determinar el modo
de lectura y provocar sus efectos autobiogrficos; modo de lectura y tipo de
escritura (sujetos a variaciones histricas). Es decir, lectura propuesta bajo la
convencionalidad de la autobiografa. En el caso de la carta, el pacto funciona como
propuesta, no en la publicacin, sino en la relacin de los interlocutores; un marco
con forma de pacto, que instituye un modo de lectura y un tipo de escritura.
Este marco de enunciacin, instalado como puente semntico entre los mundos del
texto y del contexto, se regula gracias al mecanismo de enunciacin inscrito en el
texto,incluyendo los componentes de actorializacin, espacializacin y
temporalizacin. Esta relacin entre los actantes textuales, destinador/destinatario,
establecer un contrato enunciativo a travs del cual el enunciador articula una
serie de programas de hacer (cognitivo, persuasivo, manipulador, etc.) para
constituir a nivel semntico y modal al enunciatario y constituirse tambin a s
mismo.
5. La carta manifiesta la necesidad estructural de exhibir las marcas de la
situacin de enunciacin y de recepcin
La carta privada encierra una gran complejidad cuando se trata de precisar
eventuales caractersticas que la definan como un gnero o una prctica discursiva
diferenciable de otras, si bien no es nuestro objetivo plantear una definicin de la
carta, uno de los rasgos distinguibles y ms peculiares, es el que dice relacin con
una consecuencia de su fuerte dimensin comunicativa; la carta, ms all de
configurar una interaccin conversacional entre un sujeto (emisor) y un sujeto
destinatario (receptor) extratextuales, manifiesta como rasgo composicional la
inscripcin textual de la situacin de enunciacin y de la situacin de recepcin.
La explicitacin de las marcas se verifica a travs de los actantes de la
comunicacin y "los simulacros de sus determinaciones espacio-temporales",
independiente de las variantes de los diversos tipos de cartas. Aspecto que da lugar
a un marco de enunciacin que incluye un "narrador" como figura imprescindible
atestiguado por la primera persona: el "yo" como huella del sujeto de la
enunciacin y su correspondiente "narratario" destinatario: el "t" que tambin
reviste caractersticas de importancia. A estos elementos, indica Violi31, se agrega la
localizacin de tiempo y espacio, tiempo y espacio de la situacin de enunciacin,
generalmente explcita en el texto mismo de la carta (a veces en el sobre), y, desde
luego, mediante la deixis, que en las cartas va a remitir al acto de la
enunciacin/narracin. En cuanto al tiempo, es conveniente destacar la explicitacin
del tiempo de la narracin, incluyendo, por ejemplo, sus interrupciones y la
constante superposicin del tiempo de la narracin y el tiempo de la escritura
(real), llegando ambos a confundirse32. El tiempo (real) de la escritura suele no ser
tan relevante en otros tipos de textos.
La inscripcin de las situaciones de enunciacin y de recepcin, provocan
determinados efectos de sentido: efecto de realidad, efecto de presencia,
inmediatez y distancia.33
Uno de los problemas ms interesantes de la carta, es el que refiere a la relacin
entre el sujeto real (emisor) y el sujeto textual como figura de discurso, aspecto
que la teora y crtica literaria ha discutido ampliamente. Lo que nos interesa
sealar aqu, es que la carta representa con especial claridad lo conflictivo de la
separacin tajante que deja fuera los nexos entre el emisor y el "sujeto textual",
Violi da cuenta de este punto al sealar que:

"Sin duda, en ningn texto mejor que en la carta se exhibe y se pone en prctica la
dialctica entre la realidad concreta del acto de enunciacin, su anclarse a la
presencia de un sujeto real, y su transformacin en figura de discurso, en un efecto
del discurso que se da slo en el lenguaje y que slo dentro del lenguaje se hace
representable. El sujeto real es inasible, se coloca continuamente en otro lugar slo
alcanzable en el simulacro de la escritura." 34
En el caso de la carta, el lazo entre el sujeto real y el sujeto textual, es una relacin
dialctica que no puede ser dejada fuera del estudio, a riesgo de convertir la carta
en un tipo textual distinto. No se trata de remitir a los datos biogrficos "externos"
como datos en s, y limitar la lectura a un mero acto de recabar informacin; la
inscripcin textual especfica de la situacin de interaccin, como rasgo de la forma
epistolar, faculta para poner en evidencia la necesaria incardinacin35 del sujeto, y
el reenvo a los factores que resultan construidos por el discurso al mantener
explcita la relacin (no directa ni causal), entre sujeto y emisor, o entre figura de
discurso y referente, aunque, evidentemente, la distincin terica se mantenga.
De all tambin la necesidad de incorporar lo auto-bio-grfico, comprendido en sus
componentes de cuerpo, experiencia y acto36, como elementos de aproximacin a
un sujeto colectivo y a la relacin del enunciado con la praxis en la que se
constituye. Elementos que suelen ser dejados al margen de los estudios que
tienden a la inmanencia del texto. La discusin acerca de la nocin de sujeto de la
enunciacin y su esencialismo, realizada por Patrizia Violi37 en conjunto con los
aportes de Judith Butler y la nocin de sujeto incardinado, son aplicables
especialmente a la carta privada.
6. Posee un destinatario ms especfico y caracterizado que en otros tipos
de textos
Considerando como supuesto la inscripcin textual de las situaciones de
enunciacin y recepcin en la carta privada, la figura textual del narratario se
inscribe, a diferencia de otros tipos de textos, como "ms especfico y
caracterizado".38 Ser ms especfico de acuerdo a que no remite a una clase
abierta de lectores "modelo"39, sino a un destinatario concreto, o especfico; y ms
caracterizado, debido a la tendencia que presenta este destinatario, de poseer o
requerir competencias idiosincrsicas ms elevadas. Por lo tanto, el lector modelo
se reduce a un lector emprico, el destinatario real40.
Si las competencias inscritas en un texto han de coincidir con las de un destinatario
modelo (inscrito en el texto), en el caso de la carta se manifiesta una diferencia de
grado que puede llegar a ser notable; las competencias que la carta requiere
remiten a la necesidad de un anclaje o relacin fuerte del destinatario textual con el
destinatario extratextual, incluso, slo el destinatario extratextual podra poseer las
claves de acceso a determinada informacin, dependiente de la informacin
extratextual que slo l podra poseer. Utilizando los conceptos de Umberto Eco,
Violi sintetiza este aspecto:
La prosecucin de desincardinacin necesariamente es engaosa porque el propio
cuerpo nunca puede ser negado verdaderamente, su negacin se convierte en la
condicin de su emergencia de forma alienada." Butler, Judith. "Variaciones sobre
sexo y gnero: De Beauvoir, Wittig y Foucault." Feminismo y teora crtica. Eds.
Seyla Benhabib y Drucilla Cornella. Valencia: Alfons El Magnnim, 1990: 200.
"(...) podemos al menos decir que el concepto de Lector Modelo o Lector Ideal
describe la suma de competencias necesarias para lograr una adecuada
comprensin del texto. Estas competencias normalmente pueden deducirse desde

el texto como desde la competencia enciclopdica general disponible para todos los
lectores (al menos, lectores que poseen cierta cultura), pero lo que encontramos en
la carta es que con frecuencia la enciclopedia que necesitamos para entender el
texto es idiolectal (Eco, 1976); es decir, informacin disponible slo para el
destinatario real de la carta. En esta instancia, el Lector Modelo no es una
abstraccin que refiere a una clase abierta de lectores reales sino que se reduce
para coincidir con un lector singular, el destinatario emprico."41
Siguiendo las aseveraciones anteriores, se deduce que en la carta, la relacin con el
destinatario es eminentemente ms personalizada, en cuanto a informacin y
conocimiento compartido, y ms idiosincrsica (instituida, adems, en la relacin
epistolar). La competencia que posee el lector real puede concebirse como un
"continuum" que se desplaza entre dos extremos; primero, el lector modelo
coincide con el destinatario, y segundo, el lector modelo coincide con el destinatario
real y con "una clase abierta de lectores reales"42, esta ltima situacin cuando la
informacin no es especfica43.
7. El Sujeto presenta una marcada tendencia a la autorreferencialidad o
autoobjetivacin
La relevancia del problema del sujeto o la inscripcin de la subjetividad en la carta
privada y en otros gneros de los llamados menores, es un amplio tema que puede
conducir a diversos enfoques. Aqu nos interesa destacar la autorreferencialidad o
autoobjetivacin44 como una tendencia importante en la configuracin del sujeto en
la carta privada. Este asunto proporciona muchas veces, una de las ms
importantes claves de lectura de la correspondencia epistolar. A partir de la
inscripcin o exhibicin de la situacin de enunciacin como un factor
composicional, en la carta no se puede no decir "yo", se abre espacio a la
manifestacin de una de las propiedades de la comunicacin, la reflexividad o
autorreflexividad 45 que indica queel emisor del mensaje es al mismo tiempo su
primer receptor. En la carta se privilegia este rasgo, ella est constantemente
dirigida, ms all o complementariamente de su direccin a un destinatario, a
presentar un sujeto que se refiere a s mismo, adems de su exhibicin o
mostracin dirigida al otro/destinatario, situacin que afecta y recorre este acto de
mostrarse.
El sujeto en el discurso puede oscilar entre distintos modos en la relacin consigo
mismo o autorreferencia, pero en el caso de la carta, se manifiesta una profusa y
constante recurrencia al modo del "comentario autorreflexivo" 46 que consiste en
adoptar un punto de vista exterior a uno mismo. Se trata de un desdoblamiento yoyo: el yo es observador y observado, y tambin es juzgado, compadecido, o
comentado por el propio yo. En este sentido, al comentar, juzgar o comprender
nuestras acciones, y proyectarlas previamente, actuamos como agente, observador,
proyectador y crtico. Este es uno de los rasgos ms importantes de la carta
amorosa, entre otras.
Al existir un grado ms elevado de este comentario autorreflexivo, como ocurre en
algunas cartas o fragmentos de carta en que se revela con intensidad una suerte de
autoevaluacin o autodescripcin exhaustiva, a veces con marcados elementos
valorativos, este desdoblamiento yo-yo47, que para Vygotski constituye una suerte
de "lenguaje interior" y es sealado por Lotman como autocomunicacin o
comunicacin yo-yo (y referido en ltima instancia a la comunicacin potica),
puede provocar que el destinatario sea en ltima instancia el mismo emisor, quien
conociendo el mensaje "y comunicndoselo a s mismo, intenta elevar su rango,
introduciendo nuevos cdigos, y esto lo vuelve nuevo en cierto sentido.(...) Entre el
mensaje originario y el cdigo secundario surge una tensin que lleva a interpretar

los elementos semnticos del texto como si estuvieran incluidos en una


construccin sintctica complementaria y recibieran de esta interconexin nuevos
significados relacionales."48
As, las variaciones pueden dar lugar a una gama de grados de autorreflexividad del
sujeto, mediante diversas estrategias, destacando que la presencia de este rasgo
suele ser una tendencia recurrente en las cartas privadas.
8. La carta manifiesta como factor relevante el hecho de configurarse como
discurso orientado al discurso ajeno o del otro, y modela su discurso en el
contexto de una respuesta anticipada a los discursos ajenos
En su teora del discurso, Mijal Bajtn afirma que "toda palabra49 est dirigida a una
respuesta y no se puede evitar la influencia de la palabra-respuesta anticipable",
segn la naturaleza dialgica del pensamiento humano.Esta situacin que se
atribuye a cualquier tipo de discurso se manifiesta de modo composicional en la
carta, a raz de la inclusin de la especificacin y caracterizacin del destinatario, y
la exhibicin de las situaciones de enunciacin y de recepcin como parte de su
modo especfico de organizacin del discurso; rasgo distintivo que promueve una
relacin ineludible, en el sentido de la explcita direccin del discurso hacia su
destinatario especfico, que inscribe esta respuesta anticipable o palabra ajena en
su propia construccin.
Bajtn distingue tres tipos bsicos de discurso50: I. Discurso orientado directamente
hacia su objeto en tanto que expresin de la ltima instancia interpretativa del
hablante, que describe como un "(...) discurso directo e inmediato, orientado
temticamente (palabra que nombra, comunica, expresa, representa), que cuenta
con una comprensin inmediata e igualmente orientada hacia una comprensin
temtica"; II. Discurso objetivado (discurso de un personaje representado); y, III.
Discurso orientado hacia el discurso ajeno (palabra bivocal). Como el propio autor
afirma, la forma epistolar favorece la inscripcin del subtipo de discurso que llama
palabra ajena reflejada, que corresponde a la tercera variante51 del discurso
orientado al discurso ajeno:
"La epstola se caracteriza por una aguda sensacin del interlocutor, del
destinatario, sta, igual que la rplica de un dilogo, va dirigida a un hombre
determinado, calcula sus posibles reacciones, cuenta con su posible respuesta, etc.
Esta orientacin al interlocutor ausente (...) puede ser ms o menos extensiva." 52
La palabra o discurso ajeno reflejado se caracteriza porque en l, el discurso ajeno
acta desde el exterior, y de acuerdo a ello son posibles diversas formas de relacin
con este discurso ajeno y su influencia deformadora se manifiesta en diversos
grados. Como seala el autor, "las interrelaciones con la palabra ajena en un
contexto concreto y viviente no tienen un carcter inamovible sino dinmico: la
correlacin de voces en el discurso puede cambiar bruscamente (...)" 53. Lo
importante son los modos de reaccionar a la palabra ajena y los grados en que se la
"toma en cuenta".
De acuerdo a lo anterior, si en la forma epistolar existe un dilogo diferido, existe
una interrelacin con el otro-destinatario explcito y caracterizado que es "tomado
en cuenta" como eje principal en la elaboracin de la serie de estrategias
discursivas. En este sentido, al inscribirse el interlocutor de la carta como
(alocutario) ausente, su discurso -como discurso ajeno- acta e influye en el
discurso, pero no es reproducido. Las rplicas no aparecen como tales y su grado
de influencia puede ser variable, desde llegar a una fusin con el discurso del sujeto
(emisor), transformndose en univocal, o, en el otro extremo, conducir dos

discursos aislados. Se trata de una tendencia recurrente y privilegiada, pues, la


teora de Bajtn, como l mismo explicita, habla de la posibilidad de predominio de
un tipo de discurso. 54
Por otro lado, el dialogismo bajtiniano presente en las cartas se entiende como una
suerte de negociacin entre los discursos, negociacin con el discurso del otro que
puede ser asumida con diversos matices, ms o menos evidentes, ya sea con el
discurso del otro-destinatario, en la autoobjetivacin del sujeto mismo (otro de s),
y, adems, con la variedad de los discursos sociales y culturales; univocal cuando la
negociacin cede y la palabra del sujeto asume la palabra del otro, o bivocal,
cuando se revela la presencia actuante de los dos (o ms) discursos, hasta llegar al
extremo de bifurcar los discursos, casi en una cesacin del dialogismo.
9. La carta manifiesta una fuerte tendencia a la autorreferencia
Ya se ha mencionado que al formato un tanto fijo de la carta corresponde
inversamente una amplitud indefinida de contenidos, esta misma amplitud, y la ya
mencionada inscripcin del eje comunicativo al interior del texto como factor
composicional, permiten la configuracin de un doble nivel de significacin. Por una
parte un contenido narrativo-descriptivo, pleno muchas veces de informaciones
diversas, y, al mismo tiempo, la capacidad de la carta de significar su propia
comunicatividad, esto es, significarse a s misma. Distincin entre el contenido
proposicional y la fuerza ilocucionaria de la carta. Patrizia Violi llega a afirmar que la
carta "no puede comunicar ms contenido que su propia comunicatividad." 55 Esta
capacidad estara presente en toda carta, bajo diversas gradaciones, desde las
cartas de psame o felicitacin, de contenido extremadamente limitado, hasta
aquellas que constituyen verdaderos relatos.
La cantidad de informacin no parece ser, por otra parte, el rasgo definitorio, Violi,
argumenta que la "informatividad, obviamente, no es una categora cuantitativa: no
es difcil imaginar un texto largo y complejo que se vuelve totalmente
autorreferencial."56 Si el grado de informacin no obedece slo a la extensin, sino
al tipo de informacin y a la calidad y cantidad de la informacin; a mayor
informacin, no tendra porqu descender la autorreferencialidad de la carta, de
modo que la pura informacin no sera un criterio estable para distinguir entre
grados de autorreferencialidad. La carta, en este sentido, lo que hace es atestiguar
su acto de existencia.
Por otra parte, la autorreferencialidad es constantemente tematizada al interior de
la carta, refirindose a s misma dentro de su propio discurso, aspecto que puede a
servir a diversas funciones; indicar qu tipo de carta es, el tono emotivo que
poseer, su proyectada extensin, u ocultar la verdadera intencin de la carta, a
veces para disponer de modo conveniente al destinatario, entre muchas otras. De
alguna forma, la carta no puede evitar "hablar de s misma", a diferencia de otros
textos, excepto, cuando se trata de una estrategia que intenta construir una
especial propuesta al lector, una transgresin de la convencionalidad del gnero de
que se trate.
10. El mundo construido en la carta se instala como un mundo de
sobreentendidos
Producto de la configuracin de la carta como un dilogo, aunque diferido en tiempo
y espacio, y, a diferencia de los textos que se proyectan a un lector ideal, amplio, el
hecho de estar dirigida a un destinatario ms especfico y caracterizado poseedor
de una enciclopedia idiolectal, provoca que el mundo construido en ella presente
claves de lectura idiolectales o ms especficas, por lo que se formula mediante una

serie de sobreentendidos. Ms all de su diversidad de contenidos, sea mediante


elipsis, lagunas o silencios, se produce un verdadero "escamoteo" de la linealidad
del "argumento" provocando una fragmentacin, y dispone una serie de espacios
que deben ser llenados por el destinatario del pacto epistolar.
Este aspecto funciona como un complemento del secreto o la discrecin de los
interlocutores, construyendo un mundo incompleto y deficitario, potencial e
idealmente legible por completo slo desde este pacto. El mundo posible de la carta
privada, es un mundo privado, y exige un mnimo de experiencia compartido, por lo
menos, por dos sujetos (incluyendo las cartas a uno mismo). De all tambin la
importancia de mantener la lnea de anclaje entre las figuras o actantes textuales y
los sujetos reales de la comunicacin.
Este mundo fragmentario, y la propia fragmentariedad de la carta entendida como
una parte en un continuum de comunicacin, es el que provoca la tendencia a
establecer un orden en la publicacin de las cartas, dotarlas de un registro narrativo
que produzca alguna legibilidad ms acotada en el trnsito de la carta privada a la
esfera pblica.
11. Trnsito fronterizo entre lo literario y lo no literario: Privado / Pblico
En este punto nos interesa revisar el desplazamiento de la carta privada por los
bordes de lo cannico a partir de algunos rasgos que la hacen un texto difcil de
clasificar y asimilar, y, que a la vez nos sirven como importantes puntos de partida
para estudiar la carta y otras prcticas significantes menores.
"(...) la carta es terreno tan resbaladizo que la intencin estrictamente humana, de
comunicarse con otra persona por escrito, al tener que servirse inevitablemente del
lenguaje, puede deslizarse del otro lado de las fronteras de lo privativo, sin que el
autor se d cuenta apenas, y convertirse en intencin literaria."57
Dice Pedro Salinas, en su conocido ensayo sobre la forma epistolar, subrayando uno
de los bordes por los que transita la carta; la discusin acerca de su carcter
privado, tema frecuentemente mencionado en los escritos sobre la carta, y cuestin
que posiblemente se torna ms relevante que en cualquier otra prctica significante
escrita, con excepcin del diario ntimo.
A partir de la voluntad del autor, Salinas considera que: "Lo que las diferencia
radicalmente (a la epstola, 'arte epistolar', gnero literario, artificio retrico, y a la
carta privada) es la intencin del autor: intento en sta de ser para uno, o para
unos escogidos pocos, si as lo quiere el que la recibe. En aqulla, intento de
hacerse pblica, de alcanzar a todos, sin distingos."58 No obstante, advierte la
ambigedad de esta idea: "De ah arrancan las dificultades de los tratadistas para
distinguir entre carta privada y pblica. Y hasta esa base de distincin que
sealamos como la ms slida, la intencin del autor, no es terreno bastante firme,
ya que en el curso de la escritura no es cosa imposible el mudar, sin darse cabal
cuenta, de intencin profunda, sustituyendo al humilde corresponsal, amiga,
hermano, a quien se empez a escribir, por la gran destinataria de todas las obras
de la literatura, la fama perdurable."59
Agustina Torres Lara60 afirma que el gnero epistolar presenta un doble aspecto:
"La mayora de las veces se trata de cartas personales redactadas sin intencin de
publicacin, pero en ocasiones pueden convertirse en autnticas obras maestras por
voluntad de su autor" y distingue tres tipos de cartas: la privada: dirigida a un
destinatario particular; la pblica: destinada a alcanzar a todos sin distingo; y, la

privada hecha pblica: la publicacin de la correspondencia ntima impresa y


lanzada al mercado".
El trnsito de la carta de lo privado a lo pblico es percibido como "accidente".
Pedro Salinas advierte en relacin al equvoco del destinatario, que la carta privada,
"sin perder nada de su especialsimo tono de recato y pudicia intencionales que la
distinguen entre todos los escritos", admite la posibilidad de tres interlocutores
distintos: primero, el que redacta la carta; segundo, el destinatario intencional
nico, puesto que "lo convenido y lo conveniente" es que la carta presuponga y
requiera la existencia de un segundo individuo. Y al tercero, Salinas lo llama
"lectores varios" porque la "persona destinataria propiamente dicha ha sentido el
deseo irrefrenable de lersela a otros."61 Este tercero no impide que la carta siga
siendo privada, pues por mediacin del individuo destinatario es factible admitir la
intromisin de otros lectores, situacin que no hace sino resaltar su valor privado.
En este sentido, si observamos el tipo de carta pblica que corresponde a la "carta
abierta", normalmente enviada a los peridicos, revistas, etc., nos encontramos
ante un tipo de comunicacin destinada a varios y mltiples lectores, comunicacin
que ha tomado la forma de la carta como estrategia para hacer que un contenido,
una polmica, una denuncia, una opinin, sea pblica; pero guardndose un
excedente que funciona como precaucin ante lo institucional u oficial, haciendo uso
de un espacio que escapa a la autoridad discursiva que afecta a otros tipos de
textos (noticia, ensayo, artculo y otros). La carta estara ofreciendo mayor libertad
y menos riesgo.
El problema de lo privado y lo pblico, reviste consideraciones que van ms all de
la carta, por lo tanto, es necesario establecer algunas precisiones respecto de este
binomio; en nuestro caso, entendemos esta relacin como posiciones, y no como
oposiciones, es decir, como trnsitos demarcados inestablemente y sujetos a
variaciones histricas y no esenciales.
Carlos Castilla del Pino62, efecta en esta lnea, una caracterizacin de las
actuaciones pblicas, privadas e ntimas, indicando que lo que existe son espacios,
o "escenarios" que usamos en la representacin que constituye nuestras acciones;
de este modo, no se trata de actuaciones de uno u otro tipo en s mismas, sino que
dependen del espacio en que se inscriban, es decir, posiciones. Desde este punto de
vista estos espacios son diferenciables, y distingue entre: actuaciones pblicas, que
son necesariamente observables (visibles, audibles, etc.); actuaciones privadas:
que podran serlo, por falta de cautela por parte del actor o voyerismo del
observador; e ntimas, que no pueden observarse y slo se las puede inferir
mediante lo que el sujeto dice o hace, incluso con su inhibicin o su silencio (que
son formas de actuacin).
De all que nombrar a estos gneros como gneros de la intimidad constituya una
suerte deequvoco, si consideramos lo que afirma Castilla del Pino:
"Las actuaciones pblicas y las privadas tienen una proyeccin externa que las hace
observables, y ambas, por tal motivo, son perfectamente diferenciables de las
actuaciones ntimas: fantasear, imaginar, proyectar, suponer, idear, en suma, pensar
y asimismo sentir (gustar de, admirar a, envidiar, amar, odiar, etc.), son
actuaciones del sujeto meramente internas, no poseen ese segmento externo que
caracteriza las pblicas y privadas y, por tanto, no pueden ser sabidas por nadie
fuera del sujeto."63

De acuerdo a lo anterior, el espacio privado, es potencialmente observable, pero se


debe procurar que sea inobservable; la transgresin de lo privado consiste en hacer
pblico algo que se ha marcado como privado64.
Lo privado corresponde a aquello que pertenece a un crculo reducido, crculo de lo
personal. Desde el momento en que corresponde a la especificidad de la carta la
exhibicin (explicitacin) de las situaciones de enunciacin y recepcin, se declara
la pertenencia de la carta a un espacio "ms privado" o restringido, correspondiente
a un destinatario especfico o caracterizado que implica un lector modelo reducido y
la necesidad de una enciclopedia idiolectal.
En virtud de lo anterior, la circulacin de la carta se produce o programa en un
espacio que se ha marcado como privado (a partir de lo ya dicho de la situacin
comunicativa inscrita en la carta). Circulacin que, obviamente puede transgredirse
y convertirse en pblica; sea por la publicacin real de las cartas o la simple lectura
pblica, o con el fingimiento de este espacio privado para provocar algunos efectos.
La privacidad de la carta se "protege" con la especificacin de su destinatario.
Podramos decir que se trata de una privacidad compartida entre dos.
En este mbito se instala tambin el problema del secreto de la correspondencia, es
decir, la transgresin de la privacidad. El secreto, para Jacques Geninasca65, est
directamente vinculado a la diferencia privado/social: "Doblemente socializable por
su categora de objeto materialmente transferible y por el alcance jurdico que le es
propio, la carta se sita en el lmite, a veces mal definido, de dos esferas diferentes,
la privada y la social, exigiendo, por tanto, el secreto o por lo menos la discrecin
de los partenaires."
Un segundo aspecto con relacin a la carta y lo privado, tiene que ver justamente
con su desplazamiento a un circuito diferente: la publicacin de las cartas. Alain
Pags hace notar al respecto:
"Como el 'diario', la carta posee el estatuto ambiguo de un texto que transita entre
el uso privado y el uso pblico, y su publicacin no es jams cierta ni definitiva. Hay
una estrategia del secreto que la carta y el diario manifiestan por sus caractersticas
convergentes: vehculo del secreto, la carta representa la aparicin y el retrato,
tambin el juego del disimulo por la precariedad de su existencia textual. La mano
que censura, en el siglo XIX, sabe que la supresin que ella opera se inscribe en la
forma de un texto ya marcado para lo inacabado y la discontinuidad."66
En la publicacin de las cartas privadas (obvia transgresin de lo privado), la
manipulacin, seleccin y, tambin censura, es un ejercicio de poder impuesto al
objeto, y se producir un inevitable enfrentamiento entre el sujeto textual y
extratextual de las cartas, y un segundo sujeto extratextual y textual: el/la
antologador, compilador o editor, como una instancia que interviene y modifica el
discurso de las cartas como tales. Instancia y nuevo circuito en que se produce una
resignificacin del discurso. Por otra parte, a nivel del circuito artstico-literario en
que se instalan las cartas al ser publicadas, el editor personifica una autoridad
discursiva que establecer un orden o una organizacin a fin de conducir o autorizar
sentidos.
"El editor se constituye en gua de los lectores y facilitador de la lectura del
epistolario: llena vacos (identifica nombres, lugares, obras), corrige errores
ortogrficos, aade datos histricos, elimina secciones, aclara palabras. La labor
editorial se concibe como la fuerza unificadora de unos 'pliegos sueltos'. Su deseo
es, en ltima instancia, el deseo de entramar, de domesticar esa 'obstinada
fragmentariedad' que caracteriza al gnero. Su funcin es la de arrestar su hereja

temporal y espacial, exorcizar su inestabilidad, garantizar un significado estable


para proveerlos de su capacidad documental."67
Las relaciones corresponden a la tensin generada entre lo pblico y lo privado. De
lo anterior resulta que los prlogos, estudios preliminares, etc., estn en posicin
de afectar el discurso de la forma epistolar, por ejemplo, agregando un anexo de
informacin destinada a completar las "lagunas" existentes en las cartas (rasgo
evidente, ya que las cartas no estn destinadas a todo pblico) a fin de lograr una
verdad o verosimilitud que puede ser bastante discutible en muchos casos.
Lo planteado en relacin a la publicacin de las cartas, nos conduce a considerar un
aspecto pocas veces tomado en cuenta en los estudios acerca de la forma epistolar:
su carcter de objeto-volumen. Este tema, que aparentemente excede los estudios
textuales, es, sin embargo, un factor de importancia para apreciar aspectos que
ataen a su modo de circulacin como prctica significante y su diferencia de otros
tipos discursivos.
En su origen, la carta es un objeto nico y sin copia, en oposicin a la destinacin
instituida para otros tipos de textos que son producidos para ser serializados. La
carta funciona en el viaje a su destino y slo podra ser serializada al desprenderla
de su contexto vivo y su soporte: al ser publicada. Guy Brett68 destaca este factor,
al afirmar que la carta es "volumen, objeto y superficie legible", por los pliegues y
su viaje en un sobre, articulndose en forma espacial y grfica, es decir, un objeto
que se desplaza desde un sitio y un momento y un sujeto, hasta otro sitio,
momento y sujeto, instaurando un "gesto" que va ms all de la letra. La
publicacin transforma la grafa, el manuscrito es depurado de sus tachaduras,
incluso borrando las marcas epocales al corregir la ortografa en desuso; el objetovolumen es lanzado a la serialidad de un producto editorial y no privado.
En relacin con la autora y la edicin/publicacin, enfrentamos otro importante
punto de este transitar fronterizo; en la carta privada en cuanto tal no nos
encontramos frente a la presencia clara de la funcin autor, entendida segn Michel
Foucault, para quien en tanto funcin, el nombre propio caracteriza "un cierto modo
de ser del discurso". Afirma que "el hecho de poder decir 'Fulano de Tal es el
escritor de esto' indica que dicho discurso no es una palabra cotidiana, indiferente,
que se va, que nota y pasa, una palabra que puede consumirse inmediatamente,
sino que se trata de una palabra que debe recibirse de cierto modo y que debe
recibir, en una cultura dada, un cierto estatuto." 69
La explicitacin en la carta de un destinatario especfico y caracterizado que
requiere una enciclopedia idiolectal, es decir, un lector reducido y privado, en
conjunto con el efecto de inmediatez y de realidad, hacen que sta no constituya un
proyecto de "obra" (a no ser su utilizacin para producir un efecto literario), a
diferencia de los gneros mayores o cannicos. En este sentido Deleuze y Guattari70
se refieren a las literaturas menores mencionando que en ellas no abunda el
"talento" en el sentido de tal o cual "maestro" o una "enunciacin individualizada"
por el canon literario. La funcin social del sujeto que escribe una carta carece del
estatuto del autor como autoridad.
La publicacin introduce, a nuestro parecer, una doble y ambigua funcin autor; en
primer lugar la inscripcin del escribiente de las cartas ahora como figura o "funcin
autor" (incluso si es el mismo escritor de las cartas quien las publica), y, en
segundo lugar, la del sujeto autorizado que compila, organiza, prologa o incluso
censura las cartas, o las inserta en una nueva mezcla heterognea, otra
discursividad, compuesta por las cartas y sus interpretaciones, notas, aclaraciones,
datos; funcin autor que llamaremos funcin-editor.

Podemos agregar, adems, que debido a la facilidad, como afirma Pedro Salinas71,
conque la carta transita inestablemente el lmite de lo privado y la intencin
literaria, y a la mencionada intervencin de la publicacin, la carta tambin se
instala en las fronteras de la no-autora y la funcin autor, entendida como funcin
social de un discurso sancionado por un canon.

NOTAS
1 En esta investigacin se considerar la carata privada en su sentido ms estricto
como "escrito de carcter privado dirigido por una persona a otra"
2

Todorov, Tzvetan. Literatura y significacin. Barcelona: Planeta, 1974.

Vase, por ejemplo, la recopilacin y estudio de Sergio Vergara Quiroz: Cartas de


mujeres en Chile. 1963-1885. Santiago: Andrs Bello, 1987.
3

Barrenechea, Ana Mara. "La Epstola y su naturaleza genrica." Dispositio 15. 39:
56.
4

Ibid., 52.

De Zubiaurre Wagner, Mara Teresa. "Libertad y servidumbre de la carta: Trbada,


de Miguel Espinosa y la evolucin de la novela epistolar." Revista Hispnica
Moderna XLV. 1 (1992): 107.
6

Pags, Alain. "Stratgies Textuelles: la lettre a la fin du XIX Sicle." Littrature 31


(1978): 107 (trad. ma).
7

Violi, Patrizia. "La intimidad de la ausencia: formas de la estructura epistolar."


Revista de Occidente, 68 (1987): 90. Los artculos de Patrizia Violi son los ms
interesantes y completos acerca de la carta como prctica textual.
8

Ibid.

10

Guilln, Claudio. Teoras de la historia literaria. Madrid: Espasa-Calpe, 1989:300.

11

Ibid., 301.

12

Citado por Claudio Guilln. Op. cit., 302.

13

Ibid., 302.

Pags-Rangel, Roxana. Del dominio pblico: itinerario de la carta privada.


Amsterdam Atlanta: Rodopi, 1997: 16.
14

Salinas, Pedro. "Defensa de la carta misiva y de la correspondencia epistolar." El


defensor. Ensayos Completos. Tomo II. Madrid: Taurus, 1981: 228.
15

16

Ibid., 244.

17

Ibid.

Cada carta o parte de ella puede constituir actos ilocucionarios especficos, como
pedidos, excusas, promesas, etc. Patrizia Violi. "Letters." Discourse and Literature.
Ed. Teun A. Van Dijk. Amsterdam/Philadelphia: John Benjamin Publishing Company,
1985: 149-67.
18

19

Bajtn, Mijal. Esttica de la Creacin Verbal. Mxico: Siglo XXI, 1990: 260.

20

Ibid., 248.

21

Ibid., 250.

22

Violi (1987) Op. cit.

23

Violi (1987) Op. cit., 94.

24

Barrenechea. Op. cit., 58-59.

"Escritas en distintos das, a veces incluso desde lugares diversos, la carta


privada presenta una dispersin temporal y espacial que dificulta los diversos
intentos de darle un diseo teleolgico. Su diversidad temtica, la capacidad para
incluir todo tipo de mensajes, enunciados o registros lingsticos, su disposicin
para acoger en el mismo territorio tanto lo esencial como lo accidental o, en ltimo
trmino, de negarse a discriminar entre lo relevante y lo irrelevante, lo central y lo
marginal, hace de la carta un texto esencialmente heterodoxo respecto a todo
esquema basado en la progresin y en el desarrollo narrativo." Pags-Rangel. Op.
cit., 13.
25

26

Ibid., 11-12.

27

Violi (1987) Op. cit., 9091.

28

Lejeune, Philippe. "Le pacte autobiographique." Potique 14 (1973): 137-162.

29

Violi (1987) Op. cit., 91.

Nora Catelli discute este punto en su interesante estudio acerca de la


autobiografa: El espacio autobiogrfico. Buenos Aires: Lumen, 1991.
30

"La especificidad del objeto carta no es tanto el estar destinada al intercambio


comunicativo como la necesidad estructural de asumir interiormente el eje
comunicativo (y de aqu las figuras de los actantes de la comunicacin y los
simulacros de sus determinaciones espacio-temporales)." Violi (1987) Op. cit., 90.
31

32

Ibid., 93.

33

Ibid, 94 -97.

34

Violi (1987) Op. cit., 89.

El concepto de incardinacin o sujeto incardinado es enunciado por Butler en


oposicin a la idea de trascendencia del sujeto, en el contexto de la situacin
cultural que asigna a los hombres el rasgo caracterstico de existencia humana
trascendente y a las mujeres el carcter de existencia humana corprea o
inmanente. La incardinacin se entiende como la incorporacin del cuerpo a la
nocin de sujeto. La siguiente cita sintetiza el argumento de Butler, realizado a
35

partir de una interpretacin de Simone de Beauvoir: "Desde esta creencia de que el


cuerpo es Otro, no hay un gran salto a la conclusin de que los dems son sus
cuerpos, mientras que el 'Yo' masculino es un alma no corprea. El cuerpo situado
como Otro el cuerpo reprimido o negado y, entonces, proyectado- vuelve a emerger
de este 'Yo' en opinin de otros como esencialmente cuerpo. De ah que las mujeres
lleguen a ser el Otro, vienen a incorporar la corporalidad misma. (...) La dialctica
de Beauvoir del Yo y el Otro discute los lmites de una versin cartesiana de la
libertad desincardinada.
Cfr. Butler, "Actos performativos y constitucin del gnero: un ensayo sobre
fenomenologa y teora feminista." Debate Feminista 18 (1998): 296-314.
36

37

Violi, Patrizia. El infinito singular. Madrid: Ctedra, 1991.

38

Ibid.

Para el concepto de lector modelo vase Eco, Umberto. Lector in fabula.


Barcelona: Lumen, 1981.
39

40

Violi. Op. cit., 92.

41

Violi (1987) Op. cit., 158.

42

Ibid.

En la teora de la enunciacin se hace referencia a una tipologa de la situacin de


alocucin que toma en cuenta el nmero y estatus de los miembros del intercambio
(verbal). Aplicada al texto carta, en cuanto al receptor, podramos afirmar que
corresponde a un receptor alocutario o destinatario (singular o plural, nominal o
annimo, real o ficticio) que se define como tal por ser considerado explcitamente
por el emisor o locutor, indicado por el pronombre de segunda persona (por la
direccin de la mirada en la comunicacin oral), hecho que de paso seala que la
codificacin, en general, est determinada al menos parcialmente por la imagen del
destinatario que el locutor se construye.
43

Otro elemento que nos permite aproximarnos al destinatario de la carta se refiere a


la situacin de comunicacin: el alocutario puede, por definicin, estar o no
presente. En la carta se encuentra ausente, como en toda comunicacin escrita,
pero forma parte por definicin de la situacin de alocucin, en tanto alocutario,
obviamente. Por ltimo, la comunicacin puede ser simtrica o unilateral, y en la
carta, aunque ausente, es potencialmente locuente, lo que da lugar a una
comunicacin simtrica aunque diferida.
Cfr: Kerbrat, Catherine. La enunciacin. De la subjetividad en el lenguaje. Buenos
Aires: Hachette, 1986.
El sujeto es al mismo tiempo objeto de su discurso; en trminos simples, la
referencia del yo al yo que obviamente puede adoptar distintas modalidades y
utilizar distintas estrategias.
44

45

Cfr. Kerbrat. Op. cit.

Cfr. Lozano, Jorge, Cristina Pea-Marn y Gonzalo Abril. Anlisis del discurso.
Hacia una semitica de la interaccin textual. Madrid: Ctedra, 1989: 124-26.
46

Cfr. Segre, Cesare. Principios de anlisis de texto literario. Barcelona: Crtica,


1985: 127-130.
47

48

Ibid.

El trmino "palabra" en los diversos textos de Mijal Bajtn, funciona como


sinnimo del trmino "discurso" el uso de uno u otro, corresponde a las variaciones
producto de las traducciones.
49

Bajtn, Mijal M. Problemas de la potica de Dostoievski. Mxico: Fondo de Cultura


Econmica, 1986: 278-279.
50

La tercera variante que corresponde al tercer tipo de discurso (discurso orientado


al discurso ajeno) incluye: III. 3. subtipo activo (palabra ajena reflejada): a)
Polmica interna oculta; b) Autobiografa y confesin con matizacin polmica; c)
Todo discurso que toma en cuenta la palabra ajena; d) Rplica del dilogo; e)
Dilogo o culto. Ibid., 279.
51

52

Bajtn. Ibid., 287.

53

Ibid., 278.

54

Ibid., 277-278.

55

Violi (1985) Op. cit., 160.

56

Ibid.

57

Salinas. Op. cit., 238.

58

Ibid., 235.

59

Ibid., 241.

Torres Lara, Agustina. "La correspondencia epistolar en Espaa (1975-1992)".


Escritura autobiogrfica. Ed. Jos Romera, et al. Madrid: Visor Libros, 1993: 391.
60

61

Salinas. Op. cit., 233.

Castilla del Pino, Carlos. "Pblico, privado, ntimo." De la intimidad. Ed. Carlos
Castilla del Pino. Madrid: Crtica, 1989: 26.
62

63

Ibid., 28-29.

Pedro Salinas tambin da cuenta de esta diferencia entre la intimidad y lo


privado, cuando expresa que "En cuanto los pensamientos salen del recinto de puro
pensarlos el autor y, puestos en palabras, se objetivan, ya existen fuera de l, son
accesibles, por el simple hecho de ser legibles, a todos los que sepan leer. Se ha
dado un paso en una direccin: comunicar nuestra intimidad, abandonarla
generosamente: una entrega. Pero apenas dado, entra en accin la reserva, se
rodea a la carta de precauciones, el sobre cerrado, el lacre, y se la consigna a una
sola persona. Por un movimiento complementario al anterior, pero nacido de un
impulso opuesto, lo recin exteriorizado se hurta a la publicidad, a la lectura
general; afirmada su condicin privada, se hace secreto entre dos personas." Op.
cit., 262.
64

Geninasca, Jacques. "Notas sobre la comunicacin epistolar." Revista de


Occidente 85 (1989): 79.
65

66

Pags. Op. cit., 112.

67

Pags-Rangel. Op. cit., 34.

Brett, Guy. "Abrir slo en las condiciones indicadas." Camino Way (fotocopia) s.d:
11-15.
68

Foucault, Michel. "Qu es un autor?" Entre filosofa y literatura. Obras esenciales


. Barcelona: Paids, 1999: 80.
69

Deleuze, Gilles, Flix Guattari. Kafka, Por una literatura menor. Mxico: Era,
1983.
70

71

Salinas. Op. cit.

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