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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

FACULTAD DE CIENCIAS AGRARIAS


ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE INGENIERA AMBIENTAL

DEPARTAMENTO ACADMICO DE AGRONOMA

TRABAJO DE HABILITACION DOCENTE

LOS METALES PESADOS Y LA CONTAMINACIN DE LOS SUELOS

ELABORADO POR:
M. Cs. Ing. Jos Ramiro Daz Cumpn

Cajamarca, junio 2013

CONTENIDO

Pgina
Resumen

Abstract

Introduccin

CAPTULO I: Metales pesados elementos traza

CAPTULO II: Contaminacin de los suelos por metales pesados.

11

CAPTULO III: Fuentes generadoras de metales pesados.

16

CAPTULO IV: Vas de ingreso y salida de los metales pesados en el suelo.

19

CAPTULO V: Comportamiento de los metales pesados en el suelo.

20

CAPTULO VI: Reaccin del suelo ante los metales pesados.

27

CAPTULO VII: Efectos de los metales pesados sobre la salud humana.

35

CAPTULO VIII: Tratamientos de suelos contaminados por metales pesados.

45

Conclusiones.

53

Referencias Bibliogrficas.

55

Anexo.

57

RESUMEN
El presente trabajo de habilitacin docente, se propuso como objetivos, conocer
las interrelaciones entre el suelo y los metales pesados y sus efectos sobre la
salud y el ambiente, considerando que la contaminacin de suelos por estos
elementos es de mucha importancia, por el grado de afectacin de la salud de los
seres vivos que dependen del suelo.
Los suelos estn expuestos a ser contaminados por diversas sustancias,
procedentes de actividades antropognicas, entre las que podemos sealar a la
industria, minera, aguas residuales, residuos slidos, etc. las cuales generan
metales pesados, cuyo calificativo obedece a que su peso especfico es mayor
que 5 gcm-3 , destacando dentro de ellos por su toxicidad el plomo, mercurio,
cadmio, cobre, cromo, nquel y el zinc; sin embargo hay que reconocer que la
mayora de metales pesados cumplen funciones bilgicas en los

organismos

vivos, los cuales los necesitan en pequeas cantidades, de ah el nombre de


elementos traza.
Estos metales son

calificados como elementos

peligrosos porque pueden

concentrarse en los primeros centmetros del suelo, siendo el espesor del suelo
donde se desarrolla la mayor parte de las races de las plantas, siendo absorbidos
por stas, a partir de las cuales pueden ingresar a la cadena trfica y poner en
riesgo la salud de los seres vivos que las consumen; sin embargo en ciertos casos
pueden alcanzar las aguas subterrneas, llegando a contaminarlas, siendo mayor
an el riesgo a la salud de las personas que beben estas aguas.
Sin embargo el suelo cuenta con su propio sistema de autodepuracin, basado
principalmente en su capacidad de adsorcin e intercambio inico y la actividad
de los microorganismos edficos; sin embargo cuando el caso lo amerite, se
pueden aplicar tcnicas de descontaminacin de suelos y dentro de ellas la
biorremediacin, que actualmente est siendo ampliamente desarrollada, por su
3

viabilidad, eficiencia y seguridad, superando en estos aspectos a otras tcnicas


de carcter fsico y qumico.
ABSTRACT
This study of teacher empowerment, was proposed as objectives, meet the
interrelations between soil and heavy metals and their effects on health and the
environment, considering that soil contamination by these elements is very
important, for the degree of impairment of health of living things that depend on the
ground.
The soils are liable to be contaminated with various substances from
anthropogenic activities, among which we can point to the industry, mining,
wastewater, solid waste, etc.. which generate heavy metals, whose epithet is
because its specific gravity is greater than 5 gcm -3, highlighting within them for
toxicity lead, mercury, cadmium, copper, chromium, nickel and zinc, but we must
recognize most heavy metals bilgicas perform functions in living organisms, in
which the small amounts needed, hence the name "trace elements".
These metals are classified as dangerous elements because they can concentrate
on the first few inches of soil, the thickness of the soil where it grows most of the
roots of plants, being absorbed by them, from which they can enter the chain
trophic and jeopardize the health of living beings who use them, but in some cases
can reach groundwater, contaminate reaching, yet still higher health risk to people
who drink this water.
But the ground has its own system of self-purification, based primarily on its
adsorption capacity and ion exchange and activity of soil microorganisms, but
when the need arises, you can apply soil decontamination techniques and within
bioremediation, which is currently being widely developed, their feasibility,
efficiency and security, surpassing in these respects to other forms of physical and
chemical character.
4

INTRODUCCIN
Dentro de los metales pesados existen elementos que se encuentran formando
parte de los seres vivos, los cuales los necesitan en pequeas cantidades para
cumplir con ciertas funciones vitales, cuya deficiencia puede alterar el normal
funcionamiento de los organismos de plantas, animales y seres humanos, siendo
el caso del cromo, cobre, fierro, molibdeno, nquel, vanadio y zinc; sin embargo en
altas concentraciones, estos elementos pueden provocar desrdenes fisiolgicos y
toxicidad, en los seres vivos, asimismo su presencia en suelos y aguas, puede
modificar el desempeo de sus capacidades fsicas, qumicas y biolgicas y
provocar alteraciones en la calidad de estos recursos naturales, tambin cabe
mencionar que existen otros metales pesados como el plomo a quien no se le ha
reconocido que cumpla funcin biolgica alguna.
Considerando las caractersticas de los metales pesados y su comportamiento
beneficioso o deletreo en los ecosistemas naturales, deben merecer una especial
atencin, ms an conociendo que se encuentran en diversas fuentes naturales y
antropognicas que los proveen al ambiente en diferentes formas, siendo
transportados a travs de diversas vas como

las aguas superficiales, aguas

subterrneas, el suelo, el aire y las plantas, siendo catalogados como los


contaminantes ms peligrosos

y de difcil control y tratamiento dentro de los

medios que los contienen, caso de suelos, sedimentos, aguas y plantas.


Los metales pesados procedentes de las diferentes fuentes, sobre todo de origen
industrial y minero ingresan a los suelos a travs de diferentes vas, como el aire
y las aguas, lo cual les permite ser adsorbidos por las partculas minerales u
orgnicas, pero que tambin pueden encontrarse disponibles en la solucin del
suelo, para ser absorbidos por las plantas y microorganismos, a partir de las
cuales entran en la cadena trfica, pudiendo llegar hasta el hombre, quien resulta
5

bastante afectado por estas sustancias donde pueden ocasionar daos severos a
su salud, incluso la muerte.
Entre las caractersticas de mayor importancia de

los metales pesados, en las

que basa su peligrosidad, est su toxicidad y su capacidad para bioconcentrarse


en los seres vivos, lo cual est relacionado con su persistencia y solubilidad en el
medio edfico, comportamiento que les van a permiten a los metales estar ms
tiempo disponible para ser absorbidos por los organismos vivos; sin embargo el
suelo muestra ciertos atributos que le permiten reaccionar ante estos elementos,
de tal forma que su peligrosidad puede ser minimizada, reduciendo el riesgo de
ingresar a las plantas y movilizarse a travs del perfil de suelo y contaminar las
aguas subterrneas.
Conocedores de sus perjudiciales efectos de los metales pesados sobre la salud y
el ambiente, he considerado por conveniente desarrollar este tema como trabajo
de habilitacin docente,

para comprender mejor los problemas ambientales

ocasionados por estos elementos y estar en la capacidad de evitar sus efectos


negativos; en tal sentido con el desarrollo de esta monografa me he planteado los
siguientes objetivos:

Conocer las interrelaciones entre el suelo y los metales pesados.

Conocer los efectos en la salud y la repercusin ambiental de los metales


pesados.

CAPTULO I
METALES PESADOS Y ELEMENTOS TRAZA
La tabla peridica, incluye unos 70 elementos metlicos, de los cuales 59 pueden
ser considerados como metales pesados, siendo aquellos con peso atmico
mayor que el del hierro (55,85) o con una densidad mayor que

5,0 g/cm 3.

Considerando que con esta afirmacin se estara excluyendo a elementos con


pesos atmicos menores que el del hierro y que con frecuencia pueden ser
metales contaminantes, como el vanadio (50,95), manganeso (54,94), cromo
(52,01), o aluminio (26,98), y a otros elementos que realmente no son metales,
como el arsnico, flor y fsforo, resulta mejor hablar de contaminacin por
elementos traza, aunque hay que reconocer que la mayora de los
contaminantes son metales pesados (Galn, 2003). Tomando como base los
criterios expuestos, se ha elaborado la tabla 1, con las densidades y pesos
atmicos de los metales pesados con mayor repercusin ambiental y en la salud
humana.
El citado autor tambin manifiesta que se puede denominar elementos traza a
aquellos

que

normalmente

estn

presentes

en

relativamente

bajas

concentraciones en el suelo y/o en organismos vivos, a la vez seala que en este


ltimo caso pueden ser esenciales para el crecimiento y desarrollo de plantas y
animales (micronutrientes) o no, agrega que se usan otros trminos para designar
a estos elementos como son: metales traza, micro elementos, elementos menores,
trazas inorgnicas, etc.
Galn, 2003, continua sealando que los elementos traza se pueden dividir en dos
grupos segn su actividad biolgica:

Micronutrientes u oligoelementos, elementos que son requeridos en pequeas


cantidades o trazas por plantas y animales para completar su ciclo vital, los
cuales una vez

superado cierto umbral se vuelven txicos, entre ellos se

pueden citar al: As, B, Co, Cr, Cu, I, Mo, Mn, Ni, Se, Sn, V y Zn.

Elementos

sin

determinadas

funciones

biolgicas

concentraciones

en

conocidas,

los

seres

cuya

vivos

presencia

ocasiona

en

consigo

disfunciones en los organismos. Son elementos altamente txicos y


bioacumulables. Entre ellos tenemos a los siguientes: Ag, Ba, Be, Bi, Cd, Hg,
Pb, Sb Y Tl.
Segn la fuente autora de esta cita, una forma opcional de nombrar a este grupo
es como elementos txicos, los cuales, de acuerdo a la lista de contaminantes
prioritarios de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (USEPA),
incluyen a los siguientes elementos: Arsnico, cromo, cobalto, nquel, cobre, zinc,
plata, cadmio, mercurio, titanio, selenio y plomo, as mismo se seala que los
metales pesados se encuentran en forma natural en la corteza terrestre, sin
embargo se pueden convertir en contaminantes si su distribucin en el ambiente
se altera mediante actividades humanas, lo cual puede ocurrir durante la
extraccin minera, el refinamiento de productos mineros o por la liberacin al
ambiente de efluentes industriales y emisiones vehiculares; adems, la
inadecuada disposicin de residuos metlicos tambin ha ocasionado la
contaminacin del suelo, agua superficial y subterrnea y de ambientes acuticos
(http://www.inecc.gob.mx/sqre-temas/763-aqre-metales).
Al respecto Seonez, 1999, seala que desde los aos 60 se comprob que
algunos elementos traza, si superaban ciertos umbrales, podan llegar a ser
txicos para los seres vivos, existiendo muy poco margen entre los niveles de
carencia y los de toxicidad, manifestando que en principio el elemento (no traza)
de toxicidad ms generalizada es el aluminio y a veces el manganeso; en tanto
que en suelos cidos, el zinc y el cobre pueden ser txicos, y otros como el
cadmio, el plomo, el mercurio, el arsnico o el cromo pueden ser fitotxicos, si se
8

encuentran en el medio en cantidades suficientes, teniendo en cuenta que no son


indispensables para el desarrollo vegetal.
Orozco et al. 2008, expresa

que los metales pesados son uno de los

contaminantes ambientales ms peligrosos, debido a que no son biodegradables y


a su potencial de bioacumulacin en los organismos vivos, acotando que entre
stos, destacan por su toxicidad y su mayor presencia en el ambiente,

el

mercurio, el cadmio y el plomo.


Segn Baird, 2001, se considera metal pesado a un tipo de elementos qumicos,
muchos de los cuales son txicos para los seres humanos, destacando dentro de
ellos

al

mercurio (Hg), plomo (Pb), cadmio (Cd) y Arsnico (As), como los

metales pesados

que provocan mayor peligro ambiental, debido a su uso

extensivo, a su toxicidad y a su amplia distribucin; asimismo hace referencia que


los metales difieren de los compuestos orgnicos txicos, en que no son
degradables, por lo que se acumulan en los sistemas ambientales, de ah su
toxicidad, agregando que los ltimos sumideros de los metales pesados son los
suelos y los sedimentos.
Se seala que muchos de los metales que tienen una densidad alta no son
especialmente txicos y algunos son elementos esenciales en el ser humano,
independientemente de que a determinadas concentraciones puedan ser txicos
en alguna de sus formas, sin embargo, hay una serie de elementos que en alguna
de sus formas pueden representar un serio problema medioambiental y es comn
referirse a ellos con el trmino genrico de "metales pesados"; asimismo la
peligrosidad de los metales pesados es mayor al no ser qumica ni biolgicamente
degradables. Una vez emitidos, principalmente debido a la actividad industrial y
minera, pueden permanecer en el ambiente durante cientos de aos,
contaminando el suelo y acumulndose en las plantas y los tejidos orgnicos;
adems, su concentracin en los seres vivos aumenta a lo largo de la cadena
alimentaria
(http://www.aesan.msc.es/AESAN/web/cadena_alimentaria/subdetalle/qui_metales
_pesados.shtml).
9

La fuente expresa, que los metales pesados son peligrosos porque tienden a
bioacumularse en diferentes cultivos, siendo la absorcin de metales pesados por
las plantas, generalmente el primer paso para la entrada de stos en la cadena
alimentaria. La absorcin y posterior acumulacin dependen en primera instancia
de la movilidad de las especies de los metales desde la solucin en el suelo a la
raz de la planta; asimismo los metales pesados estn presentes en el suelo como
componentes naturales del mismo o como consecuencia de las actividades
antropognicas, en este medio los metales pesados, pueden estar presentes
como iones libres o disponibles, adsorbidos por los coloides del suelo o formando
compuestosinsolubles.(http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?
iCve=93911243003).
Tabla 1. Densidad y pesos atmicos de los metales pesados con mayor
repercusin ambiental y en la salud humana.

Metal
Cadmio
Cobalto
Cobre
Cromo
Estao
Fierro
Manganeso
Mercurio
Molibdeno
Nquel
Plomo
Zinc

smbol
o
Cd
Co
Cu
Cr
Sn
Fe
Mn
Hg
Mo
Ni
Pb
Zn

Densidad (g/cm3)

Peso atmico

8,69
8,86
8,96
7,18
7,28
7,87
7,43
13,54
10,2
8,91
11,3
7,13

112,41
58,93
63,55
52,0
118,71
55,82
54,94
200,59
95,94
58,69
207,2
65,39

Fuente: Tabla peridica de los elementos qumicos.

Segn Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, la distribucin de los elementos traza


en la naturaleza estar condicionada por el fondo geoqumico y por aportes
antrpicos actuales o derivados de actividades contaminantes anteriores,
indicando que algunos pases ya empiezan a tener informacin cartogrfica del
10

fondo geoqumico, lo que facilitar las investigaciones de una posible


contaminacin.
CAPTULO II
CONTAMINACIN DE LOS SUELOS POR METALES PESADOS
Segn Seonez, 1995, el suelo es el paso intermedio entre la atmsfera y la
hidrsfera, por lo que sus perturbaciones producirn desequilibrios en esta ltima,
agregando que la contaminacin es un factor en la mayor parte de los casos
exgeno, debido a la introduccin en el suelo de sustancias contaminantes de la
actividad humana, urbana, agrcola o industrial; sealando que un suelo se
considera contaminado cuando algn elemento o producto presente en l supera
en concentracin,

el nivel de fondo local, la media del entorno o el nivel de

referencia; en tanto que Galn, 2003, enfatiza que el suelo es el resultado de la


interaccin de los sistemas atmsfera, bisfera e hidrsfera sobre las rocas de la
superficie terrestre.
En cada situacin, estas interacciones tienden a alcanzar un equilibrio que solo se
ve modificado cuando uno de los parmetros que definen estos sistemas vara,
pero es la interaccin del hombre, un componente singular de la bisfera, lo que
de forma ms violenta puede modificar un suelo, considerando a la degradacin
del suelo

una modificacin de su equilibrio natural con efectos negativos,

consecuencia directa de su utilizacin en cualquiera de sus vertientes: agrcolas,


forestales, ganaderas, industriales, etc. siendo un tipo especial de degradacin del
suelo, la producida por la presencia de sustancias qumicas, que en ciertas
concentraciones tiene efectos nocivos (Galn, 2003).
Adems el citado autor seala que un contaminante es un elemento o compuesto
qumico presente en el suelo en concentraciones mayores de las habituales y que
en general tiene un efecto adverso sobre algn organismo, pudiendo ser por su
origen, geognico o antropognico, agregando que los contaminantes de origen
natural o geognico pueden proceder de la roca madre del suelo, de la actividad
11

volcnica, del lixiviado de mineralizaciones aflorantes, etc. mientras que los


antropognicos son consecuencia de actividades mineras, industriales, agrcolas,
o urbanas.
Vizcarra,2008, por su parte seala que la contaminacin es la alteracin de las
funciones normales de los suelos, por incorporacin de sustancias extraas, pero
a la vez con un significado ms extenso, es el resultado de cambios impuestos
por los usos anormales a los cuales

se les destina lo que hace perder sus

potencialidades primarias, especialmente su capacidad vital de sostener la


actividad agrcola, adems sostiene que una contaminacin secundaria, ocurre
cuando se usan como fertilizantes o mejoradores de suelos, las aguas residuales,
desages industriales, o basuras urbanas, en tales condiciones pueden ocurrir en
diverso grado, la acumulacin de materiales indeseables, productos txicos como
metales pesados y combinaciones orgnicas persistentes, pudiendo en casos
graves, esterilizar las capas superiores del suelo, inutilizndolos para cultivos
futuros.
Segn Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, la contaminacin provoca una
perturbacin del suelo, que se traduce en una prdida de calidad y aptitud para el
uso o lo hace inutilizable, a no ser

que se someta a un tratamiento previo,

asimismo sealan que la contaminacin se asocia con la entrada de sustancias


que a partir de una cierta concentracin, deben considerarse como no deseables;
indican que el suelo puede contener una gran variedad de elementos qumicos,
por lo que puede resultar difcil determinar a partir de qu momento, un mismo
elemento deja de ser beneficioso o indiferente, para pasar a tener la cualificacin
de contaminante; asimismo tambin resulta difcil precisar cundo deja de estar
contaminado un suelo que est siendo objeto de un proceso de recuperacin; de
igual manera manifiesta que la declaracin de terreno contaminado depender del
nivel de exigencia de la normatividad legal existente, para una misma
concentracin de contaminante.
Los

citados autores al referirse a la contaminacin del suelo

por diferentes

elementos, desarrollan el concepto de fondo geoqumico de un elemento, al cual lo


12

definen como la concentracin del elemento en un determinado medio, en


ausencia de cualquier aporte externo especfico derivado de la actividad humana ;
por lo tanto el fondo geoqumico de un mismo elemento variar segn el tipo de
material original (Tabla 2); asimismo sealan que el estudio de los distintos
minerales permitir conocer cul puede ser su aporte en elementos al fondo
geoqumico; indicando que de acuerdo a la secuencia de meteorizacin (Tabla 3),
se puede obtener informacin para interpretar posibles contaminaciones
antrpicas, al no poder atribuir la presencia y concentracin de un determinado
elemento a un mineral fuente.
Galn, 2003, sostiene que los contaminantes en el suelo pueden ser de distintos
tipos y orgenes, desde las partculas sedimentables a partir de suelos
erosionados, emisiones volcnicas o emisiones industriales

y urbanas, hasta

drenajes cidos de mina, combustibles, disolventes y compuestos orgnicos


voltiles procedentes de actividades industriales varias, o los plaguicidas y
enmiendas, tratamientos e irrigacin de los suelos agrcolas; asimismo hay que
tener en cuenta que muchos de estos contaminantes son portadores de metales
pesados.
Seonez, 1995, sobre el particular, seala que el vertido de las aguas residuales
cidas o alcalinas procedentes de industrias, puede modificar el estado del suelo
que las reciba, tanto por el ataque a la microflora o a la microfauna, como por
alteracin de su constitucin debido a reacciones fsico-qumicas; indicando que
se puede producir contaminaciones diversas si el suelo no es capaz de asimilar
estos vertidos; en tanto que Orozco, 2008, manifiesta que al hablar de la
contaminacin por metales, en general se hace referencia a los problemas
ocasionados por los metales pesados; sin embargo no se puede ignorar que
tambin otros metales como el sodio o el potasio, aunque no resulten txicos para
el ser humano, en las cantidades que generalmente los encontramos, si pueden
ocasionar problemas en determinados casos especficos, tales como la utilizacin
en riego de aguas que los contienen.

13

Las emisiones de metales pesados pueden ocurrir por una amplia gama de rutas y
procesos que incluyen al aire, suelo y a las aguas superficiales que despus se
integran a los mantos acuferos o se utilizan en el riego de tierras de cultivo.
Adems de los procesos industriales que utilizan metales pesados, ciertas
prcticas en la agricultura contribuyen con este tipo de contaminacin, cuando se
usan pesticidas y fertilizantes que

contienen estos metales; sin embargo la

discusin actual sobre dichas sustancias ha cobrado mayor importancia porque


incluyen sustancias txicas como plomo, cadmio, arsnico y dioxina, que resultan
del empleo de residuos industriales contaminados como fuente barata de
nutrientes minerales tales como zinc y hierro; asimismo la minera deja expuestos
depsitos minerales o roca de desecho que tienen como resultado la lixiviacin de
metalespesados.
(http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/lbi/miranda_v_mc/capitulo_3.ht
ml#).
Al respecto la fuente consignada en esta cita, seala que los metales pesados
contribuyen fuertemente a la contaminacin ambiental, indicando que la cantidad
de metales disponibles en el suelo est en funcin del pH, el contenido de arcillas,
contenido de materia orgnica, la capacidad de intercambio catinico y otras
propiedades que las hacen nicas en trminos de manejo de la contaminacin,
asimismo manifiesta que cuando el contenido de metales pesados en el suelo
alcanzan niveles que superan los lmites mximos permitidos, causan efectos
inmediatos como inhibicin del crecimiento normal de las plantas, as como la
disminucin de las poblaciones microbianas del suelo.
(http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=93911243003).
Segn Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, los estudios de contaminacin de
suelos se pueden llevar a cabo por dos vas diferentes: realizando anlisis
qumicos de los suelos o de las plantas, lo que puede permitir evaluar el nivel de
contaminacin de forma cuantitativa o bien evaluando la respuesta de las plantas
en un suelo contaminado, para lo cual introduce el concepto de ndice de
tolerancia.
14

Tabla 2. Fondo geoqumico de metales pesados en rocas gneas y sedimentarias.

mg Kg-1
Elementos
Cd
Co
Cr
Cu
Hg
Mn
Mo
Ni
Pb
V
Zn

Rocas gneas

Rocas sedimentarias

Rocas
bsicas

Rocas
intermedias

Rocas
cidas

0,13-0,22
35-50
170-200
60-120
0,0x
1200-2000
1,0-1,5
130-160
3-8
200-250
80-120

0,13
1,0-10
15-50
15-80
0,0x
500-1200
0,6-1,0
5-55
12-15
30-100
40-100

0,09-0,20
1-7
4-25
10-30
0,08
350-600
1-2
5-15
15-24
40-90
40-60

Rocas
Areniscas
arcillosas

Rocas
Calcreas

0,22-0,30
11-20
60-100
40
0,18-0,40
500-850
0,7-2,6
50-70
18-25
100-130
80-120

0,035
0,1-3,0
5-16
2-10
0,04-0,05
200-1000
0,16-0,40
7-20
3-10
10-45
10-25

0,05
0,3-10
20-40
5-30
0,04-0,10
100-500
0,2-0,8
5-20
5-10
10-60
15-30

Fuente Goldschmidt, 1954; Fassbender,1984; Kabata-Pendias, 1992, citado por Porta, J; Lpez,
M; Roquero, C. 2003.

Tabla 3. Aporte de elementos al fondo geoqumico por diferentes minerales


Mineral
primario
Olivino
Hornblenda
Augita
Biotita
Apatito
Anortita
Andesina
Oligoclasa
Albita
Ortoclasa
Moscovita
Ilmenita
Magnetita
Turmalina

Elementos
principales
Mg, Fe, Si
Mg, Fe, Ca, Al, Si
Ca, Mg, Al Si
K, Mg, Fe, Al, Si
Ca, P, F
Ca, Al, Si
Ca, Na, Al, Si
Na, Ca, Al, Si
Na, Al, Si
K, Al, Si
K, Al, Si
Fe, Ti
Fe
Ca, Mg, Fe, B, Al, Si

Elementos accesorios
Ni, Co, Mn, Li, Zn, Cu, Mo
Ni, Co, Mn, Sc, Li, Zn, Cu, Ga, V
Ni, Co, Mn, Sc, Li, V, Zn, Pb, Cu, Ga
Rb, Ba, Ni, Co, Sc, Li, Mn, V, Zn, Cu, Ga
Pb, Sr, Cd
Sr, Cu, Ga, Mn
Sr, Cu, Ga, Mn
Cu, Ga
Cu, Ga
Rb, Ba, Sr, Cu, Ga
F, Rb, Ba, Sr, Ga, V
Co, Ni, Cr, V
Zn, Co, Ni, Cr, V
Li, F, Ga

Fuente: Fassbender, 1984, citado por Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003.

15

CAPTULO III
FUENTES GENERADORAS DE METALES PESADOS
Se registran diversas fuentes de metales pesados, entre ellas, segn Seonez,
1999, se tienen a los vertidos industriales y urbanos, los lodos de depuradoras y
los depsitos de residuos industriales, los cuales al ser vertidos sobre los suelos,
aumentan el contenido de stos en metales pesados (Zn, Pb, Cu, y Cd,
especialmente) hasta una profundidad de 35 a 40 cm., el mismo autor manifiesta
que las refineras derraman hidrocarburos en el entorno de los procesos o en el
movimiento de la materia prima, las industrias metalmecnicas a partir de las
chatarras , con prdida de material, que va al suelo, las minas abandonadas o no
contienen restos minerales, concentrados y escombreras, muchas veces ricos en
metales; todo esto provoca alteraciones y agresiones continuas al suelo.
Vizcarra, 2008, situndose en el ambiente peruano, seala que el origen de los
metales pesados estn vinculados a la industria minero metalrgica,

los

automotores, la petroqumica, incineracin de residuos y hbitos de la poblacin.


El citado autor contina sealando que las actividades contemporneas, ciudades
en crecimiento desordenado, variedad de industrias, comercio internacional,
fuentes mviles descuidadas en su manejo y obsoletas en sus servicios; han
movilizado los metales pesados por los componentes de la biosfera, llegan a la
atmsfera, se movilizan, caen a la tierra y/o cuerpos de agua e ingresan al
organismo directamente (respiracin, contacto, ingestin) o indirectamente por la
cadena trfica, tambin considera de especial cuidado el encuentro de aguas
cidas con suelos contaminados por metales, porque los liberan y dinamizan por
la biosfera.
Al respecto, Galn, 2003, sostiene que la contaminacin de suelos y sedimentos
acompaa a todas las actividades industriales, siendo sta proporcional al tamao
e intensidad de las operaciones industriales, en especial a la cantidad de
desechos y a la descarga de compuestos peligrosos, agrega

que la

contaminacin tambin puede ser originada por los tratamientos agrcolas:


16

abonos, insecticidas, acondicionadores del suelo, etc. remarcando que la


peligrosidad de esta contaminacin es enorme porque se transmite a la capa
fretica, a los cultivos y rboles, a los animales herbvoros, etc. En cuanto al
problema de contaminacin por el drenaje cido de explotaciones a cielo abierto
de sulfuros, manifiesta que

est bastante generalizado en el mundo entero,

indicando que se movilizan en lixiviados cidos una gran cantidad de elementos


txicos (Al, Cu, Zn, Pb, Cr, etc.).
A la vez Orozco, 2008, afirma que las fuentes antropognicas principalmente son
las actividades de minera, fundicin y refinado, que implican arrancar los metales
de sus menas en los depsitos subterrneos, y posteriormente fundirlos y
refinarlos hasta obtenerlos y convertirlos en bienes de consumo que, despus de
usados, se desechan, sealando que durante estas operaciones se liberan
metales al ambiente; tambin se emiten metales a la atmsfera por combustin de
combustibles fsiles, que en un periodo ms o menos largo acabarn
depositndose en la superficie terrestre, agrega adems que el vertido de aguas
residuales de determinadas industrias siderometalrgicas, curtidos, etc. son
ejemplos clsicos de contaminacin por metales pesados.
El citado autor tambin sostiene que en el transcurso de su vida til los metales
estn sujetos a corrosin y desgaste, lo que produce prdidas al ambiente,
acotando que en algunos casos la utilizacin de productos, implica una liberacin
directa de los metales, por ejemplo algunos fungicidas, aditivos de la gasolina, etc.
metales procedentes de la industria galvnica, como el cromo, nquel, zinc y
cadmio.
Harrison, 1999, sostiene que las emisiones de plomo, que salen a la atmsfera
por los tubos de escape de los automviles, provienen de la utilizacin de aditivos
antidetonante de tetraetilo de plomo, para mejorar el ndice de octano de la
gasolina, sealando adems la existencia de una preocupacin creciente acerca
de los efectos dainos de plomo sobre la salud, particularmente respecto a la
salud de los nios, tuvo como resultado una disminucin gradual en la cantidad
17

mxima de Pb permitida que puede ser aadida a la gasolina en muchos pases y


la prohibicin de usar gasolina con plomo.
El mismo autor tambin indica que la produccin de acido sulfrico a partir de la
oxidacin de sulfuros en minas puede producir el lavado de otros metales aparte
del hierro, con lo que las aguas cidas emergentes pueden estar cargadas de
metales pesados; asimismo agrega que los terrenos cuya contaminacin es de
origen industrial frecuentemente contienen una serie de metales pesados
contaminantes en concentraciones altas, como ejemplos cita las fbricas de cloro
y lcali dnde los electrodos de Hg se usan en la electrolisis de agua de mar para
producir cloro gaseoso y NaOH.
En estos lugares sostiene Harrison, 1999, podr producirse tanto la contaminacin
del aire como del suelo, debido a las emisiones de Hg voltil y los escapes de Hg
lquido, sealando que es normal que las minas, fundiciones, fabricas siderrgicas
y de pinturas y de los depsitos de chatarra, estn fuertemente contaminados,
pero se pueden encontrar otros ejemplos menos obvios de contaminacin por
metales pesados como es la aplicacin de lodos de depuradora al suelo, Pb en
perdigones de carabina utilizados en caceras y en competencias deportivas y Cd
en los fertilizantes fosfatados.
Harrison, 1999, continua manifestando que las reas urbanas tienden a tener
mayores concentraciones de metales pesados, como Pb, que las reas rurales,
debido a los mayores aportes por deposicin atmosfrica, sin embargo los suelos
de huertos de cualquier sitio pueden contaminarse por cenizas madera pintada,
cuando se derrama combustible que contiene Pb, o cundo se abona el suelo con
estircol, materiales compostados e incluso fertilizantes minerales (especialmente
fertilizantes

fosfricos

que

contienen

Cd),

concluye

resaltando

que

la

concentracin de metales pesados fue superior en los jardines de las casas viejas
(> 35 aos), casas a menos de 500 m de talleres de reparacin de automviles
(Pb en escapes) y aqullas que se encontraban prximas a sitios de demoliciones,
montones de residuos, industrias metalrgicas, o a menos de 10 metros de una
carretera.
18

CAPITULO IV.
VAS DE INGRESO Y SALIDA DE LOS METALES PESADOS EN EL SUELO
4.1. Vas de ingreso de los metales pesados.
Los metales pesados pueden ingresar al suelo de varias maneras: a travs del
agua de riego, cuyo ingreso se da por infiltracin, continuando su movimiento
dentro del suelo por permeabilidad,

llevando en solucin a estos elementos,

adems ingresan al suelo conjuntamente con el agua subterrnea, la cual


asciende al perfil

por capilaridad. Otra forma de ingresar al suelo es por

deposicin atmosfrica de material particulado, resultante de la combustin de


hidrocarburos en automotores que generan partculas de plomo, emisiones de
chimeneas y por el desgaste de llantas por rodadura; igualmente los metales
pesados pueden ingresar al suelo a travs de los fertilizantes, precipitaciones
cidas, enmiendas orgnicas (compost) y sustancias correctoras de pH, tambin
arrastran metales pesados las aguas residuales tanto domsticas como
industriales y los lixiviados de escombreras, botaderos y rellenos sanitarios; as
como por derrames de txicos que contienen metales pesados.
Dentro del suelo, los elementos potencialmente contaminantes pueden hallarse e
forma soluble, adsorbidos en forma intercambiable, fijados de forma irreversible, o
precipitados (Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003).
4.2. Vas de salida de los metales pesados.
Los metales pesados pueden abandonar un suelo por volatilizacin, disolucin,
lixiviado o erosin, y pasar a los organismos cuando son asimilables
(bioasimilables), lo que normalmente ocurre cuando se encuentran en forma ms
o menos soluble. La posibilidad de que un elemento quede libre y pase a
disolucin en un suelo se llama disponibilidad, pudiendo ser asimilado por un
organismo, a lo cual se le denomina biodisponibilidad. Normalmente solo una
fraccin pequea de una sustancia potencialmente contaminante de un medio es
biodisponible. Su efecto suele ser negativo, pero tambin puede ser indiferente
para un organismo especfico (Galn, 2003).
19

CAPITULO V
COMPORTAMIENTO DE LOS METALES PESADOS EN EL SUELO
5.1. Toxicidad de los metales pesados
El trmino toxicidad, segn Orozco et al, 2008, se refiere al dao que puede
producir en los seres vivos la presencia de determinados contaminantes en los
medios naturales, agregando que la toxicidad est en funcin de la concentracin
del contaminante y del tiempo de exposicin del ser vivo al txico, modificada por
otras variables como la temperatura, la forma qumica o su disponibilidad.
Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, al referirse a la toxicidad, manifiesta que
es la propiedad o potencial de una sustancia qumica o material para producir
daos (alteraciones en ciertas funciones) en sistemas biolgicos, sealando que la
toxicidad se manifiesta cuando la sustancia se introduce en el organismo,
asimismo indica que la toxicidad puede ser aguda, subaguda o crnica; en este
ltimo caso se debe a los efectos irreversibles a largo plazo por absorcin de
pequeas dosis acumulativas.
Al respecto Vizcarra, 2008, sostiene que la toxicidad es el comn denominador de
los metales pesados, lo cual interesa a la toxicologa ambiental, seala que los
metales del sexto perodo de la tabla peridica de elementos: osmio(Os), iridio(Ir),
platino(Pt) oro(Au), mercurio(Hg), talio(Tl), y plomo(Pb), son potencialmente ms
txicos, sin embargo debido a la poca solubilidad de la mayora de las sales que
forman estos elementos, la toxicidad queda enmascarada, excepto de los tres
ltimos (Hg, Tl, Pb).
Segn Domenech y Peral, 2006, la toxicidad de los metales pesados depende de
la concentracin en que se encuentren en el medio, sin embargo, en relacin con
la toxicidad de la especie, an es ms importante la forma molecular en que se
encuentra el elemento metlico (especiacin qumica), y ello depende de las

20

propiedades del elemento en cuestin y de las condiciones fsico qumicas del


medio en que se encuentra la especie.
Los compuestos que contienen metales pueden alterarse, pero los elementos
metlicos indeseables an permanecen. En algunos casos tales alteraciones dan
lugar a especies que contiene el metal y

que son ms txicas an que las

iniciales, por lo cual es importante, tanto desde el punto de vista de la toxicidad,


como de las posibilidades de tratamiento, la forma en que se encuentran las
especies metlicas, por un lado la forma fsica (solucin, dispersin coloidal o
suspensin), y por otro, la forma qumica (estado de oxidacin, ion metlico, ion
complejo, etc.) (Orozco, 2008).
El grado de toxicidad de un elemento metlico para plantas y microorganismos en
el medio edfico tiene relacin con la concentracin de ste en la disolucin del
suelo y, por lo tanto, con su movilidad (Domenech y Peral, 2006).
Segn Galn, 2003, la toxicidad de un elemento depende de su presentacin, lo
que va a regular no solo su disponibilidad, sino tambin su grado de toxicidad.
Segn se encuentre el metal retenido en el suelo, as ser su disponibilidad
relativa para las plantas y por tanto la incorporacin a los organismos.
5.2. Distribucin espacial de los metales pesados.
La contaminacin no es estable en el tiempo, tanto en relacin con la especie
qumica, como por su distribucin espacial, porque los contaminantes son mviles
y su especiacin es cambiante; inclusive en el corto periodo de tiempo entre la
deteccin y el control o tratamiento de la contaminacin. Debido a la emigracin y
dispersin, las zonas contaminadas se mueven, las concentraciones de los
contaminantes fluctan y el carcter de la contaminacin se altera (Galn, 2003).
La acumulacin mxima de estos metales se encuentra en la superficie (5
primeros centmetros), en cuyo caso manifiesta el autor, existe la posibilidad de
eliminar los problemas de toxicidad para los vegetales, utilizando especies con un
sistema radicular ubicado a mayor profundidad; sin embargo, el problema se

21

presenta cuando se quiere saber si la parte asimilable sigue la misma distribucin,


o si es completamente distinta.
Varios autores coinciden en afirmar que la concentracin de las fases asimilables
permanece

invariable

durante

aos,

presentndose

en

el

suelo

contaminantes persistentes e irreversibles, lo que puede dar origen

como

a graves

perturbaciones, tanto en los vegetales como en los animales que los consuman
(Seonez, 1999).
Al respecto Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, sostienen que la distribucin de
un contaminante en un suelo vara en funcin de la profundidad del horizonte, de
la movilidad del elemento y de los procesos de traslocacin ocurridos desde su
llegada al suelo.
5.3. Especiacin de los metales pesados.
Baird, 2001, afirma que los cuatro metales pesados Hg, Pb, Cd y As no son
particularmente txicos como elementos libres en su forma condensada, sin
embargo los cuatro son peligrosos en su forma catinica y tambin enlazados a
cadenas cortas de tomos de carbono, adems seala que bioqumicamente, el
mecanismo de su accin txica proviene de la fuerte afinidad de los cationes por el
azufre, as los grupos sulfhidrilo (-SH), los cuales estn presentes comnmente
en las enzimas que controlan la velocidad de las reacciones metablicas crticas
en el cuerpo humano, se enlazan fcilmente a los cationes metlicos ingeridos o a
las molculas que contienen los metales.
Segn Orozco, 2008, generalmente las formas inicas libres y complejas del
metal se encuentran en estado de disolucin; asimismo los productos de
adsorcin y de enlace con especies macromoleculares, llevan al metal a una
forma particulada y coloidal; en tanto que la formacin de especies poco solubles
induce, junto a la precipitacin de las mismas, la estabilizacin en algunos de los
casos de formas coloidales.

22

Asimismo el citado autor sostiene que la proporcin en la que un metal se


encuentra en las distintas formas (iones libres-iones complejos, disueltosuspensin), depende de cada agua en concreto, ya que es funcin de la
concentracin de todas las sustancias presentes y de las condiciones de presin,
temperatura y fuerzas inicas, que influyen en los valores de las constantes de
equilibrio de cada uno de los procesos (Orozco, 2008).
Segn Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, los iones de la solucin del suelo,
pueden formar un gran nmero de especies debido a reacciones de hidrlisis,
complexacin o redox, con efectos txicos marcadamente distintos, indicando que
la especiacin de un elemento hace referencia a las formas qumicas de los iones
libres o complejos solubles y define los modos de asociacin entre aniones y
cationes en solucin, as como

las formas de asociacin y localizacin de los

cationes y aniones sobre o en la matriz; asimismo indican que la forma resultante


de la especiacin condiciona la movilidad, biodisponibilidad y toxicidad de un
mismo elemento; es decir su comportamiento como contaminante potencial en un
determinado medio.
5.4. Movilidad de los metales pesados.
Los metales son menos mviles en suelos con una elevada concentracin
superficial de sitios de adsorcin (altas proporciones de fraccin arcillosa y
hmica), o bien con ambientes propicios para su precipitacin, como pH neutros o
ligeramente alcalinos, presencia de aniones que formen sales insolubles, medios
aireados que propicien la formacin de xidos insolubles, etc. (Domenech y Peral
2006).
La movilidad de un elemento metlico no se manifiesta si no se produce un
movimiento de un medio acuoso edfico por los poros del suelo. En climas ridos,
el movimiento de la disolucin del suelo es ascendente, con lo que los metales se
acumulan en las superficies cuando se evapora el agua edfica. Por el contrario,
en climas hmedos los metales tienden a desplazarse hacia horizontes ms
profundos a causa del drenado contante, caracterstico de los suelos de esos
23

climas. No obstante, debe tenerse en cuenta que las races pueden interceptar a
los metales mviles y favorecer su acumulacin en la planta. A media que la
vegetacin muere, la materia orgnica se transforma en humus, que retiene al
elemento metlico en la superficie del suelo, originando problemas de fitotoxicidad
segn la naturaleza del elemento metlico (Domenech y Peral, 2006).
Un incremento de la movilidad de determinados elementos metlicos ocurre en
medios anaerobios, para aquellos metales con posibilidad de coexistir en forma
estable en ms de un estado de oxidacin. Elementos como Fe y Mn, en su
estado de oxidacin ms bajo y por lo tanto en medios reductores, formas cationes
solubles (Fe2+ y Mn2+); mientras que, en medios ms aireados y por tanto ms
oxidantes, los elementos en su estado de oxidacin ms altos formas xidos
insolubles (Fe2O3 y MnO2) (Domnech, Peral 2006).
Los mismos autores tambin sostienen que

los suelos alcalinos propician la

movilidad de los metales, por la formacin de hidroxocomplejos con carga


negativa, que son repelidos de los sitios de intercambio desplazados a la
disolucin el suelo y posteriormente lixiviados hacia los acuferos subterrneos.
Independientemente de su especiacin, la movilidad de los metales pesados, es
en general muy baja, quedando acumulados en los primeros centmetros del
suelo, siendo lixiviados a los horizontes inferiores en muy pequeas cantidades;
de tal modo que la presencia de altas concentraciones en el horizonte superior,
cae drsticamente en profundidad cuando la contaminacin es antrpica (Galn,
2003).
Tomando como ejemplo al Berilio, Moreno, 2003, manifiesta que la movilidad en
suelos y sedimentos de este metal, es muy baja a pH neutro, sin embargo la
movilidad del berilio aumenta a pH cidos y fuertemente alcalinos.
5.5. Persistencia de los metales
A diferencia de los contaminantes orgnicos, los metales no pueden degradarse ni
biolgica ni qumicamente en la naturaleza, asimismo la estabilidad de los metales
24

permite tambin que sean transportados a distancias considerables, tanto por el


aire como por el agua. Uno de los resultados ms graves de su persistencia es la
amplificacin biolgica de la concentracin de los metales en las cadenas trficas.
Como consecuencia de este proceso, los niveles de metales en los miembros
superiores de la cadena alimentaria pueden alcanzar valores mucho ms elevados
que los que se encuentran en el aire o en el agua contaminados, lo que pueden
ocasionar que muchas plantas y animales lleven a constituir un peligro para la
salud al ser considerados como alimento(Orozco, 2008).
5.6. Biodisponibilidad de los metales pesados.
Segn Galn, 2003, la disponibilidad de un metal no solo depende de su
especiacin qumica, sino de su especiacin mineralgica, asimismo no todos los
cationes de cambio estn igualmente disponibles; depende del mineral del que
est formando parte como complejo de cambio, no ser igual si se encuentra en
una esmectita o en una vermiculita.
El referido autor al abordar lo que es la biodisponibilidad, manifiesta que sta
sera el grado de libertad en que se encuentra un elemento o compuesto de una
fuente potencial para ser capturado por un organismo (ingerido o adsorbido).
Normalmente slo una fraccin pequea de una sustancia potencialmente
contaminante de un medio es biodisponible. Su efecto suele ser negativo, pero
tambin puede ser indiferente para un organismo especfico.
La biodisponibilidad de un elemento est en funcin de: a) la forma qumica en la
que se encuentra en el medio; y b) la capacidad de los organismos para
absorberlo o ingerirlo. Estos elementos pueden ser acumulados en el organismo
(bioacumulacin) hasta tres, cuatro o cinco rdenes de magnitud mayores que la
concentracin del medio donde vive, y pueden persistir bastante tiempo
aumentando su peligrosidad actual y futura (Galn, 2003).
Al respecto Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, manifiestan que la presencia en
un medio de una sustancia txica, significar

un mayor o menor riesgo,

dependiendo de su biodisponibilidad; asimismo sealan que un elemento o


25

sustancia biodisponible provocar toxicidad en el caso de que tenga efectos


fisiolgicos desfavorables, continan

manifestando

que la movilidad de los

distintos elementos en un suelo condiciona su biodisponibilidad, agregando que la


biodisponibilidad slo puede medirse en trminos del efecto de un contaminante
especfico sobre un determinado organismo.
Sobre el particular Rivera, 2001, sostiene que la capacidad de las plantas para
absorber elementos menores y trazas es altamente variable dependiendo de las
especies, condiciones de los suelos, el clima y las estaciones; sin embargo en
promedio esta capacidad exhibe algunas tendencia generales para elementos
particulares.
Segn Porta, J; Lpez, M; Roquero, C. 2003, poniendo como ejemplo al plomo,
seala que de acuerdo a los trabajos de Nriagu (1980) la biodisponibilidad del
plomo en sistemas naturales, puede ser controlada por la presencia de PO 43- , que
da origen a compuestos altamente insolubles. Considerando que los fosfatos son
muy estables en suelos cidos y neutros, induce a afirmar que la biodiponibilidad
del Pb disminuye si se agrega PO 43- a los suelos contaminados, siendo un efecto
anlogo respecto al zinc; sin embargo la incorporacin de fosfatos no puede
llevarse a cabo en forma incontrolada, especialmente si existe arsnico (As) fijado
en el suelo, ya que el PO 43- puede competir con el arseniato por estas posiciones
de intercambio aninico, de tal manera que un exceso de fosfato podra provocar
la salida del As a la solucin del suelo.

26

CAPTULO VI.
REACCIN DEL SUELO ANTE LOS METALES PESADOS
Los diferentes tipos de suelos, pueden ser considerados como receptores activos,
reaccionando de diferente forma ante los metales pesados, de acuerdo a sus
caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas, entre las cuales cabe destacar las
siguientes:
6.1. pH del suelo
Domenech y Peral, 2006, sealan que en medios muy cidos, el H + presente en el
medio a concentraciones elevadas, desplaza a los cationes metlicos adsorbidos,
de manera que en el suelo se produce su lixiviacin, existiendo el riesgo de que
aparezcan elementos metlicos en las aguas subterrneas; asimismo indican que
el mismo riesgo existe en los medios alcalinos, por la formacin de
hidroxocomplejos con carga negativa, con poca tendencia a ser adsorbidos.
Los citados autores tambin manifiestan que en medios neutros-cidos, cuando
el catin metlico se encuentra libre en disolucin, puede adsorberse en las fases
slidas del medio (fase slida del suelo, coloides en la disolucin del suelo,
partculas en suspensin en un ro, lago, etc.); agregan que la interaccin es
importante en las partculas de la fraccin arcillosa y en las fases hmicas, tanto
en interacciones especficas a travs de enlaces de coordinacin, como en
interacciones de tipo fsico, ocupando sitios de intercambio; indicando que en este
ltimo caso, de acuerdo con la serie liotrpica, la fuerza de la interaccin para
algunos cationes de metales traza decrece en el siguiente orden: Fe 2+ > Pb2+> Cr3+
> Hg2+ > Cd2+> Cu2+ > Mn2+.
Es muy frecuente que la disponibilidad de los metales haga que disminuya o
aumente la sorcin cuando sube el pH del suelo, esto puede deberse a las
precipitaciones de xidos de Mn o de hidrxidos de metales pesados, a los efectos
de la concentracin de fosfatos y carbonatos en la solucin del suelo, a la
disolucin y precipitacin de los xidos de Fe y Mn o finalmente, al grado de
27

sorcin de los metales por la materia orgnica y por los hidrxidos


(Seonez,1999); al respecto Galn, 2003, aade que la mayora de los metales
tienden a estar ms disponibles a pH cido porque son menos fuertemente
adsorbidos, excepto As, Mo, Se y Cr, que son ms mviles a pH alcalino.
Moreno, 2003, relacionado el comportamiento del los metales pesados en cuanto
al o es el factor ms importante en la absorcin del cadmio por las plantas,
considerandpH, seala por ejemplo que la adsorcin del cadmio en suelos y
sedimentos se incrementa al aumentar el

pH, en tanto que en suelos cidos el

cadmio puede lixiviarse y desplazarse hacia las aguas subterrneas; por lo tanto el
citado autor manifiesta que el pH del suelo que los medios cidos favorecen la
solubilizacin del cadmio y su absorcin por las plantas, mientras que la
alcalinizacin de los suelos disminuye drsticamente su biodisponibilidad ya que
el cadmio tiene a adsorberse al suelo a pH bsico.
Citando al zinc, manifiesta que la movilidad del este metal aumenta
considerablemente al descender el pH, ya que aumenta su solubilidad y el grado
de disociacin de los complejos orgnicos y disminuye su adsorcin a las
superficies de la matriz slida, por lo que el zinc tambin puede incorporarse al
lixiviado y desplazarse hacia las aguas subterrneas.
6.2. Adsorcin de iones.
Rivera, 2001,

sostiene que el ms importante de los procesos qumicos que

afecta las propiedades y la biodisponibilidad de los seala que este proceso


controla las concentraciones de iones metlicos y complejos de los suelos,
ejerciendo as, una mayor influencia en su consumo por las races de las plantas,
adems manifiesta que existen otros mecanismos que metales en los suelos, es la
adsorcin de metales procedentes de la fase lquida y la fase slida, asimismo
pueden estar involucrados en la adsorcin de iones metlicos, tales como el
intercambio inico, adsorcin especfica, coprecipitacin y la complejidad orgnica.

28

Segn Harrison, 1999, los metales como Ag, Cd, Cr, Cu, Hg, Mn, Mo, Ni, Pb, Sb,
Tl, U, V y Zn, tienden a ser adsorbidos fuertemente por los constituyentes del
suelo, sealando que su movilidad y biodisponibilidad depende de las condiciones
del suelo, sin embargo algunos metales como el Cd y Zn que tienden a ser
adsorbidos con menor intensidad que el Pb y Cu, pueden ser lixiviados y pasar a
capas ms profundas del suelo, especialmente si stos son cidos; asimismo
Galn, 2003, sostiene que los suelos arcillosos retienen ms metales por
adsorcin o en el complejo de cambio de los minerales de la arcilla; lo que no
sucede en los suelos arenosos que carecen de esta capacidad y puede
contaminarse el nivel fretico.
Este mismo autor tambin indica que cada mineral de arcilla, tiene determinados
valores de superficie especfica y de descompensacin elctrica, agregando que
cuanto mayor es la superficie activa de un filosilicato, mayores son sus
posibilidades de adsorber metales, manifestando que este poder de adsorcin
ser mximo en el punto de carga cero superficial, cuando su competencia con
los iones H+ es mnima, lo que se consigue a diferentes pH segn el mineral.
Moreno, 2003, refirindose a la adsorcin de los metales pesados, cita al cobalto,
el cual

se adsorbe fuerte y rpidamente en suelos y sedimentos, quedando

retenido en xidos de hierro y manganeso, as como en materiales cristalinos,


como los aluminosilicatos y la goethita, seala que tambin se adsorbe a

la

fraccin hmica de los suelos y de la materia en suspensin de las aguas


superficiales, asimismo indica que el plomo se adsorbe fuertemente a los suelos y
sedimentos, especialmente a las arcillas, limos y xidos de hierro y manganeso,
manifestando que esta adsorcin se debe tanto a interacciones electrostticas,
como a la formacin de enlaces especficos.
El citado autor al referirse al nquel manifiesta que este metal se adsorbe a suelos
y sedimentos, siendo los xidos amorfos de hierro y manganeso los principales
componentes adsorbentes del suelo, seguido por las arcillas, indicando que la
adsorcin puede ser irreversible en suelos bsicos, por lo que la movilidad y
biodisponibilidad del nquel en este tipo de suelos se ve muy restringida en
29

relacin con los suelos cidos; asimismo seala que el pH tambin influye
poderosamente en la adsorcin de nquel en el suelo, que se ve favorecida al
aumentar la alcalinidad del medio, agregando que la presencia de otros cationes
como Ca2+ y Mg2+, que compiten con el nquel por el centro adsorbente de la
matriz slida, hace que disminuya su grado de adsorcin.
Segn Seoanez,1999, la materia orgnica puede ser considerada como el factor
ms importante que influye sobre la sorcin de los metales. Esto se basa en la
capacidad de quelacin de los componentes orgnicos, en la reduccin de la
sorcin, o en el aumento de las posibilidades de extraccin de los metales que se
observa despus de tratar un suelo con agua oxigenada para destruir la materia
orgnica, y en la elevada correlacin existente entre la sorcin de los metales y el
contenido de la materia orgnica del suelo, asimismo seala que en relacin con
esta materia orgnica, se ha visto que los cidos hmicos y flvicos tienen
constantes de gran estabilidad para los metales.
La materia orgnica reacciona con los metales formando complejos de cambio o
quelatos. La adsorcin puede ser tan fuerte que queden estabilizados, como en el
caso del Cu, o formen quelatos tambin muy estables, como puede pasar con el
Pb, y el Zn. En muchos casos se forman complejos rganometlicos lo que facilita
la solubilidad del metal la disponibilidad y dispersin porque pueden degradarse
por los organismos del suelo, lo cual conduce a una persistencia de la toxicidad
(Galn, 2003).
6.3. Intercambio cationico
El intercambio catinico es una de las propiedades ms importantes del suelo y
tiene influencia sobre una gran cantidad de sus caractersticas. Los cationes
cambiables influyen en la estructura, la actividad biolgica, el rgimen hdrico y
gaseoso, la reaccin, los procesos genticos del suelo y en su formacin. Los
cationes aplicados en forma de fertilizantes, presentan interacciones con los
cationes cambiables del suelo; generalmente son adsorbidos, quedando
protegidos del lavado pero an disponibles para las plantas (Fassbender, 1984).
30

Se entiende por intercambio catinico, los procesos reversibles por los cuales las
partculas solidas del suelo adsorben iones de la fase acuosa y desadsorben al
mismo tiempo cantidades equivalentes de otros cationes y establecen un equilibrio
entre ambas fases. Estos fenmenos se deben a las propiedades especficas del
complejo coloidal del suelo que tienen cargas electrostticas y una gran superficie.
La materia orgnica, las arcillas y los hidrxidos funcionan como cambiadores
(Fassbender, 1984).
El poder de intercambio catinico o capacidad de cambio, depende del tipo de
minerales de la arcilla, de la materia orgnica, de la valencia y del radio inico
hidratado del metal. A mayor tamao y menor valencia, menos frecuentemente
quedan retenidos. Respecto a los minerales de la arcilla, la retencin es mnima
para los minerales del grupo del caoln, baja para las illitas, alta para las
esmectitas y mxima para las vermiculitas (Galn, 2003).
6.4. Precipitacin de los metales. En lo que se refiere a las precipitaciones y
disoluciones, las reacciones son bastantes complejas, y sobre ellas influyen
multitud de factores. En la fase slida de los suelos pueden existir muchos
componentes en forma diferente de la adsorbida. Entre todos los metales, algunos
pueden presentarse en la solucin del suelo, y, por tanto, en el complejo
adsorbente. La saturacin parcial del adsorbente con el in depende de la afinidad
y de la concentracin, pudiendo aparecer el metal, adems como una sal slida.
Esto nos indica que la concentracin de la solucin no depende solamente de las
caractersticas del intercambio inico, sino que puede estar afectada, tambin, por
la solubilidad de la forma salina (Seonez,1999).
Segn Galan, 2003, cuando un metal est precipitado, no se comportar igual si
lo hace como carbonato, sulfato o fosfato, tampoco ser lo mismo que el metal se
encuentre formando parte de un sulfuro (relativamente oxidable y solubilizable)
que de un silicato (prcticamente resistente en todos los medios); asimismo

31

Moreno, 2003, en cuanto a la precipitacin de los metales pesados, menciona que


en medios aerobios, los precipitados de cobre ms importantes son el hidrxido,
Cu (OH)2, y los carbonatos malaquita y azurita (Cu 2 (OH)2 CO3 y Cu3

(OH)2

(CO3)2), en tanto que en medio anaerbico el cobre precipita como sulfuro u xido,
asimismo al referirse al plomo, seala que en presencia de iones

sulfato, la

solubilidad del plomo a pH inferior a 5,4 se encuentra limitada por la precipitacin


de sulfato de plomo, mientras que a pH superior a este valor, ocurre la formacin
de precipitados de carbonato y bicarbonato de plomo; tambin cita al cobalto, el
cual

al aumentar el pH se forman hidrxidos y carbonatos insolubles, que

precipitan y tambin aumenta la adsorcin.


6.5. Condiciones redox. El potencial de oxidacin-reduccin es responsable de
que el metal se encuentre en estado oxidado o reducido. Los diagramas Eh-pH se
utilizan para mostrar la estabilidad de los compuestos metlicos y proporcionan un
mtodo fcil para predecir el comportamiento de los metales pesados frente a un
cambio de las condiciones ambientales (Galn, 2003).
Segn Domenech y Peral, 2006, el potencial redox de un suelo, esta dado por
reacciones qumicas de intercambio o transferencia de electrones, siendo stas
responsables de los procesos de oxidacin y reduccin de un suelo, manifiestan
adems que en los sistemas terrestres, el oxgeno molecular es la especie
aceptora de electrones ms importante, no solo por su abundancia, sino tambin
porque presenta una elevada capacidad oxidante, que se manifiesta a travs del
proceso de su reduccin, en el que se transforma en agua, consumiendo
electrones, segn esta reaccin: O 2 + 4H +4e- 4 H2O; sealando que su accin
oxidante se manifiesta sobre todo cuando se encuentra disuelto en los medios
acuosos de los sistemas edfico e hidrosfrico; adems agregan que un caso
contrario se presenta con la materia orgnica, quien se constituye con frecuencia
en fuente de compuestos reductores, actuando como donador de electrones en los
medios naturales.

32

La misma fuente sostiene que en los suelos permeables y en los horizontes


superficiales el oxgeno es abundante, siendo el medio oxidante y las especies
presentes estarn en su forma oxidada (NO 3-, SO42-, HCO3-, MnO2, Fe2O3, etc), en
tanto que en suelos poco permeables y anegados, la concentracin de oxgeno
ser my baja, siendo el medio resultante reductor, en el cual predominan las
especies en su estado reducido SH-, NH4+, CH4-, Mn2+, Fe2+, etc.
Moreno, 2003, sostiene que el estado de oxidacin predominante, tanto en suelos
como en aguas, depende del potencial redox del medio, cita por ejemplo que en
medios oxidantes con altas concentraciones de oxigeno predomina el As (V),
mientras que es el As (III) la forma ms abundante en ambientes reductores,
aludiendo al mercurio, el autor citado seala que en medios reductores puede
formarse sulfuro de mercurio insoluble, compuesto que es fuertemente adsorbido
a la fraccin solida de suelos y sedimentos.
Citando al cromo, manifiesta que en medios reductores,

el cromo (III) puede

formar complejos, lo que aumenta su solubilidad y movilidad; en tanto que en


condiciones oxidantes, el cromo puede encontrarse en el estado de oxidacin
(VI), en las formas de CrO42- y HCrO4-, siendo el Cromo (VI) ms mvil, ya que se
trata de una especie relativamente soluble en agua, cuya movilidad aumenta con
el pH del medio.
6.6. Carbonatos. La presencia de carbonatos, garantiza el mantenimiento de pH
altos en los suelos, y en estas condiciones los metales pesados tienden a
precipitar, as mismo el Cd y otros metales tienden a quedar adsorbidos por los
carbonatos (Galn, 2003).
6.7. xidos e hidrxidos de Fe y Mn. stos cumplen un rol importante en la
retencin de metales pesados y en su inmovilizacin. Se encuentran finamente
diseminados en la masa del suelo, por lo que son muy activos. Por su baja
cristalinidad y pequeo tamao de partcula, tienen una alta capacidad sorcitiva
para adsorber metales divalentes, especialmente Cu y Pb, y menor extensin Zn,
Co, Cr, Mo, Ni y As (Galn, 2003).
33

Moreno, 2003, en cuanto a la presencia de slidos adsorbentes en el suelo,


sostiene que una variable importante es el contenido en hierro y manganeso, ya
que ciertos metales como el arsnico queda adsorbido a los xidos de estos
metales, sin embargo puede desorberse en condiciones reductoras como las
predominantes en sedimentos, asimismo la alcalinizacin del suelo contribuye a
aumentar la movilidad del arsnico.
6.8. Salinidad. El aumento de la salinidad puede incrementar la movilizacin de
metales y su retencin por dos mecanismos: Primeramente los cationes Na y K
pueden reemplazar a metales pesados en lugares de intercambio catinico. En
una segunda fase, los aniones cloruro y sulfato pueden formar compuestos ms
estables con metales tales como Pb, Zn, Cu, Cd y Hg. Por otra parte las sales
normalmente dan pH alcalino (Galn, 2003).
El citado autor sostiene,

que teniendo en cuenta las caractersticas de los

distintos metales y la influencia de todos estos parmetros geoedficos, se puede


predecir el comportamiento de un elemento en el suelo. Son elementos trazas
mviles Zn y Cd, que estn ligados a la materia orgnica o como cationes de
cambio y son slo s. relativamente mviles Pb, Ni y Cr que en su mayor parte
estn en forma de sulfuros o silicato
Segn Moreno, 2003, la movilidad del zinc tambin aumenta en aguas salobres
debido a la competencia con otros cationes como los alcalino-trreos, por los
centros adsorbentes, interacciones que tienen como resultado la desorcin del
zinc.

34

CAPITULO VII

EFECTOS DE LOS METALES PESADOS SOBRE LA SALUD HUMANA


7.1. Aspectos generales.
En cuanto a los efectos, menciona Vizcarra, 2008, ya se conoce bien lo que ocurre
con exposiciones relativamente altas a metales pesados, stos producen
enfermedades agudas,
consecuencias

de

pero an es insuficiente el conocimiento de las

exposiciones a concentraciones bajas o muy bajas, pero

constantes de los metales pesados.


La misma fuente seala que los efectos txicos y la permanencia en el organismo,
dependen de reacciones de ligandos que son esenciales para la funcin normal
del sistema, indicando que el mecanismo ms importante de la toxicidad de los
metales pesados es la desactivacin de enzimas, reaccionando fcilmente con los
grupos amino y sulfihidrilo de las protenas. Manifiesta que algunos de ellos (Cd,
Hg), compiten con oligoelementos benficos (Ca, Zn) y los sustituyen en la
composicin de los mtalo-enzimas que los contienen, alterando sus propiedades.
Agrega que otra accin de estos contaminantes es su capacidad de modificar la
permeabilidad de las membranas celulares con influencia posterior en el
intercambio de materias vitales; asimismo se les atribuye capacidad de ligarse a
los cidos nuclicos ocasionado efectos genotxicos que pueden expresarse en:
a) mutaciones genticas, b) aberraciones cromosmicas, c) alteracin en la
sntesis y reparacin de cidos nucleicos.
La fuente refiere, que estudios muy recientes se han ocupado de la repercusin
negativa de los metales pesados en los ecosistemas y la salud del ser humano,
por lo cual se conoce mucho ms sobre los efectos de estos elementos, sin
embargo a pesar de las abundantes pruebas de estos efectos nocivos para la
salud, la exposicin a los metales pesados contina y puede incrementarse por la
falta de una poltica consensuada y concreta.
(http://revista.consumer.es/web/es/20010301/medioambiente/).
35

7.2. Efectos de los principales metales pesados sobre la salud humana.

Cadmio (Cd)

La fuente de exposicin ambiental ms importante la constituye el humo de tabaco


y el consumo de productos vegetales cultivados en terrenos contaminados por
cadmio y sus compuestos, especialmente en terrenos cidos, siendo las vas
principales de exposicin a cadmio ambiental la ingestin y la inhalacin. Indica
que la absorcin es ms eficaz por va inhalatoria y se ve favorecida por
deficiencias dietticas en calcio y hierro, as como el consumo de dietas bajas en
protenas, por lo que considera que el consumo de dietas pobres en calcio
estimula la absorcin de este in por sntesis de protenas ligantes del calcio.
(Moreno, 2003).
El citado autor sostiene que los efectos agudos ms importantes corresponden a
la inhalacin de humo y materia partculada con cadmio, que produce neumonitis,
edema pulmonar e incluso la muerte, tanto en animales de ensayo como en las
personas expuestas. Seala que la solubilidad del compuesto de cadmio inhalado
influye en su toxicidad, siendo el sulfuro de cadmio, poco soluble, menos txico
que otros compuestos, como el xido, sulfato o cloruro, formas todas ellas ms
solubles.
Sobre la exposicin crnica a bajas concentraciones de cadmio, seala que causa
distintos efectos txicos, entre lo que destacan las enfermedades obstructivas
pulmonares crnicas, la degeneracin de los tbulos renales, la hipertensin y las
alteraciones seas; tambin indica que el cadmio est clasificado como agente
cancergeno de grupo I por la IARC. Esta clasificacin se basa fundamentalmente
en la asociacin entre exposicin por inhalacin a cadmio y la aparicin de cncer
de pulmn en estudios epidemiolgicos realizados en trabajadores expuestos por
va inhalacin en su centro de trabajo, tambin existen evidencias suficientes
sobre los efectos cancergenos del cadmio inhalado en animales de laboratorio.
Orozco, et al. 2008, manifiesta que los sntomas de intoxicacin se caracterizan
en primer lugar por la hipertensin y la arterioesclerosis, ya que el cadmio se
36

deposita principalmente en las arterias y en los riones; en segundo lugar, aparece


una patologa renal severa a partir de concentraciones de cadmio diez veces
superior del valor normal, y por ltimo puede aparecer una hiperactividad psquica
(sobre todo en los nios); adems seala que dentro de los

sntomas de

exposicin al cadmio se pueden citar: aumento de la velocidad de sedimentacin


globular, disminucin del nmero de anticuerpos, anemias por problemas de
absorcin de hierro (con descenso en la concentracin de hemoglobina),
alteraciones en las piezas dentales y lesiones en la cavidad bucal, incapacidad
para amamantar, y diversos dolores articulares.
Segn Albert, 1997, la ingestin de alimentos o bebidas contaminados con cadmio
puede causar transtornos agudos en el tracto gastrointestinal, indicando que en
cuanto a los sntomas,

stos incluyen nauseas, salivacin, vmito, dolor

abdominal tipo clico y dolor de cabeza, en tanto que en casos ms severos se


pueden presentar diarrea y shock. La inhalacin de Cd produce dolor de cabeza,
irritacin del tracto respiratorio, resequedad nasal y de la trquea, tos, disnea,
escalofros, debilidad general, respiracin agitada, fiebre y en casos ms severos
insuficiencia respiratoria con shock y al final la muerte, asimismo el Cd produce
neumonitis qumica y, en algunas ocasiones edema pulmonar. En lo que respecta
a la intoxicacin crnica por Cd, esta se caracteriza por desarrollar efisema
pulmonar, dao renal con proteinuria.

Cobalto (Co)

En la exposicin laboral a humos con cobalto se ha observado irritacin pulmonar,


en concentraciones superiores a 0,1 mg Co/m 3, se ha desarrollado neumoconiosis
caracterizada por fibrosis pulmonar progresiva, adems se ha relacionado la
aparicin de dermatitis alrgica a la exposicin laboral por va cutnea. El cobalto
y sus compuestos estn clasificados en el grupo 2B, posiblemente cancergenos
para el hombre, por la IARC (1991) (Moreno, 2003).
La inhalacin de polvo del cobalto puede causar muchos problemas pulmonares
crnicos. Si se inhala esta sustancia por perodos largos, posiblemente
desarrollar problemas respiratorios similares al asma o problemas ms
37

permanentes, como fibrosis pulmonar, adems absorber una alta dosis de cobalto
durante perodos de tiempo ms prolongados puede llevar a problemas graves de
salud graves, como la Miocardiopata en la cual el corazn se torna grande y
flcido,

presenta

dificultad

para

bombear

sangre.

(http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002495.htm).

Cobre (Cu)

Moreno, 2003, seala que la exposicin aguda por ingestin a sales solubles de
cobre, como el sulfato, puede producir necrosis heptica con compromiso de
muerte, indicando que

existen mltiples casos documentados de intoxicacin

aguda por ingestin de sulfato de cobre usado como pesticida; citando a la OMS,
1996, se refiere que la exposicin crnica al cobre por ingestin de alimentos
conservados en recipientes de este metal se ha asociado a la aparicin de
lesiones hepticas en nios, agregando que no existen evidencias de efectos
cancergenos de cobre o sus compuestos por ninguna va de exposicin.
La fuente consignada indica que el cobre es un elemento esencial para la vida
humana, pero en dosis elevadas puede provocar anemia, irritacin del estmago e
intestino y dao renal y heptico.
(http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Contaminacion/Metales_Pesados_A
mbiente_y_Salud).

Cromo (Cr)

Los efectos agudos ms importantes de la ingestin de altas dosis de cromo


hexavalente son las lesiones renales, en los glomrulos y tbulos. Se indica que
dado el carcter corrosivo del cromo hexavalente, la exposicin drmica y por
inhalacin de forma crnica conduce a la ulceracin y perforacin del tabique
nasal, as como de otras regiones cutneas expuestas (Moreno, 2003).
Asimismo el citado autor manifiesta que el cromo (VI) est clasificado como
agente cancergeno del grupo I por la IARC, cuando la exposicin se produce por
va inhalacin. Se considera que existen evidencias suficientes de sus efectos
cancergenos sobre personas, obtenidas a partir de estudios epidemiolgicos
realizados en el medio laboral, en los que se ha demostrado la asociacin causal
38

entre la exposicin al cromo (VI) por inhalacin y el cncer del pulmn; a lo cual se
suma lo observado en animales de laboratorio, donde se ha comprobado la
induccin de cncer de varios tipos, por la exposicin a cromo hexavalente.
Tambin se reporta que los bajos niveles de exposicin pueden provocar irritacin
de la piel y lceras, mientras que la exposicin prolongada puede causar daos
hepticos

renales,

al

tejido

nervioso

al

sistema

circulatorio

(http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Contaminacion/Metales_Pesados_A
mbiente_y_Salud).

Mercurio (Hg)

Segn Moreno, 2003, la inhalacin de concentraciones elevadas de mercurio


elemental pueden provocar bronquitis corrosiva y neumonitis aguda que pueden
causar la muerte, la exposicin crnica, sin embargo, tiene sus efectos txicos
fundamentales en el sistema nervioso central, sealando que los sntomas de la
intoxicacin crnica por mercurio incluye temblores, hipertrofia de la tiroides,
taquicardia, gingivitis, cambios en la personalidad, eretismo, prdida de la
memoria,

depresin

severa,

delirios

alucinaciones.

Los

tres

rasgos

caractersticos de la intoxicacin por mercurio, usados histricamente para


reconocer los casos de enfermedad laboral en la industria, son la excitabilidad, los
temblores y la gingivitis.
El citado autor tambin manifiesta que se ha descrito casos de afeccin renal
causada por la exposicin crnica al mercurio elemental, cuyos sntomas incluyen
la proteinuria y enzimuria, efectos reversibles que desaparecen cuando la persona
afectada deja de estar expuesta a los vapores de mercurio, asimismo seala que
mencin aparte merece el metil mercurio, el compuesto de mercurio que ha
causado la mayora de

problemas de toxicidad ambiental, indicando que los

principales efectos txicos del metil mercurio sobre los adultos son neurolgicos,
mientras que la exposicin a este compuesto durante el embarazo provoca la
aparicin de lesiones congnitas del sistema nervioso, agrega que la neuro
toxicidad del metil mercurio se manifiesta en temblores y prdida de sensibilidad
39

de los dedos de extremidades superiores e inferiores, ataxia, neurastenia, prdida


de visin y audicin, espasmos, y finalmente, coma y muerte.
Moreno, 2003, tambin manifiesta que aunque se desconoce con precisin el
mecanismo de toxicidad, los estudios en animales han puesto de manifiesto que
uno de los primeros efectos bioqumicos de la exposicin al metil mercurio es la
inhibicin de las sntesis de protenas, sealando adems que los efectos
teratognicos del metil mercurio son devastadores. Expresa que la exposicin
uterina del feto provoca la alteracin de las pautas normales de migracin de las
neuronas, causando la disrupcin de la arquitectura del cerebro.
En lo que respecta a su comportamiento como agente cancergeno, Moreno, 2003,
informa que los compuestos de metil mercurio se encuentran clasificados en el
grupo 2B, posiblemente cancergenos para el hombre, por la IARC, mientras que
el mercurio elemental y los compuestos del mercurio inorgnico estn clasificados
en el grupo 3; es decir, no son clasificados en cuanto a su actividad cancergena,
siendo incompleta la evidencia disponible tanto en lo referente a personas como a
animales de ensayo.
Por su parte Orozco, et al. 2008, manifiesta que la accin nociva del Hg para el
organismo humano, consiste en la destruccin de glbulos rojos, cambios
cromosmicos, tumores cerebrales, etc., sealando que los sntomas ms
frecuentes de intoxicacin por mercurio se manifiestan en una prdida de apetito y
peso,

inflamacin

de

las

encas,

temblores,

alteraciones

psicolgicas,

convulsiones, irritaciones cutneas y cambios en la sensibilidad al dolor; pero


tambin hay otros sntomas indicadores de sobrecarga de mercurio en el
organismo: hiperactividad psquica en nios, estomatitis, aparicin de un gusto
metlico en la boca, aumento de la secrecin salivar, insuficiencia renal, anemia,
hipertensin, modificaciones en el comportamiento (irritabilidad, depresin)
insomnio. etc.

40

Sobre los efectos txicos del metimercurio, Albert, 1997, seala que stos se han
clasificado en tres grupos: Efectos leves: temblores, ataxia. Efectos moderados:
paraestesia, prdida de la sensibilidad en las extremidades y alrededor de la boca,
ataxia, constriccin del campo visual y dificultad auditiva. Efectos graves: sordera
total, parlisis completa, prdida de la fonacin, ceguera, coma y muerte, adems
agrega que el metil mercurio produce otros efectos como cncer y transtornos
perinatales como teratognesis, mutagnesis y retraso mental.

Nquel (Ni)

Las principales fuentes de exposicin laboral al nquel son la extraccin de


minerales a este metal, su fundicin y refino, el niquelado, la produccin y uso de
catalizadores, la fabricacin de componentes constituidos por aleaciones de nquel
y la produccin de pilas de nquel-cadmio. La fuente seala que la va de
exposicin laboral ms importante es la inhalacin acompaada por absorcin
gastrointestinal secundaria, ya que una fraccin importante del nquel inhalado
pasa al tracto digestivo tras su salida al aparato respiratorio por aclaramiento
mucosiliar (Moreno, 2003).
Asimismo el citado autor manifiesta que la poblacin general est expuesta a este
metal, principalmente por contacto cutneo con productos fabricados con
aleaciones de nquel, lo que puede provocar reacciones alrgicas (dermatitis de
contacto),

sealando

que

aunque

la

absorcin

por

va

cutnea

es

cuantitativamente poco importante, es muy relevante todas las reacciones de


hipersensibilidad por contacto que el nquel es capaz de generar.
No se conocen efectos de la sobreexposicin de corto plazo, pero en el largo
plazo puede provocar disminucin del peso corporal, irritacin de la piel y
problemas cardacos y hepticos.
(http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Contaminacion/Metales_Pesados_A
mbiente_y_Salud).

41

Plomo

La intoxicacin aguda por plomo es muy infrecuente y tiene lugar por ingestin de
compuestos de plomo o inhalacin de vapores. Los sntomas de la intoxicacin
aguda son: en primer lugar, sequedad de la boca, sed y gusto metlico, seguido
por nuseas, dolores abdominales y vmitos, en tanto que los efectos agudos
sobre el sistema nervioso central consisten en parestesia, dolor y debilidad
muscular, adems puede presentarse una crisis hemoltica aguda, acompaada
por anemia grave y hemoglobinuria. Tambin resultan afectados los riones, con
oliguria y albuminuria (Moreno, 2003).
La misma fuente seala que los efectos de la intoxicacin crnica por plomo se
pueden agrupar en las categoras siguientes: gastrointestinales, neuromusculares,
sistema nervioso central, hematolgicos, renales y reproductivos. Los sntomas
gastrointestinales son caractersticos de la exposicin prolongada a dosis bajas de
plomo y comienzan con un cuadro poco especfico de anorexia, dolores de cabeza
y estreimiento, indicando que tanto la anorexia como el estreimiento se van
haciendo ms pronunciados a medida que progresa la intoxicacin, asimismo
aparece un marcado gusto metlico y una sequedad en la boca y en la fase ms
avanzada, espasmos intestinales caracterizados por fuertes dolores abdominales.
En cuanto a los sntomas neuromusculares, resultantes de la exposicin crnica al
plomo, Moreno, 2003, manifiesta que

consisten en debilidad muscular y

cansancio, seguido de parlisis que afecta principalmente a los msculos del


antebrazo, mueca y dedos de la mano, as como a los pies. Acerca de los efectos
sobre el sistema nervioso central de la exposicin crnica al plomo, son ms
graves en los nios que en los adultos. Los primeros sntomas de encefalopata
por plomo en los nios son el letargo, vmitos, irritabilidad, prdida de apetito y
mareos, que avanzan hasta desembocar en ataxia y reduccin de la conciencia y
pueden provocar finamente coma y la muerte.
Sobre los efectos hematolgicos por exposicin crnica al plomo, cabe destacar
entre ellos a la anemia, resultante de dos mecanismos bsicos: reduccin de la
42

vida media de los hemates debido a una mayor fragilidad de su membrana e


inhibicin de la sntesis de la hemoglobina. En cuanto a los efectos renales de la
exposicin crnica al plomo, stos consisten en la aparicin de fibrosis intestinal
asociada a la azotemia renal asintomtica y reduccin de la velocidad de filtracin
glomerular, tambin manifiesta que la exposicin al plomo se ha asociado a la
esterilidad y la muerte neonatal en personas, en tanto que en estudios realizados
en animales se ha demostrado el efecto txico del plomo sobre los gametos;
asimismo remarca que el aumento de la concentracin de plomo en la sangre
materna parece corresponderse con una reduccin de la duracin de la gestacin
y del peso al nacer (Moreno, 2003).
El plomo presenta asimismo, efectos teratognicos, que se manifiestan
especficamente en el sistema nervioso central del feto, interfiriendo con su
desarrollo normal. El plomo y sus compuestos estn codificados por la IARC en el
grupo 2B de agentes cancergenos, posiblemente cancergenos para el hombre.
Segn Orozco, et al. 2008, el plomo se absorbe en el tubo intestinal de forma
lenta e incompleta (cuando la intoxicacin se produce por va oral) y puede
absorberse en las vas respiratorias despus de su inhalacin. El plomo se
distribuye en el cuerpo principalmente en dos reservas: una activa en la sangre y
tejidos blandos y otra de almacenamiento en los huesos. Manifiesta que el
sntoma ms comn de intoxicacin aguda es el dolor tipo clico gastrointestinal.
Seala que al inicio existe un estado de anorexia, con sntomas de dispepsia y
estreimiento y, despus un ataque de dolor abdominal generalizado.
Albert, 1997, expresa que la encefalopata aguda debida a plomo es rara en los
adultos; sin embargo se ha reportado numerosos casos en nios intoxicados con
pedazos de pinturas de casas viejas, adems seala que las formas ms severas
de esta encefalopata

se desarrollan de repente con prdida en la estatura

corporal y se puede presentar coma y/o paro cardiorespiratorio, asimismo reporta


que el plomo causa aberraciones cromosmicas y una morfologa anormal en
espermatozoides de seres humanos.
43

Zinc
Moreno, 2003, seala que la exposicin aguda por ingestin a zinc es poco
comn, si bien se han dado casos de molestias gastrointestinales y diarrea
causadas por bebidas almacenadas en latas galvanizadas, sin embargo menciona
que la inhalacin laboral de humos desprendidos en el calentamiento del zinc a
altas temperaturas (930 C), como ocurre durante las soldadura de planchas
galvanizadas, produce la llamada fiebre de los fundidores, que constituye el efecto
toxico ms importante del zinc, indicando que los vapores del xido de zinc
desnaturalizan las protenas de las clulas bronquiales y alveolares. Se cree que
se forman complejos proteicos con zinc, que pasan a la sangre y provocan las
manifestaciones clnicas, consistentes en fiebre alta (40 0C), escalofros, fatiga,
dolores musculares y torcicos y a veces, confusin mental, alucinaciones y
convulsiones.
Asimismo seala que el zinc se encuentra incluido en el grupo D no clasificable
respecto a su actividad cancergena, por la USEPA, ya que tanto la evidencia
obtenida en personas como animales se considera incompleta.
El Zinc es un elemento traza que es esencial para la salud humana. Cuando las
personas se exponen al Zinc, pueden experimentar problemas de salud
eminentes, como es lcera de estmago, irritacin de la piel, vmitos, nuseas y
anemia, asimismo niveles altos de Zinc pueden daar el pncreas y afectar el
metabolismo de las protenas, y causar arterioesclerosis.
(http://www.lenntech.es/periodica/elementos/zn.htm).

44

CAPTULO VIII
TRATAMIENTO DE SUELOS CONTAMINADOS POR METALES PESADOS
A. Tcnicas de tratamiento in situ
1. Extraccin de gases procedentes de contaminantes del suelo.
Esta tcnica se basa en la extraccin de los contaminantes de un suelo en
forma de vapor, siendo indicada para descontaminar suelos que contengan
compuestos orgnicos voltiles en la zona no saturada o zona de aireacin.
Consiste en extraer gases contaminantes del suelo a travs pozos conectados a bombas de vaco. Una vez en la superficie, los gases extrados
son sometidos a un tratamiento apropiado, siendo tambin recomendable
instalar pozos de inyeccin de aire para incrementar la corriente de aire en
profundidad, lo cual
oxgeno

favorece

tiene un efecto positivo, ya que la presencia de


la

biodegradacin

de

las

sustancias

orgnicas

contaminantes (Seonez, 1999).


Segn Galn, 2003, la extraccin in situ de los contaminantes, en fase de
vapor es bsicamente de inters para compuestos orgnicos voltiles y
rganometlicos como el As y Hg; igualmente ocurre con los tratamientos
con biodegradables, que se usan para degradar los compuestos orgnicos
en agua y CO2, en condiciones aerbicas o anaerbicas.
Domenech y Peral, 2006, manifiestan que

las bajas humedades del

suelo y los bajos contenidos de materia orgnica favorecen la extraccin


del contaminante por arrastre con aire. La disminucin de la humedad
incrementa la permeabilidad y permite un mayor flujo de gas. Por otra
parte, un incremento del contenido de materia orgnica provoca un
aumento de la sorcin del contaminante, sobre todo si ste es hidrfobo,
con lo que disminuye la efectividad de la extraccin.
En suelos ridos, los contaminantes estn fuertemente sorbidos en las
fases slidas y, por consiguiente, la volatilizacin es menor que en suelos
45

algo hmedos. En estas condiciones, es aconsejable aumentar la


humedad del suelo, puesto que las molculas de agua desplazan a los
contaminantes voltiles de los sitios de adsorcin incrementando su
volatilidad.
2. Enjuague del suelo in situ.
Esta tcnica consiste en inyectar en el suelo contaminado una solucin
qumica para depurarlo. La solucin de limpieza puede ser de distintos
tipos: Agua sin aditivos y agua con aditivos como cidos, bases o
agentes tensioactivos. Se utiliza agua cuando los contaminantes del
suelo tienen alta solubilidad, en tanto que las soluciones cidas se
utilizan para extraer metales pesados y contaminantes orgnicos del
suelo, siendo una

mezcla de agua y cido (ntrico o clorhdrico)

(Seonez, 1999).
El citado autor tambin seala que las soluciones bsicas se componen
de agua y una base, como hidrxido sdico, y tienen aplicacin en el
tratamiento de suelos contaminados por fenoles o por algunos metales
pesados, asimismo manifiesta que el enjuague no requiere la excavacin
del suelo, ya que el tratamiento se efecta por inyeccin y recirculacin
in situ de soluciones. La solucin de enjuague se inyecta por bombeo en
el terreno y atraviesa el suelo, arrastrando las sustancias contaminantes,
luego mediante una serie de pozos de extraccin, la solucin de
enjuague con los contaminantes se lleva a la superficie para su
tratamiento, en tanto que el agua tratada se puede reciclar.
3. Barreras electrocinticas
Esta tcnica consiste en aplicar una corriente de baja intensidad a travs
de un par de electrodos que han sido implantados entre los lmites de la
masa de suelo contaminada. La corriente elctrica produce elec trosmosis (migracin inica entre los electrodos). Los componentes que
contiene la masa acuosa del suelo se mueven hacia los electrodos
46

respectivos en funcin de su carga elctrica. Una vez en los electrodos,


los contaminantes pueden ser bombeados al exterior mediante un pozo
de extraccin, o bien pueden quedar depositados en el propio electrodo.
En la aplicacin de esta tcnica es conveniente inyectar agentes
complejos y surfactantes para incrementar la solubilidad y facilitar el
movimiento de los contaminantes (Seonez, 1999).
Segn Galn, 2003, los tratamientos elctricos se basan en los procesos
electrocinticos que tienen lugar cuando se genera una corriente elctrica
entre un ctodo y un nodo instalados en el suelo. Los iones disueltos en el
agua del suelo y partculas cargadas se desplazan hacia los electrodos,
ocurriendo los siguientes procesos: electrosmosis (transporte del lquido
de los poros con los contaminantes), electroforesis, (transporte de las
partculas cargadas que estn en el agua de los poros (coloides, arcillas,
gotas) y electrlisis (transporte de iones y complejos inicos que estn en
los lquidos intersticiales).
Domenech y Peral, 2006, sealan que la principal ventaja de la
electrorremediacion es el relativamente elevado control que se tiene sobre
el flujo de la disolucin extractora, que permite forzar el paso de sta en
zonas de baja permeabilidad. En la prctica, se utilizan distintos pares de
electrodos de forma que abarquen la totalidad de la zona contaminada,
con una separacin entre ellos de 2 a 10 m, y se sitan a profundidades
de hasta 20 m.
4. Vitrificacin
Es una tcnica que consiste en calentar elctricamente un suelo contaminado, hasta conseguir su fusin. Una vez que el suelo se enfra, se convierte
en una masa vtrea de gran resistencia mecnica que impide la migracin
de lixiviados, asimismo para realizar una vitrificacin in situ se necesita una
serie de electrodos de corriente, que se introducen en el suelo hasta la
profundidad que se desea descontaminar. La corriente elctrica es de alta
47

intensidad, y las temperaturas que se alcanzan en el proceso pueden llegar


hasta los 2 000 C (Seonez, 1999).
Segn Domenech y Peral, 2006, en la vitrificacin, se aplican in situ
elevadas temperaturas (varios centenares de C) para que los silicatos
presentes se fundan y al enfriarse constituyan tina matriz vtrea que
encierre a los contaminantes, lo que confirma

lo expresado por

Senez, 1999.
5. Estabilizacin y solidificacin.
Es un tratamiento que consiste en mezclar el suelo contaminado con
aditivos, con lo cual se busca modificar las caractersticas fsicas de la
masa contaminada, aumentando su resistencia y disminuyendo su permeabilidad; de esta manera se consigue disminuir o anular los fenmenos
de lixiviacin de la masa contaminante. Los aditivos utilizados pueden ser
cementos, silicatos, polmeros orgnicos, etc. Este mtodo se realiza
mediante una mezcladora de palas de rotacin, que penetra en el terreno y
agrega los reactivos para conseguir su solidificacin y estabilizacin
(Seonez, 1999).
Segn Domenech y Peral, 2006, en la solidificacin, la inmovilizacin del
contaminante es fsica, el cual queda atrapado en la matriz slida del
material solidificante, siendo el cemento Portland el material ms
utilizado para la solidificacin, ya que no solamente inmoviliza a metales
pesados, sino que tambin fija contaminantes orgnicos, asimismo se
utilizan otro tipo de materiales que pueden aplicarse en forma fluida, pero
que en el suelo se polimerizan encerrando a los contaminantes de la
zona afectada.
6. Tratamientos biocorrectivos in situ.
Mediante estos procedimientos, se degradan sustancias contaminantes
mediante el uso de microorganismos como bacterias, levaduras y hongos.
La biodegradacin descompone los contaminantes orgnicos en productos
de naturaleza inocua, como CO2, y H2O, as mismo cuando la fuente de
48

alimentacin (contaminante) se termina, los microorganismos mueren,


finalizando el proceso de biodegradacin (Seonez, 1999).
Asimismo el citado autor, manifiesta que las medidas biocorrectivas tienden
a favorecer el crecimiento de microorganismos en unas condiciones
adecuadas para que puedan degradar la mayor cantidad posible del
contaminante, tanto en los suelos como en las aguas subterrneas, as
mismo los tratamientos biocorrectivos in situ son menos costosos que los ex
situ, pero tienen el inconveniente de su mayor duracin, aparte de ser
menos controlados, siendo su objetivo principal proporcionar oxigeno y
nutrientes a los microrganismos presentes en el suelo.
Segn Domenech y Peral, 2006,

en la tcnica de biorremediacion se

persigue intensificar los procesos de biodegradacin aerbica que ocurren


de forma natural en el suelo, sealando que por lo general, esta tcnica se
utiliza in situ, aunque tambin puede aplicarse ex situ y on site. En este
ltimo caso, el suelo se excava, y en ese sitio se construye una balsa con
fondo impermeable de polietileno; luego el suelo extrado se coloca dentro
de la balsa, donde se realizarn los procesos de degradacin aerbica.
Los citados autores sostienen que en la metodologa in situ, se utiliza una
tcnica similar al lavado, en la que se hace pasar una disolucin acuosa a
travs de la zona contaminada, donde se agreguen nutrientes, en
particular fsforo y nitrgeno, y una fuente de oxgeno como el agua
oxigenada;

adems

indican

que

para

acelerar

el

proceso

de

biodegradacin se puede, incrementar la poblacin de microorganismos


existentes en

el

suelo,

por medio

de

la

adicin

peridica

de

microrganismos especficos previamente aclimatados.


7. Extraccin in situ por plantas.
Este mtodo se basa en que ciertas especies de plantas pueden acumular
altas concentraciones de metales pesados (Cd, Zn, Cu, Pb y Ni) en su
biomasa, como Polygonum, Thlaspi, Alyssum, Urtica, Chenopodium, etc.,
49

para ello, se cultivan estas plantas en el suelo contaminado en condiciones


ptimas para su crecimiento y extraccin por las races u otras partes
fcilmente recolectables. Peridicamente se recogen estas plantas y la
biomasa se trata para eliminar los metales. (Galn, 2003).
Domenech y Peral, 2006, expresan que esta tcnica consiste en cultivar,
recolectar y tratar ex situ la biomasa con el contaminante concentrado en
ella, de la forma ms conveniente, sealando que existen por lo menos
unas 400 especies, pertenecientes a 45 familias botnicas, que pueden
considerarse hiperacumuladoras, aunque no todas ellas cumplen la doble
condicin de crecimiento rpido y

elevada capacidad de extraccin,

adems agregan que la fitorremediacion es una tcnica que va


adquiriendo un gran desarrollo por su aceptacin como tcnica
ambientalmente

benigna,

por

su

fcil

aplicacin

por

ser

econmicamente viable.
B. Tcnicas de tratamiento ex situ
1. Lavado del suelo.
Es un tratamiento de lavado que combina el empleo de agua con
aditivos qumicos y un sistema mecnico de de cantacin. En este
proceso, las partculas finas contaminadas, de tamao del

limo y

arcilla, se separan de las fracciones ms gruesas, como son las


arenas y gravas, considerando que generalmente las partculas finas
son las que contienen mayor carga contaminante, por lo que, una vez
separadas,

pueden

ser

sometidas

otros

tratamientos

complementarios (Seonez, 1999).


El citado autor seala que las gravas y arenas, si estn limpias, se
pueden volver a depositar en el mismo lugar de donde fueron
extradas o pueden ser llevadas a otro punto y ser utilizadas como material
de relleno, en tanto que el agua de lavado rica en contaminantes, debe ser
sometida, despus del proceso, a un tratamiento de depuracin; asimismo
manifiesta que los mejores candidatos para este sistema de tratamiento
50

son los suelos contaminados por metales

pesados, plaguicidas y

combustibles.
2. Tratamiento del suelo por extraccin.
Segn Galn, 2003, en este tipo de

tratamiento

de suelos, se usan

lquidos extractantes para disolver y extraer los contaminantes. El proceso


se realiza en tres fases: 1) mezclado intenso del suelo con el agente
extractante; 2) separacin del extractante y de las partculas del suelo; y 3)
tratamiento del extractante. Como extractantes se usan soluciones con
cidos, detergentes y agentes complejantes, asimismo la separacin
extractantes-partculas del suelo se logra por hidrociclones, sistemas de
columnas de separacin gravimtrica, flotacin, etc.; y si los contaminantes
estn disueltos, se pueden precipitar.
3. Desorcin trmica.
En este proceso se calienta la tierra contaminada a una temperatura que
oscila entre 90 y 540 C, para conseguir as que los contaminantes que
posean un punto de ebullicin bajo, pasen a la fase de vapor, de esta forma
se consigue separarlos para tratarlos adecuadamente (Seonez, 1999).
El citado autor explica que en la desorcin trmica, el calor no se utiliza
para destruir al contaminante como sucede en la incineracin, sino para
separar fsicamente a los contaminantes, indicando que en este proceso,
los dispositivos de desorcin giratorios, de calentamiento directo o
indirecto, producen la vaporizacin de los contaminantes y una corriente de
aire los lleva a un mecanismo de tratamiento de gases, como pueden ser
filtros de carbn activo, condensadores o quemadores auxiliares; asimismo
agrega que la desorcin trmica se puede aplicar a suelos contaminados
por alquitranes, residuos de refineras, desechos de tratamiento de
maderas, esmaltes, plaguicidas, combustibles, bifenilos poIiclorados y
solventes en general, en tanto que para el caso de metales, solo se puede
utilizar para extraer mercurio.
4. La incineracin.

51

Con la aplicacin de esta tcnica se destruye el contaminante en cmaras


de combustin a altas temperaturas (800 a 1 200 C). (Seonez, 1999).
Segn Galn, 2003, los tratamientos trmicos, calentando el suelo en un
horno a 200-700 C tras separar las partculas mayores de 40 mm, o
incinerando a 900-1000 C, son apropiados para compuestos orgnicos
porque a esas temperaturas se evaporan o transforman los contaminantes,
pero slo es til entre los elementos traza para el Hg y en ciertos casos
para compuestos de As, Cd y Hg.
5. Medidas biocorrectivas
Segn Seonez, 1999, en las tcnicas biocorrectivas ex situ, se extraen por
excavacin los suelos contaminados para proceder a su tratamiento en
superficie,

igualmente, las aguas subterrneas se pueden extraer por

bombeo y luego pueden ser sometidas a tratamientos biolgicos, asimismo


manifiesta que para el tratamiento en fase lquida se utiliza un biorreactor,
en el que la tierra contaminada se mezcla con agua y con otros aditivos (nutrientes y oxgeno), sealando que las condiciones en el biorreactor se
controlan en todo momento, para que los microorganismos puedan
degradar los contaminantes sin interrupcin; en tanto que si el tratamiento
es en fase slida, se excava el suelo contaminado y se somete a u n tratamiento en superficie, que deber disponer de un sistema de control para
evitar la migracin de lixiviados.

CONCLUSIONES
52

Los metales pesados incluyen a elementos que cumplen con funciones biolgicas
en los seres vivos, los cuales los necesitan en pequeas cantidades, sin embargo
existen otros, que no registran funcin biolgica conocida como el caso del plomo
(Pb).
Los metales pesados con funcin biolgica conocida como el caso del Fe, Mn, Mo,
Cd, Ni, Cu, etc. cuando estn en deficiencia provocan alteraciones fisiolgicas en
los seres vivos, igualmente cuando estn en altas concentraciones; los cuales,
adems de causar desrdenes fisiolgicos, pueden provocar estados de coma,
incluso la muerte.
Los metales pesados son generados por diferentes actividades antropognicas
sobre todo por la minera y la industria, desde donde son movilizados por el agua,
aire, sedimentos, suelos y plantas, para contaminar los medios naturales y a los
seres vivos.
Los metales pesados llegan al suelo a travs de diferentes vas, siendo las ms
comunes las aguas superficiales y subterrneas, en las cuales se transportan en
solucin o adheridos a partculas en suspensin; otra va es la

deposicin

atmosfrica, formando parte del material particulado que se desprende


principalmente de las emisiones de chimeneas de industrias y de la combustin
de automotores.
En el suelo los metales pesados muestran diferentes comportamientos, en funcin
a su composicin qumica, propiedades del suelo y condiciones atmosfricas,
siendo las caractersticas ms importantes por su peligrosidad, su toxicidad y la
bioconcentracin en los seres vivos.
El suelo por su parte, en base a sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas,
reacciona ante la presencia de los metales pesados,

adsorbindolos,

complejndolos y precipitndolos, evitando de este modo que se movilicen en la


53

solucin del suelo y sean asimilados por las plantas, a travs de las cuales entran
a la cadena trfica, hasta llegar al ser humano.
Los metales pesados desarrollan en el ser humano una serie de problemas de
salud, reportndose casos de intoxicacin aguda y crnica por ingestin,
inhalacin, contacto dermal; por accidentes o exposicin laboral, llegndose a
generar enfermedades mutagnicas, teratognicas y cancergenas.
La contaminacin del suelo por metales pesados pueden ser controladas a travs
de tratamientos insitu o ex situ, tanto de carcter fsico, qumico o biolgico,
siendo stos ltimos (biorremediacin y fitorremediacin)

los que actualmente

estn tomando mayor aceptacin en la descontaminacin de suelos

por su

viabilidad econmica, seguridad y efectividad.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

54

Albert, L. 1997. Curso bsico de toxicologa ambiental. Segunda edicin.


Mxico. Editorial LIMUSA, S.A. 311 p.
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Espaa. Editorial Revert S.A. 239 p.
Fassbender, H. 1984. Qumica de suelos: con nfasis en suelos de Amrica
Latina. Costa Rica. Instituto Interamericano de Cooperacin para la
Agricultura. 347 p.
Galn, E. 2003. Mineraloga aplicada. Espaa. Editorial Sntesis, S.A. 429 p.
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1999. El Medio Ambiente: Introduccin a la qumica

medioambiental y a la contaminacin. Espaa. Editorial Acribia S.A. 461


p.
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S.A.U. 370 p.
Orozco et al. 2008. Contaminacin ambiental: una visin desde la qumica.
Espaa. Editorial Paraninfo. 682 p.
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medio ambiente. Tercera edicin. Espaa. Ediciones Mundi-Prensa. 929
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Rivera, H. 2001. Introduccin a la geoqumica general y aplicada. Per. 279
p.
Seonez, M. 1995. Ecologa industrial: Ingeniera medioambiental aplicada a
la industria y a la empresa. Espaa. Ediciones Mundi-Prensa. 522 p.

55

Seonez, M. 1999. Contaminacin del Suelo: Estudios Tratamiento y


Gestin. Espaa. Ediciones Mundi Prensa. 352 p.
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Pginas web consultadas:


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http://www.aesan.msc.es/AESAN/web/cadena_alimentaria/subdetalle/qui_me
tales_pesados.shtml.
http://redalyc.uaemex.mx/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=93911243003.
http://revista.consumer.es/web/es/20010301/medioambiente/.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002495.htm.
http://www.ecoportal.net/Temas_Especiales/Contaminacion/Metales_Pesado
s_Ambiente_y_Salud.
http://www.lenntech.es/periodica/elementos/zn.htm.
http://catarina.udlap.mx/u_dl_a/tales/documentos/lbi/miranda_v_mc/capitulo_
3.html#
http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=93911243003.

ANEXO
56

Tabla 1A. Estndares de Calidad Ambiental (ECA) para Suelo:


Parmetros inorgnicos.

Fuente: Decreto Supremo N 002-2013-MINAM del 24 de marzo del 2013,


publicado en el diario El Peruano del 25.03.2013.

57

Tabla 2A. Estndares de comparacin que se pueden adoptar para evaluar


metales pesados en suelos.
Canadian
Environmental
Parmetro (Metales)
Quality Guidelines*
(mg/kg)
Arsnico (As)
12
Bario (Ba)
750
Berilio (Be)
4
Cadmio (Cd)
1,4
Cobalto (Co)
40
Cromo (Cr)
64
Cobre (Cu)
63
Mercurio (Hg)
6,6
Molibdeno (Mo)
5
Nquel (Ni)
50
Plomo (Pb)
70
Selenio (Se)
1
Estao (Sn)
5
Talio (Tl)
1
Vanadio (V)
130
Zinc(Zn)
200
* Gua de Calidad Ambiental Canadiense (CEQG).
** Chemical Equilibria in Soils, Willard Lindsay.

Rango Normal
en los Suelos **
(mg/kg)
5
200
4
0,5
10
20
30
0,1
2
20
25
1
5
0,5
25
60

58