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FSICA EN EL SIGLO XX

El siglo XX estuvo marcado por el desarrollo de la fsica como ciencia capaz de


promover el desarrollo tecnolgico. A principios de este siglo los fsicos
consideraban tener una visin casi completa de la naturaleza. Sin embargo pronto
se produjeron dos revoluciones conceptuales de gran calado: El desarrollo de la
teora de la relatividad y el comienzo de la mecnica cuntica.
LA RELATIVIDAD:
La teora de la relatividad incluye tanto a la teora de la relatividad especial como a
la de relatividad general, formuladas por Albert Einstein a principios del siglo XX,
que pretendan resolver la incompatibilidad existente entre la mecnica
newtoniana y el electromagnetismo.
La teora de la relatividad especial, publicada en 1905, trata de la fsica del
movimiento de los cuerpos en ausencia de fuerzas gravitatorias, en el que se
hacan compatibles las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo con una
reformulacin de las leyes del movimiento.
La teora de la relatividad general, publicada en 1915, es una teora de la
gravedad que reemplaza a la gravedad newtoniana, aunque coincide
numricamente con ella para campos gravitatorios dbiles y "pequeas"
velocidades. La teora general se reduce a la teora especial en ausencia de
campos gravitatorios.
MECNICA CUNTICA:
La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier
sistema fsico y por tanto, en todo el universo existe una diversa multiplicidad de
estados, los cuales habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por
los fsicos, son denominados estados cunticos. De esta forma la mecnica
cuntica puede explicar la existencia del tomo y revelar los misterios de la
estructura atmica.
La mecnica cuntica es la parte de la fsica que estudia el movimiento de las
partculas muy pequeas o microobjetos. Los fundamentos de la mecnica
cuntica fueron establecidos en 1924 por Louis de Broglie, quien descubri la
naturaleza corpuscular-ondulatoria de los objetos fsicos. El concepto de partcula
"muy pequea" atiende al tamao en el cual comienzan a notarse efectos como la
imposibilidad de conocer con exactitud infinita y a la vez la posicin y la velocidad
de una partcula, entre otros. A tales efectos suele denominrseles "efectos

cunticos". As, la Mecnica cuntica es la que rige el movimiento de sistemas en


los cuales los efectos cunticos sean relevantes.
DESARROLLO HISTRICO
La teora cuntica fue desarrollada en su forma bsica a lo largo de la primera
mitad del Siglo XX. El hecho de que la energa se intercambie de forma discreta se
puso de relieve por hechos experimentales como los siguientes, inexplicables con
las herramientas tericas "anteriores" de la mecnica clsica o la electrodinmica:

Espectro de la radiacin del Cuerpo negro, resuelto por Max Planck con la
cuantizacin de la energa. La energa total del cuerpo negro result que
tomaba valores discretos ms que continuos. Este fenmeno se llam
cuantizacin, y los intervalos posibles ms pequeos entre los valores
discretos son llamados quanta (singular: quantum, de la palabra latina para
"cantidad", de ah el nombre de mecnica cuntica). El tamao de un
cuanto es un valor fijo llamado constante de Planck, y que vale: 6.626 10 -34
julios por segundo.

Bajo ciertas condiciones experimentales, los objetos microscpicos como


los tomos o los electrones exhiben un comportamiento ondulatorio, como
en la interferencia. Bajo otras condiciones, las mismas especies de objetos
exhiben un comportamiento corpuscular, de partcula, ("partcula" quiere
decir un objeto que puede ser localizado en una regin concreta del
espacio), como en la Dispersin de partculas. Este fenmeno se conoce
como Dualidad onda-partcula.

Las propiedades fsicas de objetos con historias relacionadas pueden ser


correlacionadas en una amplitud prohibida por cualquier teora clsica, en
una amplitud tal que slo pueden ser descritos con precisin si nos
referimos a ambos a la vez. Este fenmeno es llamado Entrelazamiento
cuntico y la Desigualdad de Bell describe su diferencia con la correlacin
ordinaria. Las medidas de las violaciones de la desigualdad de Bell fueron
de las mayores comprobaciones de la mecnica cuntica.

Explicacin del efecto fotoelctrico, dada por Albert Einstein, en que volvi
a aparecer esa "misteriosa" necesidad de cuantizar la energa.

Efecto Compton.

El desarrollo formal de la teora fue obra de los esfuerzos conjuntos de varios


fsicos y matemticos de la poca como Schrdinger, Heisenberg, Einstein, Dirac,
Bohr y Von Neumann entre otros (la lista es larga). Algunos de los aspectos
fundamentales de la teora estn siendo an estudiados activamente. La mecnica
cuntica ha sido tambin adoptada como la teora subyacente a muchos campos

de la fsica y la qumica, incluyendo la Fsica de la materia condensada, la


Qumica cuntica y la Fsica de partculas.
La regin de origen de la mecnica cuntica puede localizarse en la Europa
central, en Alemania y Austria, y en el contexto histrico del primer tercio del Siglo
XX.
FISIN NUCLEAR:
La fisin nuclear de los tomos fue descubierta en 1938 por los investigadores
Otto Hahn y Fritz Strassmann a partir del trabajo desarrollado por el propio Hahn
junto a Lise Meitner durante aos anteriores. Por este descubrimiento recibi en
1944 el Premio Nobel de qumica. El estudio de la fisin nuclear se considera
parte de los campos de la qumica nuclear y la fsica.
La fisin es una reaccin nuclear, lo que significa que tiene lugar en el ncleo
atmico. La fisin ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms
ncleos pequeos, adems de algunos subproductos como neutrones libres,
fotones (generalmente rayos gamma) y otros fragmentos del ncleo como
partculas alfa (ncleos de helio) y beta (electrones y positrones de alta energa).
ENERGA NUCLEAR:
La energa nuclear o energa atmica es la energa que se libera espontnea o
artificialmente en las reacciones nucleares. Sin embargo, este trmino engloba
otro significado, el aprovechamiento de dicha energa para otros fines, tales como
la obtencin de energa elctrica, trmica y mecnica a partir de reacciones
atmicas, y su aplicacin, bien sea con fines pacficos o blicos.La energa
desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de partculas
subatmicas en movimiento. Esas partculas, al frenarse en la materia que las
rodea, producen energa trmica. Esta energa trmica se transforma en energa
mecnica utilizando motores de combustin externa, como las turbinas de vapor.
Dicha energa mecnica puede ser empleada en el transporte, como por ejemplo
en los buques nucleares; o para la generacin de energa elctrica en centrales
nucleares.

Bomba atmica: Existen dos formas bsicas de utilizar la energa nuclear


desprendida por reacciones en cadena descontroladas de forma explosiva:
la fisin y la fusin. fisin: utilizando uranio altamente enriquecido o
utilizando plutonio. Ambos tipos se fundamentan en una reaccin de fisin
en cadena descontrolada y solo se han empleado en un ataque real en
Hiroshima y Nagasaki, al final de la Segunda Guerra Mundial.
Bomba de fusin: Se la llam bomba termonuclear, bomba H o bomba de
hidrgeno. Este tipo de bomba no se ha utilizado nunca contra ningn
objetivo real. El llamado diseo Teller-Ullam (o secreto de la bomba H)
separa ambas explosiones en dos fases. Este tipo de bombas pueden ser
miles de veces ms potentes que las de fisin. En teora no existe un lmite
a la potencia de estas bombas, siendo la de mayor potencia explotada la
bomba del Zar, de una potencia superior a los 50 megatones.