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Captacin de agua de niebla en lomas de la costa peruana

Cristbal Pinche Laurre


Colegio de Ingenieros del Per
Se presenta el estudio de las condiciones climticas y de la captacin de agua de niebla en
Lachay y Atiquipa, consideradas como reas representativas de lomas ubicadas en las intercuencas de la costa desrtica del Per. El clima en las lomas costeras se caracteriza por presentar una ocurrencia de niebla entre mayo y diciembre, una precipitacin anual de
mm y
una temperatura promedio de
(agosto) y
(febrero). Mientras que la captacin de
agua de niebla (CAN) tuvo un promedio de
i/m2/d (Lachay) y
I/m2/d (Atiquipa) para el
periodo mayo-agosto de
Los resultados demostraron que la niebla es una fuente de recurso hdrico en las lomas que requiere ser evaluada con mayor informacin de CAN y de parmetros meteorolgicos, a fin de establecer la disponibilidad del recurso hdrico en el ao.
Palabras clave: Per, agua de niebla, lomas costeras, parmetros meteorolgicos, clima, costa

desrtica.

Introduccin
La costa del Per considerada como una de las regiones ms ridas del mundo se caracteriza por presentar una morfologa de cerros, colinas y ramales montaosos que irrumpen del flanco occidental andino hacia
el mar.
Asimismo, se distingue por presentar densas nieblas
durante la mayor parte del ao, entre los
y
latitud sur, en cuya extensin slo se registra, en promedio, una precipitacin anual de mm (Trewartha, 1968).
En la mayor parte de esta regin se constituye una
biocenosis particular, comnmente denominada
mas, que presenta condiciones ecolgicas especiales.
Esto determina una vida vegetativa peridica cuyo autoabastecimiento hdrico proviene nica y exclusivamente de la niebla (Torres, 1981).
Hace varias dcadas que las lomas se encuentran
en proceso de depredacin, deforestacin y sobrepastoreo, que ha causado diversos problemas como la
disminucin de los puquiales (fuente que llega a formar un estanque), la reduccin de las zonas de pastoreo, el arenamiento de carreteras y el aumento de la
aridez de la costa (ONERN, 1969).

Entre una de las alternativas ms viables para la


recuperacin de las lomas se encuentra la tcnica de
atrapanieblas que permite la captura del agua de niebla por medio de superficies artificiales (mallas) y cuya
adecuada aplicacin puede dar lugar a la reforestacin y rehabilitacin progresivas (Tapia y Zuleta, 1980).
La tcnica de atrapanieblas ha sido desarrollada en
Chile y Per, en lugares donde se han obtenido resultados xitosos (CONAF, 1985; Valverde,
como
el abastecimiento de agua a centros urbanos (en especial a caletas pesqueras chilenas).
En el Per, experimentos iniciales demostraron el
gran potencial de CAN en las lomas para fines forestales y en algunos casos, para fines agrcolas (Valverde,
1986).
Con el propsito de cuantificar el potencial de esta
fuente de agua no convencional, se instalaron dos estaciones experimentales, una meteorolgica y la otra
de CAN, en sendas lomas representativas del Per, las
de Lachay y las de Atiquipa. Ellas permitieron disponer
de informacin de condiciones meteorolgicas y de
CAN para el periodo mayo-agosto de
Asmismo
se cont con los registros de informacin climtica de
ambas lomas para el periodo

Objetivos
El presente estudio tuvo los siguientes objetivos:
Evaluacin de las condiciones climticas de las
mas de Lachay y de Atiquipa
Determinacin de CAN en las lomas de Lachay y de
Atiquipa.

Las dimensiones del atrapaniebla se establecen en


relacin a los fines para las cuales se construye, por
ejemplo para evaluacin, donde las dimensiones pueden ser de m2 m de ancho por m de largo); aplicacin o explotacin, en en cuyos casos el tamao alcanzara los m de ancho por
m,
m o
m de
largo (Pinche, 1993).
Captacin de agua de niebla

Revisin bibliogrfica
Las lomas en la costa peruana
Para el poblador costero peruano, las lomas representan la vegetacin espontnea que comienza a reverdecer a mediados de invierno (julio y agosto) en las
vertientes occidentales, sobre las quebradas y faldas
de los cerros adyacentes al mar, y que se empieza a
secar a comienzos del verano (diciembre y enero)
(Ferreyra, 1993)
Esta vegetacin se aprecia en la costa del Per y en
el norte de Chile, cuyo lmite meridional est entre
Huasco y Coquimbo
latitud sur (Chile), y su lmite
septentrional en el norte de Trujillo latitud sur (Per)
(Ferreyra, 1953).
Estas reas favorecieron en la costa peruana la existencia de acuferos y a su vez, la presencia de vegetacin, animales y del hombre primitivo que armnicamente se estableci en sus alrededores (Ferreyra,
1953).
A trapaniebla
El atrapaniebla es un dispositivo empleado para capturar el contenido de agua liquida de la niebla, mediante una malla de nylon o de propileno. La primera malla
denominada mosquitero, est compuesta por hilos de
nylon de
mm de espesor, cuya densidad es de
cinco hilos verticales y cinco horizontales por centimetro cuadrado. La segunda, por filamentos de polipropileno de mm de ancho y 1mm de espesor, comnmente denominada malla racshell.
Dependiendo de la forma de la superficie puede ser
bidimensional como el modelo cortina cuya estructura
es rectangular plana, o tridimensional como el caso del
modelo macrodiamante (CONAF, 1985).
El atrapaniebla bidimensional es el ms empleado
por presentar un estructura simple y un rendimiento
mayor.
Est compuesto por una superficie plana que acta
como rea de captacin, una canaleta que recibe el
agua que escurre y un depsito de medicin y almacenamiento de agua (Tapia y Zuleta, 1980).

CAN es un proceso fsico que se produce con base en


la colisin de las gotas de agua de niebla contra una
superficie natural (vegetacin) o artificial (atrapaniebla). La superficie natural est formada por la vegetacin arbustiva y arbrea (Roessl 1967); mientras que la
artificial por los atrapanieblas (Tapia y Zuleta, 1980).
En el Per, los ensayos de CAN se iniciaron en
por Roessl (1967) del Servicio Forestal y de Caza, empleando rboles de tara (Caesalpinia tinctorea), eucaliptus y casuarina. Posteriormente, la Universidad F.
Villarreal (Valverde, 1986) y el Servicio Nacional de Meteorologa e Hidrologa, SENAMHI, desde
efectuaron experimentos con mosquiteros, obteniendo
tambin resultados alentadores. En estos dos ltimos
casos, dichas investigaciones no llegaron a conclusiones concretas debido a una falta de sistematizacin y
continuidad de los experimentos.
En Chile se han desarrollado desde
mltiples
experimentos a cargo de la Universidad del Norte y de
la Corporacin Nacional Forestal, CONAF, empleando
el mismo tipo de mallas y posteriormente racshell,
obteniendo un rendimiento promedio anual de
(CONAF, 1985; Tapia y Zuleta, 1980).
Investigaciones recientes realizadas por Schemenauer, Cereceda y Fuenzalida (1988) sealan la importancia de la topografa para elegir los mejores lugares
de CAN, llegando a obtener rendimientos promedio
mensual de
a
l/m2/dentre
y
en El
Todo en La Serena (Chile).

Materiales
rea de estudio
El rea de estudio se ubica en las lomas de Lachay a
km al norte y las lomas de Atiquipa a
km al sur
de Lima, respectivamente (ilustracin 1).
Las lomas se localizan dentro del desierto costero
peruano, especficamente en las reas de intercuencas. Sus caractersticas geogrficas, tales como altitud (200 a
m), exposicin (sur-suroeste) y distanciamiento al litoral costero (O a
km), acondicionan un clima muy seco y templado segn el sistema

vando y recuperando su diversidad biolgica tanto


de la flora como de la fauna (Torres, 1981).
Lomas de Atiquipa. Por su parte, lomas de Atiquipa
tiene una altitud entre los
m y los
m. y una
extensin de
ha. Presenta varias quebradas
por las que durante el invierno escurren pequeos
arroyos (producto de la llovizna y la niebla) que son
aprovechados por la poblacin de las partes bajas
para el cultivo de limn, maz, papa, etc. La vegetacin natural es casi semejante a la de lomas de Lachay y se caracteriza principalmente por su gran
diversidad biolgica (Meja, 1986).

Equipos e informacin meteorolgica


En cada una de las lomas el SENAMHI instal, a
m
de altitud en la de Lachay y a
m en la de Atiquipa,
sendas estaciones meteorolgicas equipadas con termgrafo, pluvimetro y anemmetro. La seguridad y
las facilidades en la toma de datos fueron los criterios
que se siguieron para su ubicacin. Las estaciones
permitieron contar con un registro horario de temperatura del aire y velocidad y direccin del viento, as
como de ocurrencia de niebla, entre mayo y agosto de
de clasificacin de Thornthwaite (SENAMHI, 1979) y
zona de vida matorral desrtico-montano bajo subtropical de acuerdo al sistema de clasificacin de Holdridge (ONERN, 1969).
Lomas de Lachay. Lomas de Lachay, tiene una altima
m y una extensin de
tud entre los
ha. A partir de los
m de altitud, su relieve
es inclinado, hmedo y arcilloso. La vegetacin es,
en su mayor parte, de tipo herbcea con predominio de perennes y presencia frecuente de bulosas y
tuberferas, as como de gramneas y hierbas anuales, mientras que las brifitas y lquenes se encuentran en abundancia como producto de la elevada humedad atmosfrica. Adems se tiene relictos de bosques de algarrobo (Prosopis limensis),
Icumo (Lucuma abovata), boliche (Sapindus saponaria), huarango (Acacia macracantha), tara (Caesalpinea tinctorea) chirimolla (Anoma chirimolia),
palillo (Capparis presca) y el mito (Carica candicans) (Torres, 1981).
Esta es una rea degradada por la accin antropognica tal como la deforestacin intensiva y el pastoreo de ganado caprino y ovino, que redujeron el
rea de gran potencial forrajero (Meja, 1986).
En
el estado Peruano declar esta loma como
reserva nacional, desde entonces se viene preser-

Debido a la salinidad y a la elevada humedad atmosfrica reinante en el rea, los equipos meteorolgicos sufrieron un constante deterioro, por lo que no se
dispuso de un registro continuo y completo de la informacin meteorolgica.

Atrapanieblas e informacin de CAN


En cada una de las lomas se instal,en el mismo lugar
de la estacin meteorolgica, un atrapaniebla (en
Lachay a
m en Aquitipa a
m de altitud) bidimensional, modelo cortina, con las siguientes caracteristicas:

* Superficie de captacin de forma rectangular de


mx
m, una superficie de
m2y compuesta por
una malla tipo mosquitero. Ubicada al m. del sueIo y con una abertura vertical de
cm en la parte
central y cm. en ambos costados.
Colector fabricado de plancha galvanizada, de
cm de ancho y
cm de largo
Medidor de agua compuesto por un pluvigrafo para
la obtencin de registros de CAN a nivel horario
Dichas estaciones permitieron registrar informacin
de CAN de mayo a agosto de

Informacin climtica
Se utilizaron datos acerca de la temperatura del aire
(C), la ocurrencia de niebla (definida por una visibilidad
m) y la precipitacin (mm), para el periodo
Las estaciones climticas para este
caso se instalaron a una altitud de
m y de
m
en Lachay y Atiquipa, respectivamente.
No se consider la informacin de viento y humedad
atmosfrica del rea de estudio, debido a que dichos
registros no fueron confiables. La informacin climtica pertenece a los registros del Servicio Nacional de
Meteorologa e Hidrologa.

Metodologa
Anlisis de informacin climatolgica
Se evaluaron estadsticamente los registros histricos
de la informacin climatolgica correspondiente a las
lomas de Lachay y las de Atiquipa para el periodo
y se analizaron los datos de temperatura
del aire, precipitacin y das de ocurrencia de niebla.
Anlisis de informacin de CAN y meteorolgica
La informacin de CAN obtenida de los atrapanieblas,
se expres en l/m2/d y en algunos casos por hora
(It/m2/h).Esta informacin careci de registro histrico,

por Io que nicamente el anlisis se concentr al periodo de estudio.


En forma simultnea se tomaron mediciones de parmetros meteorolgicos como temperatura, ocurrencia de niebla, velocidad y direccin del viento.
Resultados
Condiciones climatolgicas de las lomas
de Lachay y de Atiquipa
El clima en las lomas de Lachay y las de Atiquipa se
caracteriza por presentar temperaturas comprendidas
entre los
(agosto) y
(febrero), precipitacin anual que totaliza
mm, acompaada por una
significante ocurrencia de niebla entre mayo y diciembre (cuadro
Dicho comportamiento se debe al efecto de la altitud y a la cercana al litoral marino, que permiten tener
una mayor influencia del flujo del viento costero y de la
corriente ocenica peruana, los que dan lugar a una
mayor estacionalidad de la nubosidad estratiforme en
las reas de estudio.
Durante la temporada de
(cuadro
la temperatura del aire estuvo dentro del promedio climatolgico, lo cual indica que el periodo de estudio correspondi a un ao de condiciones climticas normales. Sin
embargo la frecuencia de ocurrencia de niebla y el periodo de lluvia correspondieron a un evento conocido
como El Nio (Pinche, 1986).
Captacin de agua de niebla (CAN)
en las lomas de Lachay y las de Atiquipa
La CAN en las lomas de Lachay y las de Atiquipa no
mostraron valores semejantes. Esta fue variable y alcanz un rango de
I/m2/d(mayo) a
I/m2/d(agosto) en Lachay y de
I/m2/d(junio) a
l/m2/d(julio)
en Atiquipa (cuadro 3). El promedio de CAN dentro del
periodo de estudio (mayo-agosto) fue de
l/m2/den
Lachay y de
I/m2/den Atiquipa.

Definidas las condiciones climticas que prevalecen en las lomas, losmateriales que se empleen en
gran escala para las obras de CAN debern soportar
una alta humedad, una elevada salinidad atmosfrica
(por la cercana al litoral costero) y una moderada velocidad del viento.

Los valores obtenidos son vlidos para los niveles y


el periodo de estudio (mayo-agosto) en que losatrapanieblas fueron ubicados. Esto significa que los resultados no necesariamente representan los valores potenciales de CAN de las lomas estudiadas. De acuerdo a los resultados obtenidos por Schemenauer y Cerecesa
las reas de mejor CAN se encuentran
en la cima de las elevaciones topogrficas cercanas al
litoral costero. Esto es corroborado por la predominancia de vegetacin arbustiva y arbrea en las lomas
sobre la cima de las elevaciones comprendidas entre
los
y
m. y exposicin sur-suroeste (Meja,
1986).
Por otro lado, cabe destacar que los resultados de
CAN estuvieron afectados por una baja frecuencia de
ocurrencia de niebla de ese ao. Esto sugiere incrementar el periodo de registro a fin de establecer valores promedios representativos de CAN en las lomas
estudiadas.
Condiciones meteorolgicas asociadas
a la captacin de agua de niebla en lomas
El cuadro muestra la relacin que se encontr entre
los parmetros meteorolgicos y los niveles de CAN
de dos das representativos de ocurrencia de nieblas
en las lomas de Atiquipa.
Considerando el registro de informacin disponible
durante el periodo de estudio para las lomas de Lachay y las de Atiquipa, se puede afirmar que la variacin diurna de CAN estuvo entre
l/m2/ha
I/m2/h
y su ocurrencia se present mayormente entre las
horas y las
horas del da siguiente.
La CAN se produjo en su mayor parte bajo condiciones de temperatura estables de 12C en mayo y de
11C en julio (como se muestra en el Cuadro 4) y de un
viento predominante de direccin suroeste a sureste y
velocidad de mlseg a metros por segundo. Por otro
lado, la CAN fue nula bajo condiciones de temperatura
mayores a 13C en mayo y mayores a
en julio.

Conclusiones
Las lomas de Lachay y las de Atiquipa presentan condiciones climticas propias de zonas ridas, donde la
influencia de sus caractersticas geogrficas y oceanogrficas favorecen la ocurrencia de niebla entre
mayo y diciembre, acompaada de una precipitacin
anual de
mm y una temperatura promedio de
(agosto) y
C (febrero).
La captacin de agua de niebla en las lomas en
durante los cuatro meses (mayo-agosto) tuvo un
promedio de
I/m2/d en Atiquipa, siendo los meses
de julio y agosto los de mayor captacin.
Los resultados de CAN corresponden a la altitud en
que se instalaron los atrapanieblas en Lachay (a
m) y en Atiquipa (650 m) y a un ao (1988) en que la
frecuencia de ocurrencia de niebla fue menor.
La ocurrencia de niebla y la precipitacin en las lomas han disminuido en los ltimos aos, las que coinciden con el incremento del SobrepastoreoY deforestacin. Ello proda inducir a la desaparicin paulatina
de su flora y fauna.
Recibido: abril,
Aprobado: noviembre,

Referencias
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Mejia, J.
Gran geografa de/ Per. Naturaleza y hombre. Lima, Per. (Volumen II y V). Ed. Juan Meja.
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Per. SENAMHI.
Estudio climtico, hidrolgico y agroclimatico de la cuenca del ro Huara. Lima: SENAMHI.
(3t.)
Estudio de las condiciones climticas y de
Pinche, C.
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An introduction to climate.
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Estudio de las Condiciones Geogrficasy
de Captacin de Agua de Niebla en Lomas de Pasamayo. Resumen. Lima, Per: Universidad Nacional Federico
Villarreal-Facultadde Ingeniera Geogrfica.

Abstract
Pinche, C., "Fog Water Collection in the Coastal Mountains of Peru''. Hydraulic Engineering in Mexico (in
Spanish). Vol. XI, Num. pages
May-August,
A study was carried out of the climatic conditions and the feasibility of harvesting water from fog in the Lachay and Atiquipa areas, representative of the mountains located between watersheds on the Desert Coast of
Peru. The climate in these coastal mountains is characterized by fog between May and December, an annual
rainfall of
mm and an average temperature of
(August) and
(February). The harvest of water
from fog averaged
I/m2/d (Lachay) and
I/m2/d (Antiquipa) from May to August,
The results indicate that fog is a potential source of water in the mountains. This source should be evaluated in terms of volume and meteorological parameters to establish the availability of water throughout the year.

Key words: Peru, water from frog, coastal mountains, meteorological parameters, climate, desert coast.