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Responsabilidade Social e Meio Ambiente

Os ecossistemas so unidades naturais complexas constitudas por dois


grupos de componentes: os organismos vivos, constituintes da biota, ou seja,
do conjunto dos seres vivos chamados de biticos, e os no vivos,
chamados de abiticos. Os dois grupos esto continuamente interrelacionados.
Existem estruturas e modos de funcionamento que regem o equilbrio dos
ecossistemas, cuja manuteno essencial para assegurar a vida no
mundo, a diversidade de espcies e a qualidade de vida dos seres humanos.
Vamos analisar o funcionamento e o equilbrio destes sistemas e os reflexos
das aes humanas para sua manuteno, bem como para sua possvel
degradao.
Panorama Mundial e Nacional - Ecossistemas
Um dos elementos fundamentais para a manuteno e sustentabilidade da
vida na Terra a manuteno dos ecossistemas. Assim, vamos iniciar
nossos estudos analisando a importncia de preservar e conservar os
ecossistemas.
Mas o que so ecossistemas?
Se analisarmos, veremos que essa palavra formada pelo prefixo eco
associado palavra sistema. Eco tem o significado de casa, domiclio,
habitat. Logo, ecossistema pode ser entendido como o sistema onde se vive.
J um sistema pode ser definido como conjunto de elementos
interconectados, de modo a formar um todo organizado. Assim, ecossistemas
so sistemas ecolgicos constitudos por organismos vivos, chamados de
biticos, e por elementos no vivos, chamados de abiticos, que esto interrelacionados. Os elementos biticos so organismos vivos que correspondem
s plantas, aos animais (incluindo o ser humano) e aos microorganismos,
enquanto os elementos abiticos correspondem aos elementos fsicos e
qumicos do ambiente, tais como minerais, luz solar, gua e gases.

Assim, podemos definir ecossistema, conforme mencionado pelo eclogo


Eugene Odum, como qualquer regio natural que inclua organismos vivos e
substncias abiticas interagindo para promover uma troca de matria entre as
partes vivas e no vivas (PEREIRA; SILVA; CARBONARI, 2011).
Os elementos biticos e abiticos interagem entre si, promovendo trocas
entre os organismos vivos e os elementos no vivos. Nesses processos, so
criadas correntes de energia que conduzem a uma estrutura trfica (relaes
alimentares entre as espcies), a uma estrutura bitica ou a ciclos
biogeoqumicos. Podemos dividir essas trocas em dois grandes grupos: o
fluxo de energia e os ciclos biogeoqumicos.
O fluxo de energia inicia-se pela transferncia da energia solar para as
plantas atravs da fotossntese, que o processo de absoro da luz por
meio do qual os vegetais produzem o seu prprio alimento, transformando
dixido de carbono, gua e minerais em compostos orgnicos e liberando o
oxignio necessrio para a manuteno de plantas, animais e seres
humanos.
Essa energia transferida para outros seres vivos, inclundo os seres
humanos, atravs da cadeia alimentar, processo por meio do qual as
espcies que vivem em um mesmo ambiente se alimentam e servem de
alimento umas s outras.
Atravs da cadeia alimentar, ou cadeia trfica, os produtores seres que
no se alimentam de outro ser vivo, obtendo do sol a energia que necessitam
para realizar a fotossntese servem de alimento para os consumidores,
que no produzem o seu prprio alimento, alimentando-se dos produtores
ou de outros consumidores. Por exemplo, o ser humano, um consumidor,
alimenta-se do boi, outro consumidor, que por sua vez se alimenta de capim
um produtor. Posteriormente, os decompositores iro atuar no processo de
decomposio dos organismos produtores e dos consumidores, liberando
energia e gerando substncias orgnicas e inorgnicas que sero
novamente utilizadas pelas plantas, reiniciando o processo.

Frequentemente, cada organismo se alimenta de mais de um tipo de animal


ou planta, tornando as relaes alimentares (ou relaes trficas) mais
complexas, dando origem a redes ou teias alimentares. J os ciclos
biogeoqumicos so processos cclicos atravs dos quais os elementos
qumicos essenciais vida e manuteno dos ecossistemas como a
gua, o carbono e o oxigenio so transferidos do meio fsico para os seres
vivos e vice-versa, de forma que permita o reaproveitamento dos nutrientes.
Observa-se assim, conforme mencionado anteriormente, que a manuteno
desse equilbrio necessria e fundamental para assegurar a vida no
planeta, bem como a diversidade de espcies e a qualidade de vida dos seres
humanos.
Verifica-se a importncia dos ecossistemas atravs da observao das
interaes que tornam possveis os servios ambientais, tambm
denominados servios ecossistmicos, ou seja, por meio da constatao de
benefcios que os seres humanos obtm da natureza.
Segundo a Avaliao Ecossistmica do Milnio (AEM, 2005), que consiste
em um estudo publicado pela Organizao das Naes Unidas (ONU) em
2005, a proviso de alimentos, gua e energia o que mantm o planeta
Terra habitvel. Considerando o alto custo que o acelerado crescimento,
tanto do consumo de bens e servios quanto da populao mundial, est
impondo ao meio ambiente, enfatiza-se a necessidade de mudanas
socioambientais drsticas, com a finalidade de promover um uso menos
destrutivo do capital natural, ou seja, dos recursos naturais disponveis, a
fim de manter os servios obtidos pelas populaes humanas atravs de
vrios tipos de ecossistemas.
Os servios ambientais, segundo TEBB (2010, p. 20-22) so divididos em
quatro categorias:
1.Servios de abastecimento so servios ambientais referentes produo
material ou energtica de ecossistemas. Incluem alimentos, gua e outros
recursos, como apresentado a seguir.
Alimentos: os ecossistemas propiciam as condies para o cultivo de
alimentos, provenientes principalmente da gesto de agroecossistemas,
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mas florestas ou sistemas marinhos e de gua doce tambm


proporcionam alimentos para o consumo humano.
Matria-prima: os ecossistemas fornecem uma grande diversidade de
materiais, tanto para construo, quanto como combustvel, incluindo
madeira, biocombustveis e leos vegetais derivados diretamente de
espcies de plantas silvestres e cultivadas.
gua doce: os ecossistemas desempenham um papel vital no ciclo
hidrolgico global, na medida em que controlam o fluxo e a purificao da
gua. A vegetao e as florestas influenciam na quantidade de gua
disponvel num dado local.
- Recursos medicinais: os ecossistemas e a biodiversidade so uma fonte
potencial de recursos medicinais e oferecem muitas plantas utilizadas como
medicamentos tradicionais, alm de fornecerem matria-prima para a
indstria farmacutica.
2.Servios de regulao so os servios que os ecossistemas fornecem ao
agirem como reguladores, como por exemplo, regulando a qualidade do ar e
do solo ou fornecendo controle de enchentes e doenas.
Regulao do clima e da qualidade do ar local: as rvores fornecem
sombra, ao passo que as florestas influenciam na precipitao pluvial e
na disponibilidade de gua, tanto local quanto regionalmente. rvores e
outras plantas tambm desempenham um papel importante na regulao
da qualidade do ar, removendo poluentes da atmosfera.
Sequestro e armazenamento de carbono: os ecossistemas regulam o
clima global por meio de armazenamento e sequestro de gases de efeito
estufa. Enquanto rvores e plantas crescem, removem dixido de carbono
da atmosfera e efetivamente o retm em seus tecidos. Neste sentido,
ecossistemas florestais so estoques de carbono. A biodiversidade
tambm desempenha importante papel ao melhorar a capacidade de
adaptao dos ecossistemas aos efeitos da mudana climtica.

Moderao de eventos climticos extremos: eventos climticos extremos


ou ameaas naturais incluem enchentes, tempestades, tsunamis,
avalanches e desmoronamentos. Ecossistemas e organismos vivos criam
amortecedores contra desastres naturais, prevenindo assim possveis
danos. Por exemplo, terras midas podem absorver gua de enchentes,
ao passo que rvores podem estabilizar encostas. Recifes de coral e
manguezais ajudam a proteger o litoral de danos causados por
tempestades.
Tratamento de guas residuais: os ecossistemas, tanto quanto as terras
midas, filtram resduos humanos e de animais e agem como
amortecedores naturais para o ambiente. Por meio da atividade biolgica
de micro-organismos no solo, a maior parte dos resduos decomposta.
Desse modo, agentes patognicos (micrbios causadores de doenas)
so eliminados e os nveis de nutrientes e de poluio so reduzidos.
Preveno de eroso e manuteno da fertilidade do solo: a eroso do
solo um fator-chave no processo de degradao e desertificao da
terra. A cobertura vegetal fornece um servio de regulao vital ao
prevenir a eroso. A fertilidade do solo essencial ao crescimento de
plantas e agricultura, e o bom funcionamento de ecossistemas
abastece o solo com os nutrientes bsicos para tal crescimento.
Polinizao: os insetos e o vento polinizam plantas e rvores, o que
essencial para o desenvolvimento de frutos, vegetais e sementes. A
polinizao animal um servio ecossistmico proporcionado, sobretudo,
por insetos, mas tambm por alguns pssaros e morcegos. Cerca de 87
das 115 principais colheitas alimentares dependem de polinizao animal,
inclusive algumas de alto rendimento, como cacau e caf.
Controle biolgico: os ecossistemas so importantes para regular pragas e
doenas transmitidas por vetores que atacam plantas, animais e pessoas.
Sua regulao se d por meio da atividade de predadores e de parasitas.
Pssaros, morcegos, moscas, vespas, rs e fungos agem como controles
naturais.
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3.Servios de apoio ou habitat sustentam quase todos os demais servios.


Os ecossistemas fornecem espaos para plantas e animais viverem,
conservando uma diversidade de diferentes espcies.
Habitats para espcies: o habitat fornece tudo o que uma planta ou um
animal precisa para sobreviver alimento, gua e abrigo. Cada
ecossistema propicia diferentes habitats, que podem ser essenciais ao
ciclo de vida de uma espcie. Espcies migratrias, entre as quais,
pssaros, peixes, mamferos e insetos, dependem de diferentes
ecossistemas durante suas migraes.
Preservao da diversidade gentica: a diversidade gentica a
variedade de genes em meio s populaes de espcies. Ela distingue
classes ou raas umas das outras, fornecendo assim a base para a
realizao de cultivos localmente bem adaptados, alm de um conjunto de
genes para o posterior desenvolvimento de colheitas comerciais e da
pecuria. Alguns habitats tm um nmero excepcionalmente alto de
espcies, sendo geneticamente mais diversificados do que outros. So
conhecidos como hotspots de biodiversidade.
4.Servios culturais so os benefcios materiais que as pessoas obtm a partir
do contato com os ecossistemas. Esses benefcios podem ser estticos,
espirituais e psicolgicos.
Recreao e sade mental e fsica: caminhar e praticar esportes em
reas verdes, mais do que manter a boa forma atravs do exerccio fsico,
ajuda a relaxar. O papel de reas verdes na conservao da sade
mental e fsica das pessoas tem sido gradativamente reconhecido, apesar
das dificuldades de medi-lo.
Turismo: os ecossistemas e a biodiversidade desempenham importante
papel para muitos tipos de turismo, o que, por sua vez, fornece
considerveis benefcios econmicos e uma fonte de renda vital para
muitas regies. O turismo cultural e o ecoturismo podem, tambm, educar
as pessoas a respeito da importncia da diversidade biolgica.

Apreciao esttica e inspirao para a cultura, a arte e o design: a


linguagem, o conhecimento e o ambiente natural estiveram intimamente
ligados ao longo da histria humana. Biodiversidade, ecossistemas e
encostas naturais tm sido fontes de inspirao para a arte, para as
culturas e, cada vez mais, para a cincia.
Experincia espiritual e senso de lugar: em muitas partes do mundo,
elementos naturais, como florestas, cavernas ou montanhas especficas,
so considerados sagrados ou tm algum significado religioso. A natureza
um elemento comum entre todas as grandes religies, e o
conhecimento tradicional associado aos costumes possui grande
importncia para a criao de um senso de pertencimento.
Verifica-se, assim, que o conjunto de servios ambientais representa o capital
natural do planeta. No entanto, vrias pesquisas e estudos realizados,
principalmente a partir da segunda metade do sculo XX, demonstram que
esse equilbrio est em risco em diversas partes do mundo, podendo
acarretar a escassez dos recursos naturais necessrios para manter a vida
humana na Terra.
Segundo a Avaliao Ecossistmica do Milnio (AEM), 60% desses
servios esto em estgio acelerado de degradao. Nessa anlise,
cientistas de todo o mundo avaliaram as consequncias que as mudanas
nos ecossistemas causam ao bem-estar humano e forneceram algumas
bases cientficas para orientar aes de melhoria na preservao dos
ecossistemas e para promover o uso sustentvel dos recursos naturais.

Entre os problemas apontados no documento da AEM, esto as condies


dramticas de existncia de vrias espcies de peixes, a elevada
vulnerabilidade de inmeras pessoas que vivem em regies secas, a queda
da capacidade dos ecossistemas fornecerem gua e as ameaas aos
ecossistemas geradas pelas mudanas climticas e pela poluio. Podemos
destacar tambm que:

As atividades humanas levaram o planeta beira de uma onda macia de


extino de vrias espcies animais e vegetais, ameaando o nosso bemestar.
As presses sobre os ecossistemas aumentaro em escala global nas
prximas dcadas se as atitudes e os modelos de produo e de consumo
no mudarem.
A tecnologia e o conhecimento de que dispomos hoje podem reduzir
consideravelmente o impacto humano sobre os ecossistemas, mas
utiliz-los em todo o seu potencial continuar difcil enquanto os servios
ecossistemicos forem percebidos como gratuitos e ilimitados e no
receberem o devido valor.
Esforos conjuntos de todos os setores da sociedade governamentais,
empresariais, institucionais, e at mesmo individuais sero necessrios
para que o capital natural seja mais protegido.
Assim, no atual contexto de escassez de muitos recursos naturais,
decorrente das atividades humanas que esto usando os servios
ambientais em um ritmo extremamente intenso, verifica- se o risco de no
ser mais possvel manter a capacidade dos ecossistemas de atenderem
s necessidades das geraes futuras, fato que exige aes para
minimizao de impactos negativos, que podem fazer toda a diferena.
Estes dados indicam, de forma bastante clara, que o desequilbrio
ecossistmico pode colocar em risco a biodiversidade de determinado
ecossistema, ou seja, a variedade do patrimnio gentico vivo do planeta
Terra e at mesmo a sobrevivncia de sociedades humanas.
Cadeia trfica: tambm denominada cadeia alimentar, processo por meio
do qual as espcies que vivem em um mesmo ambiente se alimentam e
servem de alimento umas s outras.
Ciclos biogeoqumicos: so os percursos realizados por elementos
qumicos essenciais vida como nitrognio, carbono, oxignio nos
sistemas terrestres. atravs destes ciclos que os elementos e compostos
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qumicos so transferidos entre organismos e para diferentes partes do


planeta.
Conservao: significa proteo de recursos naturais com utilizao
racional, que garanta a sustentabilidade de sua existncia para as futuras
geraes.
Ecossistema: ecossistemas so sistemas ecolgicos constitudos por
organismos vivos, chamados de biticos, e elementos no vivos, chamados
de abiticos, que esto interrelacionados.
Elemento bitico: elementos biticos so organismos vivos do ambiente, que
correspondem s plantas, animais (incluindo o ser humano) e
microorganismos.
Elemento abitico: elementos abiticos correspondem a elementos fsicos e
qumicos do ambiente, tais como minerais, luz solar, gua e gases.
Fluxo de energia: consiste na fixao de energia solar na biomassa vegetal
(plantas) por meio da fotossntese, e sua transferncia em vrios nveis da
cadeia alimentar, chegando at os seres humanos.
Hotspot: a biodiversidade no est igualmente distribuda no planeta e as
regies que concentram os mais altos nveis de biodiversidade so os
locais onde as aes de conservao so mais urgentes. Hotspot ,
portanto, toda rea prioritria para conservao, isto , de alta biodiversidade
e ameaada no mais alto grau.
Preservao: quer dizer proteo integral com intocabilidade para evitar
perda de biodiversidade (espcie, ecossistema ou bioma) e para perenidade
dos recursos naturais.
Servios ambientais: so os benefcios que os seres humanos obtm da
natureza e que so produzidos pelas interaes que ocorrem no interior dos
ecossistemas.

Questo 1:
O conjunto do ambiente fsico e dos organismos que nele vivem conhecido
como:
a)

Bitopo.

b)

Ecossistema.

c)

Biomassa.

d)

Bioma.

e)

Comunidade.

Questo 2:
Os servios ambientais esto divididos em quatro categorias. Das
alternativas apresentadas, escolha qual a correta.
a)

Os servios de apoio fornecem energia e cultura.

b)

Os servios de regulao incluem a recreao e o lazer.

c)

Os servios culturais relacionam-se a valores estticos e


espirituais.

d)

Os servios de regulao fornecem recursos medicinais.

e)

Os servios de abastecimento envolvem o turismo cultural e o


ecoturismo.

Questo 3:
As interferncias humanas sobre os ecossistemas tm determinado, entre
outros impactos, a escassez de gua, a extino de vrias espcies animais
e vegetais e a perda da qualidade de vida de diversas populaes humanas.
Esta situao no poder gerar a longo prazo:
a)

Danos s atividades humanas.

b)

Reduo da biodiversidade.
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c)

Aumento na frequncia de secas.

d)

Danos socioeconmicos.

e)

Aumento da qualidade dos servios ambientais.

Questo 4:
Qual a funo dos fluxos de energia e dos ciclos biogeoqumicos em um
ecossistema?

Questo 5:
O que so servios ambientais e como podemos caracterizar suas quatro
categorias?

Analisamos nesta aula a importncia da manuteno dos ecossistemas para


assegurar a vida no planeta Terra e, em especial, a diversidade de espcies
e a qualidade de vida dos seres humanos. Vimos que os ecossistemas so
unidades naturais complexas constitudas por dois
grupos de
componentes: os biticos e os abiticos, que esto permanetemente interrelacionados. O funcionamento e o equilbrio destes sistemas permitem que
os servios ambientais sejam possveis, ou seja, que haja acesso a diversos
benefcios que os seres humanos obtm da natureza. Nas ltimas
dcadas, as aes humanas tm promovido amplos processos de
degradao, como por exemplo, a fragmentao dos ecossistemas e at
mesmo seu desaparecimento, mas, em contrapartida, diversas medidas
para sua manuteno tm sido tomadas, buscando manter as reas
naturais ainda existentes e trabalhando para regenerar as reas degradadas.

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Questo 1: Resposta: Alternativa B.


Questo 2: Resposta: Alternativa C.
Questo 3: Resposta: Alternativa E.
Questo 4: Resposta: O fluxo de energia inicia-se pela transferncia da
energia solar para as plantas atravs da fotossntese e essa energia
transferida aos demais seres vivos atravs da cadeia alimentar. Os ciclos
biogeoqumicos so processos cclicos atravs dos quais os elementos
qumicos essenciais vida e manuteno dos ecossistemas so
transferidos do meio fsico para os seres vivos e vice-versa, permitindo o
reaproveitamento dos nutrientes.
Questo 5: Resposta: Servios ambientais so os benefcios que os seres
humanos obtm da natureza. So divididos em quatro categorias:
1. Servios de abastecimento - so servios referentes produo
material ou energtica de ecossistemas. Incluem alimentos, gua e outros
recursos;
2. Servios de regulao - so os servios que os ecossistemas
fornecem ao agirem como reguladores, por exemplo, regulando a qualidade
do ar e do solo ou fornecendo controle de enchentes e doenas;
3. Servios de apoio ou habitat, que sustentam quase todos os demais
servios. Os ecossistemas fornecem espaos para plantas e animais
viverem, conservando uma diversidade de diferentes espcies;
4. Servios culturais, que so os benefcios materiais que as pessoas
obtm a partir do contato com os ecossistemas. Podem ser estticos,
espirituais e psicolgicos.
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