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R. Th. Calmel O.P.

Thologie de l'histoire
2e dition
Lettre-prface de Mgr M. Lefebvre
Dominique Martin Morin
Lettre prface de Mgr Marcel Lefebvre
A la Rvrende Mre Prieure
des Dominicaines enseignantes
Cours Saint-Dominique
Saint-Pr - Brignoles Ma Rvrende Mre,
Vous demandez quelques lignes en guise de Prface pour la rdition du numro
d'Itinraires intitule Thologie de l'Histoire et qui a pour auteur le cher et vnr
Pre Calmel, tant regrett par vous et par nous.
Dans tous ses ouvrages le Pre Calmel s'est efforc, l'image de son Matre, l'Ange de
l'Ecole, saint Thomas d'Aquin, de rechercher les causes profondes, les raisons ultimes
altissimas causas, d'o l'intrt extraordinaire et dfinitif de ses travaux sur les Mystres
du Royaume de la Grce Les Grandeurs de Jsus-Christ , Le Rosaire de NotreDame ... et La Thologie de l'Histoire .
On ne peut s'empcher en le lisant de constater l'action des dons du Saint-Esprit, de
sagesse, d'intelligence qui lui font tout juger in rationibus aeternis selon les principes
ternels, principes divins, qui clairent d'une lumire singulire les sujets qu'il traite en
homme de Dieu, en prtre, en thologien.
C'est ce qu'il ralise dans cette tude sur la Thologie de l'Histoire qui devrait se
trouver dans les
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LETTRE-PRFACE
mains de tous les professeurs et lves des classes terminales. Mais, bien plus, toutes les
personnes dsireuses de connatre l' histoire vraie trouveront dans ces pages une
profonde dification et une grande satisfaction.
Que ce cher Pre, que la plupart des religieuses dominicaines enseignantes et vous-mme
avez connu et apprci, continue par ses admirables ouvrages tre le guide lumineux et
sr de vos communauts et de vos lves, ainsi que de tous ceux qui auront la faveur de
les lire et de les mditer.
Gardons prcieusement, avec la grce de Dieu, l'hritage de sa pense et de sa foi.
Daigne le Seigneur Jsus, par l'intercession de Marie, vous bnir ainsi que toutes vos
oeuvres et vous garder dans la fidlit la foi catholique, sous le regard aimant du cher
Pre.
t Marcel Lefebvre Saint-Pr, le 28 juillet 1984.
H.LL et LE. dilectissimis
in Corde immaculato
Beatae Virginis Martae
dicatum
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Introduction

Le mystre d'iniquit est l'uvre ds prsent crivait saint Paul la jeune


chrtient de Thessalonique voici bientt vingt sicles. Lecteur qui comprenez, non sans
angoisse, la signification actuelle de ces paroles de l'Aptre c'est pour vous que j'ai
compos ces chapitres. Mais je les ai d'abord composs pour moi-mme ces chapitres de
spculation et d'exhortation. Je n'ignore pas qu'il est facile de perdre pied, de se laisser
abattre la vue des puissances d'apostasie universellement envahissantes qui, tantt
manifestes et plus souvent dguises, s'appliquent par tant de moyens aveugler les
ca'urs, corrompre les institutions de la cit et ont pntr dsormais jusque dans le sein de
l'Eglise de Dieu. Pour ne pas tomber dcourag, pour rester debout et faire face, j'ai
mdit nouveau l'enseignement de la foi au sujet de l'histoire des hommes, me laissant
clairer et rconforter par cette vivante lumire.
Dans cette rflexion thologique j'ai considr d'abord un mystre central : depuis
l'Annonciation et le Calvaire, Pques et Pentecte, nous sommes entrs dans la PLNITUDE DES TEMPS (Gal. IV ; Eph. I, 10) ; c'est--dire que le Pre a aim le monde
jusqu' lui donner son propre Fils Unique et avec lui tous les biens (Jo III, 16,- Rom.
VIII, 32). D'autre part l'Eglise toujours sainte est fonde
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Introduction
jamais, avec ses pouvoirs hirarchiques dfinis et indestructibles, pour nous faire
participer aux trsors ineffables
sagesse et de grce qui sont cachs dans le cur du Seigneur Jsus.
De savoir cette premire vrit nous met Pabri des vaines illusions sur les
dpassements de toute sorte, dont on nous parle tant de nos jours. Puisque nous sommes
dans la plnitude des temps nous ne risquons point de dpasser l'Incarnation rdemptrice ;
pour le mme motif il n'est pas question de dlivrer l'Eglise de la constitution immuable
que le Seigneur a voulu lui assigner. Saint Paul a sans doute dlivr du Judasme l'Eglise
naissante mais c'tait pour permettre l'Eglise
s'affirmer telle qu'elle est : Eglise de Jsus et de la loi nouvelle non glise de la loi
mosaque qui est jamais rvolue depuis le jour de Pques et Pentecte. Ce serait donc
une sinistre plaisanterie de se rclamer par exemple
saint Paul pour prtendre dlivrer l'Eglise de je ne sais quelles survivances archaques
lorsque Pon sait que ces survivances ne sont autres que les structures de l'Eglise voulues
par le Seigneur : doctrines dfinies et sacrements dtermins. Cette plaisanterie sinistre
porte un nom : c'est Poecumnisme post conciliaire. Il dlivre l'Eglise du poids de vingt
sicles de traditions, il dpasse vingt Conciles dogmatiques. Il fait des accords dans les
Dombes ou ailleurs pour que les dogmes soient galement acceptables ceux qui croient
et aux hrtiques et pour que les sacrements soient interclbrs entre ceux qui y croient
et pour qui ils sont institus et ceux qui en nient la validit. Dpassement qui est une
duperie.
La seconde considration dcisive dans une rflexion thologique sur l'histoire porte sur
les ralits qui s'y trouvent engages, sur les socits de pauvres humains qui sont sujettes
au droulement du temps ; d'abord la cit de Dieu, telle que Jsus l'a faite pour jamais :
sainte, immacule, invincible, destine lui tre configure par

la croix et par l'amour ; destine porter la croix tout le temps que dure son plerinage,
mais assure galement de la victoire infaillible par la croix ; - d'autre part son ennemie
irrductible, la cit de Satan, avec ses fausses doctrines et ses prestiges innombrables ;
elle s'acharne contre la cit de Dieu mais ses tentatives se soldent toujours par des
checs ; les cits charnelles , les patries et les civilisations qui, par dfinition, ne
doivent pas plus durer que les temps historiques, ont une finalit terrestre, ne sont jamais
neutres ; le voulant ou non, elles sont sous la mouvance de la cit de Dieu ou de la cit de
Satan.
Si nous acceptons ces distinctions et si d'autre part nous reconnaissons l'tat de fait qui est
celui de l'Eglise et de la cit humaine nous serons immuniss contre le millnarisme ;
nous comprendrons en effet qu'il ne viendra pas un temps o l'Eglise ne compterait plus
de pcheurs, serait l'abri des tratres, n'aurait pas porter la croix avec son Epoux. Pas
davantage il ne se lvera sur les cits prissables une aurore de paradis terrestre ;
toujours, d'une manire ou d'une autre, elles seront infectes par les poisons diaboliques,
cependant que l'Eglise inlassablement s'efforcera de les gurir, ne cessera d'inspirer leur
restauration conformment leurs lois propres, dans le Christ Jsus.
Pourquoi la dure des temps, la succession des sicles ? A l'intrieur mme de cette
plnitude des temps dans laquelle nous sommes entrs jamais, pourquoi la continuation
de l'histoire, les preuves et les victoires de l'Eglise, les efforts de la chrtient? En vue de
l'achvement du Corps mystique ; pour le bien des lus, propter electos ; afin que la
sainte Eglise atteigne sa perfection dernire par le nombre et le mrite de ses enfants ;
afin que les dons inpuisables du Coeur de Jsus soient particips par les saints, jusqu'au
jour dsir o la fidlit de l'Eglise tant consomme dans les tribulations de la fin des
temps, le Seigneur fera cesser l'histoire, introduira son Epouse dans la Jrusalem cleste,
enfermera le diable et ses suppts dans le lac ternel de feu et de soufre,
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Introduction
dans le lieu de la seconde mort. (Apoc. XXI et XXII). - Encore qu'il y ait une finalit
terrestre de la succession des sicles : permettre la nature humaine de dployer ses
virtualits dans l'a'uvre de civilisation, cependant cette finalit demeure seconde ; la
finalit suprme de l'histoire, celle quoi tout est subordonn, n'est point temporelle mais
ternelle : c'est la manifestation, par l'glise, de la gloire du Christ et de la vertu de sa
croix dans tous les saints et tous les esprits bienheureux.
Puisque le Seigneur a voulu nous donner la lumire sur les derniers jours et les
circonstances extraordinaires qui les mettent part, nous ne nous sommes pas drobs
les regarder en face. Plus encore que par le caractre trange, redoutable, de ces annes
du dclin dfinitif nous avons t frapp par leur caractre commun avec les sicles qui
les prcdent et les prparent. Ces annes de la fin viennent s'insrer dans la plnitude des
temps, comme les autres annes depuis l'Incarnation. Le don qui a t fait au monde par
l'Incarnation du verbe ne sera pas retir ; le pouvoir dont le Christ est investi ne sera pas
attnu ; le cavalier d'Apocalypse qui s'est lanc en vainqueur sur un coursier blanc
continuera de parcourir la terre et de remporter la victoire (Apoc. VI, 2).

C'est par un dessein d'amour que le Seigneur veut que son Epouse, la sainte Eglise, soit
configure sa Passion ; qu'elle fasse dans une certaine mesure l'exprience des tnbres
et de la drliction du jardin des oliviers. Elle doit ressentir sa mesure la porte myst
rieuse de ce SINITE USQUE HUC (Luc, XXII, 51) que Jsus
prononait dans sa sainte agonie. Si le Seigneur a voulu pour son Epouse, certaines
poques, une exprience plus profonde des douleurs du Vendredi-Saint, c'est aussi qu'il a
voulu lui donner des preuves encore plus profondes de l'efficacit de sa puissance et de
l'intensit de son amour. Et nous croyons que la Vierge Immacule, REINE
DES MARTYRS ET MRE DE L'EGLISE, nous entoure d'une ten
dresse d'autant plus forte, d'autant plus attentive, que nous sommes des enfants plus
harcels et plus dsempars. Mais la Vierge du Calvaire, de l'Assomption, des grandes
visites miraculeuses sur notre terre misrable est pour jamais selon la parole magnifique
de Pie XII la Vierge victorieuse de toutes les batailles de Dieu .
Que ces rflexions sur l'histoire humaine en prsence de Jsus-Christ, qui en est le Matre
souverain, nous persuadent que nous sommes aims et gards par Dieu. Qu'il nous soit
donn, travers toutes les contingences de la vie et les vicissitudes du monde, d'tre
vainqueurs
en Jsus-Christ par sa Croix. DILIGENTIBUS DEUM OMNIA
COOPERANTUR IN BONUM.
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1. Les deux cits
Les termes d'histoire, de monde, d'Eglise ont t embrouills comme plaisir par nos
contemporains. A couter certains d'entre eux, lire certaines tudes sur l'Eglise et le
monde, nous ne savons plus trs bien si le monde n'est pas dj l'Eglise, surtout quand il
progresse (du moins ce que l'on nous dit) dans le sens de la libration de l'homme et de
la monte humaine. De mme pourrions-nous croire que l'Eglise, mme sans tre
exactement le monde, du moins ne s'en distingue pas essentiellement, de sorte qu'elle ne
doit ni marquer de sparation, ni porter de condamnation, - cependant que la tche
primordiale du prtre serait de se tenir l'coute du monde , sans se proccuper outre
mesure d'tre attentif la Rvlation du Seigneur ni aux maldictions qu'il a lances
contre le monde. - Pour ce qui est de l'histoire, on nous dit de moins en moins qu'elle est
domine par trois vnements qui certes ne sont pas sur le mme palier, mais dont aucun
ne doit tre laiss dans l'ombre, car chacun des trois est indispensable une explication
juste : la cration ex nihilo, le pch originel, la rdemption par le Fils de Dieu, n de la
Vierge Marie. - (Si l'on considre ces vnements historiques qui sont hors de commune
mesure avec les autres et qui les dominent tous, on saisit alors que le pch et le diable
sont l'uvre, mais aussi qu'ils sont dsormais vaincus, que le Seigneur en
Deux cits
triomphera par sa croix (et par la ntre unie la sienne). Cependant ce triomphe se situe
au cur mme de la lutte et pas encore dans sa suppression. Cette suppression est diffre
dans le sicle venir, aprs la dfaite de l'Antchrist et le jugement dernier. Pas de
millnarisme. Pour cette terre, victoire sans doute, mais victoire en ce sens que ce que le
Pre a donn Jsus nul ne peut le ravir de sa main, non en ce sens que les loups

ravisseurs ne poursuivent pas les brebis fidles jusque dans la bergerie du Matre et ne
leur font pas sentir leurs morsures ; mais il est impossible qu'ils soient plus forts que le
Matre ; ils ne peuvent emporter les brebis qui demeurent fermes dans la foi et confiantes
avec l'humilit.)
Reprenons les notions d'Eglise et de monde et voyons bien qu'elles sont irrductibles.
Par monde nous entendons trois choses : d'abord la cration dans son ensemble et, avant
tout, les hommes en tant que susceptibles de Rdemption ; ensuite les valeurs de
civilisation, le dveloppement des possibilits humaines dans l'ordre si riche de la culture
et de la vie de la grce et de la vie en socit ; enfin les principes du refus de la vie de la
grce et de la vie de l'Eglise que les hommes portent audedans de leur propre cmur, mais
aussi qu'ils organisent socialement au dehors. Cette signification de refus de la charit et
de la croix (mme indpendamment de sa mise en ceuvre en des institutions) cette
dernire signification est trs frquente dans le quatrime vangile ; Bossuet nous en
donne une interprtation souvent pathtique, avec la gravit et la bnignit d'un prtre de
Jsus-Christ, dans son admirable Trait de la Concupiscence ; admirable malgr quelques
dveloppements un peu arbitraires amens par l'entranement oratoire.
Voici maintenant un relev succinct ou plutt quelques indications, partir de textes de
l'Ecriture, sur les trois sens principaux du terme monde.
D'abord le monde comme reprsentant l'ensemble des
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
hommes qui doivent tre dlivrs par la Rdemption :
C'est lui qui est la victime de propitiation pour nos pchs, non seulement pour les ntres,
mais pour ceux du monde entier. (la Jo. II, 2) - Tant que je suis dans le monde, je suis
la lumire du monde. (Jo. IX, 5) - Je suis venu dans le monde pour rendre tmoignage
la vrit. (Jo. XVIII, 37) - Dieu n'a pas envoy son Fils dans le monde pour
condamner le monde, mais pour que le monde soit sauv par lui. (Jo. III, 27)
Ensuite le monde comme cit politique et univers de la culture : Si mon royaume tait
de ce monde, mes serviteurs auraient combattu pour que je ne fusse pas livr aux Juifs.
(Jo. XVIII, 36) - Que ceux qui usent de ce monde soient comme n'en usant pas, car elle
passe la figure de ce monde. (la Cor. VII, 31) - En vous crivant dans ma lettre de
n'avoir pas de rapport avec des impudiques, je n'entendais pas d'une manire absolue les
impudiques de ce monde... car il faudrait alors sortir du monde. (Ia Cor. V, 10)
Le monde enfin comme dsignant les principes du refus de Dieu et de son Eglise (ce sens
est de beaucoup le plus habituel) : N'aimez pas le monde ni rien de ce qui est dans le
monde... car tout ce qui est dans le monde est concupiscence de la chair, concupiscence
des yeux et orgueil de la vie. (la Jo. II, 15-16) - Ne savez-vous pas que l'amiti pour le
monde est inimiti contre Dieu ? Qui veut donc tre ami du monde se rend ennemi de
Dieu. (Jac. IV, 4) - Malheur au monde cause de ses scandales ! (Matth. XVIII, 7) Le monde est tabli tout entier dans le mal. (la Jo. V, 19) - Si le monde vous hait,
sachez qu'il m'a ha avant vous ; si vous tiez du monde, le monde aimerait ce qui est sien
; mais parce que vous n'tes pas du monde et que je vous ai retirs du monde, le monde

vous hait. (Jo. XV, 18-19) - Le Prince de ce monde vient, mais il ne peut rien contre
moi. (Jo. XIV, 30) - Quand viendra le Paraclet il fera la preuve que le monde est dans
son tort... Le Prince de ce monde et dj jug. (Je. XVI,
8-11) - Tout ce qui est n de Dieu triomphe du monde ; et ce qui remporte la victoire sur
le monde c'est notre foi. (la Jo. V, 4.)
Pour clairer la notion de monde, selon la triple acception qui se dgage du Nouveau
Testament, il convient de la situer dans' le rayonnement de la doctrine des deux cits, qui
se dgage elle aussi du Nouveau Testament ; d'abord la cit de Dieu ou sainte Eglise,
essentiellement surnaturelle, sans pch quoique compose de pcheurs, qui descend
d'auprs de Dieu avec des pouvoirs et un amour qui ne sont pas de ce monde ; ensuite la
cit de Satan, qui est faite non seulement des trois convoitises que nous portons audedans de nous, mais encore de l'action de Satan en dehors de nous : les mensonges,
illusions, sductions de Satan, par lesquels le refus de Dieu tend s'organiser en
structures soit visibles et officielles soit dissimules et occultes ; cette cit perverse est
dj vaincue malgr ses tentatives toujours recommences : Ces deux cits sont suprmes
et dfinitives, mais videmment elles ne sont pas galit, car la cit de Dieu est toujours
victorieuse par la croix, tandis que la cit de Satan ne renouvelle chaque jour ses efforts
que pour les voir ruins chaque jour, en attendant qu'elle soit bientt relgue, jamais
impuissante, au fond de l'enfer ; quant la cit humaine, temporelle par nature et limite
la vie prsente, elle est prise ncessairement dans l'attraction des deux cits suprmes,
sans toutefois que la cit du diable parvienne jamais s'imposer elle en toutes choses, tandis que la cit sainte, la sainte Eglise, ne cesse de rayonner sur elle sa lumire cleste
et de faire panouir, serait-ce en de petits enclos, les fleurs humaines les plus prcieuses
de la sagesse et de la posie, de l'honneur et de la justice politique. (Si la cit de Dieu, la
sainte Eglise, s'est toujours proccupe de faire pntrer l'Evangile et sa loi dans la cit
humaine, ce n'est videmment pas sa tche premire, laquelle est d'annoncer l'Evangile,
d'offrir le Saint Sacrifice et de sauver les mes ; mais susciter et soutenir une civilisation
chrtienne est une consquence inluctable de sa tche premire, puisque les hommes
auxquels elle apporte l'Evangile vivent en
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
socit et par suite doivent tre fidles au Seigneur dans la vie en socit.)
Ce que nous appelons cit humaine correspond bien certains aspects du monde ;
toutefois les deux vocables ne sont pas rigoureusement quivalents ; le terme cit voque
avec plus de clart quelques ides importantes laisses dans l'ombre par le terme monde :
les ides d'organisation, lgislation, mceurs et autorit.
De mme ce que nous appelons cit du diable correspond-il certains aspects du monde ;
mais ici encore, grce au terme de cit, on introduit d'utiles prcisions, on fait entrevoir
tout ce qu'il y a d'organis dans l'ceuvre du diable, le Prince de ce Monde ; - soit au plan
religieux, en ce qui touche au plus intime du caeur de l'homme, car ce plan il suscite les
formations aberrantes avec leurs faux-prtres et leurs faux dogmes, qu'il s'agisse
d'idoltrie, d'hrsie et d'apostasie ; soit au plan de la socit politique, en travaillant
modeler les mceurs, tablir des lois, dominer les citoyens par une hirarchie officielle ou
dissimule. Mme si ce terme monde suggre tout cela il ne l'explicite pas aussi bien que

l'expression cit du diable.


On peut videmment parler de monde chrtien au sens de civilisation chrtienne, comme
cit terrestre illumine par la Rvlation et docile l'Eglise. Ce qu'il faut seulement ne
pas oublier, c'est que dans un monde chrtien (la chrtient mdivale par exemple) le
monde au sens des trois convoitises et du refus de Dieu joue un rle bien rel et fait sentir
son influence empoisonne. Il reste - et c'est considrable - qu'il n'a pas pour lui la
puissance des institutions ; qu'il ne dispose pas non plus de la force d'une doctrine
communment reue (ou impose). Mais c'est bien assez du scandale non officialis,
fluide, diffus, qui tient la faiblesse et la malice des personnes et des petits groupes
naturels ; c'est bien assez de la fornication sans la loi du divorce ; d'un matre agnostique
sans l'universit lacise et lacisante ; des abus d'un patron sans l'oppression de
l'esclavage tatique, universel et camoufl. C'est bien assez pour perdre les mes et faire
flchir une civilisation que les pchs et scandales
personnels. Or ils existent, ils existeront toujours mme dans un monde chrtien. Malgr
cela la diffrence est vidente, c'est mme une diffrence de nature, entre un monde chrtien comme celui du Moyen-ge et un monde d'idoltrie comme celui de l'antiquit, et
plus encore un monde d'apostasie comme celui qui essaie de se constituer depuis deux
sicles (1). Dans un monde chrtien en effet nous voyons d'abord que les hommes sont
divinement rgnrs par leur appartenance l'Eglise hirarchique au lieu de bnficier
simplement des visites de la grce travers des formations religieuses et une civilisation
qui, en elles-mmes, sont opposes la grce ; ensuite dans un monde chrtien quoi qu'il
en soit des dfaillances individuelles, les hommes sont ports, soutenus, soulevs par des
mceurs et des institutions dont le principe animateur est conforme au droit et l'Evangile.
Or tel n'est point le principe animateur des coutumes et des lois dans un monde d'idoltrie
et surtout dans un monde d'apostasie.
Irrductible par sa transcendance surnaturelle la cit terrestre, sur laquelle elle ne cesse
pas cependant de faire descendre ses bienfaits, l'Eglise est absolument oppose la cit
de Satan, aux trois convoitises et leur fructification naturelle c'est--dire le monde qui
repousse l'Evangile, qui est organis et constitu dans ce refus et pour lequel le Seigneur
n'a point pri ; - soit le monde antique qui tait le monde de l'idoltrie, soit le monde
moderne qui tend devenir le monde de l'apostasie. Quant au monde mdival, il faut
observer que les principes du refus de la vie de la grce et de la vie de l'Eglise, qui taient
l'eeuvre pour sr, n'avaient pas le moyen de s'institutionaliser et d'augmenter ainsi leurs
ravages et leurs dgts ; mais ce monde existait bel et bien ; l'Eglise des prtres et des
saints le combattait de toutes ses forces, l'enseignement infaillible du magistre et
l'hrosme des amis du Seigneur faisaient au monde une guerre implacable. Si le monde
n'avait pas alors invent les
institutions qui donneraient son refus de Dieu la force de
(1) Voir Annexe 3 : De la Civilisation Chrtienne.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
la loi ou le prestige de l'ide, il n'en demeure pas moins que son refus de Dieu tait
vivace, qu'il s'alimentait insatiablement aux trois convoitises.
Les spirituels des grandes poques de chrtient nous l'ont assez dit dans leurs

enseignements immortels sur le mpris du monde. Ce qu'ils nous dvoilent sur la lutte
contre les convoitises est toujours valable. Pour la mise en ceuvre de leur doctrine il
existe cependant une diffrence entre notre sicle et les sicles de chrtient.
De notre temps comme du leur en effet nous devons, ainsi qu'ils nous l'enseignent, nous
mpriser nous-mmes et lutter contre nos mauvaises tendances. Mais nous devons faire
cela en n cessant pas de nous opposer, selon notre tat et notre mission, des institutions
et des coutumes dont le principe animateur n'est plus chrtien, dont l'esprit est mme
parfois vritablement celui de l'apostasie. Cette condition nouvelle du dtachement
intrieur, les grands auteurs spirituels du Moyen-ge ou de l'ge classique ne pouvaient
pas en tenir compte. Elle n'existait pas leur poque, elle est particulire notre temps. Il
reste que leur doctrine en elle-mme n'est pas changer. Il s'agit seulement de la placer
dans les perspectives actuelles. Leur enseignement a t formul tandis qu'un ordre
temporel chrtien tenait encore, tant bien que mal. Il s'agit de nous pntrer de cet
enseignement, de le faire ntre dans une situation bien diffrente puisque nous devons
essayer de rtablir, notre poste et selon notre tat, un ordre temporel qui soit de nouveau
conforme la loi du Christ (1). En tout cas, et quelles que soient les conjonctures
historiques de la cit humaine et de l'Eglise, le monde au sens de refus de Dieu existera
toujours, mme lorsque, par chance, il ne sera pas institutionalis. Il existera toujours et
toujours nous aurons le combattre pour demeurer fidles au Seigneur. C'est dire que la
doctrine mystique des vrais spirituels (2) sera toujours
(I) On peut voir l-dessus nos tudes antrieures dans Ecole chrtienne renouvele
(Tequi, Paris) les chapitres sur la chrtient ; et Sur nos routes d'exil les Batitudes, la
troisime partie. (N.E.L., Paris, 1960.)
(2) Citons particulirement l'Imitation, saint Jean de la Croix, les deux saintes
d'actualit, ne cessera pas de nous tre prcieuse et secourable (1).
Aprs avoir situ la cit de Dieu par rapport au monde considr soit comme civilisation,
soit comme principe de pch, il est normal de conclure que le dialogue de l'Eglise avec
le monde, dont on parle tant aujourd'hui, ne peut jamais tre celui de deux interlocuteurs
qui seraient galit, en quelque sens du reste que l'on entende le monde. Ce qui frappe
d'abord dans la rencontre entre l'Eglise et le monde c'est la transcendance de l'Eglise et
son irrductibilit. Aussi maternelle que soit l'Eglise elle est jamais la cit sainte qui
descend du ciel, d'auprs de Dieu, qui atteint l'homme au secret du coeur pour le purifier
et le diviniser dans le Christ. Ds lors la rencontre de l'Eglise avec le monde ne pourra
jamais ressembler celle de deux gentils camarades qui engagent le dialogue, d'gal
gal, un soir d't, sous les ombrages d'un jardin public. La seule rencontre vritable et
salutaire de l'Eglise avec le monde est celle des confesseurs sans reproche, des docteurs
infrangibles, des vierges fidles et des martyrs inflexibles, revtus de la robe carlate,
trempe dans le sang de l'Agneau.
Puisque dans la civilisation telle qu'elle existe en fait, mme parmi les pays de chrtient,
Satan est l'oeuvre, puisque Satan russit de temps autre tablir son rgne plus ou
moins profondment sur la civilisation (et par l mme la pervertir), puisqu'il en est
ainsi, il est impossible au chrtien de vivre au milieu du monde comme tmoin ou aptre
de Jsus-Christ sans avoir un jour ou l'autre se sparer du monde, rompre avec lui sur
tel ou tel point. - Se sparer quel jour ? Rompre sur quel point ? Rompre sur le point o
nous ne pouvons faire comme le monde sans offenser Jsus-Christ ; nous sparer le jour
o Satan nous a tendu un pige par l'intermdiaire des personnages ou des choses du

monde. C'est l toute l'histoire des martyrs et des confesseurs ; et notre Eglise est tout le
temps
Thrse, sainte Catherine de Sienne, le Pre Lallement s. j., le P. Ch. de Foucauld, les
tudes de spiritualit du P. Carrigou-Lagmnge o.p. (I) Voir Annexe 4 : Du mpris du
monde.

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
l'Eglise des confesseurs et des martyrs ; - martyrs de la foi qui ont dfendu devant le
monde les vrits rvles que repoussait le monde ; qui ont prfr tre exclus du
monde, tre mis mort, plutt que de ne pas combattre les fausses doctrines et les
courants de pense qui taient hrtiques ou aberrants ; - martyrs de la chastet qui se
sont spars d'un monde impudique, pour soutenir que les ralits de la chair et du corps
relevaient de Dieu ; - martyrs de la fidlit au sige de Pierre qui ont rompu, comme par
exemple un Thomas More, avec une socit qui tout entire devenait schismatique. Je ne
parlerai pas maintenant des confesseurs, des vierges et des saintes femmes. Il nous suffit
de savoir que l'Eglise, au milieu du monde, est tout le temps l'Eglise des confesseurs, des
martyrs et des vierges ; de mme qu'elle est tout le temps l'Eglise des prtres et de la
hirarchie apostolique. Indivisiblement l'un et l'autre ; indivisiblement l'Eglise des prtres
et l'Eglise des saints. Car, en communiquant au monde les lumires et les grces de JsusChrist par le ministre des prtres, l'Eglise ne cesse pas de susciter des saints.
Quand il s'agit des rapports entre l'Eglise et le monde, une des pires illusions des
chrtiens de notre temps (et parfois de chrtiens trs gnreux) consiste en ceci : ils
demandent l'Eglise et la foi chrtienne de prsenter un immense intrt au point de
vue terrestre. Et sans doute cela peut s'entendre convenablement. Encore faut-il
commencer par voir et admettre que le grand intrt de l'Eglise et de la foi, leur intrt
premier et spcifique, est situ au point de vue non pas terrestre mais surnaturel, ternel,
cleste.
L'Eglise et la foi prsentent sans doute un intrt au point de vue terrestre comme en
tmoignent l'existence des familles chrtiennes, puis les tentatives ou les russites d'un art
et d'une philosophie chrtienne (1), d'une civilisation

(1) Sur la ralit historique d'une philosophie chrtienne voir les ouvrages de Maritain et
Gilson, notamment LBsprit de la Philosophie mdivale de Gilson (Vrin, Paris) et
Science et Sagesse de Maritain (Labergerie, Paris).
chrtienne. Mais ce ne sont l que des consquences, encore qu'elles soient normales et
doivent tre recherches si l'on est engag dans certains tats de vie. Il reste que l'effet
propre de la foi est de nous donner une autre lumire que terrestre, nous faire percevoir
des mystres qui ne sont pas de ce monde, nous introduire une esprance qui dpasse
l'infini tout amnagement de la cit. (Je sais fort bien que l'esprance qui procde de la foi
affermira l'esprance naturelle dans l'dification (toujours bien imparfaite) d'une cit juste
; mais enfin l'esprance thologale est d'un autre ordre.)
Vous me dites, ayant t initi une certaine forme de spiritualit : Mais enfin je suis
dans le profane, je me dbats dans le temporel, je dois lever une famille et faire marcher
une exploitation. Est-ce que la foi ne prsentera pas un intrt prodigieux pour ces
ralits terrestres ? Est-ce que, pour passer un plan. beaucoup plus vaste, elle ne me permettra pas de collaborer l'avnement d'une humanit enfin libre et fraternelle, ayant
vaincu la faim et l'ignorance, ayant mis un terme dfinitif l'exploitation de l'homme par
l'homme, aux abus des riches et des puissants? - Je vous rappellerai (car vous devez le
savoir) que la foi nous enseigne en premier qu'il est des ralits autres que les ralits
profanes, infiniment suprieures : les trois divines personnes qui nous appellent leur
propre batitude par le sang de la croix du Fils de Dieu fait homme, notre Rdempteur.
Ensuite la foi nous enseigne assurment tre fidles Dieu jusque dans les ralitsprofanes ; mais pour qu'il en soit ainsi nous ne devons pas en faire notre tout, y mettre
notre esprance dernire, nous laisser emporter par les rves du messianisme terrestre. La
distance est infinie entre l'Eglise et le monde, mme un monde qui, vivifi par l'Eglise,
tend raliser un ordre juste. L'Eglise est irrductible au monde comme la grce est
irrductible la nature.
Lorsque sainte Jeanne d'Arc s'appliquait cette mission temporelle qui tait le sacre du
roi de France, elle ne croyait certainement pas que la restauration du monarque lgitime
allait transformer la France en une sorte de Paradis. Il serait
risible de parler son sujet de millnarisme. Elle voyait
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
simplement que Dieu veut sur terre un ordre politique juste ; elle y travaillait de toute son
me pour l'amour de Dieu ; mais elle savait aussi qu'un abme spare l'ordre politique,
mme juste, et le Royaume surnaturel. Les liaisons, les intercommunications vivantes et
incessantes entre l'un et l'autre n'empchent pas la distance infinie.
La foi s'intresse aux ralits terrestres en nous les faisant assumer, si c'est du moins notre
rle, dans la conformit la loi de Dieu ; (les assumer ainsi demande de respecter leur
nature et de nous renoncer nous-mmes pour l'amour de Dieu). Ensuite la foi nous
prserve d'attendre un ge d'or, un millnium, comme si le monde, le temporel, le profane
allait se confondre peu peu avec la Jrusalem cleste (1).
L'illusion millnariste se prsente souvent de nos jours sous une forme particulirement
trange. On imagine que les institutions terrestres, humblement, lourdement terrestres,

sont en passe d'tre supprimes par la charit, la gnrosit chrtiennes. On rve par
exemple d'une charit qui supprimerait peu peu les ingalits sociales, la dfense du
pays, les forces armes. On se met regarder le temporel dans les perspectives utopiques
d'une innocence sentimentale ; dans des perspectives futuristes et anglistes. On ne voit
pas que la charit, la gnrosit chrtiennes commencent par accepter les moyens
inluctables de l'existence temporelle et politique, en cherchant les vivifier et les rendre
plus purs, bien loin de les faire vanouir et de les volatiliser ; et ces moyens, malgr
toutes sortes de renouvellements, demeurent immuables pour l'essentiel - immuables
comme notre nature dans sa condition de chute et de rdemption ; ils s'appellent proprit
prive, famille, corps intermdiaires avec leurs liberts et franchises, hirarchies sociales
avec leurs insignes et privilges, dfense de la patrie qui, la limite, peut inclure la
guerre.
(1) Voir annexe 2 : Le messianisme vanglique et ses consquences temporelles.
Ainsi donc, refus catgorique de tout millnarisme et cependant souci du terrestre pour
l'amour de Dieu (et dans l'oubli de soi-mme) : le chrtien engag dans le temporel doit
tenir les deux bouts.
On objectera peut-tre : avec de telles dispositions, est-ce que l'on aura jamais le courage
d'entreprendre srieusement une rouvre terrestre ? - On aura ce courage si Dieu le
demande et si le ceeur est fix en Dieu pour excuter sa volont, ne dsirant que lui
plaire, ne cherchant pas ailleurs sa paix, son repos, son suprme recours. Or il est
impossible d'tre ainsi fix en Dieu, au moins d'y tendre de toutes ses forces, si l'on ne
sait pas qui est Dieu et ce qu'est son Royaume, si on commence par les mlanger avec les
choses de la terre mme les meilleures, plus forte raison avec des rves et des utopies
telles par exemple qu'une volution, une transformation progressive de l'humanit qui la
librerait de tout conflit, de toute injustice - et qui mettrait fin notre condition misrable
d'enfants d'Adam.
Si la foi ne nous fait pas d'abord discerner, puis admettre pratiquement, la distance infinie
qui spare le Royaume de Dieu et la cit terrestre, le monde et la sainte Eglise -je dis bien
la sainte Eglise et non pas les milieux ecclsiastiques o le monde prend quelquefois la
part du lion - si nous ne tenons pas fermement cette ide rvle, surnaturelle, de la
distance infinie entre les choses du ciel et les choses de la terre, alors notre foi est
dliquescente, nous ne risquons pas d'clairer les choses de la terre la lumire des
choses du ciel, ni de les traiter du point de vue de la vie ternelle et de l'amour de Dieu.
Aussi lorsque les choses de la terre viendront craquer, dcevoir, trahir, nous risquons
de tomber dans le dcouragement ; - moins que, dfaut de lumire et d'esprance
cleste, une sorte de frnsie inhumaine nous fasse ngliger les dceptions et les
trahisons, les larmes et le sang des hommes, et peut-tre mme dcuple et galvanise nos
forces, parce que nous serons obsds par la vision de je ne sais quelle humanit de
l'avenir, transfigure, ultra-humaine. Mais cette espce de fureur, engendre par
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
l'utopie, est aussi trangre aux faiblesses, aux abattements de l'homme charnel ,
qu'elle est oppose l'hrosme des saints.
Ce qui rpugne le plus dans la spiritualit teilhardienne, c'est le brouillage des plans ; le

Dieu de l'En-Avant concide avec le Dieu de l'En-Haut selon une terminologie trs particulire. De l cette conclusion inadmissible : mettre la main aux choses de la terre (d'une
terre suppose voluante et en cosmognse), - autrement dit servir le Dieu de l'EnAvant (1) - cela de soi est identique l'union surnaturelle avec le vrai Dieu. Or il est
clair, et le plus humble chrtien bien instruit de son catchisme ne l'ignore pas, que
l'occupation aux choses de la terre n'est pas, en elle-mme, l'exercice des vertus
thologales. De soi l'objet de cette occupation, et les vertus qui y correspondent, sont
terrestres et non pas surnaturels. Si, comme cela doit tre, si cette occupation est le fait
d'une me inspire, souleve par les vertus thologales, unie Dieu, ayant choisi Dieu
comme son bien suprme, lui tant remise par un choix d'amour, alors pour sr cette
occupation concourt au Royaume de Dieu. Mais ce n'est pas en elle-mme. Pour dire
cela, qui est lmentaire, il suffit d'avoir distingu, comme la foi nous apprend le faire,
entre l'Eglise et le monde.
(I) Sur les consquences dsastreuses des principes teilhardiens je citerai l'Abb Grenet,
au sujet du livre du P. Rideau s.j. sur Teilhard, dans le Bulletin Thomiste du Cercle SaintNicolas de Caen, juif. 1965, pp. 16, 17, 18.
Quand le P. Rideau crit (p. 402) le langage de Teilhard doit tre interprt au-del de
la lettre, suivant son intention profonde nous rpondons : Non, mais suivant la logique
ncessaire de ses principes propres. Sans quoi on va nous refaire le coup de distinguer un
teilhardisme d'intentionn et un teilhardisme de fait, ce qui permet de refuser a priori toute
critique de Teilhard, sous le prtexte qu'elle mconnat ses intentions... Ce que le lecteur
attendait d'une synthse organique, c'est qu'elle lui fasse percevoir la cohrence logique,
permettant seule d'affirmer : tel texte est dans le droit fil du systme, tel autre est un bloc
erratique, qui n'quilibre rien parce qu'il n'est pas logiquement reli au reste... Qu'il
s'agisse de la cration et de sa liaison la Trinit et l'Incarnation, du progrs des choses
aprs la cration originelle, et surtout de l'Incarnation tudie en elle-mme, la logique
interne du systme (qui est d'unifier toutes les unions sur le mode de l'union biologique et
dans la ligne de l'volution biologique) va eftacer toutes les ruptures. brouiller tous les
plans. ,
Il serait trop long de dcrire les erreurs qui drivent de cette confusion initiale entre le
monde et l'Eglise. J'en indique quelques-unes au passage.
On ose prtendre que la Parousie viendra couronner d'en-haut une pousse historique
et un effort civilisateur qui n'attendait que cela.
En ralit le glorieux avnement du Seigneur est d'un ordre tout diffrent de celui des
civilisations et de leur progrs, rel ou suppos. De mme que l'entre de chacun des lus
dans le Paradis vient couronner, non pas le dveloppement des talents humains, mais une
vie au niveau des batitudes, (qui d'ailleurs s'est accomplie souvent travers la mise en
oeuvre des dons naturels), de mme l'avnement de Jsus-Christ dans sa gloire viendra
couronner les suprmes luttes et les fidlits suprmes de son Eglise militante : fidlit
qui s'accomplira du reste au milieu d'une monte historique (si l'on peut parler de
monte pour une dgnrescence) au milieu d'une anticivilisation inimaginablement perverse et apostate :
Quand le monde sera comme un baraquement Plein de dsutude et de dvergondage
Quand on n'entendra plus que le sourd craquement D'un monde qui s'abat comme un
chafaudage.

Le motif, le seul motif qui nous soit rvl sur la Parousie est celui de la dfense des lus
dans un danger sans pareil, afin que les lus soient sauvs, malgr le dchanement de
l'iniquit (Matth. XXIV, 22-24). - O avez-vous lu, dans quel verset de l'Ecriture ou quel
dcret conciliaire, que la Parousie s'inscrive dans le prolongement du progrs
(prsuppos) de la civilisation et de la monte historique ? Avec vos thories vous
enlevez la Parousie sa ralit irrductible ; vous en faites l'aboutissement inluctable
d'une monte qui procde de ce monde, alors qu'elle est une intervention toute gratuite et
toute-puissante du Fils de l'Homme sans continuit avec les nergies, ressources et
progrs de ce monde. (Elle s'inscrit dans la vie de l'Eglise
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
dont elle est la consommation. Elle ne s'inscrit pas dans la suite de la vie (ou de la
monte) de la cit terrestre comme telle.) Et si vous vacuez ainsi la ralit de la Parousie
et son mystre c'est parce que vous avez d'abord vacu un autre mystre, celui du
Royaume de Dieu, que vous avez rsorb dans le devenir historique et cosmique.
Le gouvernement divin et sa raison dfinitive, dfinitivement clatante, n'est pas moins
mconnu que la Parousie. D'aucuns prtendent que Dieu gouverne le monde et le fait
durer pour permettre les dveloppements techniques, la fraternisation idyllique des
peuples, l'avnement d'une humanit transfigure. Ainsi le Dieu qui nous a crs, levs
l'ordre surnaturel, qui a permis le pch, qui a livr son propre Fils, n de la Vierge, pour
le rachat de nos fautes, ce Dieul qui est l'unique Dieu, n'aurait d'autre ide dans son gouvernement providentiel, que de permettre la mise au point des techniques et des
machines, la mise en place de je ne sais quelles organisations sociales ! Pour soutenir cela
il faut penser bassement de Dieu. Pour avancer de pareilles thories sur le gouvernement
divin de l'histoire humaine il faut n'avoir pas mdit les vnements majeurs qui
dominent jamais l'histoire humaine : cration, chute et pch originel, incarnation
rdemptrice ; il faut ignorer ou avoir rejet les plus lmentaires notions du catchisme le
plus lmentaire. En ralit Dieu gouverne le monde pour la gloire de son Fils JsusChrist, l'accroissement du Corps Mystique qui est la Sainte Eglise, la sanctification des
lus.
Nous admettons sans difficult que l'histoire des hommes sur la terre ait galement une
raison d'tre pour la terre ; nous reconnaissons que le Seigneur Dieu, par la propagation et
la dure de notre espce, veut permettre aux hommes de dployer leurs richesses
naturelles, tablir une civilisation moins dsaccorde de leur dignit propre, amliorer
dans une certaine mesure leur tablissement passager ici-bas. Mais enfin ce n'est point l
le but premier, essentiel, fondamental de l'histoire humaine. Cette finalit terrestre est
foncirement subordonne la finalit cleste et surnaturelle ; elle ne peut prtendre s'y
substituer. Par ailleurs, elle ne peut tre situe
droitement sinon en tenant compte de notre condition de pcheurs, bien loin de nous
laisser garer par l'esprance chimrique d'abolir cette condition.
Et si Dieu fait durer le monde propter electos ( cause des lus), est-ce que les lus seront
forms peut-tre, quelque jour, en supprimant les preuves dans leur adhsion au Christ,
au lieu, simplement, de les recevoir avec action de grces et de les faire fructifier en

saintet ? Une mutation millnariste deviendra-t-elle le partage des chrtiens dans une
priode venir, de sorte que la condition douloureuse et militante, conscutive la
premire faute, serait enfin abolie ? La foi nous rpond que si l'histoire se prolonge
propter electos, les lus viendront toujours au monde tant blesss en Adam et ne pouvant
gurir que par leur conformit au Christ dans l'amour et par la croix.
Toutes les iniquits et les manoeuvres de la cit du diable (laquelle, avec la cit de Dieu,
influe ncessairement sur les civilisations) tous les succs apparents de la cit du diable
sont permis - non pas voulus - pour l'dification de la cleste Jrusalem. Comme le
chante magnifiquement l'hymne de la Ddicace :
Tunsionibus, pressuras Expoliti lapides Suis coaptantur lotis Per manus Artificis ;
Disponuntur permansuri Sacris aedificiis. (1)
Je sais. fort bien, j'enseigne depuis des annes, comme d'innombrables prdicateurs avant
moi, - depuis qu'il y a des enfants de l'Eglise divine qui sont en mme temps les enfants
d'une patrie terrestre, depuis que la cit de Dieu ternelle est prsente au milieu de la cit
charnelle prissa
(1) A grands coups tailles par le ciseau et polies merveille, les belles pierres sont
places chacune en son lieu par la main du matre d' euvre. Elles sont disposes pour
demeurer sans lin dans l'difice (le toute saintet.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Deux cits
ble, qu'elle combat nuit et jour pour arracher les hommes la cit du dmon, - donc je
m'efforce d'enseigner (1) aux chrtiens qui vivent dans le monde que les chemins de la
saintet passent vraiment par leurs activits profanes. Mais ce n'est pas dclarer pour
autant que les activits profanes sont en elles-mmes thologales. Les activits ayant pour
objet le terrestre ne deviennent une voie d'union Dieu que dans la mesure o elles sont
occasion d'amour et de renoncement, invitation la charit et au sacrifice, appel au combat contre nous-mme, contre le dmon et le monde. Que vous ayez une activit de
peintre ou d'agriculteur, de journaliste ou de pote, pour peu que vous soyez chrtien,
vous savez que votre activit doit certes vous amener vous rapprocher de Dieu,
approfondir votre vie spirituelle ; mais vous savez aussi que cela ne se fera qu' certaines
conditions ; la premire est de prendre le temps de vous recueillir dans le Seigneur, de
frquenter les sacrements, d'implorer Notre-Dame ; il faut que vous ayez le sens profond
du tout de Dieu en union avec Jsus-Christ ; - il faut ensuite que vous ayez le sens des
lois propres de votre activit et que vous tendiez honntement les mettre en oeuvre, ces
lois propres, malgr les illusions (2), les sophismes, les pressions de la cit du diable qui,
de mille manires, cherche faire oublier ces lois et les fausser. Il importe enfin que
vous ne preniez que des moyens purs.
Les activits terrestres ne deviennent (comme elles le doivent) un chemin vers Dieu que
si vous vous efforcez d'appliquer la lettre les enseignements rvls les plus formels sur
la rupture de continuit entre le Royaume de Dieu et les biens de la terre, la vie d'ici-bas

et la vie ternelle. Le temps est court ; ainsi, que ceux qui sont maris soient comme ne
l'tant pas ; ceux qui pleurent comme ne pleurant pas et ceux qui se rjouissent comme ne
se rjouissant
(1) On peut voir par exemple ma retraite des matresses d'cole et de pensionnat : Erole
et saintet (L'Ecole, Paris, 1958).
(2) L'une des pires illusions est celle d'une charit qui finirait par volatiliser les humbles
moyens de l'existence temporelle et politique ; la charit vraie au contraire s'efforce de
vivifier et de rendre plus purs ces humbles moyens, mais aprs avoir commenc par les
accepter. Voir plus haut page 24.
pas ; ceux qui achtent comme ne possdant pas et ceux qui usent de ce monde comme
n'en usant pas, car elle passe la figure de ce monde. (la Cor. VII, 29-32.) - Nous
n'avons pas ici-bas de cit permanente mais nous cherchons celle que nous devons habiter
un jour. (Hb. XIII, 14.) - Qui aime sa vie la perd ; et qui hait sa vie en ce monde la
garde pour la vie ternelle. (Jo. XII, 25.) - Qui ne renonce pas cause de moi tout ce
qu'il possde ne peut pas tre mon disciple. (Luc, IX, 23.) - Que sert l'homme de
gagner l'univers s'il vient perdre son me et qu'est-ce que l'homme pourra donner en
change de son me ? (Matth. XVI, 26.) Ce sont l des indications spirituelles ou des
commandements qui impliquent les donnes dogmatiques sur la discontinuit entre la
sainte Eglise et le monde.
Je rsumerai tout le propos de cette mditation en transcrivant les notes d'un ami : Si la
foi parat beaucoup d'hommes sans rapport avec la vie terrestre, du moins sans intrt
pour cette vie, c'est qu'elle exige en elle-mme de vivre concrtement cette vie non pas en
homme charnel mais en nous laissant conduire par l'Esprit de Jsus-Christ (et donc en
nous oubliant nous-mmes) ; elle exige qu'au lieu de jouir de ce monde nous en usions
comme n'en usant pas...
De mme qu'il ne faut pas cder l'illusion d'une implantation sur la terre du Royaume
des cieux telle que Dieu et son Christ, ds le sicle prsent, y seraient tout en tous mais
que la foi nous oblige tenir que, jusqu'au dernier soir inclus, l'ivraie et le bon grain
pousseront cte cte, de mme il ne faut pas cder l'illusion de la monte progressive
d'une socit des hommes pleinement humaine, parfaitement l'abri des influences de la
cit du diable...
Le Christ n'est pas venu pour redresser le devenir historique des socits humaines ; sans
doute, du fait mme qu'il est venu nous racheter, son action surnaturelle, salvifique, estelle sur-ordonne . une certaine restauration des socits
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f NOLOGIE DE L'HISTOIRE
humaines par rapport leur finalit naturelle. Toutefois le Christ n'a pas reu mission de
son Pre pour restaurer le devenir historique de la socit politique.
A cela un aumnier me faisait l'objection suivante
S'il en est ainsi, l'aventure du chrtien est dcidment bien terne ; c'en est fait d'une
aventure exaltante. - Exaltante pour les trois convoitises c'est bien impossible lui dis-je ;
ce qui importe c'est qu'elle soit vivifie par l'amour vritable et donc conforme l'ordre
divin (qu'elle vite le brouillage des plans, qu'elle ne confonde jamais les activits

temporelles et la vie thologale). Alors seulement les sages efforts et les tentatives
honntes au niveau du terrestre seront poursuivis, malgr tous les checs, par fidlit
Dieu et pour son amour ; la croix quotidienne sera porte avec douceur et vaillance ; et la
plnitude de l'union Dieu se reversera finalement en bienfaits merveilleux sur les choses
temporelles. A toutes les poques l'exemple des saints nous en a donn la preuve. Cette
fidlit dans l'ordre vaut infiniment mieux, pour le temporel mme, que toutes les
aventures exaltantes fondes sur l'illusion et le brouillage des plans.
2. Lumire de l'Apocalypse
On peut trouver tranges, compliques ou mme parfois droutantes les visions, toujours
grandioses, de l'Apocalypse de saint Jean. On-ne peut du moins leur faire le reproche de
donner une ide de l'histoire tant soit peu millnariste ou progressiste. Aucune allusion,
aussi tnue qu'on la suppose, une monte des humains vers une super-humanit ; pas
davantage d'allusion une transfiguration de l'Eglise militante en Eglise qui ne
compterait plus de pcheurs ou qui cesserait d'tre en butte aux attaques des deux Btes.
Sous quelque forme qu'il se prsente le mythe du progrs est totalement tranger aux
rvlations du visionnaire de Patmos ; ce mythe, comme nous le verrons, est mme ruin
par ses rvlations. A plus forte raison est impensable dans la perspective de l'aptre saint
Jean, inspir par le Seigneur, l'hrsie trs moderne, en vertu de laquelle la construction
de l'humanit par la recherche, la science et l'organisation, finirait bientt par s'identifier
avec l'Eglise de Dieu.
Verrons-nous seulement dans l'Apocalypse le dchanement des flaux, leur crpitation
vengeresse quand ils s'abattent durs et presss comme d'normes grlons (voir VIII, 7) sur
les hommes impies et sacrilges, et beaucoup plus encore sur les potentats perscuteurs et
leurs formidables empires ? Sans doute chtiments et punitions font-ils partie intgrante
de l'Apocalypse ; ils n'en sont toutefois qu'une partie et
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Lumire de l'Apocalypse
non pas la plus essentielle. Le plus essentiel de l'Apocalypse, le plus significatif, ce que
l'Aptre inspir avait pour dessein d'enseigner par-dessus tout, peut se rsumer, me
semble-t-il, en deux vrits fondamentales. Premire vrit : souverainet du Christ sur
tous les vnements de la vie du monde et de l'Eglise ; il est en effet digne de recevoir le
livre de l'histoire et d'en briser les sceaux, parce qu'il a t mis mort et qu'il nous a
rachets dans son sang ; - parce qu'il est le premier et le dernier, qu'il vit dans les sicles
des sicles, tenant en main les clefs de la mort et de l'enfer. (Voir V, 5 et 9 ; I, 5 et 18.)
L'autre vrit est celle de la victoire du Christ sur le dmon et ses suppts, et du
prolongement de cette victoire dans l'Eglise et dans ses saints ; mais ici prenons garde
que cette victoire, loin de supprimer la croix et de l'vacuer, ne se ralise que par la croix.
Dicite in nationibus quia Dominus regnavit a ligno.
Par l mme, l'Apocalypse coupe court ce rve quelquefois enfantin et tendre, mais
peut-tre plus souvent trs lche et odieux, qui fait esprer pour la vie du chrtien une
fidlit au christ sans tribulation et pour l'avenir de l'glise une ferveur de saintet qui
n'aurait plus subir, l'extrieur, les perscutions du monde, ni, au dedans, les trahisons
des faux-frres ou parfois mme des clercs et des prlats. Le millenium enchanteur

n'arrivera jamais dans le temps. L'exclusion dfinitive et complte des impies et des
pervers est diffre jusqu'aprs le dernier jour, lorsque retentira la sentence inexorable :
Dehors les chiens ; dehors empoisonneurs et impudiques, homicides et idoltres, et
quiconque aime et fait le mensonge. (XXII, 15.) D'ici l nous ne pouvons rendre
tmoignage Jsus, sinon en lavant notre robe dans le sang de cet Agneau divin qui nous
a aims et nous a rachets de nos pchs. Nous n'avanons pas vers lui sans traverser le
torrent de la grande tribulation.
Souverainet du Christ, victoire du Christ continue dans ses lus par la croix ; sur ces
deux enseignements majeurs, je relve quelques versets plus marquants.
D'abord sur le plein pouvoir du Christ. Au moment o j'aperus (le Fils de l'Homme) je
tombai comme mort ses pieds, mais il mit sa main sur moi et me dit : Ne craignez
point ; je suis le premier et le dernier ; je suis celui qui vit ; j'ai t mort, mais maintenant
je vis et je vivrai dans les sicles des sicles, et j'ai les clefs de la mort et de l'enfer. (I,
17-18.) - Et devant l'Agneau immol, les quatre animaux et les vingt-quatre vieillards
chantaient un cantique nouveau en disant : Vous tes digne du Seigneur de recevoir le
livre (le livre de tous les vnements qui doivent arriver) et d'en ouvrir les sceaux ; car
vous avez t mis mort et par votre sang vous nous avez rachets pour Dieu, de toute
tribu, de toute langue, de tout peuple et de toute nation... (V, 9.) - Je vis paratre un
cheval blanc. Celui qui tait mont dessus avait un arc, et on lui donna une couronne ; et
il partit en vainqueur pour continuer ses victoires. (VI, 2.) - (Les dix rois) ont tous un
mme dessein et ils donneront la Bte leur force et leur puissance. Ils combattront
contre l'Agneau et l'Agneau les vaincra, parce qu'il est le Seigneur des seigneurs et le Roi
des rois ; et ceux qui sont avec lui sont les appels, les lus, les fidles. (XVII, 13-14.)
Voici maintenant quelques passages sur la victoire de ces lus et de ces fidles qui sera
remporte par la croix et qui est l'achvement de la victoire du Christ. Alors un des
vieillards prenant la parole me dit : Qui sont ceux-l qui sont vtus de robes blanches et
d'o sont-ils venus ? Je lui rpondis : Seigneur, vous le savez. Et il me dit : Ce sont ceux
qui sont venus ici aprs avoir pass la grande tribulation et qui ont lav et blanchi leur
robe dans le sang de l'Agneau. C'est pourquoi ils sont devant le trne de Dieu et ils
servent jour et nuit dans son temple... L'Agneau qui est au milieu du trne sera leur
pasteur, et il les conduira aux sources d'eau vive et Dieu essuiera toutes les larmes de
leurs yeux. (VII,13-17.) - ... L'accusateur de nos frres (Satan) qui les accusait jour et
nuit devant notre Dieu a t prcipit et ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau et par la
parole laquelle ils ont rendu tmoignage ; et ils ont renonc l'amour de la vie jusqu'
souffrir la mort. (XII. 10-11.)
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Lumire de l'Apocalypse
- Et je vis comme une mer de cristal mle de feu et ceux qui taient demeurs
victorieux de la Bte de son image et du nombre de son nom taient sur cette mer comme
de cristal, et ils avaient des harpes de Dieu. Ils chantaient le cantique de Mose, serviteur
de Dieu et le cantique de l'Agneau en disant : Vos oeuvres sont grandes et admirables,
Seigneur Dieu tout-puissant ; vos voies sont justes et vritables, Roi des sicles ; qui ne

vous craindra, Seigneur, et qui ne glorifiera votre nom ? Car vous seul tes plein de
bont et toutes les nations viendront vous et vous adoreront, parce que vos jugements
ont clat. (XV, 2-4.) - ... Je vis encore les mes de ceux qui avaient eu la tte coupe
pour le tmoignage qu'ils avaient rendu Jsus et pour la parole de Dieu, et qui n'avaient
point ador la Bte ni son image, ni reu son caractre sur le front ou aux mains ; et elles
entrrent dans la vie et elles rgnrent avec Jsus-Christ pendant mille ans... C'est l la
premire rsurrection. (XX, 4-5) (1).
Ces versets nous clairent et rconfortent. N'oublions pas cependant qu'ils sont tirs de
quelques grandes visions allgoriques. Or c'est l, dans ces visions toutes remplies de
doctrine et d'enseignement sous forme d'allgorie, c'est l que l'Apocalypse laisse mieux
entrevoir sa porte ; c'est par la doctrine qui se dgage des visions qu'elle exerce davantage son admirable vertu consolatrice et pacifiante.
Nous pouvons aborder d'emble le chapitre douzime, puisque ds ce chapitre sont
dresses les immenses fresques qui se rapportent plus particulirement l'histoire de
l'Eglise. Jusque-l, aprs les lettres merveilleuses aux sept vques d'Asie, c'tait plutt
l'histoire du monde qui tait vise ; il
(1) Nous suivons dans l'ensemble la traduction de Lematre de Sacy. - La rsurrection
premire des saints et des martyrs dsigne la rgnration spirituelle qui s'accomplit ds
maintenant, en opposition avec la rsurrection glorieuse aprs la Parousie ; la dure de
mille ans qui mesure la rsurrection premire dsigne le cours de l'histoire prsente dans
tout son ensemble (mille ans tant un chiffre parfait) par opposition l'ternit qui
mesurera la rsurrection glorieuse. Aucun sens millnariste.
s'agissait plutt, mais non exclusivement, de vengeances divines sur le monde coupable
et de la prservation des lus parmi tous les flaux, pendant la dure des sicles (car il est
certain que le nombre sept, attribu aux sceaux mystrieux des chtiments divins,
recouvre la succession des sicles, dans son ensemble et jusqu'au dernier jour).
Donc le chapitre douzime nous montre en face l'un de l'autre la Femme et le Dragon, la
Femme toute pure, clatante de saintet, revtue du soleil, la lune sous ses pieds et sur la
tte une couronne de douze toiles ; le Dragon au pelage tout rougi par le sang des
martyrs, orgueilleux et froce, apparemment invincible ; mais il va cumuler dfaites sur
dfaites. Premier chec : l'Enfant que met au monde la Femme, c'est--dire la Vierge
Marie, et que le Dragon se prpare dvorer, lui est soustrait aussitt ; en d'autres termes,
le Fils de Dieu n de Marie, ayant souffert la Passion, est glorifi par la Rsurrection et
l'Ascension. (XII, 4-5.)
Dsappoint, tournant sa fureur contre les disciples de Jsus, le Dragon ne tarde pas
essuyer une seconde dfaite ; c'est tel point qu'une immense voix se met clamer dans
le ciel : Maintenant est tabli le salut et la force et le rgne de notre Dieu et la puissance
de son Christ ; parce que l'accusateur de nos frres (le serpent ancien qui est appel
Diable et Satan) a t prcipit ; ils l'ont vaincu par le sang de l'Agneau.
S'en prenant alors la Femme, qui figure ici l'Eglise, le Dragon va se trouver jou, bern,
vaincu pour la troisime fois. Le Dragon se voyant donc prcipit en terre poursuivit la
Femme... Mais on donna la Femme deux ailes d'un grand aigle afin qu'elle s'envolt
dans le dsert... alors le serpent jeta de sa gueule aprs la Femme une quantit d'eau
semblable un fleuve, afin que ce fleuve l'entrant et la submerget. Mais la terre
secourut la Femme et ayant ouvert sa bouche elle engloutit le fleuve.
N'acceptant toujours pas de s'avouer vaincu le Dragon exaspr entreprend de faire la

guerre aux enfants de la Femme c'est--dire aux chrtiens. Mais il va continuer de perdre.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Lumire de l'Apocalypse
Echec irrmdiable qui tait prdit depuis le Paradis terrestre. C'est naturellement au
Paradis terrestre que nous fait remonter la vision de l'Apocalypse, lorsque pour la premire fois la Femme et le Dragon se trouvrent en prsence. Nous pensons au jardin
d'Eden, le soir du premier pch et de la premire contrition. Le Dragon tait l. Il avait
russi dans l'entreprise odieuse d'garer les parents de la race humaine. Elle tait l
galement la mre de celle qui devait nous relever ; Eve tremblante, brise de repentir,
blottie auprs d'Adam. Et, en prsence d'Eve, Dieu dit Satan qui s'imaginait en avoir
fini avec le salut de notre espce, avec sa grce et son bonheur : Je mettrai une inimiti
entre toi et la Femme, entre sa race et la tienne, et elle t'crasera la tte.
Ce fut le Proto-Evangile. Mais l'Evangile dfinitif devait tenir cette promesse bien audel de tout ce que l'on aurait pu entrevoir ou dsirer. C'est la diffrence entre la prophtie
et la ralisation. La ralisation passe de loin la prophtie en merveilles et en splendeurs.
Ou plutt la prophtie enveloppait des splendeurs qu'on n'et pas souponnes avant la
ralisation. La Femme de l'Apocalypse est bien du lignage d'Adam et Eve, comme cela
tait prophtis, mais elle est en mme temps la femme bnie entre toutes, la mre de
Dieu. C'est bien la descendance de la femme qui crase le Dragon comme c'tait
prophtis, mais le Fils de Marie est en mme temps Fils de Dieu ; il demeure parmi nous
et il est assis la droite du Pre (XII, 5). La victoire est remporte avec une perfection
que ne souponnaient certes pas Adam et Eve ; dont nul ne pouvait avoir par avance une
ide adquate.
Lorsque saint Jean notait la vision du Dragon et de la Femme, ce temps de la victoire, ce
temps appel par des suppliants sans nombre durant des millnaires, venait enfin de
s'accomplir. Le temps annonc pendant des sicles dans l'obscurit de la loi de nature,
prfigur pendant deux mille ans dans le demi-jour de la loi crite avec Abraham, Mose
et les prophtes, ce temps de la plnitude des temps venait enfin de se lever sur les
hommes ; c'tait fait depuis l'Immacule Conception de la Vierge, et surtout depuis
l'Incarnation du Verbe que prparait l'Immacule Conception.
Nous disons plnitude des temps pour deux raisons d'abord parce que depuis que le Fils
de Dieu s'est fait homme nous avons en lui pour jamais la plnitude de la grce et de la
vrit ; d'autre part son pouvoir plnier ne cesse pas de s'exercer pour conduire les
fidles, malgr les pires embches, la perfection de la vie divine, jusqu'au jour o le
diable sera dfinitivement refoul dans l'tang de feu et de soufre, rendu incapable
d'aucune incursion au dehors. - Nous entendons par la plnitude des temps ces temps
bnis durant lesquels Dieu nous accorde en JsusChrist ses dons en plnitude, cependant
qu'il a confr Jsus-Christ la puissance plnire pour nous faire participer ses dons,
nous dlivrer du pch, nous introduire dans le Ciel.
La grande date n'est plus attendre ; avec la naissance, la mort, la glorification de JsusChrist, la date suprme est dj arrive ; de cet ordre-l il n'y en aura pas d'autre. Il y
aura, il y a, un dploiement de ce qui fut accompli en ces heures ineffables du temps

humain, mais il n'y aura jamais le dbut d'une autre re, d'une re qui pourrait apporter
quelque chose de radicalement neuf par rapport l'Incarnation rdemptrice. Pguy le
chantait dans sa mditation devant la crche :
Le solennel dbat du jour et de la nuit Marquait dans ce silence une invisible trve
ET LE TEMPS SUSPENDU DANS CET HUMBLE RDUIT
Dcoupait les contours d'une heure unique et brve.
Oui le temps tait suspendu, en ce sens que l'ancien cours du temps venait s'arrter l.
C'est l qu'il aboutissait :
Et les routes d'hier, et celles d'aujourd'hui Ensemble aboutissaient A CE PAUVRE
BERCEAU.
d
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Lumire de l'Apocalypse
C'est aussi de l que partait un temps que l'on peut dire immuablement nouveau, en ce
sens que cette nouveaut de l'Incarnation rdemptrice, cette nouvelle conomie serait
permanente et dfinitive, ne serait pas remplace par une autre plus magnifique, plus
dbordante de gnrosit, comme avait t remplace l'conomie de la Loi ancienne. - Et
sur la croix le sang qui devait tre vers est le sang du testament nouveau et ternel,
comme les prtres le disent chaque jour sur le calice du vin ; et ils le rediront jusqu'au
dernier jour, jusqu' la Parousie : donec veillai.
Ainsi la plnitude des temps (1) est arrive avec la naissance, la mort et la rsurrection du
Seigneur. C'est pourquoi saint Paul crivait aux Galates (IV, 4) : Quand vint la plnitude
des temps, Dieu envoya son Fils n d'une femme, n sujet la Loi, afin de racheter les
sujets de la Loi, afin de nous confrer l'adoption filiale. Et la preuve que vous tes des
fils, c'est que Dieu a envoy dans nos coeurs l'Esprit de son Fils qui crie : Abba, Pre. De mme aux Ephsiens (I, 10) : (Dieu a voulu) dans l'ordonnance de la plnitude des
temps instaurer toutes choses dans le Christ. - Et encore aux chrtiens de Corinthe (la
Cor. X, 11) : Nous autres nous touchons la fin des temps. Et Jsus dclarait ses
disciples (Luc. X, 24) : Combien de prophtes et de rois ont voulu voir ce que vous
voyez et ne l'ont pas vu ; entendre ce que vous entendez et ne l'ont pas entendu. - En
effet la loi a t donne par Mose, la Grce et la Vrit ont t faites par Jsus-Christ.
(Jo. I, 17.)
Nous sommes entrs dans les derniers temps, les temps du Verbe de Dieu incarn, de
l'Esprit-Saint envoy, de l'Eglise fonde. Sans doute y a-t-il un dbut ces derniers
temps, - lorsqu'Elisabeth, tant parvenue son sixime mois,
(I) Voir la ltae, q. 106, art. 4 sur la loi nouvelle qui doit durer jusqu' la fin du monde. ,
Article... qui dtruit par la racine toutes les tentatives sans cesse renaissantes d'orienter
l'histoire vers une re de messianisme de l'Esprit, o la Rvlation du Nouveau Testament
et la conception de l'Eglise comme corps passible du Christ serait dpasse. Journet,

Introduction la Thologie, p. 185-186 (D.D.B., Paris, 1947).


l'Ange Gabriel fut envoy de la part de Dieu la Vierge Marie. Ainsi les derniers temps
sont ouverts par le fuit de Notre-Dame. Ils connatront une floraison dernire, lorsque
paratra dans le ciel le signe du Fils de l'homme, lorsque le Seigneur viendra sur les nues
avec une grande puissance et une grande gloire pour nous ressusciter, nous juger tous,
instaurer les cieux nouveaux et la terre nouvelle, rduire les dmons et les hommes
damns une impuissance totale et les fermer dans l'tang de la seconde mort (Matth.
XXIV ; la Cor. XV ; Apoc. XX). Or quel que soit le nombre des sicles qui viennent se
ranger l'intrieur des derniers temps, entre le dbut et la conclusion, ces temps restent
bien les derniers ; ils ne seront pas remplacs par des temps nouveaux ; nous nous
trouvons jamais dans les temps messianiques, les temps de l'Incarnation rdemptrice, et
de Marie mre de Dieu et des hommes.
Toute la succession de l'histoire jusqu' la consommation des sicles n'est l que pour
expliciter ce qui fut donn une fois pour toutes, non pour inventer un nouveau genre de
don. La succession des sicles est dans une dpendance que l'on peut qualifier
d'intrinsque l'gard de l'Incarnation rdemptrice (1), - pour en dployer les richesses,
pour permettre aux lus de se multiplier, pour manifester la varit multiforme de leur
participation l'amour et la croix de Jsus, pour rendre tmoignage la maternit
spirituelle de la sainte Vierge. Du fleuve de l'histoire qui se 'droule aux pieds de NotreDame on pourrait dire en reprenant les vers de Pguy
Et ce fleuve de sable et ce fleuve de gloire
N'est l que pour baiser votre auguste manteau.
Les temps sont accomplis ; l'heure a dj sonn de la misricorde et de la libralit
indpassables du Pre des
(1) Cette doctrine est illustre par saint Jean, au chapitre V de son Apocalypse, quand il
nous montre dans un tableau grandiose comment les destines du genre humain sont
remises Jsus-Christ, immol et glorifi ; comment lui seul est capable d'ouvrir le livre
aux sept sceaux.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
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cieux l'gard de l'espce humaine. Lui qui n'a pas pargn son propre Fils, mais l'a
livr pour nous tous, comment ne nous aurait-il pas galement donn toutes choses avec
lui ? (Rom. VIII, 32). Sans doute la Parousie, le second avnement du Fils de l'homme
doit apporter une modification inimaginable. Comment imaginer en effet le corps glorifi, entirement transparent une me toute sainte ? Comment imaginer cette terre
nouvelle o les hommes seront comme des anges, ne se marieront plus et ne se donneront
plus en mariage ? (Matth. XXII, 30). Mais quelles que soient les proprits miraculeuses
de l'tat qui fera suite au jugement dernier, pour l'essentiel, il ne se produira pas de
changement. Car l'essentiel est la vision de Dieu, panouissement plnier de la grce
sanctifiante ; or, ce comble de bonheur et de gloire nous avons accs depuis le sacrifice
du Christ. Ce qui nous sera donn aprs la Parousie ce ne sera pas plus que le Christ qui
nous fut donn depuis la crche, le calvaire et la rsurrection. Simplement le Christ qui

nous fut donn une fois pour toutes fera clater sa victoire en plnitude ; il laissera
dborder toute la puissance de son amour dans chacun de ses frres et dans le Corps
Mystique qu'il se sera form au cours des ges, au milieu de la grande tribulation.
L'vocation du Dragon et de la Femme au chapitre douzime de l'Apocalypse s'applique
non seulement la Vierge mre de Dieu mais aussi la Sainte Eglise qui est l'image de la
Vierge. Comme Marie en effet et toujours entoure de son intercession, l'Eglise est sainte,
sans tache ni ride ; associe Jsus-Christ comme son pouse, Sponsa Christi ; et elle
enfante les saints : Mater Ecclesia. Or, au sujet de la destine de cette Eglise qui est
l'image de Marie et qui est, comme elle, reprsente par la Femme, l'aptre saint Jean
nous dvoile de grands mystres. Il nous apprend que l'Eglise est poursuivie par le
Dragon et qu'elle va se cacher dans le dsert ; c'est dire que son existence est avant tout
secrte, contemplative, retire en Dieu, infiniment
distante de la vie selon le monde ; en effet l'Eglise vit principalement de la vie thologale
qui la fait demeurer en Dieu. Parce qu'elle demeure ainsi cache en Dieu, la fois par la
charit qui la recueille en Dieu et par les pouvoirs hirarchiques qu'elle possde de
manire inamissible, afin de dispenser la grce indfectiblement, - parce qu'elle est ce
double titre retire du monde, et comme protge dans un dsert, elle n'a pas redouter
les attaques du Dragon. D'avance elles sont voues l'chec, car la rgion o l'Eglise a
trouv asile, cette rgion de la vie tablie dans le Seigneur la dfend comme un dsert
inaccessible, un abri vraiment inexpugnable. Depuis sa fondation l'Eglise a reu les deux
ailes du grand aigle pour s'envoler au lieu de son refuge ; l elle est en scurit jusqu'au
dernier jour (1) assiste par l'Esprit de Jsus, nourrie, rconforte par son corps et son
sang sous les espces eucharistiques.
Que fait alors le Dragon ? Irrit de son insuccs personnel, il va chercher recruter des
allis pour les lancer contre l'Eglise. Par leur intermdiaire il poursuivra la lutte, - une
lutte sans rpit qui se droule pendant quarante deux mois, autrement dit pendant tout le
cours des temps historiques.
Il s'arrte donc sur le sable de la mer (XII, 18). Il aperoit, s'levant du fond de l'abme,
une Bte norme et monstrueuse et il lui communique aussitt sa force et sa grande
puissance ; sans plus tarder la Bte se dchane (XIII, 1-10).
Correctement traduite, cette allgorie veut dire que le diable s'introduit dans le pouvoir
politique afin de le tourner contre l'Eglise. Le premier des empires qu'il ait utilis pour
l'excution de ses volonts perscutrices est l'Empire romain. Saint Jean le dsigne
comme la Bte de la mer parce que Rome, par rapport l'le de Patmos, s'lve l'autre
bout de la Mditerrane ; et comme Rome est btie sur sept collines la Bte de la mer est
reprsente avec sept
(1) Le chiffre de la dure de sa retraite : un temps, des temps, un demi-temps est un
chiffre symbolique qui recouvre le cours de l'histoire toute entire.
a
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
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ttes : les sept ttes sont les collines sur lesquelles est assise (Babylone) (XVII, 9).

Ainsi le diable s'introduit dans la cit politique afin de mieux guerroyer l'Eglise et les
saints. Il a commenc en se servant de Rome et depuis lors il n'a jamais cess. Sans doute,
aprs la chute de l'Empire, lorsque peu peu une chrtient finit par s'tablir, c'est--dire
une cit peu prs saine, honnte et droite, et docile l'Eglise, le diable ne pouvait plus
beaucoup s'appuyer sur les institutions pour servir ses desseins tnbreux ; elles taient
tant bien que mal conformes la justice et pntres d'esprit chrtien. Que faisait alors le
diable ? Il essayait de faire dchoir les rois et les sujets de l'idal de justice chrtienne qui
tait celui de la cit. Toutefois aussi longtemps que la cit, dans son ensemble, demeurait
chrtienne elle n'tait pas, comme telle, un instrument du diable ; elle ne s'identifiait pas
la Bte de la mer. Mais depuis deux ou trois sicles la cit politique redevient nouveau
cette Bte, refusant de reconnatre le Christ et son Eglise, se faisant perscutrice, soit au
grand jour, soit de manire camoufle. Cependant, diffrente en cela de Rome paenne, la
cit moderne n'est pas au service de l'idoltrie ; elle est plutt bien souvent acoquine
avec l'apostasie ; une apostasie qui est trs capable l'occasion de se dguiser sous des
noms chrtiens. De la sorte la Bte de la mer est devenue pire qu' l'poque de saint Jean.
Mais elle n'est pas seule ; une autre lui prte son concours, c'est la Bte de la terre (XIII,
11-18). Elle svit de nos jours plus encore qu'aux premiers sicles, du temps o saint Jean
crivait son livre. Malgr des accalmies momentanes elle ne se couchera pas d'ici la fin
du monde. Cette Bte de la terre dsigne symboliquement (d'aprs les commentateurs les
plus srs) les faux docteurs avec leurs fausses doctrines, les hrsiarques avec leur
Evangile dform, les porte-parole de l'apostasie, - soit qu'ils nient en face le contenu de
la Rvlation, soit que, par une alchimie savante et hypocrite, ils l'altrent et le
corrompent mais en conservant certaines apparences : depuis deux sicles ils en sont
venus confondre l'Evangile tantt avec une libert utopi
que et effrne comme au dix-neuvime sicle ; tantt, comme notre poque, avec un
progrs sans borne et une volution indfinie, en direction d'un ultra-humain qui recule
toujours.
C'est ainsi que se prsente, d'aprs le chapitre douzime de l'Apocalypse, l'antagonisme
entre le Dragon et la Femme. Non seulement le diable en personne mne le combat, mais
il dispose encore de deux auxiliaires formidables tout au long des sicles : d'abord les
institutions de la cit, ensuite les faux-prophtes ; d'une part la force de l'autorit, la loi, le
pouvoir politique ; d'autre part le prestige et la sduction de l'intelligence, le systme, les
faux dogmes ou l'art dprav.
Toutes ces prcisions ne sont pas videmment contenues dans le texte mais elles se
fondent sur lui, elles lui sont homognes, comme on peut s'en convaincre par une lecture
patiente et attentive des commentateurs chrtiens les plus autoriss (1).
J'ajoute seulement aux commentateurs une vocation, du reste extrmement rapide, des
manifestations successives des deux Btes, de ce qui se prsente au long de l'histoire
comme leur incarnation. Ce faisant, j'espre ne pas trahir le livre inspir ; et voici
pourquoi. Les immenses tableaux par lesquels l'aptre saint Jean nous retrace le
gouvernement du monde et la victoire du Seigneur sont en quelque sorte cycliques et
rcapitulatifs. Ils reprennent quelques thmes invariables, qu'ils dveloppent et
enrichissent chaque fois, mais enfin les thmes essentiels ne changent pas ; on peut
ainsi les numrer : empire souverain de Dieu et de son Fils Jsus glorifi sur toute la
srie des vnements ; vanglisation que rien ne peut arrter ; intercession des saints de
l'Eglise triomphante ; recommencement inlassable des perscutions, mais ruine infaillible

des perscuteurs ; victoire des


(1) Notamment le Pre Allo o. p.: L'Apocalypse (Gabalda, Paris) ou le rsum qu'en
donne le Pre Lavergne o. p. (mme titre, mme diteur).
i
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Lumire de l'Apocalypse
lus par la souffrance et la croix ; intervention assidue des anges bienheureux pour
procurer le chtiment des perscuteurs comme pour soutenir et prserver les saints. Ces
thmes ne changent pas, mais dans les reprises successives travers les vingt-deux
chapitres l'illustration en devient plus claire et plus parlante. Je pense qu'il est permis d'en
conclure que les vnements qui composent la trame de l'histoire du monde et de l'Eglise
prsentent des caractres essentiels immuables, encore qu'ils ne se produisent pas deux
fois de la mme faon.
Les vnements de l'histoire du monde et de l'Eglise ne sont pas vnements de
transformation totale et indfinie, qui ne cesseraient de dpasser la nature de l'Eglise et la
nature de la cit, dans un effort de monte irrpressible et hallucinant vers une humanit
et une Eglise toujours meilleures. Cette conception n'est qu'un mythe hglien et
teilhardien. La doctrine rvle, notamment celle qui se dgage de l'Apocalypse, est
vraiment toute autre, et mme toute contraire. La doctrine sacre, confirme du reste par
l'exprience, nous montre que les vnements de l'histoire de l'Eglise sont toujours
vnements d'vanglisation, mme si les peuples vangliss sont diffrents selon les
poques, les tribus et les langues ; - toujours vnements de perscution et de trahison,
mais toujours aussi vnements de victoire des martyrs, des confesseurs et des vierges ; son tour cette perscution ou cette trahison prend toujours la forme d'attaques ou de
manaeuvres qui sont le fait soit du pouvoir politique (officiel ou occulte) soit des
prophtes de mensonge et des docteurs d'illusion et de confusion. Mais videmment les
attaques et les manceuvres des deux Btes changent au cours des sicles et la victoire que
remporte l'Eglise sur les Btes apparat chaque fois galement sous des traits nouveaux,
non encore aperus. C'est en ce sens-l qu'il y a de l'irrversible ; mais ni la perscution,
ni la victoire en leurs lments constitutifs ne sont irrversibles. Leurs caractres
essentiels se retrouvent au contraire invariablement, avec une constance remarquable.
Je dis cela parce que c'est vrai, mais aussi parce que de toutes parts on veut nous imposer
de croire le contraire ;
disons mieux, la Bte de la terre dploie toutes sortes de ruses et exerce mille pressions
pour nous amener penser que tout serait en transformation et en devenir ; - que, par
exemple, c'en serait fini de l'Eglise du Concile de Trente et de son enseignement, de sa
liturgie et de sa conception de l'apostolat ; nous devrions dsormais construire l'Eglise du
xx' sicle, laquelle serait totalement diffrente de celle du xvr et qui prparerait son tour
l'Eglise du xxi' ou du xxir sicle, laquelle de son ct n'aurait avec elle aucun trait commun sinon un lan vertigineux vers un no-christianisme jamais atteint, mais toujours
plus blouissant et vraiment fabuleux.
La Bte de la terre nous raconte galement que c'en est fini du monde et de son hostilit.
Dsormais l'Eglise cohabiterait pacifiquement avec un monde qui, sans mme le chercher
et comme spontanment, finirait par concider avec elle et ne lui serait plus hostile ; dans

la mesure du moins o elle se serait dpouille de toute autorit juridique et de toute


charit transcendante.
Nous sommes envahis par les brouillards du progressisme. On n'arrte pas de nous parler
d'histoire, mais on a perdu le sens des caractres fondamentaux de l'histoire : car si l'on
fait grand cas de l'irrversible, (et c'est bien vrai que la succession des vnements est
irrversible), on oublie en revanche les virtualits bien dtermines et bien prcises que
les vnements divers de la cit terrestre et de l'Eglise de Dieu ne font que manifester et
dployer, loin de les tirer sans fin. Le successif et l'irrversible ont cach le stable et le
permanent.
Si nous sommes envahis par les brouillards du progressisme, c'est la suite d'un grand
pch : l'orgueil. L'homme a voulu se substituer Dieu, non plus seulement titre
individuel, mais aussi par le moyen d'un type nouveau de socit qu'il s'est acharn
construire. Et comme l'exprience n'tait pas concluante, comme visiblement la socit
tait pleine de dficiences, alors la ralisation d'une socit idale a t rejete dans un
futur qui s'loigne l'infini. L'avenir de la socit en construction voil ce qui tient la
i
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Lumire de l'Apocalypse
place de Dieu ; c'est un mythe dvorant et qui a toujours raison parce qu'il parle,
commande, difie et renverse, non pas au nom de critres et de lois vrifiables, tirs d'une
nature bien connue, ayant sa finalit assigne et fixe, mais au nom d'un futur qui prend
tous les contours d'un rve chimrique, qui est chaque jour diffr et recul un peu plus
loin.
L'Apocalypse nous enseigne au contraire que l'histoire de l'Eglise est sans doute une
histoire, un droulement irrversible et non pas une sorte de mouvement d'horlogerie qui
tournerait en rond ; mais aussi que cette histoire, jamais identique et d'une beaut qui se
renouvelle sans cesse, prsente cependant des caractres fixes et immuables, notamment
l'vanglisation que rien ne saurait arrter ; ensuite l'hostilit tantt ouverte, tantt sourde
et contenue, du Dragon et des deux Btes contre la Femme ; enfin la victoire du Christ et
des Bienheureux.
En effet l'hostilit du Dragon s'avre impuissante en dfinitive. Non que les enfants de la
Femme n'aient supporter de terribles souffrances, mais ils sont vainqueurs au sein
mme des peines et des tourments. De mme que l'Eglise leur mre, tant nourrie au
dsert, chappe au Dragon, parce qu'elle est situe un autre plan, eux aussi sont situs
un autre plan et ils ne risquent pas d'tre vaincus ; - ceux du moins qui veulent suivre
l'Agneau, qui consentent mme donner le tmoignage du martyre et qui renoncent la
vie au point de souffrir la mort (XII, 11) ; bref ceux qui vivent assez profondment des
vertus thologales pour s'attacher inflexiblement la croix de Jsus ; (pour les autres, les
lches et les incrdules (XXI, 8) il est clair qu'ils sont vaincus par le diable). Ainsi donc
les chrtiens qui demeurent fidles Jsus sont assurs de remporter avec lui la victoire
sur le Dragon.
Voici comment se termine le combat, voici le dnouement de la campagne des deux Btes

contre l'Eglise. Je vis ensuite l'Agneau debout sur la montagne de Sion et avec lui
les cent quarante-quatre mille qui avaient son nom et le nom de son Pre crits sur leur
front... Ils chantaient un cantique nouveau, et nul ne pouvait apprendre ce cantique que
ces cent quarante-quatre mille qui ont t rachets de la terre. Ce sont ceux qui ne se sont
pas souills avec les femmes car ils sont vierges. (XIV, 1-6). Ils sont vierges parce qu'ils
ont consacr Jsus-Christ leur me et leur corps, et c'est bien la signification obvie de ce
verset ; - mais ils sont vierges encore en ce sens qu'ils ont gard leur me dans la saintet
de Dieu, qu'ils n'ont point prostitu leur vie au culte du Dragon et des Btes (ou alors ils
ont fait pnitence avant de mourir). Non seulement ces cent quarante-quatre mille sont
purs et sans tache, mais ils triomphent par la croix de Jsus ; ils s'avancent en effet
aprs avoir travers (le torrent de) la grande tribulation, aprs avoir lav et blanchi leur
robe dans le sang de l'Agneau. C'est pourquoi ils se tiennent debout devant le trne et
devant l'Agneau, vtus de robes blanches et portant des palmes dans leurs mains. Et
l'Agneau sera leur pasteur, il les conduira aux sources d'eaux vives, il essuiera toute larme
de leurs yeux. (VII, 14, 9 et 17.)
Pour ce qui est de la Bte de la mer, la cit politique passe sous la mouvance de Satan, la
grande Babylone, la prostitue superbe enivre du sang des martyrs de Jsus (XVIII, 24)
elle s'croule en quelques minutes, semblable cette pierre norme souleve par un ange
et prcipite au fond des ocans (XVIII, 21). Babylone peut bien essayer de se relever
tout au long de l'histoire, les effondrements sont aussi nombreux que les tentatives de
reconstruction. Cela ne tient jamais. Le diable et les deux Btes ne sont pas prs de
prendre en main les destines du monde ; c'est l'Agneau immol et glorifi qu'elles ont
t remises et il est matre souverain. Le diable et les deux Btes ne sont pas prs de
mettre un terme leurs dsastres et d'avoir enfin le dessus ; souvent ils peuvent sembler
se ressaisir ; on dirait mme que le triomphe est de leur ct, mais ce n'est qu'une
apparence. Finalement le diable et les deux Btes seront jets vivants dans l'tang de
feu et de soufre et tourments nuit et jour
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Lumire de l'Apocalypse
dans les sicles des sicles (XX, 10) ; ils ne risqueront pas de faire craquer les barrages
ni de recommencer leurs jeux sataniques de perscution et de corruption.
D'ici l je dis que leur triomphe n'est qu'apparent. C'est qu'en effet le triomphe ne saurait
tre attribu au diable en toute vrit comme s'il remportait jamais quelque avantage sur
Jsus-Christ, comme si Jsus-Christ avait le dessous. Prenons garde n'tre point dupes
du langage, ne pas imaginer la guerre de Satan contre Jsus-Christ sur le type des
guerres entre deux monarques de ce monde qui sont galement l'un et l'autre de simples
cratures. Car le diable est bien une personnalit cre (un esprit pur, rebelle et
condamn) - mais Jsus-Christ n'est pas une personnalit cre ; il est le Verbe de Dieu en
personne. Ds lors le combat que mne Satan contre lui ne peut tre assimil aux guerres
que se font entre eux les grands de ce monde.
En ralit les avantages du diable se nomment pch mortel, enfer et damnation, perte
dfinitive de la grce et de la paix. Une perte, une privation aussi effrayantes, aussi

compltes ne peuvent s'appeler victoire que d'une manire trs impropre.


On dit que le diable triomphe quand il russit obtenir des humains qu'ils se soustraient
volontairement la grce du Christ, la vie et la joie, comme lui-mme le premier s'y
est soustrait volontairement. Mais ce n'est pas l un avantage remport sur Dieu, c'est une
dfection volontaire des avantages ineffables que Dieu rserve ceux qu'il aime.
Il faut comprendre encore qu'il n'y a jamais dans le Christ insuffisance de grce et de
pouvoir, de sorte qu'il serait mis en infriorit lorsque les hommes le refusent ou mme le
combattent. Le Christ n'a jamais le dessous. Le pch ne provient jamais d'une infriorit
de sa part. Lorsque les hommes le refusent, ou mme le combattent, l'infriorit, la
dfaite, sont au contraire de leur ct et elles sont horribles ; ils se soustraient une grce
qui tait trs suffisante et ils se privent ainsi des biens clestes. Ils ne gagnent
pas, ils perdent atrocement. - Par ces indications, mme rapides, nous pouvons entrevoir
que la guerre de Satan contre Jsus-Christ et contre ses saints ne doit pas tre pense sur
le type des autres guerres ; la victoire non plus n'est pas du mme type ; proprement
parler elle n'appartient pas au dmon ; tre victorieux n'est pas un attribut de Satan mais
de Jsus-Christ.
Pour en revenir la vision sublime des cent quarantequatre mille qui ont remport la
victoire sur le diable et ses suppts, retenons avant tout le caractre distinctif de cette
victoire : elle s'est accomplie non parce qu'ils ont t exempts de la croix mais parce
qu'ils l'ont accepte avec amour. Nous trouvons ici, mais prsente d'un autre point de
vue, la doctrine des batitudes. La batitude en effet, comme la victoire, sont accordes
non pas aux disciples qui s'arrangent pour chapper la privation, la peine et aux
perscutions, mais aux disciples qui les acceptent pour l'amour de Dieu. Bienheureux
ceux qui ont l'esprit de pauvret... Bienheureux ceux qui pleurent... Bienheureux ceux qui
souffrent perscution pour la justice...
Tel est le chemin des batitudes. Le voyageur qui s'y est engag ne marche jamais seul,
car le Seigneur fait route avec lui, mme quand il se cache ou garde le silence. Par
ailleurs quels que soient les ennuis ou les imprvus du chemin, le fidle n'est jamais livr
un dsarroi total ; il entend tout proche le murmure d'une source vive ; il trouve se
dsaltrer mme quand le pays est aride et le soleil brlant. Comme l'crivait saint Jean
de la Croix (1) : Cette source ternelle est bien cache mais je sais d'o elle jaillit et
s'coule, bien que ce soit de nuit. C'est le Seigneur luimme qui fait jaillir une source,
juste au moment qu'il faut, pour le voyageur fidle.
(1) Saint Jean de la Croix. Le pome, Aunque es de noche, qui commence comme suit :
Que bien s yo la fonte que mana y corre.
Aunque es de noche. Voir mon livre : Sur nos routes demi, les batitudes, fin du
chapitre huitime, sur le Dieu cach (N.E.L., Paris, 1960).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Depuis l'Annonciation, la Passion, la Pentecte, nous sommes dans la plnitude des
temps. L'Epouse est descendue du ciel, venant de Dieu, pare pour son Epoux. Dieu a
dress son tabernacle parmi les hommes, ils sont devenus son peuple, le peuple de la
nouvelle et ternelle alliance (XXI, 1-4 ; 10-11). Ces temps de la plnitude des temps ont
une histoire qui est d'une nouveaut imprvisible, qui apparat au dtour des sicles, des
annes et des jours, aussi inattendue, aussi reposante que les visages sans nombre des

saints que Dieu suscite dans le jardin de son Eglise. Mais la nouveaut de l'histoire se
fonde sur la permanence de la nature. Par ailleurs encore que les saints ne soient jamais
interchangeables, leur saintet est invariablement la victoire par la croix.
Ainsi l'Eglise dveloppe son histoire l'intrieur de la plnitude des temps et se hte la
rencontre de l'Epoux, non pas en se prtant je ne sais quelle mutation sacrilge, mais en
redisant pendant que se prolonge son plerinage sur la terre, le mme chant de victoire et
la mme imploration suggrs par le Saint-Esprit ; le timbre de voix est nouveau chaque
jour mais l'imploration ne change pas et le chant de victoire est le mme. - Pareillement
dans son acclamation la Vierge, l'Eglise fait toujours retentir le mme Magnificat mais
l'accent est nouveau de gnration en gnration.
Tels sont quelques points majeurs de la doctrine de l'Apocalypse sur l'histoire
mystrieuse de l'immuable Eglise de Dieu.
3. Mythes et sophismes
En dehors du peuple juif - peuple de l'Alliance et des promesses - tous les peuples
anciens taient plongs dans l'idoltrie ; toutes les civilisations antiques, et la civilisation
grco-latine elle-mme, qui tait cependant la plus pntre de raison et de justice, se
construisaient dans les tnbres d'une religion aberrante et l'ombre de la mort. Le Fils
de Dieu, n de la Vierge et rdempteur du monde par son sang, devait apporter la lumire
et la grce : illuminare his qui in tenebris et in timbra mortis sedent, ad dirigendos pedes
nostros in viam pacis, comme chantait Zacharie le pre de saint Jean-Baptiste. Fecit
potentiam in brachio suo chantait son tour Notre-Dame dans le Magnificat.
La premire manifestation de la puissance du Christ glorieux serait de briser l'empire du
dmon, de runir tous ceux qui le recevraient par la foi dans une Eglise sainte, messagre
de la grce par les sacrements, dpositaire fidle de la Rvlation, infailliblement inspire
et assiste par l'EspritSaint qui rside en elle.
L'Eglise par le sang des martyrs, la puret des vierges, la force des confesseurs, les
raisons infrangibles des docteurs, - mais non par je ne sais quel dialogue de bonne
camaraderie et comme d'gal gal, - l'Eglise devait venir bout de l'idlatrie et faire
natre, parmi toutes les vicissitudes que
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
nous raconte l'histoire, une civilisation chrtienne. Il en subsiste toujours quelques restes
bien vivants.
Ds les premiers sicles, il se leva au sein de l'Eglise des chrtiens, et souvent des prtres,
dont l'esprit n'tait pas mdiocre, mais dont l'orgueil tait encore plus grand, qui
voulurent refaire la doctrine de l'Eglise et sa discipline, autrement que Jsus ne les avait
institues et que son Esprit ne les dfendait en assistant de son inspiration la hirarchie
apostolique. Ils se rclamaient toujours du Christ mais ils niaient qu'il ft consubstantiel
au Pre ou que la Vierge Marie ft rellement Mre de Dieu. Telles taient les grandes
hrsies d'Arius et de Nestorius. Beaucoup plus tard, au seizime sicle, aprs la relative
stabilit ecclsiale du Moyenge, une autre grande hrsie, le Protestantisme, allait son
tour ravager l'Eglise. Tout comme les hrsies du IV et du v sicle, elle se rclamait du
Christ ; son originalit consistait rejeter l'organisation hirarchique de l'Eglise et la
prsence relle du Seigneur au Sacrement de l'autel. L'Ecriture suffisait nous instruire et

nous guider sans le secours du magistre ; de mme la foi sans les rouvres suffisait nous
sauver. - Or qu'ils s'appelassent Arius, Nestorius ou Eutychs, Martin Luther ou Jean
Calvin, tous ces hrtiques des sicles passs, jusqu'au seizime sicle inclusivement,
affirmaient et maintenaient une Eglise distincte du monde ; irrductible de droit au
temporel et aux cits terrestres ; une Eglise dont l'objet, malgr toutes sortes de
compromis, n'tait autre que les biens clestes, la vie ternelle et la justification de l'me
qui en est ici-bas la prparation. Aucun de ces hrtiques n'aurait imagin que la sphre
propre et irrductible de l'Eglise ne fut pas le transcendant, les choses d'enhaut, la vie
dans le Christ. Mme quand ils rejetaient la hirarchie apostolique ils essayaient, par une
contradiction bien significative, de rtablir un simulacre de hirarchie, des ministres
sacrs, qui dans une certaine mesure auraient une fonction part. Tant bien que mal ces
hrtiques s'appliquaient maintenir une Eglise distincte du monde. Jamais il ne leur
serait venu l'esprit que la civilisation - le cirque des civilisations comme disait le pote les rvolutions des
empires, et tout le devenir de l'humanit, c'tait cela qui constituait l'Eglise ; ou bien que
c'tait du moins en cela qu'elle tait prforme ; qu'elle s'lancerait de l pour des
ralisations imprvisibles, toujours diffrentes, n'ayant en commun que la pousse vers
un avenir de l'humanit toujours plus libre, plus populaire, plus pacifique, plus
techniquement perfectionn.
Les hrtiques anciens n'avaient pas encore immerg Dieu et son Christ dans l'histoire
humaine ; confondu le Dieu immuable et trois fois saint, et son Fils incarn Jsus-Christ,
avec le monde qui s'organise et l'humanit qui, en apparence du moins, devient matresse
des mcanismes de la matire, de la vie et de la socit. Ces aberrations ne devaient venir
l'esprit que des faux-prophtes modernes. Les anciens hrtiques taient en rbellion
contre la foi et contre l'Eglise sur tel ou tel point de la Rvlation, ils n'taient pas
apostats de la foi et de l'Eglise. Ils n'avaient pas tent de transfrer l'Eglise, de la faire
descendre, de l'immerger dans une sphre qui n'est pas celle de la vie ternelle, des biens
clestes et de leur prparation ici-bas. Quelle que soit la ncessaire illumination et
purification des ralits terrestres par la lumire et la grce divines, les anciens hrtiques
taient mille lieues de penser que l'objet propre de la foi et de l'Eglise consistait dans les
ralits terrestres et dans leur transformation. Les anciens hrtiques pchaient par
hrsie ; de nos jours c'est le dmon de l'apostasie qui s'avance la rencontre des fidles
pas feutrs ; un grand nombre a commenc de lui entrouvrir la porte de son me.
Teilhardisme
Que l'on relise la suite, par exemple, les articles de Smalkade (1) rdigs par Luther au
seizime sicle et tel chapitre d'un auteur contemporain bien connu et l'on saisira
(1) Rdigs par Luther en 1537. - Voir le texte dans le petit livre de Christiani Luther tel
qu'il fut (Pion, Paris).

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
sur le vif la diffrence de religion. Les articles de Smalkade sont hrtiques, c'est
indniable, mais ils dfinissent une religion ; ils la situent ; ils ne la rduisent pas ce
qui reprsente un domaine radicalement autre (encore que la religion pour sr y fasse
sentir son influence) le domaine de la transformation de l'univers.
Les pages suivantes de Teilhard de Chardin ne formulent pas une hrsie sur la foi ; elles
nous tirent d'emble en dehors de la foi ; on dmarque foi et religion ; on les fait consister
dans une volution et transformation de la socit humaine et de la cit terrestre, transformation qui est d'ailleurs conue selon les rves monstrueux d'un faux messianisme, revus et corrigs pour une poque de progrs technique et de puissance illimite
de l'Etat (1) :
Comment, ds lors, pouvons-nous entrevoir les dveloppements prochains de la Foi
terrestre ?
Sous la forme, sans doute, d'une lente concentration de la puissance d'adoration
humaine autour d'un christianisme graduellement parvenu l'tat de Religion pour la
Recherche et pour l'Effort . Le premier grand vnement se produire (un vnement
dj en cours, sans doute) sera le schisme entre les croyants et les non-croyants en
l'Avenir du Monde : ceux-ci logiquement perdus pour tout Credo (devenu sans fonction
ni objet) et pour toute conqute (devenue sans intrt ni valeur) ; - ceux-l
biologiquement entrans adhrer au seul organisme religieux dans lequel la Foi au
Monde se prsente avec les deux caractres de cohrence indfinie aux faits et de
coextension la dure qui marquent les choses relles. Le Monde doit se convertir dans

sa masse, ou bien il dprira, de ncessit physiologique. Et, s'il se convertit, ce sera par
convergence autour d'une Religion de l'Action qui se dcouvrira graduellement identique
et sou
(1) On peut voir dans le Lexique Teilhard de Chardin, par Cunot (Pion, Paris) les
termes : no-christianisme, no-Eglise, no-Lagos ; - dans Teilhard de Chardin de
Magloire et Cuypers (Nouvel Office d'Edition, Paris) voir les termes Christ-cosmique,
Christ voluteur, christique, panchristique.
mise au Christianisme fidlement prolong jusqu'au bout de lui-mme. (1)
(Autrement dit, le Christianisme prolong jusqu'au bout de lui-mme se rsorbe dans le
devenir cosmique ou social. Il n'a pas un objet spcificateur infiniment distinct du monde
et surnaturel.)
En prsence de ce conflit entre la foi chrtienne et la foi moderne, que devons-nous
faire pour sauver le Monde ?
a) Une premire solution consisterait rejeter, condamner et supprimer (si possible) la
nouvelle religion comme une prolifration diabolique. Cette mthode a t essaye en
fait, mais avec des rsultats qui ne pouvaient tre que positivement mauvais. Non
seulement arrter le mouvement moderne est une tentative impossible (puisque ce
mouvement est li au dveloppement mme de la conscience humaine), - mais ce geste
aurait en lui-mme quelque chose d'injuste et d'anti-chrtien : si condamnables que soient
bien des formes prises par la foi au Monde , elles procdent d'un effort indniable de
fidlit la vie (c'est--dire l'action cratrice de Dieu), qu'il faut respecter. En fait, le
mouvement qui n'est rien de moins qu'une transformation s'oprant dans l'anima
naturaliter religiosa du genre humain tout entier a dj pntr, comme c'tait invitable,
le Christianisme lui-mme. Les Chrtiens, par suite d'un changement inhrent la masse
humaine dont ils font partie, ne peuvent dj plus adorer exactement comme on le faisait
jadis (avant l'apparition de l'Espace et du Temps).
(En d'autres termes : l'adoration chrtienne doit changer parce qu'elle ne s'adressera plus
au mme objet divin (Dieu et son Fils Jsus-Christ) qui a t rvl une fois pour toutes.)
b) Ds lors, une autre solution se prsente l'esprit comme plus satisfaisante et plus
efficace que la condamnation . Et ce serait la suivante : dcouvrir et montrer que, dans
son essence, la moderne Religion de la Terre n'est
(1) Science ci Christ (Seuil, Paris) p. 144-145.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
autre chose qu'un lan vers le Ciel qui s'ignore, - en sorte que les nergies qui paraissent
si menaantes l'Eglise sont au contraire un afflux nouveau qui peut raviver le vieux
fond chrtien. Non pas condamner mais baptiser et assimiler. Il est clair que le Monde
naissant (le seul qui compte) serait virtuellement converti d'un seul coup si l'on reconnaissait que la nouvelle divinit qu'il adore est prcisment le Dieu chrtien plus
profondment compris. Cette conjonction des deux astres divins est-elle possible ? Oui, je
le crois (1).
(Le monde naissant c'est--dire l'ensemble des forces de civilisation (et de perversion) qui
sont l'eeuvre dans le monde, - c'est--dire la cit terrestre en devenir, pntre des

poisons de la cit du diable et par ailleurs sollicite par la grce - c'est tout cela,
indistinctement, qui doit tre assimil la sainte Eglise.)
Sous l'influence des pouvoirs presque magiques que la Science lui confre pour guider
la marche de l'Evolution, il est invitable que l'Homme moderne se sente li l'Avenir, au
Progrs du Monde par une sorte de religion souvent traite ( tort, je pense) de
nopaganisme. Foi en quelque prolongement volutif du Monde interfrant avec la foi
vanglique en un Dieu crateur et personnel ; - mystique nohumaniste d'un En-Avant se
heurtant la mystique chrtienne de l'En-Haut : dans ce conflit apparent entre l'ancienne
foi en un Dieu transcendant et une jeune foi en un Univers immanent se place
exactement (si je ne me trompe), par ce qu'elle a de plus essentiel, sous sa double forme
scientifique et sociale, la crise religieuse moderne. Foi en Dieu et foi en l'Homme ou au
Monde... Les deux Fois en prsence (Foi en Dieu et Foi en l'Homme), loin de s'opposer
entre elles, reprsentent au contraire les deux composantes essentielles d'une mystique
humano-chrtienne complte... En somme, impossible d'aller En-Haut sans se mouvoir
En-Avant, - ni de progresser En-Avant sans driver vers l'En-Haut (2).
(I) Science et Christ (Seuil, Paris) p. 159-160. (2) Op. cit. p. 260-261.
(Mais l'objet de notre religion est surnaturel et cleste. Rendre meilleures les conditions
de la vie terrestre est l'objet direct et premier non pas de l'Eglise, mais de la civilisation
illumine par l'Eglise. - Et d'autre part ce mieux-vivre proprement terrestre est beaucoup
plus un effet de la rectitude morale (au plan personnel et politique) que des dcouvertes
de la science, mme si le rle de la science n'est pas ngligeable.) (1)
L'histoire divinise et batifiante
Nous respirons un air infest d'hglianisme. Nombre de clercs dans des articles savants
ou de modestes confrences semblent vouloir nous embrouiller dans un hglianisme diffus. S'ils n'affirment pas carrment, comme Hegel, que Dieu est immerg dans l'histoire et
s'achve avec l'histoire, du moins parlent-ils comme s'ils le pensaient. S'ils n'osent affirmer grossirement que l'Eglise est dans une dpendance intrinsque l'gard des
grands courants historiques , doit s'aligner sur ceux-ci et se modifier leur gr, du
moins c'est bien cela qu'ils laissent entendre. Ils confrent l'histoire un rle messianique
et mlangent le Royaume de Dieu avec l'histoire ainsi comprise.
Oui, disent-ils, l'Histoire s'efforce dpasser l'opposition des races et des peuples, des
esclaves et des matres, et finalement de la nature et de l'esprit, par une domination toute
lumineuse de celui-ci sur celle-l. Elle cherche vaincre tout ce qui blesse et diminue
l'homme, faire triompher la vie sur la mort et ce qui fait l'oeuvre de mort, maladie et
dchance de la vieillesse ; faire gagner la vrit sur l'erreur ou les superstitions et la
connaissance sur l'ignorance ;
(1) Sur le Pre T. de Ch. voir le Monitum du Saint-Office du 30 juin 1962 avec le
commentaire autoris de l'Osservalore Romano du l" juillet 1962 ; (cits dans Itinraires
de novembre 1962, p. 297 et suiv.). - Voir au sujet de la foi du P. Teilhard la lettre qu'il
crivait l'ex-Pre Gorce, publie dans Itinraires de mars 1965, p. 123 et suiv. - Voir
aussi l'Annexe 7 : Pseudo-glise.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE

Mythes et sophismes
faire rgner la justice au lieu des injustices et un ordre rationnel au lieu du hasard, des
routines et des passions. C'est une lente parturition d'une humanit libre. Mais exprimant
les choses ainsi, o un marxiste serait peut-tre l'aise, nous ne faisons gure que traduire
au concret l'ide chrtienne du salut et du Royaume de Dieu, envisags par le ct o ils
sont tourns vers l'homme et englobent son bien dernier (1).
Nous percevons dans cette tirade enflamme un cho affaibli de La Lgende des Sicles.
Le chantre claironnant du progrs avait dj clbr l'immense mouvement d'ascension
de l'humanit vers la lumire, depuis Eve mre des hommes, jusqu' la Rvolution mre
des peuples... L'panouissement du genre humain de sicle en sicle, l'homme montant
des tnbres l'idal, la transfiguration paradisiaque de l'Enfer terrestre, l'closion lente
et suprme de la libert (2).
Ascension de l'humanit vers la lumire, lente parturition d'une humanit libre grce
l'effort de l'histoire, identification de l'humanit engendre de la sorte avec le Royaume
de Dieu envisag sous un certain angle, qu'y a-t-il de chrtien en tout cela ? Le Royaume
de Dieu surnaturel, transcendant, a t rabattu sur les plans des royaumes terrestres, et
mme des royaumes terrestres supposs en tat de perfectionnement indfini.
Le cours des sicles, ou l'effort de l'Histoire comme on nous dit, n'est pas charg
d'enfanter lentement une humanit libre qui se confondrait avec le Royaume de Dieu,
d'abord parce que le Royaume de Dieu sera toujours distant l'infini de la cit terrestre
mme honnte, juste et libre ; ensuite parce que la cit terrestre, mme juste, sera toujours
abondamment pourvue d'iniquits. Le cours des sicles n'y peut rien. L'effort de
l'Histoire ne peut pas faire natre des hommes exempts du pch originel et des trois
convoitises. Et sans doute il est tout fait vrai que la cit terrestre
(I) Revue Esprit, fvrier 1965, p. 347-348. (2) Prface de La Lgende des Sicles.
a pour but de faire rgner la justice au lieu des injustices, d'tablir un ordre o soient
respectes la dignit des personnes, les liberts et franchises des corps intermdiaires.
Mais c'est la cit politique qui obtient cette fin grce la valeur des personnes et
l'honntet des institutions, ce n'est pas l'histoire en elle-mme, comme si l'histoire en
ellemme tait une personne qui fasse effort vers le bien et la justice. D'autre part la cit
politique ne parvient raliser (d'une manire d'ailleurs toujours insuffisante) la fin pour
laquelle elle existe que dans la mesure o elle accepte l'ordre du Crateur qualem Deus
auctor indidit selon l'Encyclique Graves de communi de Lon XIII, et la condition
expresse de se laisser illuminer et redresser par la cit de Dieu. Si le mal est contenu, si
un ordre juste est instaur, ce n'est point par la vertu du dveloppement historique en luimme, mais par la fidlit sans dfaut, en tenant compte bien sr de l'poque et des
circonstances, une rgle naturelle immuable et par la docilit aux lumires de la sainte
Eglise. Le devenir historique, la suite des sicles, permettent la cit terrestre de faire
valoir les richesses spirituelles de notre nature - ou de dvelopper certaines possibilits de
trahison - mais non pas d'aboutir l'closion suprme de la libert, d'enfanter peu peu
une humanit parfaitement libre.
C'est du rve d'assigner cette fin la cit terrestre et de lui proposer comme moyen d'y
parvenir l'effort de l'histoire et la succession des sicles. Et c'est un rve qui insulte JsusChrist notre rdempteur, 'car on rejette sa croix, on prtend l'abolir par la vertu du progrs
historique.
Ce mythe de l'histoire batifiante et finalement divinisante n'est pas plus vrai de la cit de

Dieu que de la cit politique. L'histoire est accorde l'Eglise afin d'expliciter, malgr les
pchs de ses propres enfants ou l'occasion des perscutions qui lui viennent du dehors,
les richesses dfinitives de grce et de vrit que le Seigneur a dposes en elle ; c'est
ainsi qu'elle se prpare aux noces de l'ternit - quand sera complet le nombre des lus,
quand la haine du
Dragon aprs tre parvenue son paroxysme sera condam
ne une impuissance ternelle. Voil la raison d'tre dfini
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
tive de la succession des sicles. Cette succession, ce devenir ne sont pas accords
l'Eglise pour la faire chapper quelque jour aux attaques du monde et la malice du
diable ni la dispenser de porter en son sein de pauvres pcheurs qu'elle doit gurir et
sanctifier ; comme si quelque jour elle ne devait plus tre marque du signe de la croix.
Au lieu de nous embrouiller dans les thories de je ne sais quelle parturition d'une
humanit libre , regardons vers le Seigneur qui gouverne son Eglise, aprs l'avoir dote
de richesses immuables et lui avoir fait l'honneur de connatre, elle aussi, un tat humili
et crucifi. Le cours des sicles n'est pas de trop pour vivre de ces richesses et faire
resplendir toutes les beauts caches de cet tat d'preuve et d'humiliation, bien loin de
les faire disparatre insensiblement.
Une expression quivoque croissance de l'histoire.
Si nous parlons de la croissance d'une nature, d'un agneau par exemple ou d'un grain de
bl, nous ne pouvons pas avoir d'illusion sur la limite de ce dveloppement. Une nature
est dtermine, limite ; sa croissance consiste atteindre ses mesures qui sont fixes, sans
tre rigides. Nous savons que l'agneau aprs avoir commenc de tter la brebis se mettra
bientt manger de l'herbe, qu'il grandira, se couvrira d'une laine abondante puis sera tu
pour tre mang - moins (ce qui est rare) qu'il ne meure de vieillesse. De toute faon sa
croissance n'est pas plus indfinie que sa nature. Quand je dis croissance d'un agneau je
ne laisse place aucun rve de progrs indfini. Si je dis par contre croissance de
l'histoire, par le fait que l'histoire n'est pas une nature je risque bien de me faire illusion et
de faire illusion aux autres ; c'est exactement comme si je disais croissance du devenir,
sans faire allusion au devenir de ceci ou de cela, au devenir de telle nature dtermine. Le
devenir
Mythes et sophismes
n'a de limite qu'en vertu de la nature qu'il affecte ; si je ne fais pas allusion cette nature,
je ne fais pas non plus allusion aux limites de son devenir ; je m'expose comprendre que
le devenir est illimit.
Et je ne pense pas que d'introduire les mots bien ou mal clarifie beaucoup les choses et
nous prvienne suffisamment contre l'illusion du progrs indfini. Les termes bien et mal,
bon et mauvais, en effet ne reoivent une limite que par la nature laquelle ils se
rapportent : un homme bon ou mauvais, un ange bon ou mauvais. Mais dans l'expression
croissance de l'histoire dans le bien ou le mal je ne dsigne pas des natures. La porte
demeure ouverte l'illimitation. Si je dis au contraire : croissance de l'homme dans le
bien, dans ce qui est bon pour lui selon ses facults intellectuelles ou affectives ; de mme
si je dis croissance de la socit dans le bien, dans ce qui est bon pour une socit
d'hommes rachets, selon les institutions qui conviennent cette socit, si je m'exprime

de la sorte je deviens clair et j'arrte aussitt la rverie d'une croissance sans limite ; car
les facults de l'homme ne sont pas extensibles l'infini, en passe de devenir angliques,
pas plus que les institutions de la socit ne sont en passe de devoir s'adapter des tres
angliques et immaculs. - De mme la croissance de l'Eglise ne risque pas d'tre
indfinie car l'Eglise est d'une essence dtermine ; l'ordre surnaturel duquel elle relve
n'y change rien ; l'Eglise est d'une certaine essence particulire : elle est la socit sainte
qui vit de la grce christique ; une telle socit sous peine de n'tre rien est dote de
pouvoirs juridiques qui sans doute sont porteurs de grce mais ne laissent pas d'tre
juridiques ; une telle socit est sainte parce qu'elle reoit de la saintet du Christ,
laquelle est certes bien prcise et dtermine et qui n'est pas modifier ; le tout est d'y
participer.
De mme que la croissance de la socit dans l'ordre du bien est contenue en des limites
certaines et ne saurait les faire clater, de mme en est-il de la dcadence et de la corruption. Le progrs de la socit pour abmer les mes et les corrompre ( supposer que le
terme progrs soit ici couve

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
venable) le progrs de la socit dans l'art d'abrutir ou de pervertir ne risque pas d'tre
indfini ; il ne risque pas d'anantir la libert, encore qu'il puisse l'inflchir terriblement ;
il ne risque pas de supprimer la grce de Dieu toutepuissante, d'empcher les saints
d'exister, d'abolir, d'liminer la sainte Eglise ; mais il est vrai que la sainte Eglise par la
malice des hommes et de la socit peut tre rduite un petit reste . Ce qui est sr, ce
que je voulais faire saisir, c'est qu'il n'existe pas de croissance illimite dans le bien ni
dans le mal ; pour tre immunis contre ce rve, mieux vaut employer un langage
appropri et donc laisser de ct les mtaphores trompeuses de croissance de l'histoire
dans le bien ou le mal. Mieux vaut parler de manire laisser entendre que le devenir
dans l'ordre du bien comme dans l'ordre du mal est mesur par la nature qu'il affecte ;
limit par cette nature.
Une observation attentive nous montre sans doute que la socit, dans la mesure o elle
se laisse manoeuvrer par le diable, perfectionne ses mthodes de mal faire avec le droulement des sicles ; mais une rflexion non moins attentive nous persuade que ce
perfectionnement des mthodes de scandale ou d'abrutissement se heurte
d'infranchissables limites. - C'est bien vrai que dans les derniers jours du monde les
tnbres et la malice auront atteint des proportions effrayantes, tel point que la foi aura
presque disparu de l'humanit. Cependant il subsistera encore un peu de foi ; et il y aura
encore de grands saints, mme s'ils sont trs rares et rduits vivre l'cart de tout ; car

les portes de l'enfer ne prvaudront pas.


La parabole de l'Evangile qui parle de la croissance de l'ivraie et du bon grain tout le long
de l'anne, jusqu' la moisson ne suggre pas le moins du monde une croissance
indfinie. Si nous avons regard comment pousse un champ de bl avec les folles herbes,
de la Toussaint la Saint Jean, nous n'avons aucun doute sur les limites de cette croissance ; nous savons que le bl comme les folles herbes doivent atteindre la mesure de leur
nature propre mais ne peuvent pas aller plus loin.
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L'absurdit du progrs indfini ; la vrit des renouvellements.
Comment demeurer insensible un certain progrs ? Dans l'ordre mcanique nous
apprcions la rapidit des moyens de transport invents depuis deux sicles. Nous nous
rjouissons lorsque nous voyons gurir, grce des thrapeutiques nouvelles, de
pitoyables infirmes qui taient vous nagure une mort horriblement douloureuse. Dans
un tout autre domaine nous pouvons admirer les dcouvertes de l'archologie et de
l'histoire, et d'une faon gnrale le perfectionnement dans le reprage du pass de
l'humanit. Je ne parle pas des dveloppements dans l'agriculture ni dans les industries de
toute espce. Cependant, ce qui me frappe autant que le progrs c'est la contre-partie ; la
lourde, l'crasante ranon dont il est grev. Mme dans l'ordre, videmment infrieur, de
la mainmise de l'homme sur la nature et sur le monde matriel il s'en faut de beaucoup
que l'avance soit rectiligne. Il est sans doute vrai que l'homme (jusqu' un certain point) a
vaincu les distances et qu'il se dplace une allure qui tient du prodige ; mais il est non
moins vrai que sa facult d'attention est demeure invariable. Le temps qui lui est
ncessaire pour faire attention, pour s'imprgner des charmes d'un paysage ou communier
au mystre d'une province ou d'un pays, en un mot le temps de l'attention humaine n'a pas
progress depuis l'poque des voitures chevaux sur de mauvaises routes. L'homme a
progress dans la vitesse avec laquelle il accomplit les voyages mais non pas dans les
moyens de tirer spirituellement profit de ses voyages. Le progrs dans les moyens de
locomotion n'a pas entran proportionnellement de progrs en humanit. - L'on pourrait
faire des considrations semblables sur la thrapeutique, la culture de la terre, les
industries de toute sorte. Si nous sommes librs de certaines servitudes qui tiennent
notre condition charnelle - disons notre condition charnelle d'aprs le pch - en
revanche nous avons trouv d'autres servitudes dans l'ordre mme de la condition
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3

Mythes et sophismes

THOLOGIE DE L'HISTOIRE
charnelle. Et surtout le progrs dans le domaine de l'utile, dans les machines et les
techniques, est devenu pour des tres aussi fragiles et pcheurs que nous le sommes la
source d'une tentation particulirement violente de promthisme, de messianisme
terrestre. Notre civilisation dans son ensemble succombe cette tentation ; rares sont
ceux qui rsistent. Il faut un trs grand amour de Dieu pour s'imposer la mortification et
le rgime asctique qui sont indispensables (1) lorsque l'on veut user selon la sagesse
chrtienne des facilits modernes.
(1) Je suis souvent revenu sur ce thme. Je transcris ici mon propos de dcembre 1962
dans Itinraires, numro 68 : Que sert flamme de gagner l'univers s'il vient perdre
son me. L'avertissement solennel du Verbe de Dieu incarn qui savait ce qu'il y a dans
l'homme, garde la mme terrible actualit au sicle des astronautes qu'en ces jours
lointains o le Fils de l'Homme faisait son entre dans la ville sainte, parmi les
acclamations de la foule, mont sur une nesse escorte de son petit non. Le pril pour
l'homme de perdre son me en s'occupant dominer la terre est aussi menaant au xx
sicle qu'au premier sicle. Il l'est mme un peu plus parce que l'homme, venant toujours
au monde avec cette misrable inclination se suffire de cette terre en se dtournant de
Dieu et d'autre part le progrs technique lui ayant permis de dominer bien davantage cette
terre, l'homme est d'autant plus expos se dtourner de son Crateur et Sauveur. - Vous
me direz qu'il y a la grce, et l'Eglise, et la protection d'une civilisation chrtienne ; ds
lors nous aurions les moyens de ne pas tourner contre le vrai bien humain, contre notre
bien intgral, le progrs que nous ralisons dans un domaine particulier, par exemple en
physique, mcanique, biologie. La remarque est intressante. Il demeure que les hommes
natront toujours avec les trois convoitises ; le baptme qui nous purifie et qui nous
permet de les vaincre ne nous confre pas cependant l'assurance infaillible de ne jamais
cder leurs attraits. Quant la civilisation chrtienne nous constatons chaque jour quel
point elle est dlabre ; nous souponnons aussi combien il lui sera difficile de raliser
l'intgration humaine du progrs technique. Si les chrtiens en effet avaient dj
beaucoup de mal inventer de belles coutumes et de justes lois .. aux poques o notre
avidit nous enivrer des biens de ce monde ne disposait que de modestes gobelets, ne
voyez-vous pas que c'est un comble de sagesse, de modration, d'esprit de pauvret qui
sont dsormais requis puisque d'immenses coupes, toutes plus attirantes les unes que les
autres, sont mises porte de notre main ?
O voulez-vous en venir avec ces considrations ngatives me demanderezvous?
Simplement dmystifier l'ide de progrs technique. Je veux simplement vous amener
situer ce progrs par rapport l'homme en vous aidant prendre conscience, au moins un

peu, de ce qu'est l'homme en vrit. Rassurez-vous, au reste. Mon intention n'est pas
d'interdire le progrs technique ; je ne pense pas de telles sottises. je n'ignore pas les
paroles de la Gense, l'invitation du Crateur l'tre spirituel et libre sorti de ses mains,
pur et et parfait, dans le paradis de dlices : Dominez la terre et soumettez-la. Et du
reste la moindre rflexion sur notre qualit spirituelle nous donne la conviction que l'une
de nos occupations
Mythes et sophismes
Or, considrer l'ensemble de l'histoire, ce qui me frappe beaucoup plus que les progrs
dans les machines ou les thrapeutiques, dans la domination d'une nature dsaccorde
d'avec l'homme depuis le pch, ce que j'admire surtout c'est la nouveaut dans la
manifestation de l'ternel, l'originalit qui clate chaque jour dans la ralisation de
l'immuable (1).
Regardons par exemple une famille chrtienne. Je ne sais
normales c'est de connatre les secrets de la nature et de les utiliser. Mais enfin la mme
rflexion sur notre qualit spirituelle nous persuade que la recherche scientifique ne doit
pas tre notre premire occupation ; en effet ce n'est pas l'objet le moins lev qui doit
nous occuper le plus. Et surtout la rflexion sur notre tat concret sur les blessures qui
sont la part invitable de notre nature nous fait saisir que nous sommes exposs perdre
notre me en cherchant dominer la terre ; qu'il importe donc au plus haut point de
veiller et de prier ; que dans les recherches des secrets de la physique ou de la biologie
nous pouvons hlas mconnatre les droits sacrs de l'homme, de mme que dans leur
utilisation nous pouvons sacrifier nos frres des rves de domination et d'orgueil. Vous
entrevoyez quoi je fais allusion : je pense aux abominables expriences de Bologne et
tout ce qui leur ressemble ; je pense encore aux entreprises monstrueuses des satrapes de
la technocratie et de la synarchie, avec leur arme de sous-ordres, leurs finances internationales gigantesques, leurs moyens babyloniques de propagande abrutissante et de
contrainte policire.
Dominez la terre certes, nous dit le Seigneur. mais il nous dit galement convertissezvous, - Que vous sert-il de dominer la terre si vous perdez votre me ? - Cherchez d'abord
le Royaume de Dieu et sa justice et le reste vous sera donn par surcrot.
On nous rpte de tous cts que le progrs technique avec le temps tournera au bien de
l'homme ; c'est ncessaire, c'est infaillible. Comme si le temps par luimme dtenait la
proprit de nous faire user honntement des pouvoirs nouveaux que le progrs technique
nous met entre les mains. Comme si ce n'tait pas notre libert qui use des choses en bien
et en mal ; comme si le temps, de lui-mme, avait prise sur la libert. C'est Dieu seul qui
atteint jusqu' notre libert. Nous n'y atteignons nous-mme qu'avec son secours.
Substituer le temps la libert humaine et la causalit divine, esprer du droulement
historique et de l'Evolutien , ce que l'on ne saurait attendre que de la grce divine,
redressant et sanctifant la libert humaine, c'est une des confusions actuelles les plus
pernicieuses.
(1) A propos des Beaux-Arts, Maritain a montr dans Art et Scolastique (L'Art
Catholique, Paris) pourquoi ils sont soumis une ncessit spciale de renouvellement.
Ils sont placs dans une dpendance intrinsque du monde de la matire, des images et
des formes ; ds Ion ils ne peuvent traduire que sous certains aspects, forcment limits,

une beaut qui, de soi, transcende le sensible ; d'o la ncessit de tentatives renouveles.
L'on ne saurait prtendre, moins de se boucher les yeux, que ces tentatives soient
toujours en progrs, plus riches et plus spirituelles. Il suffit d'ouvrir les yeux sur certains
monuments modernes des grandes villes et de les comparer des monuments antrieurs,
il suffit d'aller faire retraite en des
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
pas si le foyer chrtien de notre temps est vraiment en progrs sur celui du temps de la
Bienheureuse Marie de l'Incarnation ou de sainte Jeanne d'Arc ; mais ce dont je suis
certain c'est que les notes caractristiques du foyer chrtien, tout en demeurant les
mmes, prsentent un visage nouveau. La manire dont s'expriment l'affection, la
dcence, le respect est d'une nouveaut imprvisible ; mais ce sont toujours ces mmes
vertus essentielles au foyer chrtien qui nous retiennent et nous charment.
Nous ferions des observations analogues au sujet des paroisses. Il existe des lois
permanentes de la paroisse, de son culte eucharistique, de sa fraternit, de sa cohrence.
Tant qu'il y aura des paroisses, ces lois continueront de jouer ; mais ce sera d'une manire
diffrente au cours des sicles. La physionomie d'une paroisse de campagne au temps de
l'agriculture motorise, n'est pas la mme qu' l'poque, encore rapproche, des charrues
beeufs et des tombereaux. Il reste que c'est bien la physionomie d'une paroisse et non
pas celle d'un sminaire ou d'un couvent. - Dans le domaine de ce qui est profondment
humain, qui tient de prs la vie intrieure, comme par exemple la famille ou la paroisse
ce qui me parat marquer encore plus que le progrs, c'est le renouvellement.
Disons, pour bien nous faire comprendre que, dans ce
abbayes mdivales puis en certaines abbayes modernes, pour tre fix sur les progrs
dans les arts.
Au sujet des belles-lettres et de la posie l'exigence de renouvellement est analogue, et l
non plus le progrs n'est pas obligatoire, encore moins est-il illimit. On peut dire sans
doute que les romans de Bernanos vont plus loin que les comdies de Molire dans
l'analyse de l'imposture ; ils reprsentent un progrs. Mais enfin un progrs qui ne saurait
faire fi de la structure (si on peut dire) du sentiment qui est voqu ; et cette structure est
dtermine. L'vocation du pote ou du romancier, aussi riche soit-elle, aussi pntrante,
ne saurait aller au-del de cette structure. Le romancier ou le pote ne risquent pas de se
librer de la nature humaine qu'ils voquent, de ses sentiments, de ses passions, qui sont
toujours dfinis, qui ne sont pas n'importe quoi. Les ouvres des grands gnies s'avancent
plus loin dans la profondeur des sentiments et des passions (des Jeux de l'Enfer et du Ciel
comme disait Ghon) mais il s'agit toujours de sentiments d'homme, de passions
d'homme, du mur de l'homme. Le jour o une ouvre d'art, sous prtexte de progrs,
voudrait faire craquer de telles limites, elle s'anantirait en devenant inintelligible.
domaine, un progrs dcisif fut accompli avec la venue de Notre-Seigneur (1). A partir en
effet de la vie de la Sainte Famille Nazareth, partir des noces de Cana, puis de la
conscration des vierges au dbut de l'Eglise, les maeurs domestiques et la vie de famille
ont t leves un niveau de puret, de pit, de douceur qui taient inconnues de

l'antiquit paenne ou mme judaque. Mais ce progrs fut ralis une fois pour toutes,
comme la venue du Sauveur lui-mme ; les affinements qui ont pu survenir depuis cette
priode absolument unique n'atteignent plus le fond des choses. En revanche, depuis que
ce progrs a t accord aux maisons et aux familles des hommes, grce l'Incarnation
du Fils de Dieu, que de ralisations diverses, que de manifestations imprvisibles de la
noblesse et de la puret dans les foyers chrtiens. Quelles ralisations sont plus belles ?
Dieu le sait. On pourrait ce propos reprendre les strophes de Pguy :
Et comme on ne sait pas quand une anne est belle
Ce qu'on aime le mieux, si c'est les giboules
Ou si c'est le retour de la noire hirondelle Ou si c'est le rseau des peines droules,
Et comme on ne sait pas quand une anne est belle Ce qu'on aime le mieux parmi tant de
beauts Ou du printemps volage ou de l't fidle Ou des graves hivers ou des graves ts
Ainsi Dieu ne sait pas entre tant de beaux jours Ce qu'il aime le mieux, si c'est la douce
enfance, Et si c'est la modeste et simple obissance Ou la gratuit des parfaites amours.
Les considrations sur le progrs dans l'ordre des choses temporelles sont bien souvent en
trompe-l'aeil. On insiste sur le progrs dans un domaine trs particulier, comme par
(1) Voir Annexe 6: Les classiques et l'histoire.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
exemple la thrapeutique, mais on nglige comme je le faisais remarquer plus haut la
contre-partie, mme dans ce domaine particulier, et surtout on oublie de voir qu'il ne
s'ensuit pas obligatoirement un progrs dans l'honntet des moeurs et dans le bien-vivre ;
et pas davantage dans la rflexion philosophique et dans la sagesse. A la suite de ces
progrs partiels, en tel ou tel secteur, est-ce que la civilisation est plus accorde notre
tre moral, moins greve d'injustices, moins provocante l'impudeur et la profanation ?
Incline-t-elle plus efficacement au respect de la femme et de l'enfant, de l'orphelin, du
vieillard et du pauvre ? Il faut avouer que non. Il suffit d'ouvrir les yeux pour constater
que le progrs dans l'ordre des moeurs, des coutumes et des institutions n'est point
corrlatif du progrs thrapeutique ou technique. C'est ainsi que de nos jours la femme
peut bien disposer d'une auto et se servir d'appareils mnagers assez commodes, elle n'est
point pour autant plus honore, plus respecte, ni en dfinitive plus dtendue et plus
heureuse que ses aeules du temps de Blanche de Castille ou d'Isabelle Rome.
Que l'on regarde des tableaux de Le Nain, ce peintre des humbles au xvir sicle. Il a
reprsent des familles de la campagne dans une poque o les travaux des champs
n'taient certes pas motoriss. Or ces figures de laboureurs ou de paysannes refltent un
quilibre et une dignit que l'on ne remarque plus bien souvent chez les agriculteurs
contemporains. Pourquoi ce calme, cette gravit, cette paix empreintes sur les visages ?
Sans doute parce que les paysans qu'il voque gardaient encore peu prs intact le
patrimoine de vertus chrtiennes apportes dans les Gaules plus de quinze sicles
auparavant par les premiers vques et les premiers martyrs. En dehors de ces vertus
chrtiennes nous n'aurions jamais connu cette paix du ceeur, cette assurance devant
l'adversit, cette force d'me qui transfigurent et surlvent les faibles vertus humaines,
qui font que la vie d'ici-bas, dans cette valle de larmes, encore qu'elle soit traverse
d'preuves n'est point cependant empoisonne ni dsesprante. Ce sont des vertus

humaines surleves par la


grce qui sont empreintes sur les nobles visages de Le Nain. Et si l'on rcusait le
tmoignage du peintre que l'on se reporte alors aux documents crits, aux papiers de
famille sur la naissance, le mariage et la mort dans la France d'avant la Rvolution. On
verra bien si les vertus humaines et thologales n'taient point l'apanage ordinaire d'une
civilisation chrtienne encore vigoureuse. - Ce que je voulais dire c'est que le vritable
progrs dans l'ordre des choses humaines consiste avant tout dans le bien-vivre, qu'il est
donc intimement li la foi chrtienne et la Rdemption. C'est aprs que le Fils de Dieu
fut devenu homme pour notre salut, aprs que l'Eglise eut commenc de rpandre les
richesses de l'Evangile, que les hommes ont accd (aussi imparfaitement que ce soit)
une honntet de vie et mme un bonheur de la vie (au milieu des larmes et des
sacrifices) qui n'existaient pas et ne pouvaient exister tant que le genre humain tait
envelopp dans les tnbres, et n'avaient pas t reconcili avec son Crateur par le
sacrifice de la croix. Le bond dcisif dans l'ordre de l'honntet des mceurs et du bienvivre a t accompli avec la venue du Seigneur et la fondation de l'Eglise (1). A ce
moment-l un seuil a t franchi et il n'en reste pas d'autre franchir jusqu'au retour
glorieux du Seigneur. Depuis ce moment-l les ralits qui composent la trame de la vie
ont su quelle tait leur signification ultime ; le travail et l'amour, l'ducation des enfants,
le soin des malades et des vieillards, l'autorit du chef et le loyalisme des sujets, la
protection des innocents et le chtiment des coupables, en un mot les ralits les plus
foncires de la vie d'ici-bas ont appris se situer en face du crucifix, en prsence de la
Messe et des sacrements. Nous avons compris dsormais comment ces ralits pouvaient
cesser d'tre dsesprantes pour devenir saintes et lumineuses.
Or la venue du Christ, la fondation de l'Eglise sont des mystres ultimes, indpassables.
L'illumination qu'elles nous
(1) On dirait la mme chose dans l'ordre philosophique. Voir notamment Gilson : L'Esprit
de la Philosophie Mdivale (Vrin, Paris) ; Maritain : Science et sagesse (Labergerie,
Paris, 1935) et dans son gros ouvrage Philosophie morale (Gallimard, Paris, 1960) le
chap. V : Christianisme et Philosophie.
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dispensent et le progrs qu'elles ont dtermin sont galement, pour l'essentiel, ultimes et
indpassables. Ce que les gnrations humaines ont faire ce n'est point d'inventer une
formule de bien-vivre diffrente de celle qui dcoule de l'Evangile, mais plutt de donner
de cette formule, de ce texte, une version originale parce qu'elle procde de leur vitalit la
plus authentique, la plus secrte. Que cette originalit amne parfois un progrs, c'est
certain ; mais ce progrs consiste mieux dgager les virtualits d'un donn existant dj,
non crer un donn diffrent. A supposer que sur tel ou tel point les moeurs familiales
des foyers chrtiens d'aujourd'hui soient en progrs sur les mceurs familiales des foyers
du xnr sicle cependant elles demeurent pareilles pour l'essentiel. La famille chrtienne
n'est pas inventer.
Il en va de mme dans l'ordre civique. Comme l'crivait saint Pie X quand il frappait le
Sillon en 1910 : La civilisation chrtienne n'est plus inventer, ni la cit nouvelle
btir dans les nues. Elle a t ; elle est : c'est la civilisation chrtienne, c'est la cit
catholique. Il ne s'agit que de l'instaurer et la restaurer sans cesse sur ces fondements

naturels et divins contre les attaques toujours renaissantes de l'utopie malsaine, de la


rvolte et de l'impit. Qu'il s'agisse des droits de la personne et de ceux de l'Etat, qu'il
s'agisse des droits des corps intermdiaires et des droits de l'Eglise, sur ces points et sur
les autres, il existe depuis le temps de l'Incarnation, depuis que l'Eglise jouit de la libert
au sein de la cit temporelle des institutions civiles dignes de l'homme. Sans doute faut-il
les faire vivre selon les besoins et les ressources de notre poque, ce qui peut amener
quelques progrs ici ou l ; mais il ne faut pas songer les crer de toute pice comme si,
pour l'essentiel, elles taient encore dans le nant. Se lancer avec les rvolutionnaires
dans cette folle entreprise de dmiurge c'est se lancer dans des bouleversements sans fin,
effroyables et striles.
Voyons bien tout ce qu'il y a de modestie et de vitalit dans ces renouvellements
vritables, qui sont en quelque
Mythes et sophismes
mesure des accroissements. Des renouvellements de cette sorte ne se ralisent en effet
que si l'homme a recueilli avec pit les richesses authentiques qui lui furent transmises,
s'il a eu la vigueur ncessaire pour les porter puis les faire fructifier avec ses ressources
personnelles. Bien souvent, hlas ! surtout depuis deux sicles, l'attitude qui prvaut est
toute diffrente ; c'est l'attitude d'orgueil, d'impuissance et d'envie caractristique des
chambardements rvolutionnaires.
Qu'est-ce qui se cache en beaucoup de rvolutionnaires ? Un orgueil forcen qui refuse
les valeurs humaines les plus incontestables pour la seule raison qu'elles sont transmises
et qu'il faudrait avoir l'humilit de les accueillir ; et cet orgueil va de pair avec
l'impuissance communier ces richesses et les faire valoir ; alors on aime mieux les
dtruire ou les corrompre. Le sommet du mal est atteint lorsque l'orgueil, impuissant et
destructeur, ose se rclamer de l'Evangile, prtend se justifier par la Rvlation divine, et
se lgitimer par exemple au nom de la batitude des pauvres, de la misricorde pour les
pcheurs, de l'universalit de la Rdemption qui, dans le Christ, ne connat plus ni Juif ni
Grec. Et certes cette doctrine vanglique est la vrit mme, mais tire de son altitude
surnaturelle elle devient un mensonge infiniment meurtrier ; l'Evangile est compltement
fauss par l'orgueil des rvolutionnaires (1). L'orgueil sous quelque forme qu'il se
prsente n'est jamais beau ; mais l'orgueil de l'impuissant qui se pare du manteau
vanglique est particulirement affreux.
Pour accomplir, disions-nous, un renouvellement digne de ce nom il importe que
l'homme fasse fructifier l'hritage transmis, avec ses forces les plus vives, les plus
personnelles. Sinon, bien sr, le renouvellement ne se fait pas. C'est la sclrose. En
prsence de cette inertie les entreprises de chambardement auront la partie belle.
C'est un vrai malheur lorsque la bonne doctrine, les
(1) Voir Annexe 5 : Dtournement rvolutionnaire de l Evangde.

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Mythes et sophismes
saines coutumes, les principes de la sagesse sont enseigns et dfendus par des paresseux
ou ce qui est pire par des profiteurs. Alors des tres pleins de vie et de sve, dsireux de
dpenser leurs nergies au service d'une noble cause, avides de se dvouer en courant des
risques se voient mis de ct, sans raison srieuse par des traditionalistes somnolents
ou intresss. Surtout que rien ne bouge et que l'on ne nous demande pas une dpense
supplmentaire d'nergie, un nouvel effort de vertu !
Evincs, conduits, les tres ardents et gnreux ont du mal saisir pourquoi la tradition
(du moins ceux qui la protgent) ne veulent pas de leur jeune vigueur. D'autant qu'ils ont
vite compris que les intemprances de leur gnrosit, de leur vitalit, ne sont pas la
raison dterminante de leur mise l'cart ; ce qu'on ne leur pardonne pas c'est moins leurs
imprudences que leur gnrosit elle-mme et le feu dont ils brlent.
Ils risquent ainsi d'tre scandaliss par ces fameuses bonnes traditions qui, en apparence
du moins, font corps avec l'inertie ou de misrables intrts. Ils peuvent en venir penser
que la vie et l'originalit, le jaillissement et le risque sont incompatibles avec les sages
coutumes, la saine doctrine ; de l se jeter corps perdu en des innovations effrnes,
peut-tre mme en des violences rvolutionnaires, il n'y a pas bien loin.
Le dtournement par la paresse et le profit des traditions les meilleures est une des causes
non ngligeables des rvolutions. Ce n'est pourtant pas la cause dcisive. Pour le croire il
faudrait n'avoir pas conscience de la terrible gratuit des forces du mal, il faudrait ignorer
que la haine de l'tre et de l'autorit est une triste proprit de notre nature dchue.
Par ailleurs il existe un accord fondamental, bien loin qu'il y ait incompatibilit, entre la
vraie tradition et les forces vivantes, gnreuses, cratrices. Les ressources de la vie, pour
leur honneur mme et leur beau dploiement, demandent se dvouer au service de la
tradition authentique. Cela est quelquefois accord. Et c'est ainsi que viennent au jour les
renouvellements fconds.
Si maintenant nous considrons l'Eglise et non plus la cit politique, comment nous
apparatra le progrs ? Ici encore ce qui nous retient le plus c'est la nouveaut dans la
participation ce qui a t donn une fois pour toutes. Par cette participation, qui est
nouvelle et originale avec chaque chrtien et chaque gnration de chrtiens, certaines
richesses de la Rdemption sont explicites ; en ce sens-l un progrs s'accomplit ; mais
on n'invente pas d'autres richesses ; on ne dcouvre pas un donn rvl nouveau (1), on
n'ajoute pas d'autres sacrements ; on n'arrive pas la saintet par un chemin qui ne serait
pas trac dans l'Evangile. - Ainsi, dans le domaine du culte, les saluts du Saint-Sacrement

nous ont conduits mieux vnrer le mystre de la prsence relle eucharistique : en cela
ils reprsentent un progrs ; mais ils ne nous font pas vnrer je ne sais quel mystre, par
exemple, d'un Christ voluteur ou d'un Christ cosmique ; entendu dans ce sens le progrs
ne serait qu'une corruption. - De mme, dans la vie spirituelle, une Jeanne d'Arc a mis
dans une lumire inconnue jusqu'au xv sicle la voie de la sanctification dans les
responsabilits temporelles et l'on peut parler de progrs en ce sens ; mais le progrs ne
consiste pas du tout (c'est trop clair) en ce qu'elle aurait dcouvert une autre saintet que
celle de l'Evangile, pour ceux qui exercent des responsabilits temporelles et sont en butte
l'chec et la trahison. Il n'y a pas dcouvrir d'autre saintet puisque Jsus est le seul
saint, tu solus sanctus ; et de lui drive toute saintet. La seule chose faire est de nous
laisser faonner par son action ; purifier, sanctifier par son Saint-Esprit ; alors clatera
une fois de plus la nouveaut imprvisible des effets de sa grce et l'invariable Magnificat
sera chant avec un timbre de voix qu'on n'avait pas encore entendu.
(1) Sur le dveloppement homogne des dogmes on peut consulter : Journet Le Message
rvl (D.D.B., Paris) et Le Dogme, chemin de la Foi (Fayard, Paris).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
Le prtendu sens de l'histoire (1)
Il est devenu courant de lire ou d'entendre des propos qui peuvent se rsumer ainsi :
L'avenir qui se prpare est irrsistible, votre devoir d'homme et de chrtien est de vous
engager dans le sens de l'avenir et mme de l'acclrer.
En somme, sacrifice sans condition ou plutt coopration fervente aux exigences du
Moloch de l'avenir, ou de l'volution, ou mme au Moloch de la mutation de l'espce .
On pose en principe que le socialisme, le syncrtisme religieux, l'occultisme, l'rotisme
reprsentent les solutions de l'avenir aux ternelles questions de l'homme. On se. refuse
porter un jugement moral sur ces solutions ; on nous dclare simplement qu'elles sont
inluctables, et l'on nous presse de les favoriser de toutes nos forces.
Vous me parlez de nouveauts qui doivent se raliser inluctablement et qui dj se
prparent. Fort bien. Mais d'abord, comme je suis encore un homme, je tiens porter un
jugement de valeur sur ces nouveauts, je les confronte avec la loi morale ; quand il s'agit
de l'occultisme, du socialisme et de choses semblables, j'affirme au nom de la loi morale
imprescriptible que ce sont des aberrations, des monstruosits, des formes
particulirement horribles de dshumanisation et je n'en veux pas.
Et quand vous m'objectez que mon refus n'a pas d'importance car ce que j'appelle
dshumanisation (et qui est tel) se produira inluctablement par une exigence de l'avenir,
je vous rponds que vous raisonnez en sophiste, car l'avenir comme tel n'a pas
d'exigences ; ce n'est pas l'avenir comme tel qui aurait l'ide et la volont de
dshumaniser les humains ; ce sont des personnes, des personnes groupes en socit ou
formant des partis et des sectes, qui prtendent utiliser la dure de l'histoire pour nous
dshumaniser. Or,
(1) Peut-on nous reprocher de ne pas travailler pour l'avenir? Nous travaillons pour
l'avenir en dirigeant notre action d'aprs des critres qui transcendent le pass, le prsent
et l'avenir. Ce reproche se fonde sur des critres qui nient la nature des choses.
puisqu'il s'agit de la volont de simples hommes, seraient-ils organiss en sectes ou partis,

cette volont peut tre tenue en chec par la volont d'autres hommes, par des sages et par
des saints, par la sainte Eglise qui les rassemble, par la socit chrtienne qu'ils essaient
d'instaurer. Il n'existe pas un avenir tout-puissant pour imposer la dshumanisation ; il
existe des hommes, faibles, changeants et mortels (et convertissables) qui veulent
employer l'avenir nous dshumaniser. Leur puissance n'est pas plus qu'humaine. Rien
d'un pouvoir inluctable.
Ici certains me disent : mais si le pouvoir du dmon s'ajoute leur propre pouvoir, si le
dmon leur donne des ides et rduit leur volont perverse lui servir d'instrument ?... Eh
bien ! mme si cela arrive, - et certes cela arrivera bien et mme c'est dj arriv, comme
le dit l'Ecriture (I), - mme dans cette ventualit oubliez-vous que Satan est jet dehors
(Jo. XII, 31) que l'Eglise de JsusChrist nous porte, nous claire et nous arme, quel que
soit le dchanement des forces de l'Enfer ?
A la volont des impies s'oppose la volont des saints. Mais, me dites-vous, si les saints
viennent dfaillir, si leur rsolution chancelle, si leur persvrance flchit... - Votre
objection nglige une donne capitale. Vous ne vous souvenez pas des promesses
formelles de Jsus-Christ. Il demeure avec son Eglise jusqu' la fin des sicles, il habite
pour toujours la cit sainte en la comblant des grces sacramentelles, des lumires et de la
charit de son Paraclet, de sorte qu'il fait toujours lever les saints en son Eglise, c'est-dire des fidles dont l'amour est assez brlant pour persvrer inflexible devant le mal et
la perscution.
Parce que telles sont les certitudes du chrtien (et c'est dans la foi qu'elles se fondent en
dfinitive) il n'est pas prs de flchir les genoux devant ce mythe d'un avenir soi-disant
(1) Dans la premire ptre de saint Jean (chap. 2 et 4) l'Antchrist nous est montr dj
l'oeuvre ; dans l'Apocalypse (chap. 13), le Dragon (le diable) prte son pouvoir la Bte
de la mer (pouvoir politique) et la Bte de la terre (les fausses doctrines), mais le
Dragon et les deux Btes vont inluctablement leur ruine (chap. 19 et 20).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
inluctable (foncirement pervers) que l'on prtend lui imposer coup de sophismes, et
mme d'un sophisme deux temps. (Dans le premier temps on identifie l'avenir une
sorte de dmiurge dou de toute-puissance, alors qu'il s'agit d'une simple volont
d'homme ; dans le second temps on mconnat la toute-puissance du Christ et sa grce
toujours l'xuvre dans les mes saintes qui refusent de se laisser
garer.)
L'histoire humaine baptise histoire sainte
Il y a une histoire sainte ; nous avons tudi le catchisme et l'histoire sainte. Nous
gardons le souvenir de ces rcits extraordinaires avec les grandes images qui les illustraient. Je vois encore la fille du Pharaon qui recueille le petit Mose abandonn au
courant du fleuve et dont le berceau s'est arrt sur le bord du Nil, retenu au milieu des
joncs ; je vois la Mer Rouge qui s'est dresse et ne coule plus et l'immense foule qui

avance en chantant, comme travers une norme tranche, entre deux parois de mer
immobile ; je vois aussi les hbreux dans un dsert de sable et de cailloux qui
s'empressent ramasser la manne dans des paniers. Et combien d'autres images qui sont
restes graves dans ma mmoire.
Mais qu'est-ce que je dois en conclure ? Quelle est la conclusion que nos matres nous
apprenaient tirer, sinon qu'il y eut l'histoire d'un peuple, absolument privilgi, par
lequel le Seigneur Dieu prparait le Salut qu'il nous donnerait en Jsus-Christ son Fils ;
une histoire consigne dans l'Ecriture Sainte et dont l'accomplissement est le Seigneur
Jsus. Il y eut Abraham et les Patriarches, Mose, David et les Prophtes, puis au terme de
tout celui qu'ils annonaient et de qui tout drive : Jsus-Christ ; - l'table de Bethlem, le
croix du Calvaire, les apparitions pascales et les langues de feu de la Pentecte ; -
Jsus-Christ que les deux Tes
taments regardent : l'Ancien comme son attente, le Nouveau comme son modle, tous
deux comme leur centre (1). Avec Jsus-Christ l'Ecriture Sainte s'arrte parce que tout
est rvl ; l'histoire sainte, au sens ordinaire de ce mot, est vraiment consomme parce
que la plnitude de la grce est maintenant accorde aux hommes dans l'Eglise et qu'il ne
viendra pas s'ajouter une autre plnitude ; c'est l'histoire de l'Eglise qui commence c'est-dire la participation infiniment varie, et renouvele chaque jour, aux richesses que nous
avons reues en Jsus-Christ, A partir de Jsus-Christ il y a l'histoire de l'Eglise qui reoit
tout de Jsus-Christ et grce sur grce ; il y a l'histoire des cits dociles l'Eglise ou
devenues ses ennemis, il y a le mystre d'iniquit qui est l'oeuvre et poursuit son
histoire en essayant de pervertir les cits et mme de s'insinuer dans l'Eglise ; mais il n'y a
plus d'histoire sainte au sens o l'on prend d'habitude ces termes : prparation du Salut en
Jsus-Christ et ralisation du Salut par l'Incarnation rdemptrice ; - cette prparation du
Salut se faisait par les rvlations donnes un peuple lu ; par certains vnements
figuratifs particuliers ce peuple ; par le culte clbr dans ce peuple.
Ce n'est pas ici une insignifiante querelle de vocabulaire ; il s'agit de bien plus : la ralit
mme du mystre chrtien est en cause. En effet, s'il est vrai, comme on nous le rpte
depuis quelques annes - et jusque dans des semaines religieuses - s'il est vrai que tout
vnement, du fait d'tre aux mains de Dieu, mrite d'tre dclar histoire sainte, s'il est
vrai que le mme et unique Esprit qui parlait par le livre de l'Exode continue travailler
aujourd'hui l'histoire humaine alors il est logique de conclure que par les vnements de
l'histoire humaine, l'Esprit-Saint nous apporte et fait progresser la Rvlation dans
l'Eglise comme il l'a fait, dans le peuple lu par les vnements de l'Exode. Ds lors, par
les vnements de l'histoire humaine l'Eglise recevrait je ne sais quel complment de
lumire et de grce qui lui ferait dfaut ; elle serait voue des mutations continuelles.
Mais
(1) Pascal, Pense N 749 de fd. Brunschwig.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
alors tout ne nous aurait pas t donn en Jsus-Christ. - Il me parat extrmement grave,
et mme aberrant d'crire et de prcher que les vraies dimensions du message
vanglique sont rvles l'Eglise par les vnements et par l'histoire humaine ; la vrit
est toute autre ; car les vraies dimensions de l'Evangile ont t rvles par l'Esprit de
Dieu au jour de la Pentecte et les vnements qui ont suivi ont t seulement une

occasion de les expliciter ; et l'explicitation ellemme s'accomplit par la vertu de l'Esprit


de Dieu et non par la vertu des vnements. Elever l'histoire humaine la dignit de
cause efficiente de la Rvlation et du Salut aboutit ncessairement noyer la Rvlation
dans le flux et le reflux des transformations de l'histoire humaine, dissoudre le salut
dans l'histoire humaine et le vider de son contenu. Comment ose-t-on soutenir que le
mme Esprit qui guidait et faisait progresser l'histoire sainte rside dans l'histoire
humaine en vue de procurer le Salut ? C'est dans l'Eglise que rside le Saint-Esprit avec
la grce et la lumire qui sont donnes l'Eglise en plnitude. C'est par l'Eglise que le
Saint-Esprit procure le Salut et non par l'histoire humaine. Sinon l'Eglise n'est plus
l'Eglise, messagre unique de la Rdemption.
De mme c'est un sophisme de prtendre que l'histoire humaine rvle le visage de
Dieu . En ralit c'est l'Eglise qui rvle aux hommes, avec une fidlit d'pouse, ce
visage adorable. L'Eglise rvle ce visage parce qu'elle est dpositaire de la Rvlation et
de la Grce du Seigneur ; l'histoire humaine, non.
Quant l'ide traditionnelle que Dieu nous parle par les vnements elle est souvent
comprise de nos jours en un sens trange et mme faux, comme si Dieu par les vnements, nous suggrait de cder au courant historique le plus fort ou le plus
avantageux et de nous livrer au mouvement de l'histoire . L'aboutissement de ces
propositions est hlas ! bien connu : puisque, nous dit-on, Dieu nous fait signe par les
vnements et puisque le communisme est un des vnements majeurs de notre sicle,
nous ne devons pas nous y opposer mais au contraire le seconder. Le sophisme est
palpable ; Dieu en effet nous fait signe
Mythes et sophismes
par les vnements, mais la condition que nous portions en notre coeur sa lumire
surnaturelle pour les discerner. Privs de cette lumire objective, immuable et rvle,
nous ne risquons pas de voir ce que Dieu attend de nous dans les vnements ni de
comprendre le signe que Dieu nous fait. D'autant que c'est de deux manires diffrentes et
mme contraires que Dieu nous fait signe, soit par les vnements, soit par les courants
historiques . Suivant la nature des vnements - nature qui est juge par la raison et par
la foi - tantt Dieu nous demande de nous opposer de toutes nos forces et de rsister
mme jusqu' la mort, tantt d'avoir l'humilit et la simplicit de cooprer selon nos
talents. Mais comment discerner la nature des vnements et reconnatre l'invitation de
Dieu si nous n'avons pas la lumire de Dieu qui transcende les vnements et qui les
juge ? Cette notion d'vnement comme signe de Dieu n'est pas rejeter, mais elle doit
tre nergiquement dlivre de ce mythe de l'histoire qui la dforme et la pourrit. Tant
que l'on continue de confondre courant historique et Rdemption, vnement historique
et Salut, histoire humaine et Cit de Dieu, tant que l'on imagine une espce
d'identification entre l'histoire de la Cit de Dieu et l'histoire des cits politiques (ou
mme, la limite, l'histoire de la Contre-Eglise) tant que l'on est embourb dans ces
confusions, on se rend incapable de saisir comment Dieu nous parle par les vnements.
Si Dieu nous donnait des matres de sa main, oh ! qu'il leur faudrait obir de bon
coeur ! La ncessit et les vnements en sont infailliblement. Lorsque Pascal notait
cette rflexion dans le Mystre de Jsus il ne voulait pas dire qu'il nous faut cder au
courant de l'histoire. Lui qui s'opposait au courant historique du laxisme et dont
l'indignation flambait dans les. Provinciales tait mille lieues d'imaginer, comme les
faux-prophtes de notre temps, que les courants historiques de l'heure sont en eux-

mmes, - en dehors d'un jugement d'aprs les critres de la foi, - l'expression infaillible de
la sainte volont de Dieu.
Du reste pour arriver juger pratiquement selon les cri

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Mythes et sophismes
tres de la foi soit les contingences de la vie soit les vicissitudes de notre sicle, pour
dcouvrir vraiment l'invitation de Dieu, il faut avoir une volont arrte d'aller dans le
sens de la plus grande gnrosit, de la charit parfaite. Sans cette disposition notre
prudence demeurerait trs incertaine, notre discernement de l'invitation divine risquerait
beaucoup d'tre illusoire et dsastreux. Si notre choix profond, mme peu conscient, avait
t celui de la facilit, de l'intrt propre, de la volont de puissance, si nous avions de la
sorte fauss compagnie Jsus crucifi, sa lumire et son amour, il est douteux que
nous parvenions saisir ce qu'il nous demande l'occasion des vnements ; nous ne
serions pas capables sans doute de nous laisser faire par lui comme il le veut, dans telle
cisconstance, afin que tout coopre au bien de ceux qu'il aime ; (car il ne tient en mains
les vnements, avec toutes leurs circonstances, que pour cette fin suprme, qui est le
bien des lus). L'exemple des saints est ici trs rvlateur. Si les saints fondateurs comme
saint Dominique, saint Jean de la Croix, Monsieur Ollier, si les saints Docteurs ou les
saints rois ont rpondu non pas ( proprement parler) l'invitation de leur temps, mais
l'invitation de Dieu pour leur temps, c'est avant tout parce qu'ils s'taient livrs Dieu
compltement et qu'ils brlaient d'une charit hroque.
Pour en finir avec le sophisme de l'histoire humaine divinise disons que rien n'est
dangereux pour la foi, rien n'est ruineux pour la vie spirituelle et l'action apostolique,
comme d'interroger l'histoire humaine en supposant que l'Esprit de Dieu s'y trouve cach,
qu'il va nous apparatre et nous dicter la conduite tenir. En revanche si nous coutons
l'enseignement de l'Eglise qui transcende l'histoire humaine, si nous nous appliquons
connatre les dogmes de la foi, si les critres de la foi sont intrioriss par une vie de
sacrifice et d'amour, alors regardant en paix les vnements nous serons capables de
dcouvrir ce que le Seigneur attend de nous leur occasion, quelle disposition doit tre la
ntre, comment donner une rponse d'honneur et d'amour. Or cette attitude chrtienne
traditionnelle en prsence des v
nements, et parmi les vicissitudes de l'histoire, est tout le contraire de l'attitude hglienne
ou progressiste ; car ceux qui sont touchs par Hegel ou le progressisme, souvent leur
insu, commencent par ngliger la doctrine immuable de l'Eglise et sous-estimer les
dogmes dfinis ; ils dcrtent qu'ils sont dpasss et sujets des rvisions ; et ils se mettent l'coute de l'histoire humaine pour y saisir comme ils le prtendent l'Esprit de

Dieu qui la travaille .


Que le Seigneur Jsus, unique Sauveur des hommes et Roi souverain des sicles, que la
Vierge Marie, notre Mre et notre Reine qui est victorieuse de toutes les batailles de Dieu
prservent les chrtiens, les clercs aussi bien que les lacs, de tomber victimes des
prestiges tnbreux de cette idole moderne qui est l'histoire humaine.
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4. Les derniers jours du monde
Je suis persuad que le Seigneur nous demande, la vue
du monde actuel gagn par l'apostasie, de ne pas nous lais
ser vaincre par la frayeur ou l'angoisse ; nolite timere pusillus
grex (ne craignez pas petit troupeau). Confidite, ego vici
mundum (Confiance, j'ai vaincu le monde). Je ne pense pas cependant qu'il nous
demande d'chapper toute angoisse, toute crainte, lui qui frissonnait de peur durant la
sainte agonie et qui se lamentait sur Jrusalem infidle, irrmdiablement voue la
vengeance divine pour n'avoir pas su
reconnatre le temps o elle tait visite.
Je sais que l'on trouve des chrtiens bien satisfaits et sans la moindre inquitude devant la
situation qui est ntre. Mais leur satisfaction n'est pas selon le coeur du Christ. Elle
procde d'un accommodement avec le monde, et d'abord d'un refus de le regarder en face,
de peur d'y reconnatre le travail du diable et d'avoir se souvenir de la croix du Christ. Alors que tant de baptiss vivent dans l'inconscience des sacrements qu'ils ont reus, sont
enferms dans des institutions lacistes et parfois athes ; alors que la perscution,
scientifiquement combine, a pris une ampleur sans prcdent du fait du communisme ;
alors qu'un nombre croissant de prtres deviennent sceptiques sur leur sacerdoce, doutent
de sa grandeur divine comme de sa ncessit absolue et clbrent sans dignit les saints
mystres ; alors que la
Les derniers jours
luxure insolente, impavide, progresse partout et multiplie les stratagmes pour obsder,
pour abrutir les faibles mortels ; en un mot pendant que les tnbres s'tendent sur la face
de la terre il se trouve des clercs et des lacs pour estimer que les choses ne vont pas trop
mal et que l'on a bien tort de s'inquiter. Ils parlent et agissent comme s'ils taient cuirasss, blinds de satisfaction. Et peut-tre le sont-ils, en effet. Que faudra-t-il pour leur
ouvrir les yeux sur la dmesure du pch, pour faire voler en clats leur carapace
d'hbtude ?
Eh ! bien, la vue de ce monde qui est bti l'encontre de la foi, qui est exactement
organis pour perdre les mes sans faire de bruit, en neutralisant les ractions, la vue
d'un tel monde s'il nous arrive d'tre tout d'abord effrays comment parvenir surmonter
cette impression premire ? Comment ne pas cder la tentation de fuir ou de dsesprer ? Il n'est qu'un remde : redoubler de foi ; rpter plus instamment la supplication de
l'Evangile : Seigneur, je crois, mais augmentez ma foi ; prier instamment NotreDame
qu'elle nous obtienne de poursuivre la route
Vitam praesta puram Iter para tutum Ut videntes Jesum Semper collaetemur.
En nous apprenant regarder vers Jsus, la Vierge Marie nous rendra capables de
poursuivre la route dans la paix et dans la joie intrieures, mme si la route devenait

encore plus impraticable qu'elle n'est aujourd'hui. Et il n'est pas douteux qu'elle ne
devienne un jour plus impraticable, puisque cela est prdit. Il est prdit que la grande
apostasie doit tre consomme par l'ensemble des nations cependant que surgira
l'Antchrist, l'homme de pch. Mais le Seigneur sera le matre de cette ultime priode
des temps historiques comme il est le matre de la priode prsente, comme il tait le
matre des sicles de chrtient. De ces vrits la Vierge cordemptrice nous rendra tout
fait certains :
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Les derniers jours
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Iter para tutum
Ut videntes Jesum Semper collaetemur.
Relisons ici les Ecritures inspires qui prophtisent l'apostasie gnrale :
Que personne ne vous gare d'aucune manire, car (l'avnement du Seigneur ne viendra
pas) si l'apostasie ne s'est pas produite d'abord et si l'homme de pch ne s'est pas
manifest, le fils de perdition (1), celui qui s'oppose et qui s'lve au-dessus de tout ce qui
est appel Dieu ou chose sainte, jusqu' s'asseoir dans le temple de Dieu, voulant luimme passer pour Dieu. Ne vous souvient-il pas que je vous ai dit ces choses lorsque
j'tais encore avec vous ? Et maintenant ce qui le retient vous le savez, pour qu'il n'entre
en scne qu'en son temps. Car le mystre d'iniquit est l'aeuvre ds ' prsent. Que
seulement ce qui le retient encore soit cart et alors se dcouvrira l'impie que le Seigneur
Jsus doit dtruire du souffle de sa bouche et anantir par l'clat de son avnement ; cet
impie qui doit venir accompagn de la puissance de Satan, parmi toutes sortes de
miracles, de signes et de prodiges trompeurs et avec toute la force de sduction de
l'iniquit pour ceux qui se perdent, parce qu'ils n'ont pas accueilli l'amour de la vrit
pour leur salut. Et cause de cela Dieu leur enverra une puissance de sduction si
efficace qu'ils croiront au mensonge, afin que soient jugs tous ceux qui n'ont pas cru la
vrit mais se sont complus dans l'injustice. (II Thess. II, 3-12.)
(1) Les exgtes montrent que si l'Antchrist peut tre entendu en un sens collectif et en
quelque sorte permanent comme reprsentant les personnages et les organisations qui
s'opposent l'Evangile tout au long des sicles et qui cherchent le corrompre (c'est par
exemple le sens de la la Jo. II, 18 et IV, 3) il n'en reste pas moins qu'il y aura un
Antchrist rserv aux derniers jours et qu'il sera un tre personnel. On peut voir ce
sujet, dans La Bible de Jrusalem en fascicules (Cerf, Paris) les ptres aux
Thessaloniciens par le Pre Dewailly o. p. - ou encore dans L'Apocalypse du P. Allo o. p.
(Gabalda, Paris) l'introduction au chapitre X, sur l'eschatologie du N.T. ; - et surtout la
fila Pars qu. 8 art. 8 sur l'Antchrist, tte des mchants, qui montre, entre autres choses, la
diffrence entre l'Antchrist de la fin et les autres impies dans le cours des ges, qui sont
Antchrist seulement titre de prcurseur et par une sorte de prfiguration ; ce qui est
dj beaucoup.
Saint Matthieu avait dj trac des derniers jours un tableau aussi dramatique, quoique
moins explicite sur certains points. Jsus leur rpondit : Prenez garde que personne ne
vous sduise parce que beaucoup viendront en mon nom disant : Je suis le Christ et ils en
sduiront beaucoup... Et parce que l'iniquit abondera, la charit d'un grand nombre se
refroidira. Mais celui-l sera sauv qui aura persvr jusqu' la fin. Et cet Evangile du

Royaume sera prch dans toute la terre pour servir de tmoignage .toutes les nations ;
et c'est alors que viendra la fin... L'affliction de ce temps-l sera si grande qu'il n'y en a
point eu de pareille depuis le commencement du monde jusqu' prsent, et qu'il n'y en
aura jamais. Et si ces jours n'avaient pas t abrgs, nul homme n'aurait t sauv ; mais
ces jours seront abrgs en faveur des lus.
Alors si quelqu'un vous dit : Le Christ est ici ou il est l, ne le croyez point. Car il
s'lvera de faux Christ et de faux prophtes qui feront de grands prodiges et des choses
tonnantes, jusqu' sduire, s'il tait possible, les lus euxmmes. J'ai voulu vous en
avertir auparavant. Si donc on vous dit : le voici dans le dsert, ne sortez pas pour y aller ;
- le voici dans le lieu le plus retir de la maison, ne le croyez pas. Car comme un clair
qui sort de l'Orient parat tout d'un coup jusqu' l'Occident, ainsi se produira l'avnement
du Fils de l'homme. L o sera le corps, les aigles se rassembleront (1). (Matth. XXIV,
4-5 ; 12-14 ; 21-28.)
Or mme dans ces annes qui nous sont difficilement imaginables, le Seigneur tiendra
toutes choses en ses mains. Une des preuves les plus palpables, c'est qu'il ne permettra
pas que les tnbres de la grande apostasie recouvrent le monde avant que la lumire de
l'Evangile n'ait brill sur tous les peuples (Matth. XXIV, 14) ; d'autre part la grande
apostasie ne l'empchera pas de dlivrer le peuple juif de son aveuglement millnaire et
de le ramener l'unit de l'Eglise (Rom. XI). La dmesure du scandale dans les der
(1) Nous avons adopt dans l'ensemble la traduction de Lemaitre de Sacy; elle nous parait
suffisamment sre ; elle prsente l'avantage sur beaucoup d'autres d'tre compose en
excellent franais.

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Les derniers jours
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
niers jours du monde ne diminuera pas la puissance du Seigneur, de sorte que pour les
chrtiens qui vivront alors il n'y aura pas de vrai motif de perdre courage ; plus forte
raison devons-nous demeurer fermes et confiants nous qui ne sommes pas exposs des
prils aussi extrmes ; encore que notre temps, avec les pouvoirs nouveaux dont
disposent les deux Btes, soit peut-tre une rptition gnrale du temps de l'Antchrist.
Mais pour celui qui a la foi rien n'est une raison de manquer de confiance (1).
Ne craignez point ceux qui tuent le corps et ne peuvent tuer l'me ; mais craignez plutt
celui qui peut perdre et l'me et le corps dans l'Enfer. N'est-il pas vrai que deux
passereaux ne se vendent qu'une obole, et nanmoins il n'en tombe aucun sur la terre sans
la volont de votre Pre. Mais pour vous les cheveux mme de votre tte sont tous
compts. Ainsi ne craignez point, vous valez beaucoup mieux qu'un grand nombre de
passereaux. (Matth. X, 2831.) Vous serez has de tout le monde cause de mon nom.

Cependant il ne se perdra pas un cheveu de votre tte. C'est par votre patience que vous
possderez vos mes. (Luc, XXI, 17-19.)
Nous trouverons force et consolation dans la foi et les paroles de la foi. Consolamini
invicem in verbis istis (I Thess. IV, 18) : C'est dans les paroles de Dieu lui-mme que
nous puiserons le rconfort. Quant aux paroles seulement humaines, elles nous irriteraient
plutt surtout lorsqu'on veut nous persuader que notre sicle n'est pas plus mauvais que
d'autres. Cela est faux. Il existe une nouveaut dans le mal et un progrs. Les forces de
l'Enfer ne furent pas toujours dchanes avec une puissance aussi tendue, aussi froce.
Ce n'est pas de tous temps par exemple, c'est seulement de notre temps, que l'athisme a
t impos des pays catholiques et peupls en majeure partie de baptiss ; c'est seulement de notre temps que l'absence de Dieu et de son Christ, cette absence qui est pire que
l'idoltrie, a t le signe satanique imprimant sa marque sur les institutions et
(1) Voir p. ex. Ila Ilae qu. 18 art. 4 sur la certitude de l'esprance.
le mode de vivre. Si vous voulez nous dire des paroles de rconfort, et d'esprance,
rappelez-nous plutt que ce monde organis pour rendre Dieu absent ne peut quand
mme empcher que des messes ne soient clbres et que la doctrine de vrit ne soit
toujours enseigne par des docteurs fidles ; montrez-nous les signes certains que les
portes de l'Enfer n'arrivent pas prvaloir et que le Seigneur ne cesse de venir, mais
n'essayez pas de nous faire voir rose ou gris ce qui est noir comme de l'encre. Nous ne
pouvons soutenir contre l'vidence des faits, que les deux Btes n'ont pas augment leur
pouvoir depuis Celse ou Marc-Aurle, depuis Calvin ou la grande Elisabeth. Ce qui est
vrai c'est que leur force, certainement accrue, est en dfinitive comme rien par
comparaison avec la Toute-Puissance de l'Agneau, en face des remparts de la sainte cit.
La mission de Bernanos fut de dnoncer la conspiration diabolique de notre monde contre
toute vie de prire ; de clamer qu'un tel monde touffait les mes en srie ou les rejetait
dans le dsespoir. Il n'est pas difficile de faire remarquer les stridences de ses colres, de
dplorer un ton de voix qui n'est pas toujours juste. Il parat cependant plus utile de faire
attention avec lui la nouveaut, la gravit du mal qui nous empoisonne. Prenons garde
galement qu' partir d'une certaine acuit dans la perception du mal, quand on a refus
les illusions confortables d'une inconscience plus ou moins volontaire, il ne reste que
quelques attitudes possibles : l'oraison ou la prdication des saints ; le silence glacial des
dsesprs ; le haltement d'pouvante ou la clameur de ceux qui, ayant chapp de
justesse au dsespoir, ne sont pas encore assez pacifis dans l'oraison pour faire entendre
des paroles la fois vengeresses et porteuses de paix. S'il est vrai que Bernanos n'avait
pas assez de saintet pour supporter sans flchir la vision qui s'imposait lui, j'aime
mieux, plutt que de lui en faire grief, regarder bien en face le mal contre lequel il
s'indigne (1). Aprs tout il ne
(I) Lire par exemple cette espce de Somme bemanosienne que reprsente la longue
conclusion de La grande peur des biens-pensants, Edouard Drumoni. Il convient de
rapporter ce sujet la vision saisissante de Bernanos : Vous saurez

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Les derniers jours
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
fait souvent qu'exprimer sa manire ce que Pie X crivait dj avec la tranquille majest
du Pontife suprme, dans son Encyclique E supremi apostolatus Cathedra, lorsque se
levait l'aurore inquitante du xxsicle. Or Pie X tait un saint ; il crivait dans la paix de
l'oraison et avec la lumire de l'Esprit de Dieu :
Il est trs vrai que de nos jours les nations ont frmi et les peuples ont mdit des
projets insenss contre le Crateur (Ps. 2) ; ils se sont cri d'une voix presque unanime :
Retirez-vous d'ici (Job XXI, 14). De l, chez un trs grand nombre, une disparition
complte du respect l'gard du Dieu ternel ; de l des habitudes de vie prive et
publique qui font totalement abstraction de sa souverainet ; bien plus, on s'efforce par
tous les moyens et avec toute la ruse possible de faire absolument disparatre le souvenir
de Dieu et jusqu' sa notion.
Qui considrera ces choses ne pourra viter de craindre qu'une telle perversion des
esprits ne soit un avant-got et comme un prlude des maux qui doivent survenir la fin
des sicles et que le fils de perdition dont parle l'Aptre ne soit dj l'muvre sur la terre
(II Thessal. 11, 3) tellement sont extraordinaires l'audace et la fureur de l'assaut gnralis
contre la pit et la religion, les attaques contre les dogmes de la foi rvle, l'obstination
pour mettre fin l'accomplissement de tout devoir religieux.
Et tout au dbut de l'Encyclique le Pape nous confiait
Nous tions effrays en voyant la condition si lamentable de l'humanit d'aujourd'hui.
Tout le monde peut constater que la socit humaine est en proie dsormais un mal
ce que c'est qu'une certaine paix - non pas mme celle qu'entrevoyait Lnine, agonisant
sur son lit de sangle, au fond de sa hideuse mansarde du Kremlin, un o:il ouvert l'autre
clos - mais celle qu'imagine, en ce moment peut-tre, en croquant ses cacahutes au
sucre, quelque petit cireur de botte yankee, un marmot tte de rat, demi-saxon, demi
juif, avec on ne sait quoi de l'anctre ngre au fond de sa molle enrage, le futur roi de

l'acier, du caoutchouc, du ptrole, le trusteur des trusts, le futur matre d'une plante
standardise, ce dieu que l'univers attend, le dieu d'un univers sans Dieu. (G. Bernanos La grande peur des bienpensants, p. 454, Grasset, Paris, 1931.)
extrmement grave, plus grave que dans le pass ... (Societas) gravissimo nunc, supra
praeteritas aetates... urgeri morbc, un mal qui ronge jusqu'aux moelles, qui empire tous
les jours et qui aboutit la ruine et la mort. Ce mal est l'abandon de Dieu, le
dtournement de Dieu. - De son ct Pie XI crivait en 1937 dans Divini Redemptoris :
Nous voyons avec une immense douleur pour la premire fois dans l'histoire une rvolte
mthodiquement calcule et organise contre tout ce qui est divin (1).
Or lorsque paratra l'Antchrist, on atteindra effectivement le comble d'horreur prophtis
par l'Aptre. Prophtie qui nous fait frmir mais qui ne laisse pas d'tre vridique. Les
vnements qu'elle annonce doivent arriver coup sr. On ne saurait traiter ces textes de
saint Paul comme des figures de style ou des allgories. L'Ecriture infaillible annonce des
vnements tout fait rels et dtermins : apostasie gnrale et venue de l'Antchrist.
L'Ecriture n'entre pas dans tous les dtails ni dans les dernires particularits ; mais sur la
ralit des faits elle parle aussi nettement qu'il est possible. Or, pourquoi les choses
doivent-elles en venir cette extrmit et pourquoi nous l'avoir fait savoir ? N'y avait-il
pas un danger de nous exposer de vaines inquitudes ? Il ne semble pas et mme cette
rvlation nous est trs salutaire.
Elle arrte net en effet les rveries du messianisme charnel. Ayant lu ce texte dans la foi,
il nous devient impossible d'imaginer que l'extension de l'Evangile aboutirait peu peu
supprimer les perscutions de l'Eglise venues de l'extrieur et les trahisons machines du
dedans. Les deux Btes ne dsarmeront jamais ici-bas ; bien au contraire elles perfectionnent leurs armes et dveloppent leur tactique mesure que l'histoire s'coule et se
rapproche du terme. Ds lors, nous ne pouvons plus regarder du ct des sicles (ou peuttre seulement des annes) qui doivent encore venir, pour y
(1) Divini Redemptorts, n22, traduction .1. Madiran (N.EL, Paris, 1959).

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Les derniers jours
trouver repos et consolation. Bien plutt la pense du futur, si du moins nous prenons

garde ce qui nous est prdit, nous amne naturellement nous souvenir de l'ternel,
tourner notre esprance vers la patrie cleste et le Roi immortel des sicles, redire avec
une fermet plus grande le dernier article du Credo de la messe : exspecto resurrectionem
mortuorum et vitam venturi saeculi.
Ainsi donc valait-il mieux, pour nous amener vivre au niveau du ciel, que le Seigneur
nous instruise sur la manire dont le monde devait finir et quel point il serait possd du
diable. Prenons garde toutefois l'exacte porte de cette prophtie : le monde sera
possd du diable parce que le diable disposera d'une puissance d'garement jamais
obtenue jusque-l, non parce qu'il sera devenu capable d'annuler les effets de la
Rdemption et de supprimer l'action de l'Eglise ; - parce qu'il aura russi dans l'esprit de
nombreux chrtiens pervertir les vrits de la foi et les faire oublier (peut-tre en se
servant de hirarchies parallles), non parce qu'il aura renvers le sige de Pierre, aboli
toute prdication orthodoxe ou crev les yeux des hommes de bonne volont qui ne
dsirent que de voir ; - parce qu'il aura permission de nuire jusqu' l'extrme, non parce
qu'il cessera d'tre enchan par le Christ vainqueur. Il demeure jamais impuissant sur
ceux qui ont renonc l'amour de la vie, jusqu' souffrir la mort . (Apoc. XII, 11.)
Les derniers jours du monde, pour dangereux qu'ils puissent tre et tnbreux et sordides,
sont encore des jours de Rdemption ; ces temps demeurent inclus dans la plnitude des
temps. Ainsi la plnitude de la lumire et de l'amour qui furent donns aux hommes une
fois pour toutes en JsusChrist, cette plnitude ne nous sera jamais plus retire ; de mme
que le gouvernement de Jsus-Christ ne cessera plus jamais de faire sentir sa souverainet
pleinire pour le bien des lus : telles sont les deux vrits que nous devons tenir
indfectiblement lorsque nous relisons les prophties sur la fin des sicles.
D'ailleurs si nous mditons les textes comme ils sont crits, nous voyons que la tendresse
du Seigneur et l'efficacit
de sa rgence sont exprimes avec une nettet qui ne permet pas d'hsitation. Comment
n'tre pas rassurs ? L'affliction de ce temps-l sera si grande qu'il n'y en a point eu de
pareilles depuis le commencement du monde jusqu' prsent, et qu'il n'y en aura jamais.
Et si ces jours n'avaient pas t abrgs, nul homme ne serait sauv ; mais ces jours
seront abrgs en faveur des lus (Matth. XXIV, 21-22). - Vous serez has de tout le
monde cause de mon nom. Cependant il ne se perdra pas un cheveu de votre tte. C'est
par votre patience que vous possderez vos mes. (Luc XXI, 1719.) - Mes brebis nul ne
les ravira d'entre mes mains. Ce que le Pre m'a donn est plus grand que toutes choses et
personne ne peut le ravir de la main de mon Pre. (Jean X, 28-29.)
Lorsque l'Ecriture parle de la fin du monde, elle annonce les vnements ultimes d'une
histoire qui est entre depuis Nol, Pques et Pentecte dans la plnitude des temps et pas
du tout une re nouvelle situe en dehors de cette plnitude. - Ici, prenons garde la
diffrence qui existe entre la premire venue du Sauveur et son retour glorieux. Les jours
de sa premire venue se contredivisent ceux qui les ont prcds, non seulement par
l'intensit des grces accordes mais encore par la nature du don qui nous a t fait ; car
le Pre du ciel n'a pas seulement accord des grces surabondantes, mais il a aim le
monde jusqu' lui donner son propre Fils, plein de grce et de vrit. Voil pourquoi
l'Incarnation du Verbe demeure sans comparaison avec les visites de Dieu qui l'ont
prcde. Voil pourquoi galement le pch des Juifs quand ils refusrent le Messie est
plus grave, sans comparaison, que tous les pchs qu'ils avaient commis jusque l, car
c'est le Fils de Dieu en personne qu'ils ont crucifi, mettant ainsi le comble aux pchs de

leurs pres. (Matth. XXIII, 32.) Mais la saintet du Verbe Incarn fut infiniment plus
agrable Dieu que la malice des bourreaux et des blasphmateurs. La saintet de Jsus
dans la Passion rparait surabondamment pour le pch de ce peuple, comme pour tous
les pchs des hommes, et mritait par avance la conversion d'Isral.
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Les derniers jours
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Or la venue du Seigneur est ralise une fois pour toutes. C'est fait ; cela ne sera jamais
rvoqu. Le Verbe s'est fait chair et il demeure parmi nous. Ds lors tous les sicles sans
exception, y compris les sicles de la fin des sicles, sont enferms, sont inclus dans
l'effusion plnire de la grce. Il n'existera pas une diffrence de nature soit dans le bien,
soit dans le mal, entre les derniers jours et les autres jours. Il existera cependant une
diffrence, d'abord dans l'intensit du mal et son extension - ce qui explique pourquoi ces
jours sont placs part et ont fait l'objet d'une rvlation particulire. - Il existera aussi
une diffrence dans la plus grande sollicitude avec laquelle Dieu entourera ses lus, il
abrgera mme ces jours cause d'eux ; et l'on ne peut douter que la Vierge Marie ne
prenne alors les chrtiens en charge avec un soin encore plus maternel et plus jaloux.
Puisque nous sommes certains que Dieu proportionne de plus grandes grces des
preuves et des tentations plus grandes, nous sommes certains aussi que les chrtiens qui
vivront ces heures vraiment part dans l'histoire de la plnitude des temps pourront dire
comme leurs frres des sicles antrieurs et mme avec encore plus d'assurance : Qui
donc nous sparera de la charit du Christ ? Est-ce la tribulation ou l'angoisse ? la faim, la
nudit ou les prils ? la perscution ou le glaive ?... Mais dans tous ces maux nous
sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aims. Car je suis assur que ni la mort,
ni la vie ; ni les anges, ni les principauts, ni les puissances ; ni les choses prsentes, ni
les futures ; ni la force ; ni tout ce qu'il y a de plus haut ou de plus profond, ni toute autre
crature ne pourra jamais nous sparer de l'amour de Dieu qui est en Jsus-Christ NotreSeigneur. (Rom. VIII, 35-49.)
Par ailleurs, s'il ressort manifestement des apparitions de porte mondiale que la Vierge
Marie intervient d'autant plus pour le salut des hommes que ceux-ci travaillent davantage
aux derniers prparatifs de la grande apostasie, on peut penser (1) qu'elle se montrera
d'autant plus notre Mre et
(1) Voir saint Louis-M. Grignon de Montfort, la prire embrase pour les aptres des
derniers temps.
notre Reine, lorsque la dfection sera presque gnrale et la consommation toute proche.
Ainsi les derniers jours, pour effroyables qu'ils doivent tre, non seulement seront abrgs
cause des lus, mais aussi ils seront abrits comme les jours d'avant et plus encore que
les jours d'avant ; ils seront sauvegards dans le Cceur divin du Rdempteur ToutPuissant et dans le Coeur Immacul de Notre-Dame.
Aprs cela nous nous demanderons peut-tre pourquoi le Seigneur Dieu, matre des
hommes et des temps, a fix les tapes de l'histoire comme il l'a fait, comme c'est
rapport dans les Saintes Ecritures. Si nous croyons son amour, nous saisissons bien la
raison d'tre des interventions misricordieuses : cration dans l'tat de justice originelle,
promesse d'un rdempteur aprs le premier pch, vocation d'Abraham et, par-dessus
tout, l'Incarnation du Verbe dans le sein de la Vierge Immacule, enfin Pques et

Pentecte. Cependant si l'amour infini et proprement surnaturel nous explique la


succession des misricordes, qu'est-ce qui nous expliquera les tapes de l'infidlit ? (1)
Certes nous savons que le pch avec ses efforts et ses tentatives a des limites
infranchissables ; notamment le pch ne risque pas d'abolir les effets de la Rdemption
ni la sainte Eglise. Mais pourquoi le Seigneur a-t-il permis qu'il se dveloppt en des ralisations chaque fois plus monstrueuses (2) jusqu' la venue de l'Antchrist, jusqu'
l'avnement de l'homme de pch ? - L'approfondissement de la perversit ne parat pas
niable quand on lit attentivement les Ecritures. C'est ainsi que lorsque l'humanit, blesse
en Adam, se multipliait sous le
(1) Voir Annexe 1 : L'amour de Dieu et le mystre du mal.
(2) Sur cette aggravation des infidlits on peut lire les pages du cardinal Journet qui
mriteraient de devenir classiques, dans son ouvrage Le Mal (D.D.B., Paris, 1962), au
chapitre le mal dans l'histoire, la section sur la rvlation de saint Paul, p. 287 295. Sur le mystre d'Isral, ses privilges, sa dfinition, son chtiment, sa conversion il y a
toujours profit relire dans le Discours sur l'Histoire Universelle de Bossuet le chapitre
20 de la seconde partie : Les jugements de Dieu sur les Juifs et sur les Gentils.

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Les derniers jours
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
rgime de la loi de nature et qu'elle tait visite dans ses demi-tnbres par une grce qui
l'orientait mystrieusement vers le Christ (Veni exspectatio Gentium et desideratus
earum), dj dans ces premiers temps de notre espce, la multitude des nations se
dtourna de Dieu et se perdit peu peu dans une idoltrie aux croyances absurdes et aux
rites abominables (I). Ensuite lorsque le Seigneur Dieu, pour empcher que l'aveuglement
ne devienne total et pour prparer le monde la venue de son Fils, se fut rserv un petit
peuple qu'il prit par la main et dont il fit lui-mme l'ducation, ce peuple bni, au moment
mme o le fils de Dieu en personne lui tait donn, refusa de le recevoir, - l'exception
(1) Le monde paen qui tait un monde d'idoltres contenait, c'est bien vident, des
valeurs de civilisation trs prcieuses ; songez aux grandes intuitions de Sophocle sur
les lois non-crites , aux raisonnements d'Aristote sur le primat de la contemplation, aux
discours de Platon sur la justice qui est absolue, qui a sa rgle au-dessus des institutions
de la cit et que l'homme doit pratiquer pour elle-mme. (Voir Lagrange o.p. Mlanges
d'histoire religieuse, p. 122, Gabalda, Paris, 1915.) Cependant ce monde antique est sous
l'emprise d'une formation religieuse trs fausse et inspire par le dmon ; l'idoltrie est
l'uvre du dmon : omnes du Genhum daemonia (ps. 95)... Un savant historien, un
excellent humaniste comme le Pre Lagrange a souvent insist sur ce point. Dans toutes
ces religions polythistes plus ou moins portes l'idoltrie, l'homme vaut mieux que ses
dieux. Il voudrait pouvoir les aimer ? En fait il se soumet leurs exigences mmes barbares... Les Grecs qui les ont faits si beaux ont introduit l'immoralit dans leurs
crmonies, pour leur tre agrables en les imitant. Chez les Smites on jette des enfants
chris dans le brasier d'un Moloch ou d'un Saturne qui les reoit dans ses mains rougies
par le feu. Partout la pratique des prostitutions sacres, des processions obscnes. C'est ce
que le cour et la raison elle-mme condamnaient et que l'Etat ne tolrait que par gard
pour ses dieux qui chappaient son contrle. Qu'est-ce dire ? Si les dieux valaient
moins que les hommes qui eussent voulu ne les adorer que comme bons, c'est donc qu'ils
avaient t tromps, c'est qu'il faut reconnatre en eux de mauvais dmons. Cette
conclusion fait sourire les esprits forts, je ne vois pas comment on peut y chapper.
(Lagrange o.p. ; conclusion du livre sur : Les Mystres, l'Orphisme, (Gabalda, Paris).
Mmes ides dveloppes dans le chapitre dj cit des Mlanges d'Histoire Religieuse,
surtout p. 129 et sq. Voir aussi le Discours sur l'Histoire Universelle de Bossuet, dans la
Suite de la religion chap. 16 et 26).
Nulle part (dans les religions orientales aux trois premiers sicles de notre re) nous
n'avons rencontr le monothisme proprement dit, tel qu'il existait chez les Juifs. Point
d'Homme-Dieu, point de Rdempteur en dehors de l'glise chrtienne, point
d'Eucharistie. La morale des religions orientales tait celle des paens du temps. Aucun
texte ne nous autorise supposer que les sanctuaires aient exig rien de plus, sauf des
exercices rituels, sans porte pour la rforme de tout l'homme ; plusieurs textes nous
obligent conclure que la moralit des rites et la conduite des
d'un petit reste. Alors le Seigneur Dieu rejette Isral pour un temps, il appelle les nations

idoltres et les fait entrer dans l'Eglise ; mais tout aussitt, le mystre d'iniquit s'insinue
dans les communauts des convertis ; ils ne retournent sans doute pas aux idoles du
paganisme, mais ils tombent dans l'hrsie et dj peut-tre se prparent l'apostasie. La
premire ptre de saint Jean, tout au dbut de la conversion des paens et de leur entre
dans l'Eglise nous affirme sans ambages : Mes petits enfants c'est ici la dernire heure ;
et comme vous avez entendu dire que l'Antchrist doit venir, il y a ds maintenant
beaucoup d'Antchrists ; ce qui nous fait connatre que nous sommes dans la dernire
heure (I). Ils sont sortis de chez nous, mais ils n'taient pas des ntres. (la Jo. II, 18-19.)
Tout esprit qui divise Jsus-Christ n'est point de Dieu ; et c'est l l'Antchrist dont vous
avez entendu dire qu'il doit venir ; et il est dj maintenant dans le monde. (la Jo. IV, 3.)
Vraiment le dernier tat de ces convertis du paganisme tait pire que le premier (Matth.
XII, 45). Longtemps contenue, fortement musele par les grands saints qui fleurissent
dans l'Eglise et par les structures honntes d'une civilisation selon le Christ, l'apostasie est
finalement parvenue depuis quatre sicles, mais surtout sans doute depuis la Rvolution,
prtres taient au-dessous du niveau moyen des honntes gens. Ce n'est pas l le spectacle
qu'offrait le christianisme. Avec quelle assurance Origne parle Celse de la rforme des
mours opre par la foi chrtienne... Jsus est mort pour le salut des hommes. Aprs avoir
assis le principe inbranlable de l'unit de Dieu le christianisme ajoutait que le Fils gal
au Pre, un avec le Pre, s'tait incarn pour nous. Il m'a aim et il s'est livr pour moi.
Le pch est effac ; ... le chrtien converti commence une vie nouvelle, consacre
l'amour de Dieu qui l'a aim. Quel rapport y a-t-il entre cette histoire et la mort
accidentelle d'Attis. d'Adonis ou d'Osiris, pleurs par leurs amantes? (Lagrange o.p.,
Mlanges d'Histoire Religieuse (Gabalda, Paris 1915), le chapitre sur les religions
orientales, p. 114 et sq. Ce chapitre est lire d'autant plus qu'il tait une bonne critique
d'un ouvrage classique qu'on vient de rditer : Franz Content : Les Religions Orientales
dans le
Paganisme Romain (Geuthner, Paris 1963).
(1) Au sens o saint Paul disait Nous pour qui sont arrivs les derniers temps (la Cor.
X, 11) c'est--dire les temps du Verbe de Dieu incarn, de l'Esprit-Saint envoy, de
l'glise fonde ; les temps qui ne seront pas remplacs par des temps nouveaux d'ici le
retour du Christ en gloire ; les temps de l'Incarnation rdemptrice et de Marie, Mre de
Dieu et des hommes.
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Les derniers jours
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
faire sentir presque partout sa virulence ; de nos jours elle a pntr in sinu et gremio
Ecclesiae comme l'affirme saint Pie X. Et certes ce n'est pas la faute de l'Eglise. Et, mme
si nous ne sommes pas assez saints, nous n'allons pas dire que le progrs de l'apostasie
soit ncessairement ni toujours de notre faute. Il serait puril d'oublier le odio oderunt me
gratis (Jo. XV, 25). - Pourtant nous ne sommes pas au terme ; le mal doit empirer encore,
tel point que, malgr la conversion d'Isral, qui se produira certainement, la grande
apostasie gagnera les hommes et l'Antchrist paratra. Lorsque reviendra le Fils de

l'Homme, c'est peine s'il trouvera la foi sur la terre (Luc, XVIII, 8). Nous nous
demandons pourquoi ce trajet de l'iniquit et cette progression dans le refus ? Il me
semble que pour prouver quelque explication de cette permission divine du pch des
hommes, avec ses paliers successifs, nous devons, malgr les apparences, chercher du
ct de l'amour. En vrit Dieu nous gouverne en ayant choisi une conomie qui honore
davantage notre libert et qui convient mieux notre foi. Et c'est l une preuve d'amour.
Sans doute si Dieu gouvernait les cratures libres selon une conomie miraculeuse, de
sorte que les tres dfectibles soient empchs de jamais le trahir, soient immuniss
immanquablement contre leur nant originel, l'histoire de notre espce n'aurait pas connu
cette srie de prvarications. Cependant c'tait nous traiter davantage selon ce qui nous
convient que nous appeler marcher vers lui tels que nous sommes, sans nous dispenser
de courir les risques quoi nous expose notre dfectibilit radicale (comme sans nous
exempter des peines mrites par le pch). - Par ailleurs cette disposition tait meilleure
pour la foi et la vie spirituelle. En effet la foi est oblige de devenir plus forte lorsqu'elle
doit s'exercer dans la nuit et malgr toutes sortes d'apparences contraires. De mme notre
attachement au Christ est oblig de devenir plus aimant et plus vigoureux lorsque sa
puissance divine n'est pas clatante, lorsque les deux Btes paraissent dominer le prsent
et tenir en main le futur.
Ainsi donc il convient mieux pour la puret de la foi, de
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l'esprance et de l'amour que les lments ngatifs ne soient pas limins de notre longue
histoire, de sorte que dans la conduite de l'humanit comme dans la sanctification de chacun de nous, notre Dieu mrite vraiment le nom de Dieu cach. Tu es Deus absconditus,
Deus Isral. Et le fait qu'il se cache est le signe d'un plus grand amour puisqu'il nous
invite par l le chercher avec plus d'empressement, d'humilit, de confiance.
En tout cas, moins d'un gouvernement divin tout extraordinaire (1), nous voyons mal
comment l'humanit, tout au long des sicles, aurait pu chapper aux dfections majeures
que rapporte l'Ecriture. Dfections qui demeurent libres, videmment ; mais moins
d'une Providence qui serait quasi-exceptionnelle, comment seraient-elles vites ? A
moins d'une sorte de miracle, comment le peuple juif, malgr ses privilges, n'en serait-il
pas venu comprendre son lection d'une manire orgueilleuse et charnelle, ce qui devait
le conduire repousser le Christ ? A moins d'une sorte de miracle, comment le ferment de
l'hrsie n'aurait-il point pntr dj les premires communauts chrtiennes ? Or ce
refus de la lumire totale donne par le Christ ne pouvait que provoquer un aveuglement
pire que celui de l'idoltrie. Enfin, moins d'une sorte de miracle, comment le refus de la
lumire n'en serait-il pas venu jusqu' l'apostasie ? Et
(I) La question : pourquoi les tapes du mal dans l'histoire est videmment diffrente de
la question : pourquoi le premier pch ? Cependant elle n'est pas sans relation avec elle.
Il nous semble donc que la rponse la question : pourquoi le premier pch peut orienter
vers une rponse la question : pourquoi les tapes historiques du mal? Voici ce que dit
le cardinal Journet la page 282 de son grand livre Le Mal (dj cit) : Tout est fini pour
l'ange aprs sa faute, mais non pour l'homme. Il reste capable de pardon. Dieu qui dans sa
puissance ordonne, conduit les tres selon le rgime exig par leur nature, pourra
prendre occasion mme de sa faute pour faire quelque grande misricorde. En sorte que,
ceux qui demandent pourquoi Dieu, qui connaissait de toute ternit la chute d'Adam, ne
l'a pas miraculeusement empche, on doit rpondre par une seconde raison qui n'existait

pas dans le cas des Anges, que Dieu n'aurait jamais support la catastrophe du monde de
l'innocence, fatale non seulement pour Adam mais pour toute sa descendance, s'il n'avait
pens nous introduire par elle, dans le monde meilleur au total de la Rdemption. Aux
pages suivantes sont rapports les textes faisant autorit de saint Cyrille d'Alexandrie,
saint Lon, saint Thomas, les Carmes de Salamanque et saint Franois de Sales.
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Les derniers jours

THOLOGIE DE L'HISTOIRE
comment les fauteurs de l'apostasie ne seraient-ils pas acharns la rendre universelle ?
(Ce qui arrivera effectivement, puisque c'est annonc, par le moyen peut-tre d'un
systme de pense et d'un appareil de pression dont le modernisme peut nous faire
entrevoir la puissance et la perfidie.) De toute manire nous pensons que pour l'Eglise
aussi se ralisera la parole bouleversante, le sinite usque huc rapport par saint Luc
vangliste dans le rcit de la Passion (1) (Luc. XXII, 51).
De savoir cela ne diminue en rien notre obligation de faire face aux assauts diaboliques.
A aucun prix nous ne devons pactiser avec l'ennemi sous prtexte qu'il gagnera encore du
terrain. Le devoir de rsistance et de fidlit demeure aussi imprieux. Il en est de nous
comme des aptres qui devaient demeurer fidles l'heure de la puissance des tnbres,
encore que cette heure ait t prdite comme devant sonner infailliblement, tandis que les
forces du mal iraient jusqu' l'extrme : sinite usque huc.
Par ailleurs, bien que l'conomie selon laquelle Dieu nous gouverne ne soit pas
miraculeuse, prenons garde de ne pas rduire la part du miracle. Car des miracles radieux
illuminent la vie de l'Eglise ; et les amis fidles de JsusChrist discernent dans leur propre
vie des interventions comme extraordinaires qui les pntrent de reconnaissance et
d'humilit. Mais les miracles, par nature, demeurent l'exception (2).
Et puis tous ces grands arguments de convenance, tous ces raisonnements, encore qu'ils
nous apportent un certain secours, ne nous suffiront pas, si nous n'avons rien d'autre,
l'heure de la tentation et de la lutte. Ils ne nous rempla
(1) Dans son livre si remarquable sur La Fin des Temps (D.D.B. Paris, 1953) Josef Pieper
met en lumire les deux grands moyens qui seront employs par l'Antchrist et que nous
appellerons pour bien traduire la pense de l'auteur germanique : mondialisation du
pouvoir politique, constitution d'une super-Eglise qui neutraliserait les diverses
confessions. Il est clair que ces deux grands mcanismes ont commenc de fonctionner
sous nos yeux.
(2) Sur les interventions miraculeuses, voir du mme auteur : Les Mystres du Royaume
de la grce, tome 2 : Le chemin de la saintet, chap. Vif : Les grces gratis datae. (Mme
diteur.)
100
cent ni l'oraison et la sainte Messe, ni le Rosaire et la Liturgie. Ils restent de peu d'effet
tant qu'ils n'aboutissent pas un approfondissement de notre prire. Si nous poursuivons
la rflexion thologique c'est parce que nous la croyons capable, dans une certaine
mesure, de nous fortifier dans la foi en vue de la lutte, et de nous mettre sur le chemin de
l'oraison.
L'aspect ngatif de l'histoire et la prparation de l'Antchrist, nous voyons trs bien ce
que cela veut dire dans le monde o nous sommes placs. Nous voyons aussi que le
Seigneur demeure avec nous et que l'Eglise ne fera pas dfaut. Mais pour arriver le
savoir sans flchir, pour ne jamais perdre coeur, pour continuer de faire face, nous devons
joindre la rflexion thologique une supplication instante ; bien mieux, la thologie doit
nous incliner l'oraison et la supplication : Je crois, Seigneur, mais augmentez ma foi.
- Vierge Marie, priez pour nous. - Venez Seigneur Jsus.
101

Epilogue

L'Esprit et rEpouse disent : Venez.


Que celui qui entend dise : Venez...
Oui, je viens promptement.
Apoc. XXII.
Oui, je viens promptement. Il ne semble pas y avoir d'obscurit dans cette rponse du
Seigneur. Cependant, du moins quand il s'agit de son avnement glorieux, sa venue est
diffre dans un avenir qui nous chappe. Ds lors que signifie sa rponse si ferme
l'imploration de son Epouse et comment l'interprter ?
On peut dire sans doute que la Parousie est toute proche puisque, pour Dieu, mille ans ne
sont pas plus qu'un seul jour. Mais de notre point de vue, comme le second avnement,
l'avnement de gloire parat reculer dans le lointain. Voici deux millnaires dj que
l'Eglise proclame : et iterum venturus est cum gloria judicare vivos et mortuos. Des Te
Deum sans nombre, sous les votes de toutes les cathdrales, n'ont cess de faire retentir
depuis saint Ambroise le verset solennel Judex crederis esse venturus, et cependant nous
attendons encore la manifestation du Juge suprme. Dans ces conditions il me semble que
la promesse si rconfortante d'une prompte venue, encore qu'elle dsigne certainement le
retour glorieux de Jsus-Christ, doit dsigner aussi une autre espce de visite, une visite
d'un mode diffrent.
S'agit-il de la mort de chacun de nous, de notre heure dernire, de ce passage redoutable
du Seigneur Jsus qui viendra nous chercher comme un voleur ? Sans doute. Et en ce
sens-l il est bien vrai qu'il ne tarde pas venir. Quel
pilogue
ques annes peine nous sparent de l'heure de la mort. La vie de tout homme tient dans
le creux de la main ; elle s'coule tout de suite semblable cette eau que nous avons prise
dans notre main la fontaine et qui nous glisse aussitt entre les doigts. Et si nous
pouvons toujours tendre la main pour reprendre un peu d'eau, il n'en est pas de mme de
la vie. Sa fuite est irrparable. C'est pour cela qu'il est juste de dire que le Seigneur ne
tarde pas venir.
Que le Matre rentre la tombe du jour, au plus pais de la nuit, ou la pointe de l'aube
au chant du coq, son retour n'est jamais diffr bien longtemps. Puissions-nous alors ne
pas dormir, tre trouvs prts. Et que la sainte Mre de Dieu prie pour nous maintenant et
l'heure de la mort, afin que notre part ternelle, aussitt aprs le dernier soupir, soit avec
elle la Vierge Immacule, avec Jsus son Fils, avec le Pre et le Saint Esprit, les Anges et
les Bienheureux.
Non moins qu'au second avnement, non moins qu' notre propre mort, la promesse de
Jsus de venir sans tarder me parat se rapporter galement son action dans l'Eglise et
aux manifestations de son gouvernement souverain.
Le Seigneur est prsent dans l'Eglise mais il ne cesse d'y venir. Si nous considrons par
exemple l'offrande mystrieuse qu'il fait chaque Messe de son sorps immol pour la
multitude humaine en rmission des pchs, il est vident qu'il arrive sans tarder, qu'il ne
cesse de se rendre prsent pour chacun de ceux qui veulent s'offrir avec lui et le recevoir.
- Veni Domine, noli tardare suppliait le Prophte dans l'ancien testament ; et le Seigneur
rpondait srement sa prire ; mais dans le testament nouveau et ternel, depuis que le
Verbe s'est fait chair, cette supplication est exauce au-del de tout ce que pouvaient

pressentir prophtes et patriarches. Chaque prtre qui clbre la Messe, chaque fidle qui
y assiste et fait la communion prouve avec une grande paix quel point son attente est
dj comble. En vrit il vient
103

102
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
promptement, lui-mme en personne, sous les espces eucharistiques. (Il vient encore par
les autres sacrements, quoique d'une autre manire que par le Saint-Sacrement.)
Il vient comme matre de vrit, comme Verbe illuminateur, lors des grandes
proclamations dogmatiques de son Eglise. Sa prsence est rendue plus sensible et plus
manifeste, elle se renouvelle en quelque sorte avec les dclarations infaillibles des
conciles, les dfinitions ex cathedra des successeurs de Pierre, les anathmatismes
solennels qui cernent d'un trait dfinitif les dogmes de la foi, qui dressent un rempart
inexpugnable aux ruses et aux machinations du Prince des tnbres. - Cependant, mme
en dehors du solennel et de l'extraordinaire, dans la vie quotidienne de son Eglise, dans la
simple dispensation de la saine doctrine par les ministres fidles, le Seigneur actualise sa
prsence et renouvelle sa venue. (Et il est vident comme nous le disions plus haut que
ces diffrentes venues n'ont pas le sens d'une volution progressiste ; il s'agit d'un
renouvellement, d'un approfondissement de ce qui fut donn une fois pour toutes.) - Le
Christ suggre l'Eglise par son Esprit-Saint tout ce que dj il nous avait dit (Jo. XIV,
26) car il nous avait dit tout ce qu'il entend auprs du Pre (Jo. XV, 15) et il n'est pas
question d'y ajouter. Ou bien comme dit saint Jean de la Croix, il nous fait entrer plus
avant dans l'paisseur ; dans l'paisseur de sa vie et de son amour ; mais cette vie et cet
amour rsident en lui en plnitude, de sorte que l non plus il n'est question ni de
dpasser, ni de faire voluer.
Ce qu'il ne faut pas oublier quand nous parlons de la clbration des sacrements - et avant
tout de l'Eucharistie - ou de l'illumination par la saine doctrine, c'est que de telles venues
du Seigneur, qui sont visibles et sensibles, sont ordonnes la venue invisible dans nos
mes. Tout l'appareil visible de l'Eglise, qui est divin et indispensable, les pouvoirs
hirarchiques avec leurs fonctions dtermines et ncessaires, sont ordonnes la grce
invisible (mais qui se traduira par des izuvres bien visibles) l'accroissement de la foi, de
l'esprance, de la charit.
A chaque progrs des vertus thologales dans notre me
Epilogue
correspond une nouvelle venue du Seigneur (1). Voici que je me tiens la porte et je

frappe. Si quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte (en accomplissant des actes d'un
plus grand amour) j'entrerai chez lui (par une nouvelle venue) et je souperai avec lui et lui
avec moi. (Apoc. III, 20.)
Mais ce n'est pas seulement ainsi que le Seigneur vient promptement. Il faut proposer une
interprtation plus dconcertante de son retour, de ce marana tha qui tait la formule de
salutation entre les premiers chrtiens. Il me semble que nous pouvons aussi traduire :
Mme lorsqu'une multitude de frles innocents ou peut-tre de demi-coupables est
emporte dans le mme tourbillon qu'une poigne d'apostats forcens ; mme lorsque la
foule des minores, gars plus ou moins volontairement, est frappe avec la petite bande
des majores qui ont prvariqu avec une lucidit diabolique, il reste vrai de dire que le
Seigneur vient. - Ou encore : il vient travers les perscutions qui s'abattent sur les
nations chrtiennes, alors que tant de fidles taient imprpars ou vivaient dans la
tideur. Par tous ces vnements qui nous dconcertent, c'est lui qui nous atteint. Pour
surprenante qu'elle soit au premier abord cette interprtation parat lgitime, lorsque l'on
sait du moins que le Seigneur fait cooprer toutes choses au bien de ceux qu'il aime, ordonne tout pour le bien de ses lus, et d'abord les croix.
Que la douleur, Pre soit bnie ;
Mon me dans tes mains n'est pas un vain jouet Et ta prudence est infinie...
Il ne parat pas arbitraire de proposer la paraphrase suivante de l'Apocalypse : Vous
voyez le rle considrable que jouent le Dragon et les deux Btes dans l'extension de
(1) Comme l'expose s. Thomas, avec sa prcision unique dans les explications, la
question des missions divines la Pars, q. 43, notamment art. 3 et S.

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
la sauvagerie, dans la diffusion du mensonge et du scandale. Vous entendez leurs
aboiements furibonds. Pourtant, n'en doutez pas, ce ne sont pas eux les matres ; ils sont
tenus en laisse et vaincus d'avance. A l'occasion de leur dchanement effroyable, Jsus
vient la rencontre de son Eglise afin de la prparer pour le jour de son avnement
glorieux. Il reste le matre des vnements et fortifie chacun de nous pour lui faire
remporter la victoire. Il ne permettra pas que se perde un seul de ces petits qui croient en
lui. Il vient promptement non pas en ce sens que son retour en gloire serait immdiat ;
mais en ce sens qu'il prpare l'Eglise dans l'immdiat son retour en gloire, serait-ce au
plus pais de la nuit et pendant que l'apostasie gagne la terre entire. L'Eglise en est
tellement certaine qu'elle chante pendant la veille du Samedi-Saint : et nox illuminatio

mea in deliciis meis ; et encore, avec le psalmiste : probasti cor meum et visitatasti nocte
(Vous avez mis mon caeur l'preuve et vous l'avez visit dans la nuit : Ps. XVI.) Et saint
Jean de la Croix disait Le Seigneur a toujours dcouvert aux mortels les trsors de sa
Sagesse et de son Esprit. Mais il les dcouvre encore plus, maintenant que la malice nous
montre encore plus son visage.
Un caeur simple, une me illumine par la foi et qui adore avec amour la croix du Christ
saura reconnatre sa venue dans des situations analogues celle des chrtiens de Rome du
xvit sicle qui, aprs le sac de la ville par les lansquenets luthriens, furent vendus
comme du btail aux Turcs et aux Maures, trafiquants d'esclaves et sectateurs de
Mahomet. Hroques dans la foi et l'amour, ces chrtiens, rduits en servitude mais
inaccessibles l'apostasie, ne doutrent pas que le Seigneur ne vint promptement ; et la
paix ne fut pas enleve de leur me.
J'cris cela tant sans aucune illusion sur la profondeur inoue de dtresse et d'angoisse
insparables d'un tel hrosme, sur la qualit trs secrte d'une paix intrieure qui
demeure vivante parmi tant d'horreurs. Je n'ignore point que le sort de beaucoup de nos
frres dans la foi est pire assurment que celui des chrtiens et des chrtiennes vie
Epilogue
times du sac de Rome sous le Pape Clment VII. Je n'ai aucun got pour je ne sais quel
romantisme du martyre. Je reconnais l'importance inapprciable pour le salut des mes de
la stabilit des patries chrtiennes, avec la justice de leurs institutions et la vraie libert de
l'Eglise. Mais j'entrevois aussi la perfection de fidlit qui peut s'accomplir au sein de la
dtresse ; je pense que lorsque le Seigneur envoie des chtiments sur le monde, ce n'est
pas seulement afin de punir les coupables, c'est pour tirer du ca'ur des saints un tmoignage de fidlit qui n'tait pas encore mont vers lui. Il en est de mme lorsqu'il permet
les perscutions.
Seule une telle vue sur les chtiments divins ou les perscutions permet d'chapper au
vertige du dsespoir en prsence des grandes tourmentes qui se dchanent avec une
stupidit de bte, - ces raz-de-mare effroyables qui engloutissent sans voir et sans
entendre tant d'innocents avec les criminels. Le raz-de-mare est sans doute aveugle mais
il est tenu en main par le Seigneur qui sait et qui voit et qui le gouverne pour le bien des
lus. Surtout dans ces heures tnbreuses, le Seigneur illumine les mes de bonne
volont, les rconforte, les attache lui indfectiblement. Du fond de ces mes dchires,
broyes jusqu'au centre d'elles-mmes, s'lve une prire si humble et si vhmente qu'il
n'y rsiste pas : il descend et il leur donne de vaincre leurs ennemis. Les efforts du
mensonge et de la mchancet, renouvels sans cesse tout au long de l'histoire, ne servent
en dfinitive qu' obtenir des serviteurs de Dieu une forme nouvelle de fidlit. Cette
fidlit dans la tourmente et la nuit est l'effet certain de la visite du Seigneur. Oui, je viens
promptement.
Ainsi donc l'Eglise demande au Seigneur de la prparer par ses visites son retour en
gloire, lorsque sera complet le nombre des lus et acheve leur perfection ; et le Seigneur
l'exauce promptement serait-ce d'une manire trs cache, venant vers elle travers la
tribulation, qui est toujours grande hlas ! mais qui atteint parfois une ampleur dmesure.

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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Epilogue
(Beaucoup ne savent plus reconnatre le Seigneur lorsqu'il visite, par les flaux de la
justice, une ville ou un peuple qui ont prvariqu ; beaucoup ne croient plus aux interventions de la justice de Dieu. Sous prtexte que l'Evangile annonce la dlivrance et la
misricorde, ils trouvent inadmissible de parler de chtiments clestes ; cette notion serait
dpasse et rtrograde. La vrit est diffrente. Il est certain que le temps de la
Rdemption est un temps de misricorde et de dlivrance, mais il est galement certain
que les coups de la justice sont bien souvent ncessaires pour acheminer les criminels
vers les douceurs de la misricorde. Souvenonsnous ici du bon larron et que son exemple
nous claire. Il est bien probable qu'il n'aurait pas obtenu le pardon et qu'il n'aurait pas
prouv les effets de la misricorde de Jsus s'il n'avait pas t puni et s'il n'avait fini par
reconnatre la main de Dieu dans cette punition mme.)
Je viens sans tarder. Comprenons aussi que la venue du Seigneur prend parfois un
caractre miraculeux. Sans doute, disions-nous, ce n'est point selon un rgime miraculeux
qu'il gouverne le monde ; et mme lorsque sa venue ne revt pas des formes
extraordinaires, il ne laisse pas de rpondre l'imploration de son Eglise. Cependant de
loin en loin il vient par des prodiges et des merveilles, et cela est ncessaire pour
empcher les portes de l'Enfer de prvaloir.
Il faut l'apparition du labarum et la victoire du PontMilvius, il faut la droute des
Cathares Muret et le dsastre des Turcs et des Barbaresques Lpante pour que l'Eglise
conserve ce minimum de libert temporelle qui est obligatoirement requis pour la
dispensation de la grce divine. Il faut pareillement pour empcher les chrtiens de
mourir touffs sous le poids des institutions et des propagandes anti-naturelles et
lacistes, il faut que la Vierge Immacule en de solennelles apparitions convoque tout son
peuple - la multitude immense des baptiss - la conversion, au repentir et la prire.
Sans les interventions miraculeuses de Marie, mre de l'Eglise, il deviendrait en
quelque sorte impossible l'ensemble des fidles de regarder vers Jsus-Christ.
Ainsi les visites miraculeuses du Seigneur Jsus et celles de Notre-Dame sont-elles
indispensables pour soutenir la vie de l'Eglise et la prparer la Parousie. Qui de nous,
ayant peru que les tnbres s'tendent sur la face de la terre et que notre monde s'est
organis pour faire mourir les mes en douceur, sans que personne ne trouve redire, qui
de nous ayant le sentiment que la grande apostasie approche, ne supplierait le Seigneur

Jsus de nous accorder auparavant une visite miraculeuse, serait-ce la suite des
chtiments que nous avons mrits ? Et s'il ne le faisait pas, s'il ne nous accordait d'autres
formes de victoires que de nous faire persvrer dans la nuit, nous resterions en paix
malgr tout, ayant la certitude que, mme sans miracle, il vient promptement.
Nous croyons que l'une de ces venues les plus inoues, les plus consolantes, sera la
conversion du peuple dont il est issu selon la chair, ce peuple juif qui est tout fait
unique, qui est bni entre tous, mais aussi entre tous infidle et chti. Et son
endurcissement se prolonge depuis bientt deux millnaires. Nous sommes avertis par
l'Ecriture que le Seigneur le ramnera. Nous ignorons les modalits de cette rintgration ; est-ce que par exemple, lorsque Isral rentrera dans l'Eglise, il ne sera pas
dcim, rduit un tout petit nombre, cependant que l'ensemble des nations aura subi une
diminution incroyable par l'effet de quelque guerre ou de quelque cataclysme (1)? Nous
ignorons tout cela et ces conjectures n'ont pas une telle importance. Ce qui importe c'est
de hter par notre prire la conversion d'Isral, le peuple dont le Fils de Dieu a tir son
origine selon la chair, le peuple de la Vierge Immacule et des douze aptres. Que le
Seigneur, chaque Messe, daigne se souvenir de notre pre Abraham qui lui offrit en
figure le sacrifice que nous
(1) Cf. Nova et Vetera, 1935, II, Le Royaume de Dieu sur terre.
s
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
offrons dsormais en ralit et qu'il ramne lui la descendance charnelle du premier
patriarche. Supra qu propitio ac sereno vultu respicere digneris...
Venez Seigneur Jsus. Et nous avons la certitude que vous venez. Que votre visite soit
clatante ou qu'elle demeure cache au sein de la nuit, vous venez immanquablement.
Jamais vous ne repoussez la prire de votre Epouse ; jamais vous ne dcevez son attente.
- Lorsque vous n'accordez pas exactement ce que nous demandons vous accordez ce que
nous prfrerions si dj nous tions admis vous contempler face face. Vous tes
proche de ceux qui vous invoquent - de ceux qui vous appellent en vrit (Ps. 144).
Venez Seigneur Jsus. - Oui je viens sans tarder.
Annexes
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Annexe 1 : L'amour de Dieu et le mystre du mal
Chapitre 4, p. 95
Si nous recherchons le pourquoi de l'ordre surnaturel en gnral, et la raison d'tre, en
particulier, de la ralisation que Dieu a voulue de fait, nous devons conclure : parce que
cela convenait souverainement l'amour de Dieu. Dieu a tant aim le monde qu'il lui a
donn son Fils unique afin que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais qu'il ait la vie
ternelle (Jo. III, 16). Prcisons qu'il a donn son Fils au monde par l'Immacule Vierge
Marie, ensuite que le salut ne peut tre ralis qu' l'intrieur du Royaume la fois saint
et juridique constitu par le Fils de Dieu - l'intrieur de l'Eglise ; hors de l'Eglise pas
de salut.
Certes on voit sans peine comment la surlvation de l'homme et de l'ange la vie mme

de Dieu - infiniment au-dessus des corps et des esprits - convenait l'amour divin. On
saisit sans difficult que, le propre de l'amour tant de se rpandre, c'est par amour que
Dieu a cr ; plus forte raison c'est par amour qu'il fait participer sa vie absolument
propre et rserve la crature spirituelle. Mais la permission du pch et la damnation,
comment comprendre qu'elles convenaient au suprme amour ? De mme quelle
convenance existe entre le suprme amour et la croix du Christ, et nos croix personnelles
si nous voulons vivre dans le Christ ? Et encore quelle convenance entre l'amour infini et
la situation d'une Eglise qui est sainte sans doute, mais compose de pcheurs ; une
Eglise o il peut toujours arriver ceux qui dtiennent les pouvoirs sanctifiants d'en faire
un si mauvais usage qu'ils dgotent leurs frres d'y recourir ? Enfin convenait-il
L'amour de Dieu et le mystre du mal
l'amour divin de faire durer l'histoire dans ces conditions cruelles et prilleuses o le
pch est toujours au travail ; o perscutions et hrsies recommencent priodiquement ;
tandis que se prparent les grandes tnbres de l'avnement de l'Antchrist ?
Toutes ces questions se rsument en une seule ; puisque l'ordre surnaturel est le signe par
excellence de l'amour de Dieu, comment n'a-t-il point supprim le mal ? Comment se
fait-il qu'il coexiste avec le mal ?
Voici la rponse, conforme la doctrine de la Foi, des Pres et des thologiens (1). Sans
doute un ordre surnaturel miraculeux n'est pas impensable ; on peut imaginer sans tomber
dans l'absurde que les anges et les hommes eussent t crs dans l'tat de terme et de
batitude ; selon cette hypothse, pas de souffrance, pas de pch, ni d'Enfer ; mais aussi,
selon cette hypothse, la libert de l'tre spirituel n'tait pas honore, puisqu'il tait cr
dans la batitude sans avoir choisir et mriter. Or c'est une preuve d'amour de la part
du Crateur d'honorer la libert qu'il a cre en lui donnant de se dterminer d'elle-mme,
secourue par la grce, avec tous les risques que cela comporte. Parmi d'autres voies
possibles, le Seigneur Dieu a choisi pour sa crature spirituelle une voie qui respecte, qui
honore sa libert, en tenant compte de sa condition connaturelle qui est la dfectibilit. Ce
qui est connaturel des liberts dfectibles (c'est--dire toutes les liberts cres) c'est
qu'elles ne soient pas ncessairement indfectibles ; qu'elles dfaillent quelquefois. Dieu
n'a pas voulu abolir cette rgle. Ce n'est certes pas un dfaut de son amour. Nous y
voyons au contraire la preuve d'un amour qui traite avec honneur les tres qu'il a crs ;
un amour qui veut tre aim librement par sa crature, au risque d'tre mpris ou trahi.
Sans tre pour rien dans aucun pch, le Dieu trs saint respecte les liberts cres au
point de permettre le pch. Il le permet, mais il est vident qu'il n'y prend aucune part,
sinon il ne serait pas la saintet, l'innocence mme. Sanctus Dominus Deus Sabaoth. Si
nous nous demandons comment Dieu qui permet le pch n'en est aucunement
responsable, nous devons rpondre que la volont permissive de Dieu, qui cre les
liberts et les meut de l'intrieur, ne peut pas tre assimile la volont d'une crature
laquelle par dfinition est inapte crer une libert et la mou
(1) Se reporter en particulier l'tude du cardinal Joumet Le Mal (dj cit) surtout le
chap. 6 : Dieu est-ill responsable du pch ? - le chap. 7 : La peine du pch actuel, le
mystre de l'Enfer ; - le chap. 9 : Le mal dans l'histoire.
D
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
L'amour de Dieu et le mystre du mal
voir. Vouloir permettre le mal ne peut pas avoir la mme signification selon qu'il s'agit de
l'homme ou de notre Pre qui est dans les cieux. Ainsi Dieu a-t-il permis le pch, le mal
de coulpe ; et il a voulu le mal de peine qui en est le ncessaire chtiment. - Quant
l'ternelle damnation, la cause premire n'est pas chercher en Dieu mais bien dans la
rvolte obstine de la crature contre l'invitation de l'amour divin. Dieu ne prdestine
personne l'ternelle damnation, mais c'est la crature (ange ou homme) qui prend
l'initiative premire de se destiner l'Enfer par le refus obstin de l'appel de Dieu ; et
Dieu fait tout pour prvenir ce refus, car sa grce est toujours suffisante.
A la diffrence de l'ange qui est esprit pur et se dcide irrvocablement dans un clair
d'intuition l'homme, compos d'esprit et de matire, est sujet la succession et au
changement, aux variations et aux reprises. Il est susceptible de repentir et de conversion.
Il est donc susceptible d'tre rachet aprs son pch. Si Dieu l'a rachet c'est videmment
par pure misricorde ; et c'est par un excs de cette pure misricorde qu'il l'a rachet avec
la surabondance que nous savons, puisqu'il a donn pour nous son propre Fils. Qui
propter nos homines et propter nostram salutem descendit de crelis et incarnatus est... Il
n'a pas pargn son propre Fils, dit saint Paul, mais il l'a livr pour nous tous (Rom. VIII,
32). Ainsi l'ordre primitif de la grce, l'ordre surnaturel en son premier tat, celui d'Adam
et Eve au Paradis terrestre, n'a sans doute pas t restaur ; mais il a t remplac dans le
Christ par un tat plus beau. Les privilges prternaturels n'ont pas t rendus car il ne
convenait pas que l'humanit fut dispense des peines et de la mort encourues justement ;
mais ce qui nous a t donn est plus beau sans comparaison que l'tat de justice
originelle, puisque le Verbe s'est fait chair et demeure parmi nous ; puisqu'il rend au Pre
un amour, une adoration, une rparation sans prix ; puisque dsormais notre amour, notre
adoration, nos preuves rparatrices sont dans une relation intrinsque avec la charit du
Verbe de Dieu Rdempteur ; puisque toute notre vie de grce est agre par le Pre dans
la grce de son Fils unique - car c'est de sa plnitude que nous avons tous reu.
Lorsque nous contemplons un crucifix nous savons que la souffrance du Christ est
inimaginable et que le pch est affreux, mais nous savons aussi que le pch est rpar
avec une perfection extraordinaire et que notre Pre du Ciel reoit un amour digne de lui,
et combien meilleur que celui d'Adam. Cela nous le savons
encore plus au moment de la conscration, la sainte Messe, lorsque le corps et le sang
du Fils unique deviennent rellement prsents sur l'autel et sont offerts rellement pour
notre salut. Or la prsence relle, la conscration, le sacerdoce catholique dureront parmi
l'humanit indfectiblement jusqu' la Parousie, - mme pendant l'envahissement des
tnbres dans les annes de l'Antchrist.
Vraiment l'ordre surnaturel qui existe de fait, encore qu'il ne soit pas miraculeux, est le
signe d'un amour confondant. Comment ne pas nous crier avec l'Aptre bien-aim :
credidimus caritati quant habet Deus in nabis : nous avons cru l'amour de Dieu pour
nous (la Jo. IV, 16). C'est faute d'une foi suffisante en cet amour que nous sommes ports
perdre courage lorsque nous faisons l'exprience que l'ordre actuel de la grce n'est pas
miraculeux. - Par ailleurs cette foi dans l'amour de Dieu nous permet de rduire
l'objection tire de la condition prsente de l'Eglise. L'Eglise durant tout son plerinage

terrestre, encore qu'elle soit sainte et sans pch, sans tache ni ride, non seulement se
recrute parmi les pcheurs, mais encore elle voit beaucoup de ses enfants se livrer des
pchs trs graves. Comment expliquer un tat de l'Eglise aussi pnible ? La rponse
suprme me parat tre celle-ci : il convient l'amour de Dieu de vouloir que l'Eglise soit
sainte dans la conformit Jsus-Christ et donc qu'elle soit sainte travers les preuves
de toutes sortes, - non seulement les perscutions de ceux du dehors mais encore,
l'intrieur, les trahisons des fidles ou des prlats qui sont tides ou mchants. On peut
certes concevoir pour l'Eglise un tat particulirement favoris dans lequel la souffrance
lui viendrait uniquement de l'extrieur et jamais de ses propres fils. C'est bien un tel tat
que l'Eglise aspire ; elle en approche dans les priodes de grande ferveur. Cependant il
plat Dieu qu'elle ait aussi porter la croix plus ou moins frquente, plus ou moins
lourde, des mdiocres, des tratres, des faux-frres et mme parfois des suppts de
l'apostasie qui se dissimulent et s'organisent dans son propre sein : in sinu et gremio
Ecclesi, disait le Pape Pie X. Le Seigneur ne fait pas toujours le miracle de la prserver
de cette preuve, la plus cruelle de toutes, la plus redoutable ; cependant mme cette
preuve, puisqu'elle est un genre, de conformit la Passion du Christ, est certainement
une preuve d'amour.
Comme c'est une preuve d'amour que l'histoire de l'humanit
doive se drouler immanquablement, jusqu' la Parousie, dans
cette condition dramatique qui est la lutte de la cit de Satan avec
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
ses deux Btes contre la cit de Dieu, la sainte Eglise. Les vicissitudes bouleversantes de
ce combat ne sont pas un scandale pour notre foi dans l'amour, parce que nous sommes
srs que Satan est vaincu d'avance ; parce que le Christ avec la plnitude indpassable de
sa lumire et de sa grce demeure chaque jour avec nous ; parce qu'il fait durer les sicles
en vue de nous faire participer sa victoire en nous faisant participer d'abord sa
Passion. A tout moment il est vainqueur et nous donne de vaincre avec lui ; jamais
assurment il n'est vaincu par le diable. Quand on lit l'Apocalypse, ce grand livre de la
rvlation divine sur la raison d'tre de la dure de l'histoire, sur le pourquoi de la lutte de
l'Eglise, sur le pourquoi des chtiments divins, - quand on lit les rvlations de saint Jean
exil Patmos, on comprend encore mieux que, si notre Dieu prolonge les sicles, c'est
avant tout pour la manifestation de son amour, en vue de permettre une participation
multiforme la grce et la victoire de Jsus-Christ.
Annexe 2 : Le messianisme vanglique et ses consquences temporelles
Chapitre 1, p. 25
Ce qui dtourne souvent les hommes de croire au surnaturel et l'amour de Dieu c'est la
sduction des faux messianismes. Pour comprendre ces faux messianismes il est utile de
mditer le rcit vanglique des trois tentations du Seigneur (1).
Pourquoi donc le Seigneur a-t-il refus de changer les pierres en pains ? Pourquoi n'a-t-il
pas fait non plus le miracle fantastique et gratuit de tomber indemne du haut en bas du
pinacle du temple, de sorte que les hommes sachent bien que la religion nous met
dsormais tout naturellement l'abri des suites fcheuses de nos actes les plus insenss,
empche notre dmesure et notre orgueil de porter leurs fruits de mort ? Enfin pourquoi
n'a-t-il pas accept cette domination universelle dont la paix gnrale aurait t la

consquence ? Est-ce qu'il ne lui suffisait pas de se mettre genoux devant l'Ennemi pour
que l'humanit ft jamais dlivre de la faim, comble de miracles, tablie dans l'unit
et la tranquillit ? Non assurment. D'abord il tait impensable que le Sauveur des
hommes s'agenouille devant le tentateur, devant celui qui est homicide ds le
commencement (Jo. VIII, 44). Et mme si le Seigneur (par une hypothse absurde) et
consenti cette prosternation, un tel sacrilge ft demeur effroyablement vain. Certes la
promesse de Satan tait trs explicite : haec omnia tibi dabo, mais c'tait un immense
mensonge. Cette promesse faisait abstraction
(1) Voir nos premires rflexions sur ce thme au chap. IV de notre livre : Sur nos routes
d'exil, les Batitudes (dj cit).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Le messianisme vanglique
de la purification du ceeur et de la conversion Dieu ; elle ne contenait aucun sens digne
de Dieu (1) ; ds lors elle tait absolument irralisable. Nous ne pouvons en effet avoir
part la vraie paix, la vraie batitude, si notre me n'est point purifie ; et comment
cette purification serait-elle possible si nos aspirations les plus mlanges, les plus
empoisonnes de convoitises, taient tranquillement satisfaites ainsi que le suggrait
Satan ?
Admettons que les propositions du diable, qui se situaient un tout autre niveau que
l'union avec Dieu, aient t ralises par le Seigneur, que serait-il arriv ? Notre cmur
n'ayant pas t d'abord purifi, converti, uni Dieu par l'amour, l'abondance des biens
matriels aurait engendr le dgot ; la facilit de vivre, assure par des miracles
fantastiques, aurait provoqu un ennui sans fond et mme le dsespoir ; la paix gnrale
n'aurait pu tenir sans le recours l'oppression, l'esclavage plus ou moins dguis, au
conditionnement systmatique, puisque la psychologie des pcheurs que nous sommes
serait demeure, d'aprs la proposition du tentateur, trangre la loi divine et la
sanctification. En vrit les promesses de Satan, parce qu'elles ne voulaient rien savoir de
notre conversion et de la croix qui en est insparable, n'taient qu'un mirage invent par
l'Enfer ; un mirage peut-tre assez bien mont, mais qui s'loigne l'infini et ne saurait
nous conduire la batitude.
Ainsi le Seigneur a-t-il oppos un refus catgorique. Ainsi l'Eglise du Seigneur, la seule
vritable, continue au long des sicles refuser le messianisme satanique, - le
messianisme des pierres transmues en pains ; des interventions miraculeuses dans
l'intrt de nos caprices ; de la paix des royaumes fonde sur le totalitarisme de l'Etat. Le
Seigneur a rejet toutes les propositions de Satan. Il n'a voulu pour l'humanit autre chose
que le salut surnaturel, l'accs la vie mme de Dieu par la conversion du ceeur et le
consentement la croix par amour. Il nous a introduits dans le bonheur et la paix de Dieu
par pure grce, - une grce accorde des pcheurs qui ont porter la ressemblance de sa
mort et de sa rsurrection.
Est-ce dire que rien n'ait t modifi dans la condition rem
(1) Dans la lgende du Grand Inquisiteur au livre cinquime des Frres Karamazov,
Dostoevski ne marque peut-tre pas assez l'intention foncire du tentateur ; il veut

amener l'homme refuser d'tre aim de Dieu saintement (c'est--dire d'une manire
surnaturelle et en tant purifi par la croix).
118
porelle de l'humanit ; que nous ayons en partage la vie et le bonheur de Dieu sans que
rien ne bouge dans notre univers de misre et d'injustice ? Non assurment. Et depuis
vingt sicles nous voyons les consquences, dans l'ordre mme des choses d'ici-bas, de ce
salut surnaturel, qui refuse tous les faux messianismes. - Sans doute les hommes ont-ils
continu d'avoir faim ; mais depuis la Passion du Seigneur les vrais fidles, ayant prfr
le pain eucharistique la nourriture du corps, sont devenus capables, en vertu de cette
prfrence, de secourir le prochain, dans sa dtresse spirituelle et physique, au pril de
leur vie elle-mme. Les pierres n'ont pas t transmues, la sentence dicte contre ntre
race de manger le pain la sueur de notre front n'a pas t rapporte, mais, depuis le
jeudi-saint et l'institution de l'Eucharistie, on a vu fleurir parmi les hommes une charit et
une bont dont jusque-l on n'avait pas d'exemples. La dtresse et le malheur n'ont pas t
abolis, mais ils sont illumins.
De mme les guerres ont continu de semer la dsolation ; la ncessit demeure pour les
patries et les socits de veiller et de se dfendre ; par ailleurs on a vu s'allumer des
perscutions religieuses d'une ampleur et d'une frocit inoues. Mais depuis le
crucifiement du vendredi-saint et le Pax Vobis du matin de Pques, guerres et
perscutions sont claires d'une lumire divine ; on a vu, on verra toujours des
centurions dignes de Dieu, des cohortes de soldats chrtiens et l'arme radieuse des saints
martyrs : Te martyrum candidatus laudat exercitus. Des peuples et des nations ayant
accept la rgence du Christ sont parvenus, malgr la pousse continuelle de l'iniquit et
du mensonge, fonder la paix sur la fidlit l'Eglise et le respect du droit naturel des
hommes rachets ; ils ont fait fleurir une pense chrtienne, un art chrtien ; ils abritent
d'innombrables foyers qui vivent en paix dans l'hrosme sans clat des humbles fidlits
domestiques.
Le messianisme irrvocablement choisi par le Seigneur et son Eglise est surnaturel et
crucifi. Il n'en est pas moins vrai, contrairement ce que l'on pourrait penser tout
d'abord, qu'il se reverse en bienfaits merveilleux sur la cit temporelle... Malgr cela il est
refus par le monde. Le monde n'accueillerait ce messianisme que s'il n'tait ni crucifi,
ni surnaturel. - Le monde accepterait par exemple de la part des chrtiens le pain et
l'aumne mais il ne voudrait pas qu'ils lui fussent prsents par des mains qui ont tenu le
pain cleste, le Corps du Christ. De mme, le monde voudrait bien recevoir de la part des
chrtiens la paix et l'ordre, mais
119

THOLOGIE DE L'HISTOIRE
la condition que les chrtiens qui les lui apportent n'aspirent pas la paix surnaturelle
d'un cur converti et donn Dieu.
Le monde ne supporte pas un amour de Dieu qui nous offre un Royaume qui n'est pas de
ce monde. N'importe quoi, mais pas un tel amour. Cependant un Dieu qui aime les
pcheurs ne peut pas leur offrir un Royaume d'une autre espce.
Annexe 3
De la civilisation chrtienne
Chapitre 1, p. 19
Dans un de ses grands pamphlets dont nous n'arriverons pas de sitt puiser la
substance, Georges Bernanos nous montrait le troupeau des grandeurs humaines que la
Cathdrale avait rassembles le long de ses flancs normes, avant de jeter au ciel, ainsi
qu'un cri triomphal, sa flche vertigineuse (1) .
L'homme d'autrefois, dit-il, trouvait l'Eglise associe toutes les grandeurs du monde
visible, aux cts du prince qu'elle avait oint, de l'artiste qu'elle inspirait, du juge investi
par elle d'une sorte de dlgation ou du soldat dont elle avait reu les serments. De la plus
haute charge au dernier de ces mtiers qu'honorait le patronage des saints, il n'tait droit
ni devoir si humble qu'elle n'et d'avance bni (2). On peut mditer longuement cette
vocation de la civilisation chrtienne car elle va au fond des choses. Il n'existe pas en
effet de civilisation sans le concert hirarchis des grandeurs de ce monde : les lettres, les
arts, les coles mais aussi l'arme et la magistrature, la paysannerie, les diverses industries, l'Etat enfin et tous ceux qui nos poteslate regunt comme chante l'Exultet dans la
supplication cecumnique de la veille pascale. Ces grandeurs humaines ne commencent
faire une civilisation que lorsqu'elles sont redresses dans le sens du droit naturel. Par
ailleurs elles se sont constitues laborieusement comme un patri
(1) La grande peur des Bien-Pensants, p. 451 (op. cit). (2) Op. cil. p. 449.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
De la civilisation chrtienne
moine du plus haut prix ; elles se transmettent comme un hritage ; l'important est ici que
non seulement l'hritage soit gard intact mais que la transmission soit vivante et que la
gnration nouvelle fasse vraiment siens, anime de sa propre vie, les biens les meilleurs
que lui lgue la gnration qui s'en va. Dans la mesure o la gnration nouvelle ne sait

ou ne veut retenir que le formel, l'extrieur, le convenu de la tradition et des institutions,


dans cette mesure la civilisation chrtienne devenue anmique, vide de sa sve, est
expose aux pestes les plus malignes ; c'est en partie faute d'avoir reu l'hritage d'une
manire assez vivante que les chrtiens du xvi' furent prcipits dans les crises les plus
dangereuses. La civilisation chrtienne n'est jamais en repos ; son mouvement n'a pas
l'incohrence de l'anarchie mais le rythme des tres vivants. Stabilit, tradition la
caractrisent ; mais c'est la stabilit de la vie o les organes les plus nobles se
maintiennent en sant par l'afflux sans repos d'un sang gnreux ; c'est la tradition vivante
o les trsors vritables, les virtualits authentiques, - celles-l seulement - contenues
dans la pense et les institutions des gnrations d'hier sont discernes avec diligence,
pieusement recueillies et mises en ceuvre par les gnrations nouvelles venues. - Grandeurs humaines redresses vaille que vaille selon le droit naturel, patrimoine, hritage,
transmission vivante, il y a autre chose dans la civilisation chrtienne ; il y a encore, et en
premier lieu, et continuellement l'assistance doctrinale et sacramentelle, l'intervention
fonde en droit divin, de notre mre la sainte Eglise.
Vous tes le sel de la terre , c'est aussi pour la civilisation, pour la terre civilise, qu'a
t dite cette parole du Sermon sur la Montagne. L'Eglise ne peut supporter que les
grandeurs de ce monde soient dtournes de leur fin, falsifies, perverties. Or quand elles
sont abandonnes elles seules, et dans un statut de neutralit pour employer une
expression absurde, elles deviennent incapables de se tenir droites, elles se dforment et
se corrompent. Pour avoir l-dessus la moindre hsitation l'Eglise, l'image de son
Matre, sait trop ce qu'il y a dans le cceur de l'homme. D'autre part elle est trop avertie
des exigences totales du culte en esprit et en vrit qui doit tre rendu au Rdempteur des
hommes pour laisser l'teuvre de l'homme, en ce qu'elle a de plus grand, la civilisation, se
soustraire Dieu, se retrancher orgueilleusement dans ce fameux statut de neutralit
qui est la fois une chimre et une imposture. Voil pourquoi l'Eglise ne renoncera
jamais dclarer son droit naturel au prince et l'offi
cier, au juge et l'artiste, au mdecin et au savant, au penseur et au chef d'entreprise.
Vous me direz : Quoi qu'il en soit des grandeurs humaines, le souci dominant de l'Eglise
n'est-il pas l'gard des petits et des pauvres, des offenss et des humilis : evangelizare
pauperibus misit me ? Eh bien, justement parce que le cceur de l'Eglise, comme celui de
son Epoux, est dchir de compassion pour les petits et les pauvres, jamais elle ne
prendra son parti de ce que les grandeurs humaines en trahissant leur finalit scandalisent
les plus malheureux. C'est cause du pauvre, ce n'est pas seulement cause du prince,
qu'elle abordera le prince pour lui dclarer ce qui est juste dans une cit compose de
rachets, qu'elle l'affrontera pour rprouver ses durets ou ses flonies et mme le bannir
de la communion. C'est cause du pauvre, ce n'est pas seulement cause du soldat,
qu'elle bnira les armes, dictera les rgles de la guerre juste, chantera le Te Deum des
victoires, placera sous le patronage particulier d'un saint ou d'une sainte le peuple vaincu,
la nation occupe.
Pour qui donc prenez-vous le pauvre ? Le supposez-vous dot de quelque privilge
d'exemption du pch originel, le croyez-vous ncessairement plus aguerri contre les
embches du dmon que les solitaires de la vieille Egypte ? Ce n'est pas l'Eglise seule, ce
sont les grandeurs humaines quand elles sont baptises et maintenues fidles leur
baptme qui parviennent crer, tant bien que mal, pour les malchanceux de la vie, une
atmosphre saine et respirable. Hors de cette atmosphre ils sont terriblement exposs

se laisser prendre dans les piges des plus malins, cder aux provocations des pires
canailles.
Regardez plutt ces villes brusquement surgies en vertu des dcrets arbitraires de la
technocratie moderne. Parcourez les quartiers, entrez dans les maisons surpeuples o
s'agite une foule de pauvres btes ramasses aux quatre coins de la France. Devant ce
spectacle navrant vous arriverez sans doute comprendre assez vite le rle indispensable
des grandeurs humaines revenues JsusChrist. Vous dsirerez sans doute la mise en
ceuvre, par les grands qui en sont les premiers responsables, de la doctrine de l'Eglise sur
le travail et le salaire, sur la vritable signification des loisirs. Les grandeurs humaines
revenues Jsus-Christ parviendront mettre les pauvres dans les conditions normales
pour vivre dcemment
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THOLOGIE DE L'HISTOIRF
De la civilisation chrtienne
dans leur famille, faire un travail qui ne les dshumanise pas, trouver des loisirs qui les
lvent. - C'est par amour des pauvres, c'est parce que les pauvres sont les premires
victimes dans un monde o les autorits sociales, comme disait Le Play, sont trangres
la religion chrtienne, c'est pour cela que la sainte Eglise s'adresse aux grandeurs
terrestres pour les convertir, les rendre chrtiennes.
Ce n'est donc pas un argument srieux que d'invoquer l'amour des pauvres pour dtourner
l'Eglise de prendre en charge les grandeurs humaines ; et l'argument n'est pas meilleur
que certains veulent tirer de l'humilit de Jsus-Christ.
On n'insistera jamais assez sur l'humilit de l'Evangile, non seulement parce que c'est l
un de ses caractres distinctifs irrductibles, mais encore parce que l'orgueil de la crature
dchue rpugne naturellement l'humiliavit semetipsum (et cependant nous n'accdons
l'Evangile que par cette porte des humbles : Si vous ne devenez comme de petits enfants
vous n'entrerez pas au Royaume des cieux). On ne dira jamais assez que Jsus-Christ n'a
pas voulu rgner la manire des rois de ce monde : Ils voulurent le faire roi, mais lui
se retira dans la montagne tout seul... Si mon royaume venait de ce monde, j'aurais eu des
soldats pour me dfendre. On ne se rappellera jamais avec assez de pit l'origine
modeste des douze aptres, la qualit de simple pcheur qui fut d'abord celle du premier
vicaire du Fils de Dieu fait homme. Cependant ces considrations fondamentales ne
doivent pas nous faire oublier d'abord que Jsus-Christ s'est adress aux grands du peuple
juif, les Scribes et les Pharisiens de Jrusalem, et non seulement aux foules de Galile ;
ensuite que l'Evangile est donn aux hommes afin de crotre et se dvelopper, de sorte
que, petite graine l'origine, il devienne ce grand arbre o s'abritent les oiseaux du ciel.
Le Seigneur dans son amour pour les hommes aveugls devait, en se rvlant eux,
prvenir toute quivoque. S'il tait venu comme prince et dans l'quipage glorieux des
grandeurs de civilisation, les hommes ne se seraient attachs lui qu'en apparence, ne
l'auraient aim que d'une faon impure ; ce sont le prestige et l'intrt d'un royaume
terrestre qui les auraient attirs et non pas la saintet, l'exigence de conversion, la puret
de l'amour. Nous retrouvons ici la leon capitale dans laquelle Blaise Pascal est
notre matre vnr : Jsus-Christ s'est manifest aux hommes comme un Dieu cach : il
est venu dans l'clat de son ordre.
C'est vrai. Mais mesure que l'Evangile tendait ses conqutes par le monde - et c'est une

loi premire de l'Evangile que d'tendre ses conqutes (.. Je suis venu jeter un feu sur la
terre ) - il tait bien impossible qu'il demeurt tranger aux grandeurs humaines. Il se
devait de les purifier, de les animer, de leur donner une me nouvelle : une me d'humilit
et charit cause de la foi au Seigneur crucifi.
Assurment la mission premire de l'Eglise est de sauver les mes, les gurir du pch,
les unir Dieu par la foi et les sacrements de la foi ; la mission premire de l'Eglise n'est
pas de faire natre une civilisation ; et c'est peut-tre cela que voulait dire jadis le grand
philosophe Jacques Maritain dans une phrase passablement abrupte des Degrs du Savoir
(1) : L'Eglise n'apporte pas aux peuples les bienfaits de la civilisation, mais le sang du
Christ et la Batitude surnaturelle.
Mais enfin il ne convient pas d'tablir une antinomie entre les grces de la Rdemption et
les bienfaits de la civilisation ; comme s'il y avait antinomie entre le fleuve magnifique et
les petits canaux qu'il alimente, qui permettent d'irriguer les prairies et les champs
d'alentour. Je veux bien - et je ne pense pas tre le dernier le faire - que l'on
recommande aux hommes d'Eglise de ne pas usurper sur le lac ni se substituer la
mission propre de celui-ci, qui se rapporte aux grandeurs terrestres et aux choses de Csar
; que le clerc au contraire veille bien s'adonner son ministre, faire son mtier
(puisque mtier est la mme chose que ministre) ; qu'il exerce les pouvoirs
sanctificateurs dont il a le privilge. Mais cet exercice ne comporte pas, que je sache, de
dnigrer la civilisation chrtienne, d'en contester la ncessit, les irremplaables bienfaits.
Je n'ignore pas les objections que l'on peut lever partir des collusions, parfois
honteuses, qui n'ont pas manqu de se produire - qui se produiront encore - entre des
hommes d'Eglise frivoles ou mchants et des puissants de ce monde despotiques ou
criminels ; les nombreuses complicits de prlats prvaricateurs l'gard de princes
concubinaires, rapaces, cruels ; les Te Deum solennellement chants la suite de victoires
plus dignes de Mau
(1) P. 35 (D.D.B., Paris).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
De la civilisation chrtienne
tes et de Turcs que de combattants baptiss ; les faveurs, les immunits accordes des
artistes infmes. La liste serait longue et fasditieuse de tous les griefs que l'on pourrait
accumuler contre la chrtient contre ce qui est simplement l'expression normale, mais
toujours purifier, de la religion chrtienne au sein des institutions de la cit. Par ce
rquisitoire le chrtien au ceeur simple, modeste fidle ou thologien studieux, ne se
laissera pas troubler ; aussi bien l'enfant du catchisme connat dj la rponse : Quelques
prlats, serait-ce un groupe de prlats, ne sont pas la mme chose que l'Eglise. L'Eglise ne
commet aucun pch, mais elle gurit tous les pchs de tous ses fils, y compris les
pchs les plus graves de ceux de ses enfants qui sont investis des dignits les plus
hautes. Quoi qu'il en soit des dfaillances individuelles, mme multiplies, l'Eglise
annonce invariablement une doctrine de salut, rpand avec une largesse inpuisable la
grce des sacrements ; toujours par son enseignement et par ses sacrements elle donne au
prince, au soldat, au savant, au plus humble des ouvriers, d'exercer son office en pleine
conformit avec le droit naturel chrtien.
Qu'arrive-t-il du reste lorsque l'Etat, serait-ce avec la connivence de clercs mdiocres ou

illusionns, empche notre mre l'Eglise de tenir sa place, d'accomplir son ministre,
d'exercer ses pouvoirs sanctifiants dans les choses de la civilisation, auprs des grandeurs
humaines ? Voyons-nous alors plus de justice, d'apaisement, une plus grande douceur de
vivre, une libert plus tendue ? Au vrai c'est Satan et ses mauvais anges qui viennent
s'installer de manire officielle, par principe, en vertu des lois et des rglements, sans que
personne, de manire officielle et par la force des lois, puisse leur disputer le terrain.
J'voquais tout l'heure l'inhumanit de certaines villes brutalement montes par
l'industrie moderne, industrialises jusqu' l'extrme limite ; pensez-vous que lorsque
l'Eglise sera coute, l'industrie elle-mme et les cits industrielles ne trouveront pas la
mesure de l'homme rachet ? Et ne pensez-vous pas que l'Eglise serait coute bien
davantage sans l'opposition sournoise ou dclare d'un Etat laciste, poursuivant depuis
deux sicles, avec le concours de certains clercs intimids, abuss ou flons, son dessein
invariable de repousser l'Eglise toujours un peu plus loin de la vie des hommes baptiss,
de la renfoncer dans le recoin le plus obscur du sanctuaire ? Ne pensezvous pas enfin que
ce danger clricaliste de la chrtient dont vous nous faites un pouvantail, l'Eglise
possde tout ce qu'il faut pour en garantir ses ministres ? La prpotence clricale menace
toujours
les clercs, ne disparat jamais compltement, relve la tte toutes les poques, se
dissimule parfois sous une forme invertie, mais toujours dans ses attaques, dans ses
progrs, elle se heurte la sainte Eglise pour lui barrer la route et la repousser. Car
l'Eglise qui dure et qui sauve le monde jusqu' la fin des sicles n'est pas l'image de
l'imprialisme des clercs mais au contraire de la saintet, la douceur, l'humilit du Fils de
l'homme.
Lorsque l'Eglise, comme il est de son plein droit, inspire et vivifie les grandeurs
humaines, alors loin de les rendre oppressives, implacables aux dmunis et aux faibles,
elle les dtend, les ouvre la douceur du Christ, les incline du ct des pauvres. Une
civilisation anime par l'Eglise sera toujours aux antipodes du totalitarisme, du csaropapisme. Il est contradictoire de parler d'un Etat chrtien totalitaire. Je rappellerai ici la
comparaison merveilleuse de fracheur et de justesse de Jacques Maritain : Le royaume
de Dieu (pourrait) avancer comme un roi d'humilit mont sur un non, je veux dire sur le
temporel chrtien, et salu d'hosannas (1).
Y a-t-il rien de plus contraire au clricalisme que ce roi d'humilit ? L'Eglise ne se
comporte pas autrement que le roi son
Epoux ; Specie tua et pulchritudine tua intende, prospere procede et regna.
A toutes les poques l'Eglise possde tout ce qu'il faut pour conjurer le flau du
clricalisme par sa sagesse et sa saintet ; par la sagesse du clerc et du lac ; par la
saintet de l'un et l'autre ; au moins par la sagesse et la saintet de l'un d'eux dfaut de
l'autre. Relisons l'histoire de saint Louis. Le clricalisme ne fut-il pas surmont par le bon
sens et la sagesse vanglique de ce roi lumineux ? Pour en triompher il se garda de
recourir, comme devait le faire bientt Philippe le Bel, aux tnbreuses machinations du
lacisme naissant.
Je ne peux m'empcher de trouver bien courte et vraiment inhumaine la conception de ces
clercs qui, sous prtexte d'viter le clricalisme, jugent que l'Eglise doit ignorer le
temporel, se retirer, le laisser vacant.
L'usine deviendra-t-elle plus humaine parce que votre syndicat refusera toute dsignation
chrtienne, toute rfrence l'enseignement pontifical ? L'artiste obtiendra-t-il un

meilleur quilibre, une vie moins incohrente, parce que vous l'aurez dtourn de
travailler
(1) Question de conscience (D.D.B., Paris, 1938), p. 20.
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
De la civilisation chrtienne
pour le sanctuaire, d'y travailler d'un coeur pur, de recourir d'autant plus aux sacrements
qu'il difie le temple o est clbre l'Eucharistie ?
Ou bien vous imaginez que le diable ne mettra pas son grappin sur ces positions
temporelles de premire importance que vous demandez l'Eglise d'abandonner, - et vous
tmoignez alors d'une fameuse ignorance des mceurs de Satan. Ou bien vous imaginez
que si l'Eglise tient ces positions, le diable s'y logera aussi confortablement que si elle ne
les tenait pas, - et vous mconnaissez alors l'immense porte du pouvoir sanctifiant de
l'Eglise partout o elle est libre de parler, d'enseigner, de clbrer les divins mystres.
Certes le diable s'introduit partout ; les grandeurs humaines ne seront pas l'abri de ses
incursions pour tre inspires, vivifies, corriges par la sainte Eglise ; elles seront du
moins soustraites sa prise de pouvoir, sa mainmise lgalise, institutionnalise. Le
sacrilge pourra se produire, mais nous savons que les sacrements eux-mmes nous
donnent la grce d'chapper la profanation des sacrements. Des moeurs pharisiennes
pourront commencer de se diffuser, mais c'est la vertu mme de l'Evangile, lorsqu'il est
accept (et comment sera-t-il accept si la libert n'existe pas de le prcher avec toutes
ses consquences) que de faire natre des mceurs de droiture et d'honneur, de rendre
intenables les mceurs pharisiennes, de les faire abhorrer. L'attitude d'me est dcidment
trop mesquine et trop pusillanime qui voudrait refouler l'Eglise loin des grandeurs
terrestres pour viter les sacrilges et le pharisasme. Sans nul doute ces pchs sont-ils
pouvantables et nous devons faire ce qui est en nous pour vivre au-del et en prserver
le prochain. Mais de quelle manire ? En coutant les conseils de la pusillanimit de
l'homme, ou bien en prenant le chemin hroque que nous enseigne la magnanimit de
Dieu ? Pour abominable que soit la profanation des sacrements, le Seigneur a prfr que
les hommes courent ce risque plutt que de les laisser sans sacrements. Nous touchons ici
l'un des aspects les plus admirables des mceurs divines. Plutt que de laisser les hommes dans cette pnombre de la loi et de la conscience, grce laquelle leur pch et t
moins grave, Jsus-Christ a prfr leur donner la complte lumire, parce qu'elle tait
indispensable la perfection de l'amour - quel que soit le risque de refus, de rvolte, et,
disons le mot, de pch contre le Saint-Esprit. Plutt que de laisser les hommes
dpourvus des sacrements de l'Eglise et de son magistre, situation dans laquelle l'abus
des choses saintes
et des pouvoirs divins et t beaucoup plus difficile et plus rare, Jsus-Christ a prfr
instituer les sacrements, tablir un magistre, bien que les hommes soient exposs de ce
fait mler les passions les plus basses dans l'usage des sacrements ou dans l'exercice du
magistre. C'est ainsi que le Christ a aim les hommes, honor leur dignit. Il ne pouvait
les rendre capables d'un amour plus pur, plus profond, sans les exposer des trahisons
plus noires, des mchancets plus dlibres, des mensonges plus sinistres. Ce qui
importe c'est que la possibilit de l'abus des choses saintes, devenu un risque invitable
de la civilisation chrtienne, loin de nous faire proscrire les choses saintes de la vie

publique, nous fasse dsirer violemment la saintet qui seule prvient les sacrilges ou le
pharisasme, en arrte seule les consquences empoisonnes. Soyez parfaits comme le
Pre Cleste est parfait ; que notre magnanimit soit donc l'image de la sienne ; pour
chapper aux abus dans les sacrements ou le magistre, ne soyons pas mesquins au point
de refuser les sacrements et le magistre. Tendons l'hrosme, car l'hrosme seul est
la mesure des trs grands risques, insparables des dons suprmes, que Dieu nous a faits.
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Annexe 4 : Du mpris du monde
Chapftre 1, p. 21
Que vos saints mystres, Seigneur Jsus, nous communiquent une ferveur divine, de
telle sorte qu'ayant peru la suavit de voire coeur trs doux nous apprenions
mpriser les choses de la terre et aimer les choses du
ciel. >
Postcommunion de la Messe du Sacr-Coeur (1).
N'aimez pas le monde nous dit le Seigneur par le ministre de saint Jean (2). Et le
Seigneur qui nous dfend d'aimer le monde par la voix de son Aptre, est le mme qui a
multipli le vin pour les poux de Cana, ouvert les yeux de l'aveugle-n, approuv la
discipline du centurion romain qu'il flicitait pour sa grande foi ; le mme enfin qui a
pleur sur son ami Lazare et l'a rendu miraculeusement notre vie terrestre et mortelle. Il
est donc manifeste qu'en nous interdisant d'aimer le monde le Seigneur ne veut pas
condamner l'amour et la joie sereine d'un honnte mariage, la part de sant dont nous
avons tous besoin, l'ordre des lgions indispensables la paix civile, enfin les douceurs et
le rconfort de l'amiti. Que veut-il nous dire alors par la dfense catgorique : nolite
diligere mundum ? Et que veut dire son Eglise lorsque, par exemple, dans l'oraison de la
fte du Sacr-Caeur, mais aussi en beaucoup d'autres oraisons, elle implore comme une
grce de mpriser les ralits terrestres ?
Le Seigneur, la sainte Eglise veulent dire ce que la tradition la plus commune ne cesse
d'expliquer depuis vingt sicles : nous devons mpriser, nous devons combattre notre
attachement drgl aux biens de la terre (et 'd'abord l'amour dsordonn de notre propre
personne, de notre valeur et excellence propres) ; nous
(1) Voir aussi Oraisons, Secrtes ou Postcommunions des ftes de : St Cyrille et Mthode
(7 juillet) ; St Gatan (7 aot) ; Ste Radegonde (13 aot) ; St Philippe Beniti (23 aot) ;
Ste Chantal (21 aot) etc...
(2) la Jo. 11, 15.
Du mpris du monde
devons nous passer des biens de la terre dans toute la mesure o cela nous est ncessaire
pour mettre fin notre attachement drgl (et cette mesure n'est point petite) ; nous
devons consentir en paix tre privs des biens de la terre lorsque cela plat au Seigneur,
assurs que cette privation ne lui plat que pour notre bien, soit pour rparer nos pchs,
soit surtout (et parfois uniquement) pour nous introduire plus d'amour. Le mpris
chrtien de nousmme et des cratures ne signifie rien d'autre. Il n'est pas le contraire de
l'amour vritable ; il contredit seulement le mauvais amour ou l'amour imparfait. Il ne
suppose pas que nous-mmes ne valons rien du tout, que notre prochain ne vaut pas plus,

que la splendeur d'un tre qui nous a charm est de soi une abomination, que l'estime et
les encouragements de nos amis n'ont pas d'importance que les maladies ne comptent pas,
que l'honneur et l'harmonie de la cit reprsentent un luxe inutile. Pas plus dans la
doctrine que dans la pratique chrtiennes, le mpris des cratures n'a jamais eu ce sens
nihiliste ou dgot. Ce n'est pas un mpris qui jette la crature au rebut, c'est le mpris
de ce qui rebute Dieu en nous-mme, en nos inclinations vers les cratures sorties des
mains de Dieu.
Rflchissant aprs bien d'autres sur ces questions vitales, aprs saint Augustin et saint
Albert le Grand (1), aprs l'Imitation et saint Jean de la Croix, deux grands philosophes
qui sont ( des titres diffrents) l'honneur du thomisme au vingtime sicle, le Pre
Garrigou-Lagrange et Jacques Maritain nous expliquent doctement qu'il s'agit d'un mpris
mystique et non pas nihiliste. Le chrtien ne mprise pas l'tre des cratures (et d'abord
son tre personnel) en tant qu'il est vu et voulu par Dieu dans le Christ ; ce serait l
mpris nihiliste ; simplement il a en horreur l'affection dsordonne qui le dtourne
d'aimer les tres comme doit aimer celui qui les voit et les veut en Dieu dans le Christ ;
c'est le mpris mystique du chrtien qui veut adhrer au mystre surnaturel de Dieu dans
le Christ. N'est-il pas crit dans l'Evangile : Qui voudra sauver son me la perdra, et qui
perdra son me cause de moi la sauvera (Matth. XVI, 25). - Qui ne hait pas ses pre et
mre, sa femme et ses enfants, cause de moi, ne peut pas tre mon disciple (Luc. XIV,
26). - Certains se sont faits eunuques en vue du royaume des cieux (Matth. XIX, 12).
Observons un cas trs frquent et tout de suite intelligible,
(1) De adhaerendo Deo (de l'union Dieu)-(L'Arbre, Montral, 1944).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Du mpris du monde
celui de l'amour entre l'homme et la femme. Songeons telle jeune chrtienne, pas
mchante sans doute, mais qui depuis des annes par un choix inapparent mais profond,
s'est laiss glisser sur la pente de la tideur ; or voici qu'un jour se prsente elle, ainsi
dmunie et imprpare, l'attrait puissant d'un amour coupable. Si elle est encore assez
humble et assez priante pour ne pas tergiverser, ne pas entrer l'intrieur de la tentation,
elle rejettera cet attrait ; elle aura la force, comme on dit, de s'arracher le cceur. Est-ce
dire qu'elle va considrer comme ncessairement ignoble l'tre qui l'avait un moment
blouie ; ou bien est-ce qu'elle estimera viles et honteuses les capacits d'amour que lui a
donnes le Crateur ? Il ne s'agit pas de cela. Il s'agit de ne faire aucun droit au vertige
qui l'a saisie parce qu'elle n'adhrait pas suffisamment Dieu. Il s'agit de tenir pour rien
en son cceur, de mpriser, une flamme qui n'aurait jamais d s'allumer. C'est en ce sens
que la crature est mprise pour l'amour de Dieu. Elle n'est pas mprise comme venant
de Dieu, forme par Dieu, mais comme s'opposant en notre affection impure au retour
vers Dieu. - Ces remarques sur l'amour coupable peuvent s'appliquer toutes les passions
et inclinations de notre cceur de chair. C'est ainsi que la passion de la justice est rarement
pure, et les analyses
de Bernanos, sur ce point comme sur tant d'autres, ne font que
mettre dans une lumire intense une ralit trs humaine. Pour
peu que nous ayons rflchi sur nous-mme nous comprenons

qu'il n'est pas inutile d'tre brims ou mme broys pour que
deviennent pures notre faim et notre soif de la justice. Meurtris ou
mme crass par une iniquit inconsciente ou malicieuse nous ne
dirons certes pas que les personnages, peut-tre considrables et
redouts, qui nous portent tort ou nous mettent sous le pressoir
accomplissent une oeuvre pie. Nous n'aurons point la faiblesse de
renier le bien que nous avions fait sous prtexte que notre action
ne fut pas toujours assez pure ; mais nous saurons en paix qu'il
est bon d'tre livr de telles souffrances pour l'amour de Dieu,
et accomplir in conspectu Dei l'ceuvre honnte qu'il est encore pos
sible d'accomplir.
L'analyse pourrait tre poursuivie longuement sur la signification mystique mais non pas
nihiliste du mpris du monde et des cratures ; cette analyse devrait s'tendre toutes les
inclinations ; amour entre l'homme et la femme, passion de la justice, avidit de savoir,
got de la beaut, volont de crer une aeuvre belle.
En tout cas, aprs avoir voqu de grandes passions comme
l'amour et la soif de la justice, je mentionnerai seulement pour mmoire une passion
beaucoup plus mesquine, qui s'est dchane en notre poque de finance, d'industrie et de
technique, je veux dire l'obsession du rendement matriel et la recherche frntique des
commodits de la vie. A ce sujet un vrai chrtien ne peut viter de parler de mpris. Non
qu'il trouve mprisables en ellesmmes les inventions techniques et les facilits qu'elles
procurent. Mais il sait trop bien qu'un monde envahi par la technique provoque nos
convoitises avec une habilet, une tnacit, une insistance beaucoup plus prilleuses
qu'un monde artisanal ; il sait que l'conomie et la technique sont bien souvent possdes
par le dmon de l'avarice et de l'orgueil, organises avec une complexit inoue pour
enchaner les hommes une entreprise plantaire de ngation de Dieu, en rvant de
fabriquer je ne sais quelle humanit nouvelle. Ds lors moins de mconnatre le cceur
de l'homme avec un simplisme intrpide, moins d'tre le jouet d'une magnanimit
illusoire, on ne s'imaginera pas accomplir l'uvre de Dieu ni pratiquer un amour chrtien
des ralits terrestres lorsqu'on donnera libre cours des nergies tumultueuses et
troubles, toutes tendues vers une recherche hors des rgles morales, vers la
transformation et la production indfinies. En ralit un amour chrtien de notre monde,
envahi par la technique, demande l'ascse et la mortification la plus vigilante, et de se
tenir l'cart de beaucoup d'entreprises qui sont intrinsquement vicies. Ce n'est point
par pusillanimit que l'on s'carte, mais parce que l'on veut rester propre et que l'on
abhorre l'impit. Quelle participation entre Dieu et Blial ? (IIa Cor. VI, 15). Le chrtien
du vingtime sicle ne mprise pas la technique mais Blial qui, trop souvent, la dirige et
dont il refuse de devenir esclave ; de mme le chrtien du temps de saint Paul ne
mprisait pas les ftes et les agapes mais bien le culte diabolique qui tait souvent
insparable des festins de la gentilit et qui pouvait si facilement trouver des connivences
en son cceur de nophyte (la Cor. X, 14-33).
Il faut ne pas avoir lu l'Evangile, ou ne pas l'avoir bien lu, pour imaginer que les disciples
du Seigneur auraient un mpris nihiliste de leur propre personne, de leur prochain et des
biens de la terre ; mais inversement il faut tre insensible au mystre de la croix et de la
messe pour imaginer que nous puissions jamais nous unir Dieu sans un oubli et un
mpris mystiques de nous-mmes et du monde,

Je me tins coi et m'oubliai


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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Du mpris du monde
Penchant sur mon ami ma face. Tout cessa, je m'abandonnai Remettant mes soins sa
grce, Comme tant tous ensevelis Dans le beau parterre des lis (1).
Le mpris chrtien de la crature n'a rien de commun avec le dgot des impuissants, ou
des tres desschs et taris, ou simplement des sceptiques (2). Dieu me garde pourtant
d'tre injuste pour les tres qui se trouvent peu capables de vibrer, de sentir, de s'attacher ;
de risquer ou d'entreprendre. Cette impuissance congnitale (ou acquise hlas par le
pch) lorsqu'elle est appele par son nom et vcue in conspectu Dei, lorsque peu peu
elle devient pure d'envie et de ressentiment, peut tre un chemin d'accs trs douloureux
mais trs sr vers un amour des cratures vraiment digne de Dieu. Thibon (un Thibon
bien oubli) avait su le dire en quelques pages lucides et apaisantes (3). J'ai essay moimme d'il
(1) Saint Jean de la Croix, Cantique de la nuit obscure, dans les eeuvres de saint Jean de
la Croix, traduction du P. Cyprien, revue par le P. Lucien-Marie (D.D.B., Paris).
(2) Nous nous flattons de quitter nos passions lorsque ce sont nos passions qui nous ont
quitt. La Rochefoucaud. Beaucoup de penses semblables dans son rouvre ou dans
celle de la Bruyre.
(3) Aux mes qui souffrent de ne pas aimer - et de ne pas souffrir par amour - on
voudrait dire combien prcieuse est leur misre intrieure et combien Dieu a soif d'une
prire partie de l. Il ne s'agit pas de consentir l'gosme (ce serait du quitisme), il
s'agit d'offrir, avec les mains de l'amour, la misre affective de l'gosme. A quoi bon
essayer de colorer nos pauvres douleurs ? Rien n'est trop pauvre, rien n'est vain en face de
Dieu. Il est des tres qui, parce qu'ils ignorent les brisements ails de la souffrance
amoureuse, se croient exclus des profondeurs de la vie divine. Mais vivre d'amour est
autre chose que vivre l'amour . La vie divine est un abme dont nul sentiment humain
n'a touch le fond ; elle n'est pas dans ce qu'on sent de Dieu, mais dans ce qu'on
donne ' Dieu. Et celui qui ne trouve dans son me rien de pur et de vivant offrir, il
reste s'offrir soi-mme. Offrande nue et foncire, qui atteint jusqu' la substance. Les
pauvres sont chers Dieu parce que, vides de tout avoir, ils donnent leur tre. Ce n'est pas
ne rien donner que de donner son rien.
Bienheureux les pauvres en esprit a dit Jsus. C'est--dire les pauvres intrieurs Et il
n'est pas de pauvret plus intime que celle de la strilit affective. Rien n'est impur ici-bas
comme la pauvret qui se rvolte (car elle n'a de recours que dans la bassesse et la
fraude). Mais la pauvret qui consent, la pauvret dont l'rail reste simple, touche aux
cimes les plus chastes de l'amour. En ces temps que le subjectivisme a dvasts, Dieu a
besoin de beaucoup d'mes qui croient en l'amour contre elles-mmes, pour compenser la
trahison de celles qui n'ont cherch qu'elles-mmes dans l'amour. '. G. THIBON.
Propositions sur la douleur. (Etudes carmliiaines, octobre 1936).
luminer ce mystre cruel - qui peut, qui doit devenir librateur - dans un chapitre des
Routes d'exil.
Vous me direz : si la haine du monde, la haine vanglique des cratures revt une
signification mystique, pourquoi les auteurs spirituels, les textes vangliques et

liturgiques ne l'ont-ils pas marqu plus clairement ? Je vous rpondrai : ils le disent
clairement pour un caeur qui n'est pas aveugle. Lorsque les oraisons du Missel nous font
demander ceci : terrena despicere et tartare coelestia il y a certainement, disait Pascal,
assez de lumire pour ceux qui ne dsirent que de voir. Il y a aussi suffisamment
d'obscurit pour ceux qui prfrent demeurer aveugles. Et vous ne voudriez quand mme
pas que chaque oraison du missel, chaque prcepte de l'Evangile fussent assortis d'une
glose interprtative. - Il existe un langage spculatif qui est fait pour traduire la
connaissance abstraite de la cration et du donn rvl ; mais il existe galement un
langage pratique et mme mystique et anagogique qui est destin nous toucher, nous
entraner dans une certaine direction divine, une direction qui fait horreur notre amourpropre et nos convoitises. Ce langage est celui des prdicateurs, des polmistes et
potes chrtiens, mais avant tout celui des grands spirituels. Il nous est aussi impossible
de ne pas employer ce langage mystique et anagogique qu'il nous est impossible de ne
pas nous engager et nous prendre en main. Le langage spculatif se place au point de vue
de l'analyse des essences ; (il n'est pas irrel pour autant ; il est existentiel sa
manire ; c'est bien le rel existant ou possible qu'il nous manifeste ; un esprit normal ne
confondra jamais la sagesse spculative et sa langue approprie avec je ne sais quel
engrenage logique qui n'aurait prise que sur le vide). Il reste que le mode spculatif de
voir les choses, ainsi que le langage spculatif et abstractif qui lui correspond, ne nous
suffisent pas pour conduire notre vie (pour la laisser conduire par le Seigneur) ; il nous
est indispensable de nous placer un autre point de vue que l'analyse des essences ; nous
devons aussi considrer d'une manire concrte, du point de vue d'une prise en charge
tout fait pratique, nos passions et nos sentiments et tous les objets vers lesquels ils se
portent. Or de ce point de vue, du point de vue non pas des essences en elles-mmes mais
de l'engagement d'une libert, - qui est la fois pleine de convoitises et appele la
saintet dans le Christ, - il n'est pas douteux que l'amour des
l
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Du mpris du monde
cratures ne soit comme un mpris ; (un mpris de l'inclination dsordonne l'inclination
dsordonne qui nous pousse vers elles). De mme la mmoire chrtienne, la sainte
mmoire des cratures est comme un oubli ; un oubli par rapport notre faon si souvent
impure et avide de nous souvenir et de repasser en notre mmoire . (1)
Vous reprochez aux auteurs spirituels de n'avoir pas fait cho au commandement de la
Gense : Remplissez la terre et soumettez-la. Autant le reprocher l'Evangile qui ne
mentionne pas non plus ce prcepte et qui donne l'avertissement terrible : Que sert
l'homme de gagner l'univers s'il vient perdre son me ? Et l'on comprend fort bien
pourquoi I'Evangile s'exprime ainsi. Le commandement de soumettre le monde, qui fut
donn lorsque se leva le sixime matin de la Cration, s'adressait un homme et une
femme encore intgres, purs de toute convoitise et de tout orgueil. Mais cette
bienheureuse condition ne devait pas durer des annes et des annes ; elle allait tre
supprime bien vite et pour toujours. Adam et Eve taient tout au commencement de leur

jeune vie et en pleine force de l'ge quand ils commirent leur premier pch. Ds lors le
dsordre et la concupiscence devaient s'emparer du caeur de l'homme. Sans doute, dans
ce nouvel tat de chute et de corruption, le devoir d'achever l'univers et de le soumettre ne
serait pas supprim. Mais comment serait-il accompli avec droiture sans mortifier en
nous ce qui s'oppose l'amour de Dieu dans la prise de possession de l'univers, dans
l'accomplissement de l'oeuvre profane ? D'o la grande maxime vanglique Quid
prodest homini si universum mundum lucretur...
D'autant plus qu'il n'est point courant que l'homme oublie d'achever la cration en faisant
valoir les biens naturels. Il n'est pas du tout commun que l'homme oublie de se marier, de
chercher une situation, de btir une maison et de planter une vigne comme dit souvent
saint Thomas ; mais il est trs ordinaire, en revanche, que l'homme ne se souvienne plus
qu'il a une destine surnaturelle et qu'il doit demeurer fidle Dieu dans le Christ. Quand
l'homme fonde un foyer, cherche une situation, perle
(1) Il peut tre utile de se reporter : GARRIGOU-LAGRANGE, O.P. Le Langage des
spirituels compar celui des thologiens, Supplment de la Vie spirituelle (Cerf, Paris)
1" dcembre 1936; MARITAIN : Les Degrs du Savoir (D.D.B., Paris), le
chapitre sur saint Jean de la Croix, p. 658 et suivantes.
tionne les techniques ou gouverne l'Etat, il lui arrive trop souvent hlas, de chercher
soumettre l'univers en le falsifiant parce qu'il veut le tourner satisfaire les besoins
infinis de sa concupiscence. Dans ces conditions je ne vois pas comment les saints et les
mystiques nous engageraient sur une fausse route en nous apprenant mpriser le monde.
1 Il
v
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Annexe 5 : Le dtournement rvolutionnaire de l'Evangile
Chaplbe $ R 73
En rflchissant sur la Rvolution, en la considrant dans ses clatements soudains ou ses
prolongements dissimuls, on distingue assez vite trois caractres distinctifs : non pas
remdier aux abus mais s'attaquer la nature mme des choses ; non pas faire aboutir les
tendances nobles et gnreuses et les sages aspirations au renouvellement, mais les
confisquer au profit de la destruction et par l mme les empoisonner ; non pas dominer
par une autorit visible, serait-elle tyrannique, mais rduire en esclavage par une autorit
occulte, contre laquelle le recours est presque impossible, parce qu'elle ressemble un
poison rpandu dans le tissu du corps social. - Reprenons ces trois caractres l'un aprs
l'autre.
Avoir dcrt que la loi civile serait lgitime uniquement du fait de la majorit des voix et
non par la conformit un ordre naturel venu de Dieu, et compte tenu des justes
traditions d'un pays ; avoir dpossd les parents et les corps constitus de matres - les
universits - du droit d'ducation et d'enseignement pour en faire un monopole d'Etat ; avoir dclar que l'Etat ne reconnat aucune religion, ne s'incline devant aucune ; poursuivre insidieusement l'tatisation du commerce, de la culture du sol, du soin des
malades : toutes ces insanits politiques, et bien d'autres encore, rvlent une volont
sinistre de s'en prendre aux racines mmes de la socit par un mouvement sacrilge et
vraiment satanique ; et ce n'est point parce que beaucoup d'hommes s'y sont habitus, ou
qu'ils sont conditionns par la propagande,

Le dtournement de l'Evangile
que la Rvolution a cess d'tre abominable ; un cancer a-t-il cess d'tre mortel parce
que l'organisme s'y est en quelque sorte adapt ? (1)
Mais enfin tout l'effort rvolutionnaire n'aurait pas grande porte s'il ne russissait faire
entrer dans son orbite, utiliser pour son ceuvre de mort, les sentiments nobles et
gnreux. Si le soulvement de 89 avait t servi seulement par des bandits et des tars,
s'il n'avait pas sduit et mis son service des caractres fiers, des tres purs (mais il y
avait des taches dans leur puret) ce mouvement ft retomb bien vite, incapable de
secouer la France et le monde. Pour aller au fond des choses nous dirons que si le diable
n'tait pas habile oprer le dtournement de nos aspirations les meilleures, s'il n'avait
pas appris les faire entrer dans
(1) Le rformateur digne de ce nom commence par respecter la nature - qu'il s'agisse
d'une personne ou d'une institution, - il ne lutte contre les vices, les dformations, les
encrotements que pour favoriser l'accomplissement de la nature en ce qu'elle a
d'authentique et d'original. Mais le rvolutionnaire, lui, s'attaque la nature elle-mme,
pouss par je ne sais quelle fivre, je ne sais quelle jalousie ; plus encore que les routines
ou les abus c'est la nature mme des tres et des choses qu'il veut abattre pour la
transformer. C'est ainsi que le rvolutionnaire s'attaque non seulement l'excs des
privilges mais toute saine hirarchie, avec les prrogatives qui s'y trouvent
invitablement lies ; de mme il ne veut pas seulement corriger les abus de la proprit,
mais dtruire celle-ci ; ou bien il ne veut pas seulement mettre un frein la prpotence
clricale dans la vie publique mais il prtend laciser la vie publique, interdire l'Eglise
de dire le droit ; pire encore, il voudrait que la magistre ecclsiastique dcrte motu
proprio le lacisme des lois et des moeurs. On n'en finirait pas de citer des exemples. Pour
ma part, si je comprends, en le dsapprouvant de toutes mes forces, le dsespoir au
spectacle d'une certaine normit du scandale dans la socit ou parmi les gens d'Eglise,
je comprends beaucoup plus difficilement que l'on puisse avoir conscience de la
condition de crature et cependant consacrer sa vie ce chambardement essentiel en quoi
consiste la Rvolution. Il reste que les faits sont l. La gratuit et la monstruosit du mal
atteignent cette profondeur. Pour tre justes prenons garde toutefois d'oublier la
responsabilit de certains personnages en place, qui eux ne sont nullement
rvolutionnaires, dans la gense de l'attitude rvolutionnaire. Vous avez peuttre
rencontr d'anciens lves d'cole libre, qui ne sont pas des tres vulgaires, et qui gardent
au cour une haine inexpiable et agissante contre l'cole libre ; ou bien vous avez pu voir
des prtres qui ne sont ni mdiocres ni hrtiques dtester frocement la hirarchie
ecclsiastique et ses organes d'excution et agir en consquence. Qu'y a-t-il l'origine de
ces dispositions rvolutionnaires ? Parfois un scandale horrible qui leur est venu par
l'cole religieuse ou par les organes de la hirarchie. Ils ne l'ont pas surmont. Il leur a
manqu un dsir assez humble de porter la ressemblance du Christ crucifi.. J'en ai trop
vu disent-ils. Le malheur est qu'ils n'aient pas su voir l'agonie du Seigneur et la
souffrance apaise des vrais disciples confesseurs ou martyrs. (On peut lire sur ce thme
le chapitre : Rponse intgrale aux iniquits de notre livre : Sur nos routes d'exil, les
Batitudes (op. cit.).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE

Le dtournement de l'Evangile
son jeu sinistre de falsification, il ne lui servirait pas grand'chose d'tre pur esprit et
totalement immerg dans le mal. Il reste que toute son astuce est djoue par une foi
simple et confiante : Haec est victoria qua vincit mundum (et diabolum) (ides nostra : il
reste que les ides de Satan sont voues l'chec depuis l'aube ineffable de l'Immacule
Conception : Ipsa conteret caput tuum.
On saisit trs bien cependant le caractre perfide des procds et des manceuvres
rvolutionnaires : capter les dsirs vhments de justice et d'harmonie ou les aspirations
pleines de sve vers des rajeunissements ncessaires et faire servir ces aspirations la
fois contre la justice et contre la vie. Que, par exemple, un moment de l'histoire de
l'Eglise le besoin se fasse sentir d'un renouveau biblique, ou liturgique, ou missionnaire
ou laque , que ce renouveau soit dans l'air, voyez comment l'esprit rvolutionnaire va
s'y prendre pour le circonvenir, le capter, le falsifier. On commence par carter ceux qui
allaient faire fleurir le renouveau dans la fidlit la tradition ; on met en place des
hommes qui veulent le ressourcement contre la constitution de l'Eglise ; petit petit
on enseigne au peuple chrtien, affreusement dup, lire l'Ecriture contre la thologie,
clbrer la liturgie contre l'adoration et le recueillement, magnifier le mariage contre la
virginit consacre, exalter la pauvret vanglique contre le proprit prive, devenir
aptre des incroyants en faisant abstraction de la foi et du baptme.
Il faudrait ici rflchir sur l'vanglisme ambigu et sur les chrtiens illusionns qui en
sont la fois les fidles et les victimes. Ils ont fait dchoir l'Evangile de son altitude
surnaturelle pour l'aplatir au niveau des aspirations impures de l'homme charnel.
Ils ont bien vu par exemple que l'Eglise doit tre proche du monde pour le sauver, mais
n'ayant pas accept pleinement que cette proximit soit celle de la compassion divine, au
lieu de la proximit misrablement humaine de la faiblesse et de la connivence, ils en
viennent lcher l'Eglise au moment o ils prtendent la rapprocher du monde. - Ils
savent galement que l'Evangile est mystique et qu'il transcende les socits humaines ;
mais n'ayant pas accept pleinement que cette mystique fasse accomplir la loi naturelle,
bien loin de l'luder, ils en viennent prcher l'Evangile contre le droit naturel,
excommunier au nom de l'Evangile les humbles tenants de la constitution naturelle des
socits. - Ils savent que les ministres du Christ sont, par tat, les serviteurs de leurs
frres en vue du Royaume de Dieu, mais n'ayant pas accept pleinement que ce service
soit celui d'un chrtien constitu en dignit - et une dignit qui vient d'en-Haut, qu'on n'a
pas le droit de mpriser, - ils en viennent rclamer une Eglise pauvre qui bazarde la
dignit de ses ministres ; s'ils en avaient le pouvoir (mais cela n'arrivera point), ils
fabriqueraient une pseudo-Eglise, en travaillant promouvoir ce qu'ils appellent une
Eglise pauvre ; ils fabriqueraient une Eglise vide de ses pouvoirs hirarchiques, en
s'imaginant qu'elle serait ainsi plus vivante dans la foi et l'amour.
Mais si tant de rclamations suspectes sur l'Eglise libre et dgage de compromissions,
ou bien l'Eglise servante et pauvre, ou bien l'Eglise apostolique et prsente au monde, si
tant de doctrines quivoques exercent une grande sduction c'est qu'elles sont enseignes
par des aptres gars. Une grce apostolique dvie se devine travers leurs propos ;
d'o leur magntisme trange, leur aptitude particulire sduire les mes gnreuses
mais trop faibles et pas assez pures. Ces faux aptres, ces aptres d'illusion nous
atteignent dans les rgions mystiques de l'me sans contredire ce qui s'y trouve cach
d'impur ou de trop humain ; ils nous feraient croire que tout en nous peut tre galement

satisfait par l'Evangile du Seigneur Dieu la fois l'esprit de service et la lchet porter
notre dignit ; l'amour de la justice mais aussi le ressentiment ; le zle des mes aussi
bien que le consentement au monde. Les dgts qui en rsultent sont incalculables ; rien
ne me parat dvastateur pour le peuple chrtien comme une grce apostolique, je ne dis
pas renie et pitine, mais dvie. La Rvolution n'a peut-tre pas de meilleurs
auxiliaires l'intrieur de l'Eglise du Christ (et mme dans le monde en gnral) que les
aptres dvis, et tant de chrtiens illusionns qui se sont rangs leur suite.
De cette illusion meurtrire l'une.des sources est la mdiocrit, le consentement la
tideur. Et le remde ne se trouvera pas dans une lucidit dure et sans compassion, mais
dans une lucidit pntre d'amour, tendre et forte. C'est pourquoi nous demandons avec
l'Aptre (Eph. I, 17-18) que le Dieu de Notre-Seigneur Jsus-Christ, le Pre de la
gloire, nous donne une grce de sagesse et... les yeux illumins du caur .
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Les classiques et l'histoire
Annexe 6
Les classiques et l'histoire
Chapitre 3, p. 69
Nous ne pouvons pas lire Athalie, cette tragdie classique tire de l'Ecriture Sainte, sans
tre saisis par le sens du sacr qui imprgne non seulement l'amour maternel de Josabeth,
mais encore les conceptions politiques du grand-prtre. Sans doute le sentiment que le
petit Joas prpare la venue du Roi-Messie n'est-il pas assez profond au coeur de Joad ;
cependant la formation qu'il donne au jeune prince hritier de David est toute pntre de
religion. Ecoutons plutt la rponse de Joas la question de son pre adoptif
Vous souvient-il, mon fils, quelles troites lois
Doit s'imposer un roi digne du diadme ?
- Un roi sage, ainsi Dieu l'a prononc lui-mme Sur la richesse et for ne met point son
appui, Craint le Seigneur son Dieu, sans cesse a devant lui Ses prceptes, ses lois, ses
jugements svres Et d'injustes fardeaux n'accable point ses frres.
L'interrogatoire de Joas par Athalie nous avait dj rvl le jaillissement et la puret de
sa vie intrieure.
Dieu laissa-t-il jamais ses enfants au besoin ? Il est le dfenseur de l'orphelin timide.
Il rsiste au superbe et punit l'homicide...
Le bonheur des mchants comme un torrent s'coule.
Mais les rponses de Joas au grand-prtre nous montrent que la vie intrieure de ce futur
roi n'est pas trangre aux charges et aux responsabilits de la vie publique. Les
responsabilits du gouvernement royal sont prsentes son oraison, assumes dans sa
prire :
Je promets d'observer ce que la loi m'ordonne Mon Dieu punissez-moi si je vous
abandonne.
De cette loi divine le grand-prtre va rappeler le caractre absolu en mme temps qu'il
vente les deux piges o risquent de tomber ceux qui gouvernent : s'enivrer de leur
propre excellence et s'en faire une idole ; se laisser prendre aux flatteries au point de har

la vrit et de se fausser compltement la conscience. Dans une vingtaine de vers le


grand-prtre, magistralement, fait tenir tout l'essentiel d'un trait de politique tir de
l'Ecriture Sainte. Ce que Racine avait dj dit sur les flatteurs, notamment dans Britannicus, dans Esther, dans Phdre
Dtestables fatteurs, prsent le plus funeste Que puisse faire aux rois la colre cleste...
toutes ces analyses implacables, sont ici reprises et situes dans une lumire dfinitive,
d'abord en prsence de Dieu, qui doit faire le premier soin des rois et qui sera leur
juge, ensuite dans le souvenir bouleversant du pch de Salomon qui se laissa garer et
corrompre par les flatteurs.
Hlas l ils ont des rois gar le plus sage.
Ecoutons cette grande leon sur le gouvernement royal et que la musique des vers,
discrte mais si pntrante, ne nous fasse pas oublier les ides, leur progression et leur
justesse.
O mon fils, de ce nom f ose encor vous nommer Souffrez cette tendresse et pardonnez
aux larmes Que m'arrachent pour vous de trop justes alarmes.
t
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Les classiques et l'histoire
Je parlais d'une leon sur le gouvernement royal. Mais prouvons l'atmosphre dans
laquelle elle est propose ; une atmosphre familiale et non point scolaire ou prdicante.
Joad est pre encore plus que docteur. Sans doute, la diffrence de Josabeth, le tendre
amour pour l'enfant n'est-il pas toujours sensible chez le grand-prtre ; il est voil par ce
qu'il y a, dans son caractre, de dominateur, d'imprieux, de rus ; il reste que Joad est
pre et cela se sent.
De toutes les crations de Racine, celle qui possde le plus de densit, qui s'impose le
plus fortement, qui a tir soi le plus vivant de la substance potique du dramaturge, ce
n'est pas le pre, ni la mre, c'est l'amante, la fille de Minos et de Pasipha, Phdre la
possde. Cependant lorsque la mre est Josabeth, lorsque le pre est Joad, ils ne
manquent pas de relief et leur amour est-il admirablement pur et religieux.
JOAD
O mon fils, de ce nom f ose encor vous nommer, Souffrez celte tendresse, et pardonnez
aux larmes Que m'arrachent pour vous de trop justes alarmes. Loin du trne nourri, de ce
fatal honneur, Hlas ! vous ignorez le charme empoisonneur De fabsolu pouvoir vous
ignorez l'ivresse, Et des lcher flatteurs la voix enchanteresse. Bientt ils vous diront que
les plus saintes lois, Matresses du vil peuple, obissent aux rois ; Qu'un roi n'a d'autre
frein que sa volont mme ; Qu'il doit immoler tout sa grandeur suprme ; Qu'aux
larmes, au travail le peuple est condamn, Et d'un sceptre de fer veut tre gouvern ; Que
s'il n'est opprim, tt ou tard il opprime ; Ainsi de pige en pige, et dabme en abme,
Corrompant de vos murs l'aimable puret, Ils vous feront enfin har la vrit, Vous
peindront la vertu sous une affreuse image. Hlas, ils ont des rois gar le plus sage.
Promettez sur ce livre, et devant ces tmoins, Que Dieu fera toujours le premier de vos
soins ; Que, svre aux mchants, et des bons le refuge, Entre le pauvre et vous, vous
prendrez Dieu pour juge,

Vous souvenant, mon fils, que, cach sous ce lin, Comme eux vous ftes pauvre et
comme eux orphelin.
(Cette finale voque l'humilit vanglique, prfigure la douceur du Roi-Messie : Dites
la fille de Sion, voici venir ton roi ; il monta une nesse et un non petit d'une bte de
somme. (Matth. XXI, 5.)
Je voudrais maintenant indiquer d'un mot en quoi la chose politique est la mme qu'au
temps de Racine, en quoi elle est diffrente sur une grande partie du globe.
Avec le communisme l'ivresse de l'absolu pouvoir est aussi capiteuse qu'en dehors du
communisme ; les flatteurs ne sont pas moins insinuants, pas moins habiles. Cependant la
tentation de prpotence se fait sentir dans un climat trs particulier, trs nouveau, dans un
climat irrespirable, cause de la dialectique (1) intrinsquement perverse. Le
dirigeant communiste est tent par l'orgueil autant que Jzabel, Achab ou
Nabuchodonosor. Mais Jzabel, Achab ou Nabuchodonosor voluaient dans un univers
o les dieux taient reconnus et, avec les dieux, une certaine acceptation de la
transcendance et l'objectivit de la loi morale ; de l une possibilit de modration pour la
volont de puissance. Le pouvoir des tyrans tendait les grandir eux-mmes sans mesure
en crasant les peuples ; leur pouvoir ne tendait pas difier par la production et la
rvolution une humanit substitue au Dieu Crateur et Rdempteur. Du fait que la
divinit et son absolu tait admise, vaille que vaille, et avec toutes sortes de corruptions,
mais admise quand mme, le tyran et le peuple gardaient une certaine possibilit de
retrouver une loi et une rgle. Mais lorsque l'idologie rvolutionnaire dcide de confrer
la divinit la collectivit humaine par le moyen du travail et de la construction de la
terre alors quelle sagesse, quel ordre, quelle loi demeurent encore possibles pour le chef
et pour le peuple ? Gouvernants et gouverns s'enfoncent alors, inconscients et abrutis,
dans les tnbres, le chaos et l'ombre de la mort.
Lorsque Joad donnait ses instructions au futur roi, lorsque Racine faisait jouer sa pice en
1691, ni la France, ni aucun autre pays du monde ne connaissait les socits occultes
rvolutionnaires ; elles ne seraient montes, du moins elles ne fonctionne
(I) Voir les tudes de J. MADIRAN sur la pratique de la dialectique et la technique
de l'esclavage , dans son livre : La vieillesse du monde, essai sur le communisme
(D.M.M., Paris, 1975).
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Les classiques et l'histoire
raient plein que cinquante ou cent ans plus tard. Or ces socits occultes
rvolutionnaires ne constituaient elles-mmes que le prlude du parti communiste. Trois
sicles aprs Athalie ce parti est constitu, il est puissant, il est l'oeuvre presque partout
sur la face de la terre habite. Dans une telle conjoncture l'expos politique de la pice de
Racine demeure toujours valable, puisque la nature humaine n'a pas chang. Cependant il
convient de le lire en tenant compte de la conjoncture nouvelle, car la nature humaine est
en butte de nouvelles tentations, plus redoutables que les prcdentes.
Pourquoi ces considrations sur le communisme l'occasion d'une pice classique,
l'occasion d'un expos sur le gouvernement royal dans une tragdie de Racine ? Est-ce
que par hasard les pices classiques ne se suffiraient en elles-mmes c'est du reste pour

cela qu'elles sont classiques ; grce la perfection dans la forme, et plus encore grce la
pntration psychologique, grce la profondeur de l'analyse morale, elles gardent
consistance pour tous les sicles ; elles rvlent l'homme ternel pour reprendre le
mot de Chesterton (1). Mais justement cet homme ternel est situ dans l'histoire ;
c'est pourquoi je crois bon, j'estime ncessaire de ne pas omettre la rflexion sur l'histoire,
alors que nous prenons conscience de l'homme travers nos auteurs classiques qui
ngligent l'histoire.
Ils la ngligent une profondeur beaucoup plus grande qu'on ne dit communment. Car
on leur reproche surtout le manque de couleur historique.
Or l'histoire va beaucoup plus loin que la couleur et le dcor ; elle affecte l'homme dans
son me mme ; ngliger l'histoire c'est faire autre chose que prsenter Andromaque dans
l'atmosphre de Versailles et le Cid dans l'atmosphre du rgne de Louis XIII ; ngliger
l'histoire c'est oublier que la captive Andromaque a souffert, a lutt, s'est dbattue dans
une Grce de la gentilit ; c'est ne pas voir que le Cid campador a men le combat au
sein de la chevalerie chrtienne et contre les ennemis farouches du nom du Christ. Selon
que la situation historique de l'homme et de la
(1) G.K. CHESTERTON, L'homme ternel (DMM, 2` dition, 1983).
femme est d'avant ou d'aprs le Christ c'est videmment son me qui en est affecte
jusqu'en ses profondeurs dernires.
L'histoire est le devenir de l'humanit (des personnes et des socits) l'intrieur d'une
conomie de salut, dans un tat de chute et de rdemption. De ce point de vue qui est
suprme, car c'est le point de vue du secret surnaturel rvl par Dieu dans le Christ, de
ce point de vue l'histoire se divise en deux : avant le Christ et aprs le Christ ; et de
nouveau l'histoire d'avant le Christ se divise en deux : le rgime de la gentilit et de la loi
de nature ( quoi ne font pas dfaut les visites de la grce) ; le rgime du judasme et de la
loi mosaque, qui prpare par lui-mme et d'une faon directe la venue du Fils de
l'homme et le rgime de la grce.
Pour l'histoire d'aprs le Christ, elle est une et indivise ; c'est le rgime unique - parce
qu'il est dfinitif et insurpassable - de la loi de grce et des dons parfaits que le Pre, dans
son Fils Jsus-Christ, a dpartis tous les hommes et tous les peuples jusqu' la
Parousie - laquelle sera prcde par la conversion d'Isral. Ne comportant qu'un seul
rgime cette histoire d'aprs le Christ est cependant scande par des vicissitudes
diverses ; notamment par l'effort des cits charnelles se conformer la loi de grce de
faon difier une civilisation chrtienne, ou par le refus qu'elles opposent au Christ
Sauveur et Roi et son Epouse la Sainte Eglise. Et ce refus lui-mme connut une
profondeur nouvelle et jamais encore atteinte lorsque fut instaure une organisation
rvolutionnaire et athe, un messianisme dialectique de la divinisation de l'homme : le
communisme.
Eh ! bien, ces grandes lignes de l'histoire humaine, elles sont trangres nos classiques,
du moins dans une certaine mesure, et c'est surtout en ce sens-l qu'ils ngligent l'histoire.
Leur ngligence la plus grave en matire d'histoire c'est l qu'il faut la chercher, et non
pas dans la couleur ou le cadre. L'analyse qu'ils nous apportent de la nature humaine avec
ses tares, ses vices, ses manies, sa grandeur, cette analyse est aigu, perante, subtile,
vaste, quilibre. Par malheur elle n'est pas assez bien situe dans le rayonnement de la
grande lumire de la foi sur la condition humaine, sa situation historique. Il serait ridicule
pour cela, il serait barbare de passer outre aux lucidations des auteurs classiques et

leurs auvres immortelles, car elles nous parlent puissamment de notre immuable nature.
Mais enfin cet homme qui est immuable dans ses passions et ses aspirations quelle que
soit la
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147
THOLOGIE DE L'HISTOIRE
position historique, avant ou aprs le Christ, cet homme qui n'volue pas progressivement
en direction de l'ultra-humain, cet homme dont l'essence ne varie pas, manifeste
cependant d'une faon bien diffrente ses virtualits - ses passions et ses sentiments
jouent d'une faon bien diffrente - selon qu'il est venu au monde avant le Christ ou aprs
; - selon que avant le Christ il grandit l'poque d'Homre dans le palais de Buthrote ou
l'poque d'Elie dans l'enceinte du temple de Jrusalem ; - ou bien aprs le Christ, selon
qu'il dfend la civilisation chrtienne par le glaive consacr comme le Cid Campador, ou
qu'il tombe victime de la rvolution et de l'athisme social, avec toutes les hypocrisies de
la dialectique.
Si l'on tient compte plutt de l'intention gnrale que de quelques merveilleuses
exceptions, il ne semble pas exagr de dire que notre littrature classique dans son
tonnante vocation de notre nature est marque par une double limite : ce qui lui
chappe d'abord trop souvent c'est la profondeur sacre de nos passions, leur dimension
dans la grce et le pch, dans la prire ou le blasphme ; par ailleurs, la situation
historique de l'homme l'intresse assez peu, sa situation dans l'histoire telle que Dieu nous
l'a rvle, telle qu'il la conduit par le Fils de l'Homme.
L'origine de cette double limite il faut sans doute aller la chercher dans le flchissement
de la Renaissance. Le caractre dominant de la Renaissance sous l'angle de la culture me
parat tre celui-ci : les facults cratrices, qu'il s'agisse de posie, de philosophie ou de
politique, n'ont plus accept de se laisser illuminer et vivifier par la Grce. De l un
affaiblissement du sens du sacr, puis un certain oubli de la Rvlation de Dieu sur
l'histoire et sa signification.
Notre littrature classique, malgr cette double lacune, n'a pas fini de nous instruire.
Toutefois, si nous voulons que cet enseignement prenne toute sa fcondit, nous permette
de nous construire l'poque o nous sommes (nous permette aussi de travailler pour
notre faible part l'instauration d'une cit chrtienne) il est indispensable de lire nos
classiques (du xvit au xix, sicles) en nous souvenant que nos passions mettent en cause
Dieu mme ; en nous souvenant aussi que le Seigneur Dieu nous a rvl son secret sur
l'histoire et qu'il est le Roi immortel des sicles.
Il serait barbare de nous couper de la tradition classique, de rejeter cet hritage. Il est
pieux de recueillir cette tradition en la redressant, en nous rappelant que nous sommes du
Christ.
Annexe 7 : Pseudo-glise
Chapitre 3, p. 59
Faisant suite tant d'autres textes du P. Teilhard qui sont bourrs d'erreurs aussi bien
thologiques que philosophiques (1) son Christ-voluteur, qui vient d'tre publi aux
ditions du Seuil, reprsente un nouveau dfi aux donnes immuables de la foi
catholique. J'y rpondrai comme toujours par le rappel de la doctrine rvle qui est
garde et transmise infailliblement aussi bien par le magistre ordinaire que par le
magistre solennel de l'Eglise de Dieu.

A condition de bien s'entendre il est loisible de dire que l'une des tches de l'humanit
consiste, pour employer un style teilhardien, faire voluer le monde. Mieux vaut dire
toutefois, pour couper court toute confusion, que l'une des tches de l'humanit est de
faire cooprer le monde, de la manire la plus approprie possible, au vritable bien de
l'homme. Prcisons que cette tche n'est pas la premire - car la primaut revient la
contemplation et l'adoration - ensuite que la manire la plus approprie possible de
rduire le cosmos au service de l'homme - le progrs dans une domination du monde qui
soit vraiment digne de l'homme - ne saurait tre ni indfini ( cause des limites assignes
par Dieu la nature en gnral et l'homme en particulier) ni mme rectiligne ( cause de
l'infirmit et du pch qui constituent une portion assure de notre hritage). Si quelqu'un
s'imagi
(1) Monitum du Saint-Office du 30-6-62. - Voir notre tude : Rponse au teilhardisme
(ITINRAIRES numro 71, 1963.)
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Pseudo-glise
nat que l'homme puisse faire craquer impunment les limites de la nature et qu'il soit
capable d'un progrs rectiligne et indfini il peut, dfaut de son exprience, se reporter
des ouvrages documentaires comme celui de Robert Junck, le Futur a dj commenc
(dit. Arthaud, Paris).
De toute manire, cet effort pour amener la nature devenir une servante toujours plus
docile, cette volution ou ce progrs comme il vous plaira de les nommer, ressortissent
l'ordre naturel. Encore que dans notre tat concret de chute et de Rdemption ils ne
puissent tre mens bien sans la grce, ils n'en demeurent pas moins situs dans un
ordre qui est infiniment au-dessous de la vie surnaturelle.
Ce n'est pas videmment pour acclrer la domination de l'homme sur le monde que
Jsus-Christ s'est fait homme dans le sein de la Vierge Marie, qu'il est mort sur la Croix le
VendrediSaint, qu'il est ressuscit, qu'il nous a envoy le Saint-Esprit, qu'il a institu
l'Eglise. C'est pour la vie surnaturelle de nos mes et la ralisation de cette socit de la
grce chrtienne qui est l'Eglise catholique. Que l'entre des hommes et des peuples dans
l'Eglise ait eu les consquences les plus heureuses au plan de la socit civile, dans l'ordre
de la vie conomique et de la culture, c'tait ncessaire et comme invitable. Cela ne
signifie pas cependant que le but de l'Incarnation rdemptrice soit d'ordre conomique ou
culturel.
Or, le Pre Teilhard de Chardin, dans son Christ-Evoluteur dtruit par la base ces vrits
principielles. Il nous annonce un christianisme de demain, une christologie renouvele,
qui vont raliser le passage, la transformation dsire entre Rdemption et
Evolution (p. 26). L'Incarnation du Verbe cesse d'avoir pour raison d'tre et pour but la
rparation de la faute originelle et de toutes les fautes, et l'accs la vie surnaturelle ; la
raison d'tre et le but de l'Incarnation deviennent l'volution du monde, l'organisation
terrestre destine se poursuivre sur des millions d'annes .
Voici ds lors comment sont transmus, trafiqus, vids, retourns, pervertis les
sacrements de la Foi.
Le baptme devient le geste divin total de soulever le monde , la purification du pch

et l'entre dans la vie ternelle qui en est insparable n'est plus qu'un lment
subordonn . Ainsi le baptme nous appliquerait la Passion de notre Sauveur, il agirait
dans notre me par la vertu de cette Passion, simplement pour nous rendre capables de
travailler au dveloppement du monde ; le baptme ne ferait rien d'autre que de nous
donner un surcrot de force pour une tche qui, de soi, ressortit la nature. Ds lors, en
ralit, le baptme cesse d'tre un sacrement : le signe efficace d'une ralit qui
transcende la nature l'infini puisqu'il s'agit de la grce divine. Malgr cette conception
aberrante le Pre Teilhard persiste employer le terme de baptme. Par cet abus de
langage, par ce dtournement des vocables chrtiens il expose le lecteur qui lui fait
confiance aux pires quivoques. Il l'embarque sans prvenir dans la direction qu'il faut
pour faire naufrage dans la foi.
Mme perfidie du langage au sujet de la Croix. La Croix par laquelle le Seigneur nous a
rachets symbolise la monte de la cration travers l'effort bien plus que la faute
expie (p. 26), symbole du progrs de l'humanit non point cause efficiente de la
libration de nos mes, source de la grce, sacrifice divin qui nous ouvre la porte du Ciel.
En tout et pour tout symbole vide et en quelque sorte lacis, voil donc ce que
deviennent la sainte agonie, la crucifixion trs douloureuse et les sept paroles de Jsus
mourant.
Poursuivons notre lecture, essayons de surmonter notre rpugnance devant la falsification
sacrilge des vocables les plus saints. L'Agneau de Dieu crit sans broncher ce prtre de
Jsus-Christ, porte, avec les pchs, le poids des progrs du monde. L'ide de pardon et
de sacrifice se mue, par enrichissement d'elle-mme, en l'ide de consommation et de
conqute (p. 26). Autrement dit l'Agneau de Dieu expire sur le bois de la croix parce
qu'il porte, avec les pchs, le poids des dcouvertes et des techniques ; et l'on doit
conclure qu'il offre le sacrifice trs-saint pour permettre aux savants d'explorer plus
scientifiquement les secrets de la nature et aux organisateurs de dominer la socit en vue
d'assurer le dveloppement optimum. Cette interprtation du sacrifice de l'Agneau de
Dieu est un dmarcage profanateur. Mais c'est bel et bien l'interprtation du Pre Teilhard
; l'hsitation n'est plus possible lorsqu'on a lu la conclusion inoue de tout ce morceau :
autrement dit, le Christ-Rdempteur s'achve, sans rien attnuer de sa face souffrante,
dans la plnitude dynamique d'un Christ-Evoluteur (p. 26). On ne peut se dfendre de
l'impression que le P. Teilhard parle de la face souffrante du Christ comme s'il s'agissait
de tel ou tel aspect d'un phnomne physique. Je veux bien croire qu'il fait allusion la
souffrance rdemptrice de l'Homme-Dieu. Mais que
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Pseudo-glise
peut signifier encore la souffrance rdemptrice lorsque nous sommes avertis de
considrer la croix comme le symbole de la monte de la cration travers l'effort ?
Si l'on craignait que notre interprtation ft tendancieuse, que l'on relise d'affile la page
que nous allons retranscrire sans commentaire. On s'apercevra sans doute que nous nous
sommes content de mettre en lumire la mthode du Pre Teilhard, mthode abominable
car pour interprter les vrits de la foi ce prtre de Jsus-Christ les soumet, par systme,

une refonte volutionniste qui les corrompt intrinsquement.


... Le passage, la transformation que nous cherchions apparat possible entre
Rdemption et Evolution.

Un Baptme o la purification devient un lment subor


donn dans le geste divin total de soulever le Monde.

Une Croix symbolisant, bien plus que la faute expie, la


monte de la Cration travers l'effort.
Un sang qui circule et vivifie, plus encore qu'il n'est rpandu.

L'Agneau de Dieu portant, avec les pchs, le poids des progrs du Monde.

L'ide de pardon et de sacrifice se muant, par enrichissement d'elle-mme, en


l'ide de consommation et de conqute.
Le Christ-Rdempteur autrement dit, s'achevant, sans rien attnuer de sa face
souffrante, dans la plnitude dynamique d'un Christ-Evoluteur.
Telle est la perspective qui, certainement, monte notre horizon.
...Dans cette voie, d'ores et dj ouverte, il ne m'appartient videmment pas - il
n'appartient personne, en fait - de pronostiquer avec certitude jusqu'o s'avancera le
Christianisme de demain.

Une possibilit toutefois se prsente mon esprit sur laquelle je voudrais insister
en terminant.
Si divine et immortelle que soit l'Eglise, elle ne saurait chapper entirement la
ncessit universelle o se trouvent les organismes, quels qu'ils soient, de se rajeunir
priodiquement. Aprs une phase juvnile d'expansion, toute croissance se dtend et
devient tale. Inutile de chercher ailleurs la raison du ralentissement dont se plaignent les
Encycliques quand elles nous parlent
de ces derniers sicles o la Foi se refroidit . C'est que le Christianisme a dj deux
mille ans d'existence, et que, par suite, le moment est venu pour lui (comme pour
n'importe quelle autre ralit physique) d'un rajeunissement ncessaire par infusion d'lments nouveaux.
Or, o chercher le principe de ce rajeunissement ?
Pas ailleurs, mon sens, qu'aux sources brlantes, tout juste ouvertes, de
l'Humanisation. (P. 26 et 27 du Christ-Evoluteur, Seuil, Paris.)
On ne dira jamais trop que si le Pre Teilhard en est venu ces normits ce n'est point
par inadvertance et par distraction ; c'est au contraire en toute conscience et parce que
telle tait logiquement l'exigence de ses principes volutionnistes. Il a crit ces normits
pour rester fidle son systme implacable de monisme voluteur qui lui interdisait de
distinguer jamais l'ordre de la nature et l'ordre de la grce.
Je pense du reste que l'esprit de systme peut bien suffire pour excogiter ces aberrations,
mais pour les jeter dans le public - serait-ce indirectement et par personne interpose - il
faut autre chose que l'esprit de systme. Sans une ambition plus ou moins consciente de
changer l'Eglise, sous prtexte de l'adapter au sicle prsent, on n'en viendrait pas ce
dmarcage universel des vrits de foi. Nous touchons ici le mystre de la vie intrieure
du Pre Teilhard. C'est Dieu qui sonde les reins et les curs... Nous savons de toute
manire ceci : une foi simple, une humilit vritable interdiront toujours un prtre de
Jsus-Christ de changer la signification obvie et traditionnelle des vrits religieuses qu'il
a mission d'enseigner aux hommes.
Et maintenant, supposez le cas, peut-tre plus frquent qu'on n'aimerait le penser, de

clercs inavertis, sans grande prparation ni pit solide qui se laissent imbiber par la
doctrine teilhardienne, qui la monnaient (serait-ce avec gaucherie) dans la prdication, les
catchismes, les carrefours et les rencontres, vous voyez aussitt comment la religion
chrtienne risque d'tre subvertie. On parlera toujours du baptme et de la croix, de
l'Agneau de Dieu et du sacrifice, mais ces paroles sorties de la bouche de Dieu perdront
leur signification surnaturelle, leur rfrence la vie de Dieu
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THOLOGIE DE L'HISTOIRE
Pseudo-glise
et au pch des hommes. Ainsi les matres-mots du dogme chrtien seront encore
maintenus mais les dogmes seront vids et dtruits. Lorsque les clercs travaillent de la
sorte, peut-tre sans bien le savoir, dtruire les dogmes, ils ne parlent certainement pas
au nom de l'Eglise vritable ; ils parlent comme les ministres d'une glise apparente, et ils
tentent faire natre, par leur langage menteur, une glise apparente au sein mme de
l'glise vritable ; in sinu et gremio Ecclesiae disait saint Pie X. Il nous faut avoir le
courage de voir ce qui est : par un processus insensible une glise apparente est en train
de se substituer l'Eglise vritable. Nous savons qu'elle ne russira pas ; mais enfin la
confusion et la corruption peuvent aller trs loin et jusqu' sduire, s'il se pouvait, les lus
eux-mmes.. C'est surtout, me semble-t-il, par l'extension de l'glise apparente que se
ralise la monte de l'apostasie.
Aussi bien ne saurait-on assez recommander aux fidles de s'en tenir l'enseignement
religieux orthodoxe. Qu'ils sachent, afin de ne pas se laisser sduire, que l'on a commenc
de nous enseigner, beaucoup moins du reste par des propositions formelles que par des
insinuations convergentes, un christianisme mis jour, un christianisme sans grce et
sans pch, sans Paradis ni damnation, sans vie surnaturelle ni pnitence, sans Christ
rdempteur ni Vierge immacule mre de Dieu ; un christianisme o l'on ne croit ni
Dieu ni diable. On prche et on exhorte comme si, dsormais, l'objet de la foi tait
l'humanit en progrs, le dveloppement des pays et des peuples techniquement arrirs,
la paix perptuelle et la recherche scientifique. On insinue une religion nouvelle dans les
prdications et les crits et l'on adapte tout doucement les rites cette religion
transforme et inverse. On nous impose une liturgie qui, tout en demeurant valide (du
moins jusqu' prsent) est peu prs dmantele ; dmantele de ce qui la rendait
vnrante, pieuse, adorante, tourne d'abord vers le Seigneur. Dans trop d'glises on
travaille un prtendu renouvellement de la liturgie par des attitudes, des gestes et des
commentaires qui laissent entendre, selon les formules teilhardiennes, que le ChristRdempteur s'est achev dans la plnitude dynamique d'un Christ-Evoluteur
Le lecteur connat peut-tre le dessein de certains occultistes, personnages effrayants, qui
se sont mis, en toute conscience et libert, au service du dmon pour prparer son rgne ;
leur dessein grandiose et tnbreux est de changer l'Eglise du dedans, de l'int
grer sans heurt (aprs l'avoir transforme) dans une super-glise universelle qui ne serait
autre que le royaume de l'Antchrist. On a quelquefois demand si le Pre Teilhard de
Chardin n'tait pas en collusion avec certains grands initis de la famille des Stanislas de
Gata, Roca ou Saint-Yves d'Alveydre. Je ne connais pas de raison fonde de parler de
collusion formelle, dlibre, explicite. En revanche il ne parat pas douteux qu'il y ait
convergence spontane. Sans doute le clbre Pre jsuite et les mages de l'initiation

se situent dans des sphres trs diffrentes. Le prtre palontologue est avant tout un
inventeur de systme qui, au lieu de soumettre son esprit au Magistre infaillible, gardien
de la Rvlation, entend au contraire soumettre la doctrine rvle sa doctrine
personnelle. Les grands initis dont j'ai cit les noms sont des esprits pratiques,
proccups de dresser les plans ralistes d'une organisation trs perfide qui soit capable
de fonctionner l'intrieur des diverses religions et qui vise premirement changer de
fond en comble puis absorber l'Eglise catholique. Ces grands initis n'ont rien de
l'inventeur d'un vaste systme volutionniste. Il reste que le Pre Teilhard, avec son
systme, arrive point pour servir leur projet. Il leur prsente l'ensemble des dogmes
chrtiens tels qu'il les a pralablement rviss et refondus. C'est exactement ce qu'il faut
pour faire muer l'Eglise (si c'tait possible) et lui permettre de s'intgrer, ou plutt de
se dsintgrer, dans une super-glise universelle. - Ainsi l'organisation des grands initis
et les conceptions du Pre Teilhard se prtent un appui rciproque. Le systme teilhardien
profite merveilleusement l'organisation de l'glise initiatique et cette pseudo-glise a
tout intrt rpandre et monnayer le systme teilhardien. Ne cessons de combattre l'un
et l'autre et grandissons dans l'amour de Dieu en poursuivant cette lutte sans rpit.
N.B. - Bien noter que les triomphes de l'glise, tout rels qu'ils soient, sont trs cachs et
mystrieux : par exemple, le retour des Juifs s'accomplira peut-tre seulement quelques
annes avant la fin et sur une terre dcime : qui sait ? De mme le : Ut sint unum.
Victoire ininterrompue, quelquefois plus visible - mais toujours par la croix et sans jamais
l'vacuer, c'est sr.
154
155
Table des matires
Lettre-prface 5
Introduction 9
1. Les deux cits
14
2. Lumire de l'Apocalypse 33
3. Mythes et sophismes
53
4. Les derniers jours du monde
84
Epilogue:
L'imploration de l'Epouse, la rponse du Seigneur .... 102
Annexes:
1. L'amour de Dieu et le mystre du mal
112
2. Le messianisme vanglique
117
3. De la civilisation chrtienne
121
4. Du mpris du monde
130
5. Le dtournement rvolutionnaire de l'Evangile 138
6. Les classiques et l'histoire 142
7. Pseudo-glise
149
157
Thologie de l'histoire a t publi pour la premire fois par la revue Itinraires (4,
rue Garancire, 75006 Paris) dans son numro de septembre-octobre 1966. Les
Dominicaines enseignantes de Saint-Pr du Cceur Immacul (Brignoles) ont effectu

pour la prsente dition les modifications apportes par l'auteur lui-mme au texte paru
en 1966.
Editions Dominique Martin Morin Boure - 53290 Grez-en-Boure
Achev d'imprimer le sept octobre mil neuf cent quatre
vingt-quatre en la fte de Notre-Dame du Rosaire.
Les Presses Bretonnes Saint-Brieuc
N 1864 - ISBN 2-85652-068-5 - D.L. Octobre 1984