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Volviendo al tema de la antigua iglesia matriz comenta el Padre Gerardo

Maldini. En tales condiciones la dicha Iglesia Matriz dedicada a la


Inmaculada Concepcin de Nuestra Seora no poda ser elevada a la Iglesia
Catedral, pero, apenas a una cuadra de la plaza exista una Iglesia de los
jesuitas recin expulsados de los dominios de Espaa que, por su tradicin
por su amplitud y por su pulpito y sus retablos tallados y dorados, poda
muy bien competir con catedrales de otras ciudades u obispados. Todos
estos antecedentes deban inducir al Gobernador de Potos, Pino Manrique,
de quien dependa Tarija, a escribir a su majestad en fecha 16 de agosto de
1785.
Esta primera propuesta de un obispado en Tarija deba fracasar por dos
motivos principales: uno poltico y el otro econmico.
La Iglesia era de un estilo colonial misionario de corte Renacentista, su nave
principal en cruz, con naves menores laterales separadas por paredes con
arco a medio punto, coro, con dos tenores, construido en material noble,
adobe de barro y paja con revoque de cal y canto.
Su fachada es de sencilla traza colonial fue transformada en neoclsica en
el ltimo tercio del siglo XIX, composicin toda en estilo Toscano, la calle
central, que se abre la puerta que da acceso a la nave, constituye una
superposicin de un primer cuerpo con pilastras avitoladas y un segundo en
que se abren dos ventanas, rematando del todo un frontn triangular. Las
calles laterales repiten la misma composicin con la variante de un entre
cuerpo intermedio que sirve para ganar altura suficiente para las dos torres
que terminan en cubierta de rincn de claustro. En conjunto es agradable y
sobrio.
Don Octavio O`connor D`arlach informa que en 11 de marzo de 1925.- el
Templo de la Matriz, de Tarija es elevado a la categora de la Catedral, en
virtud de la creacin del Obispado del departamento, cuya sede fue
ocupada, por primera vez, por Monseor Ramn Mara Font, sacerdote
cordimariano de nacionalidad espaola, quien gobern estas dicesis
durante 22 aos, falleci el ao 1947 y sus restos se guardan en una cripta
de la Catedral.
El primer Obispo Monseor Ramn Font, ordena su remodelacin la que
termina despus de la guerra del chaco, en 1940 se reviste con piedra la
fachada externa, se elevan las torres, internamente se anulan los arcos del
altar mayor e igualmente de las naves laterales, bajando la techumbre,
anulando la marquetera y pinturas del siglo XVII de la escuela Potosina, en
fin afectando seriamente el estilo original.
Las torres son adosadas al cuerpo de la iglesia tiene base de cubo, dividida
en cuatro cuerpos, en la base el primer cubo tiene dos plintos que sostienen
dos columnas dricas, al centro un arco en relieve adintelado que sujeta la
cornisa, el segundo cubo consta de dos columnas dricas y el tercer cubo
tiene dos arcos de medio punto horadado en los cuatro lados, funcionan de

campanario el cuarto cubo que fue erigido posteriormente tiene una


ventana de arco horadado que es rematado por una cpula, al centro un
pedestal que sostiene la cruz.
La portada de la nave central es de arco de medio punto, est flanqueada
por cuatro plintos que sostiene las columnas dricas, estas a su vez la
cornisa, dando paso al segundo cuerpo donde se encuentra dos ventanas de
arco, que contienen dos vitrales con los temas de San Pedro y de San Pablo,
bellamente elaborados los cuales fueron trados de La Paz en 1932, estos
vitrales son flanqueados por dos plintos sosteniendo la columnas rematando
en un frontn triangular.
Toda la fachada de la Catedral a excepcin del ltimo cubo, esta revestida
con bloques de piedra incrustada con clavos de hierro ordenadas por el
Monseor Ramn Font, en 1940, haciendo elevar tambin el ltimo cubo de
las torres.
En su interior la nave central est separada de la laterales por gruesos
muros de 3 arcos respectivamente rematando en una larga cornisa con
dentculos.