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Cuaderno Tcnico N7 Tercera Parte

Procesadores de audio.

Disert:
Sergio Cicchinelli
Jefe de Op. De Sonido

Departamento Tcnico Radio de Cuyo S.A. 19 de Noviembre 2011


www.lvdiez.com.ar www.estaciondelsol.com
(Este es el sptimo de una serie de cuadernos tcnicos preparados para el entrenamiento del
personal tcnico de LvDiez Am 720Khz, Estacin del Sol 100.9Mhz, Cadena Diez 104.1Mhz y Andes
Fm 102.1Mhz.)

Introduccin

Para hablar de procesadores de seal debemos


contestar estas preguntas:

Que es un compresor?
Siempre se debe aplicar compresin?
Cunto compresin se debe aplicar?
Aplicar solo a sonidos especficos?
Comprimir mezcla completa?
Qu es un EQ?

Diferenciaremos los procesadores de audio en dos grupos:


1_ Dinmicos, en el caso de los compresores, limitadores y efectos.
2_ Frecuencia, en el caso de los ecualizadores.
Compresores en general
Vamos a ver cul es el funcionamiento bsico de un compresor y es lo que
hace.
Antes de explicar que es un compresor debemos tener en claro un trmino
muy comn cuando hablamos de procesar seales de audio.

El rango dinmico, es diferencia en dB entre el sonido ms dbil y el ms


fuerte.

El

Rango

Dinmico

El

Odo

Humano

El rango dinmico del odo humano es el rango entre el nivel ms dbil


audible, y el nivel en el que el sonido empieza a causa dolor al odo, y
prdida permanente de su sensibilidad. Los niveles normalmente aceptados
son de 0.00002 a 100 Pascales, o 134 dB. Es un rango dinmico enorme.
Aunque podemos escuchar mucho ms all de 134 dB, an pequeas
exposiciones a estos niveles puede causar prdida permanente de la
sensibilidad en el odo. De hecho se considera que a partir de los 120 dB se
empieza a sufrir prdida permanente de la audicin, an con exposiciones
cortas. 85 dB pueden daar el odo por exposiciones prolongadas.
Arriba de los 190 dB las ondas en el aire dejan de ser sonido, y pasan a ser
onda de choque, como las provocadas por una explosin. Estas destruyen
todo a su paso. As que a presin de 1 atmsfera, se puede decir que el rango
"dinmico del sonido" es de 190 dB.
Tambin debemos explicar en qu consiste la escala de dB y qu es el
proceso de normalizacin.

dB: El volumen de sonido lo vamos a medir en dB. La diferencia de


medir en dB es que la escala es logartmica, de manera que no hay la
misma "separacin grfica" entre 1 dB y 2 dB que entre 36 dB y 37 dB.
Sin embargo un sonido de 1 dB sonar a la mitad de volumen que uno
de 2 dB, mientras que un sonido de volumen 1 en una escala decimal
no sonar a la mitad de volumen que otro a 2. Esto es una
caracterstica del sonido, si tenemos una persona cantando y
queremos que el volumen sea 10 veces mayor no bastara con aadir a
otras nueve personas cantando.
El volumen no se suma de esta manera. Es importante tener en cuenta
esta pequea diferencia en las unidades para no llegarnos sorpresas
ms tarde. Por otra parte para comprender como funcionan los
compresores no hace falta saber mucho ms sobre en el significado
matemtico de la escala logartmica.
Tambin es importante tener presente que el mximo volumen que
podremos alcanzar dentro de nuestra tecnologa digital ser un 0 db
caso de volmenes mayores 1,2,3.. dB estaramos en la zona de
distorsin digital o Clipping. Normalmente el Clipping es un efecto
no deseado (sobre todo en el campo digital) con lo cual intentaremos
evitarlo siempre. En audio analgico esto se conoce como
Headroom.
Los volmenes en digital se medirn en dB negativos como
comparacin a un patrn que no distorsiona de 0 dB de manera que
sern todos menores a 0 dB, siendo -1dB ms volumen que -2dB.
Luego este sonido ira a un amplificador que har eso, amplificar el
volumen y que si que nos dar volmenes en dB positivos, como los
medidos por los aparatos detectores de ruidos...
Tambin es importante diferenciar entre lo que procesa el ordenador y
la posterior amplificacin, de manera que ya sabemos por qu en los
editores de audio los volmenes son negativos y sin embargo, en los
medidores de ruido positivos. Son dos procesos independientes, de
hecho, puedes tener una onda en tu secuenciador abierta y marcar
unos niveles, si subes el volumen de tus altavoces la oirs a ms
volumen, pero el grafico del secuenciador no cambia.
Normalizar significa que nuestro editor busca el punto de volumen
mximo en la onda a normalizar y luego calcula la ganancia que ha de
aplicar a la onda de manera que el punto mximo de volumen tras
normalizar sea 0 dB. En el proceso de normalizacin se aplica la misma
ganancia a toda la onda de manera que toda la onda es afectada por el
proceso. Con lo esto ya tendremos asegurado que estamos utilizando todo el
rango de volumen posible dentro de nuestro entorno digital. Aclarado esto
pasamos a ver que hace un compresor y que significan los parmetros
fundamentales que lo definen.

En un compresor hay dos parmetros fundamentales que son el RATIO y el


THRESHOLD. Con estos dos parmetros vamos a poder definir el grfico del
compresor (debajo) que nos indicar las caractersticas fundamentales del
compresor. El punto de THRESHOLD nos determina el volumen de la onda a
comprimir a partir del cual la recta se quiebra comenzando la compresin. Se
mide en dB de la onda de entrada.

El RATIO nos va a definir la pendiente de la recta de compresin. Y se da en


forma de fraccin (3:1 por Ej.) lo que nos indica el primer nmero es el factor
por el que vamos a dividir a la onda, de manera que cuanto mayor sea este, la
recta de compresin estar ms inclinada y por lo tanto la compresin ser ms
fuerte. Los valores suelen oscilar entre 1:1 (no hay compresin) y 16:1 (recta de
compresin casi horizontal). Para nuestro primer grfico de ejemplo hemos
utilizado un punto de THRESHOLD de -48 dB y un RATIO de 3:1. Esto
significa que para volmenes por encima de los -48 db de la onda de entrada
(entre - 48 dB y 0 dB), el volumen de la onda se comprimir de manera que al
punto de 0 dB de la onda de entrada le corresponder uno de -32 dB de la onda
de salida y as sucesivamente. Nuestra onda de entrada entrara por abajo y
saldra por la izquierda tras encontrarse con la recta azul para obtener la onda
de salida comprimida.
En el caso de tener una onda normalizada como onda de entrada la onda de
salida tendr un volumen mximo de -32 dB. Recordar que el grfico est hecho

en dB con lo cual no es una escala decimal, sino una escala logartmica y las
pendientes pueden engaar.
Otros Parmetros.
Ganancia de salida (output gain): Cuando has ajustado ya el threshold y el
compresor est actuando, tu nivel nominal se ver reducido dependiendo de la
cantidad de compresin que apliques, y as la seal, aunque comprimida, se
escuchar con menor volumen. Este parmetro se utiliza para corregir ese efecto
y restablecer el nivel de nuevo. Usa este ajuste con cuidado: aumentando de
nuevo el nivel, ests aumentando tambin el nivel de ruido de fondo que llega
aumentado despus de la compresin. Para evitar esto, procura que llegue la
mayor cantidad de seal pura posible al compresor, con el mnimo ruido.
Knee: Este parmetro no lo llevan todos los compresores, pero no es raro
encontrrselo. Hay dos tipos de "knee" (rodilla): hard-knee y soft-knee. El
ajuste hard-knee supone que la seal ser comprimida de inmediato en la
proporcin marcada por el ratio tan pronto alcance el nivel de threshold. El
ajuste soft-knee hace esto de una manera ms suave, aplicando la compresin
no toda de golpe, consiguiendo as un sonido menos abrupto. Tpicamente, los
sonidos que requieren pegada, como el bajo y el bombo, se comprimen con
"hard-knee". Algunos compresores te permiten tambin escoger valores
intermedios entre estos dos extremos, para controlar mejor el sonido.

La mayora de las veces el efecto que se persigue con los compresores es el de


engordar el sonido. Al comprimir, para evitar una prdida de volumen final se
suele aumentar la ganancia o normalizar. En los compresores en tiempo real se
aumentar la ganancia y en los editores se normalizar. Con esas correcciones el
efecto que conseguimos es el de darle ms cuerpo al sonido sin perder pico de
volumen. Si comparamos un sonido base ya normalizado con el resultado de

comprimir posteriormente normalizar, en el segundo caso el indicador de


volumen estar ms tiempo en las zonas cercanas a 0 dB altas aunque las dos
ondas estn normalizadas y tengan el pico en 0 dB. Es decir, ganamos
"cantidad" de volumen, no pico.
A diferencia del proceso de normalizacin, en el que se aplica la misma ganancia
a toda la onda, en el proceso de compresin (estrictamente compresin) slo se
aplica ganancia (y esta adems ser negativa) a los puntos que tengan un
volumen superior al establecido por el punto de threshold. Espero que con esto
haya quedado ms o menos claro en qu consiste la compresin.
Vuelvo a repetir que si bien tras un proceso de compresin habremos perdido
volumen, con una ganancia de correccin o un normalizado posterior
recuperaremos parte o todo el volumen perdido y ganaremos "cantidad" de
volumen. Por lo general el proceso de compresin termina estrechando el
margen dinmico de la onda. El caso ms extremo de compresin es el del
limitador que veremos ms tarde en el que la recta es horizontal.

Ejemplos De Seales comprimidas.

Comprimiendo en la prctica

El uso de la compresin depender mucho de los gustos personales. En la


msica actual y en ciertos estilos se utilizan configuraciones extremas para darle
gran pegada a los sonidos. Una compresin extrema puede hacer una mezcla
demasiado agresiva, pero tambin, una compresin escasa puede hacer muy
"blando" el sonido. Como siempre, la solucin est en probar distintas
configuraciones hasta alcanzar un resultado que te satisfaga.
Para una gua, algunos ajustes recomendados, en general, para distintos tipos de

seales:
Bajo: Comenzar con un ratio de 4:1
y un ataque y liberacin rpidos.
Normalmente se prefiere la
compresin hard-knee porque el
sonido del bajo suele requerir
pegada y potencia, pero tambin
depende del estilo. Quizs te
convenga una soft-knee para un bajo
de jazz en un tema suave y tranquilo.
Guitarra: Comenzar con un ratio de 2:1 para guitarras acsticas, o un 3:1 o
4:1 para guitarras distorsionadas. Para conseguir un sonido ms sostenido,
intentar con un ratio de 4:1 ratio, con un ataque rpido y liberacin lenta.
Percusin: Las seales de percusin se comprimen muy a menudo debido a
sus ataques rpidos. Para comprimir la caja, que es el sonido que ms suele
distorsionar porque cada golpe de caja sobresale por encima de todos los dems
con mucha facilidad. Intenta un ratio de 3:1, y usa un ataque y liberacin
rpidos. Si la seal contina distorsionando, prueba ratios mayores. Este
mtodo es vlido tambin para los timbales. Para los platillos, probar un ratio
de 2:1 con ataque rpido y liberacin lenta, para mantener as el
desvanecimiento natural del sonido de los platillos.
Voces: Como en la percusin, es habitual comprimir las seales de voz. El
ratio vara con cada cantante, dependiendo del tipo de voz (potente, suave y
tranquila, etc). Los cantantes que no hacen grandes altibajos con su voz tendrn
una dinmica ms pequea y requerirn por ello menos compresin. Prueba
para empezar un ratio de 2:1, con el ataque rpido, y liberacin media-larga.
Aumenta luego el ratio hasta que tengas dominados los picos de distorsin.

Ecualizadores
La ecualizacin es una de las tareas de estudio ms desconocidas; sin embargo,
su uso es fundamental para conseguir un sonido realista y natural. En este
artculo partimos de lo bsico y te damos una visin general para que empieces
a trabajar sobre ella.
Tipos de ecualizadores
Existen varios tipos de ecualizadores; el ms simple es el de tipo shelving, que tiene
solamente control de graves y agudos; se encuentra en cualquier equipo comn.
Normalmente, estos ecualizadores aumentan o atenan 15 db en 100 Hz (graves) y
en 10 KHz (agudos), aunque pueden variar segn cada modelo. Con un ecualizador
de tres bandas puedes ya aumentar o atenuar bajos, medios y agudos, tambin slo
en frecuencias fijas: por ejemplo, en 100Hz (bajos), 2 KHz (medios) y 10 KHz
(agudos).

Los ecualizadores semiparamtricos son los que te permiten elegir la frecuencia a


ecualizar; de esta manera puedes aumentar o atenuar las frecuencias que te parezcan
convenientes.

En un ecualizador paramtrico tienes, adems, la posibilidad de elegir el ancho de


banda (rango de frecuencias afectadas a partir de la elegida) que quieres aumentar o
atenuar. Este parmetro es conocido como "Q".
Estos EQ, son de uso profesional y de alta precisin a la hora de ajustarlo.

Por ltimo, los ms comunes son los ecualizadores grficos, que van por lo normal
desde 5 hasta 31 bandas de frecuencia fijas, aunque a veces te encuentras con
aparatos ms complejos, con ms bandas.

Los ecualizadores tienen bsicamente estas dos aplicaciones:


Resolver problemas
Los ecualizadores se pueden utilizar como filtros, para atenuar o eliminar
frecuencias que molestan, ruidos o interferencias que se mezclan con el sonido. Por
ejemplo, el hum producido por una mala fuente de alimentacin se reduce
atenuando en 50-60 Hz aproximadamente.
Ideas para el uso prctico de los ecualizadores
Como norma general, a cada instrumento se le puede dar cuerpo aumentando su
frecuencia fundamental. Atena sta si el sonido es muy grave o indefinido.
Aumentando los armnicos le das ms presencia y definicin, as que atenalos
tambin si el sonido es muy violento. Por otra parte, tener en cuenta que
ecualizaciones extremas reducen fidelidad, pero pueden crear efectos interesantes:
por ejemplo, cortando bruscamente los graves y los agudos de una voz se consigue el
sonido telefnico.
Las siguientes son algunas sugerencias de frecuencias
que puedes ajustar con los ecualizadores. Si se pretende
lograr el efecto deseado, aumenta en esa frecuencia; si
no lo quieres, atenala (en la foto, una EQ de Cubase
configurada para reducir los hiss y hums de una pista
de voz).
Bajo: Cuerpo y profundidad en 60 Hz, spero en 600
Hz, presencia en 2.5 kHz y ruido de cuerda a partir de
los 3 kH.
Guitarra acstica: Cuerpo en 80 Hz, presencia en 5
kHz, sonido de pa por encima de 10 kHz.
Guitarra elctrica: Pegada en 60 Hz, cuerpo en 100 Hz,

estridente en 600 Hz, presencia en 2-3 kHz, latosa y rasposa arriba de los 6 kHz.
Batera: Cuerpo en 100 Hz, apagada en 250-600 Hz, trash de 1 a 3 kHz, ataque en 5
kHz, seca y enrgica en 10 kHz.
Bombo: Cuerpo y potencia por debajo de los 60 Hz, acartonado 300-800 Hz (corta
de 400 a 600 para conseguir un mejor tono), y el kick o ataque en 2-6 kHz.
Percusin: Brillo y presencia en 10 kHz.
Saxo: Clido en 500 Hz, duro en 3 kHz, sonido de llaves por encima de 10 kHz.
Voz: Cuerpo en 100-150 Hz (hombre), cuerpo en 200-250 (mujer), sonido nasal en
500-1000 Hz, presencia en 5 kHz, y sonido de 's' arriba de 6 kHz.
Un EQ suele trabajar mejor cuando se utilizan sutilmente (variaciones de 2 o 3 db
pueden ser suficientes).
El error ms comn es comenzar agregndole graves a todo; as la mezcla sonar
grave y turbia. Si haces eso podras pensar que subiendo los agudos se arreglar
todo, pero vers enseguida como los medios suenan dbiles... y se descontrolar
todo. Un buen consejo es utilizar la EQ con bypass para ir escuchando y controlando
la ecualizacin en todo momento.