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Atlntida

poderoso y corrompido continente. consumido


bruscamente por un inmenso cataclismo natural- ha atrado a la imaginacin occidental
desde entonces.
A pesar de su lisonjero relato de la antigedad ateniense, algunos compatriotas de Platn, incluyendo a su gran discpulo Aristteles,

dudaban de la verdad histrica del relato. Sin

embargo, durante siglos la existencia de la


Atlntida se dio por sentada. Cartas de navegacin medievales a menudo mostraban islas
legendarias en el Atlntico, de las que se supona estaban dotadas de idlicos climas y formas
de vida. En el siglo xv, mapas portugueses

mostraban Antilia, una isla mtica cuyo nomTena


bre puede haber derivado de
"Atlantis.
fama de haber sido el hogar de una sociedad
cristiana ideal durante la era de la ocupacin
rabe de Espaa y Portugal.
Los acadmicos debatieron la autenticidad
de la Atlntida durante los siglos siguientes.
Sin embargo, la moderna popularizacin de la
leyenda se remonta a 1882, cuando el escritor y
poltico americano Ignatius Donnelll public
su La Atlntida: el mundo antediltn'iano, que

A la izquierda: Atlas,'condenado a
sostener el mundo sobre sus
hombros para siempre.
Segn un mito griego, und hija de
Atlas vivi en una isla occidental.
Podra ser que este detalle
moviera a Platn a dar el nombre
de Atlas al prinrer gobernante
semidis de la isla que l
describi. El gigante Atlas era un
miembro del mayor de los pares
de geme os engendrados por el
dios del mar, Poseidn, con una
muler mortal, Clelo (foto Scala).

situaba la Atlntida definitivamente en las


Azores, e intentaba probar que era el antiguo
paraso mitolgico y que haba colonizado el
Nuevo y el Viejo Mundo.

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298

Abajo a la izquierda: Una parte


del Palacio Real de Cnosos en
Creta. La existencia de una
antigua civilizacrn martima en
esta isla del Mediterrneo oriental
era insospechada antes de las
primeras excavaciones de sir
Arthur Evans en 1900. Muchos
arquelogos ortodoxos
consideran ahora la civilizacin
"minoica" como el candidato ms
verosmil para el origen histrico
de la leyenda de la Atlntida.
El palacio cubra20 000 metros
cuadrados y tena avanzados
sistemas de caeras y desages,
La columna cnica mirando hacia
abajo que vemos aqu. es tpica
de la arquitectura minoica, Las
faldas de los criados que llevan
cntaros en el mural son tambin
tpicas de los minoicos. La
vestimenta de los enviados
extranjeros es representada de
una forma similar en pnturas
murales de Egipto, la supuesta
fuente de la leyenda de la
Atlntida (foto Robert Harding
Ass,),

Atlntida

a cerecha: La capital de la

.1:

a'tioa, reconstruida segn la

::,.:'iocin de Platn.

::

La Metrpolis de la Atlntida

El dios

El Gran Muro

se'cn haba excavado tres


--3-a es circulares como si fueran
':-.:s alrededor de la colina
::-:'a,. Dichos canales eran
-, aceables, ya que en aquella
.:cca no haba barcos y el arte
:e ia navegacin era todava

+1::;;-."

densamente poblada

cesconocido.. En las
generaciones posteriores los
canales fueron cruzados por
puentes y unidos por tneles,
caca uno de ellos lo
sL',clentemente grande para
ccntener un trirreme (una galera
con tres hileras de remos),
Muros de melal rodeaban os
crculos de tierra y un a'ea -as
all. 50 estadios i'S =
templo ms granie :e :-:
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cesceroientes de ls 10 hilos que


Poseidn tuvo con Cleito. El
palacio real se distingua por su
luloso mobiliario que inclua
baos calientes y fros. Cuando
los reyes se reunan para
administrar la ley, tenan que
capturar primero un toro,
sacrificarlo y esparcir su sangre
sobre la columna en Ia cual eran
grabadas las leyes (Tony
Gibbons/Linden Artists).

Abajo a la derecha: lgnatius


Donnelly, diputado, sabio y
novelista, que inspir la moderna
fascinacin por la leyenda de la
Atlntida (foto Aldus Books).

canal hacia ei mar

La Atlntida se convirti en objeto de prolficas especulaciones. Madame Helena Blavatsky, fundadora de la Sociedad Teosfica, public La doctrina secreta, que expona el saber
que deca haber sido establecido por primera
vez en la Atlntida en una lengua olvidada.
Tambin desvel la existencia de otros continentes, incluyendcl Lemuria, que se convertira en uno de los continentes favoritos de los
pro-atlantes.
El austraco Rudolf Steiner. fundador de la
Sociedad Antroposfica. elabor ms la historia de los continentes perdidos. Atribuy a los
lemurianos la habilidad de levantar pesos mediante la sola voluntad y a los atlantes el domi-

nio de la "fuerza

rital. ctn I.-u:l

rmulsaban

sus aviones.

A este mito se le han aadidt ms detalles


durante el siglo xx. Mu. situada al iguai que
Lemuria en el Pacfico, fue mencionada por el
coronel James Churchward. el cual afirmaba
haberla descubierto gracias a inscripciones lapidarias indias.
El inters por la Atlntida tambin estimul
un estudio arqueolgico ortodoxo. En un artculo en The Times en 1909, K.T. Frost sugiri
que la Atlntida era de hecho la civilizacin
minoica, basada en la isla de Creta al este del
Mediterrneo. Esta iba a convertirse en la teo-

ra ms aceptable.
Sin embargo, una evidencia arqueolgica en
favor del Atlntico como lugar de enclave para

el continente perdido fue encontrada en

un
rea inesperada, en 1968. Bajo las aguas poco
profundas del Gran Banco de las Bahamas se

encontraron un gran nmero de bloques de


piedra perfectamente unidas y formando lo
que se ha dado en llamar el .Camino Bimini".
Se haba resuelto por fin el antiguo misterio? Haba sido encontrada la Atlntida? Los

peridicos pensaron que era as, especialmente


en Amrica. Pero la verdad es que, a pesar de
los siglos de investigacin, especulacin y discusin, seguimos sin entenderlo todava: la
existencia de la Atlntida no ha sido ni probada ni refutada.
Pero la ausencia de pruebas es muy diferente de la refutacin de las mismas. Y la historia
se encuentra llena de ciudades mticas y civilizaciones que la arqueologa ha descubierto
que son reales; por ejemplo, el descubrimiento

de Nnive por Layard, de Troya por Schliemann y de la civilizacin minoica por Evans.
299

7l

Atlntida
,ANDRE LAURIE
IL LUSTfiNTI O]\S

l1t

l;[0ft0t n0L'I

A la izquierda: La leyenda de la
Atlntida, revivida a finales del
siglo xrx, inspir a Ia imaginacin
creadora. En esta novela de 1 Bg5
un grupo de exploradores
encuentran una Atlntida todava
floreciente en el fondo del mar
(foto Jean-Loup Charmet),
A Ia derecha: Rudolf Steiner, uno
de los msticos que sostuvo haber
adquirido conocmiento de la
Atlntida a travs de medios
psquicos (foto BBC Hulton.

BrBr,lr)T{euE

D'D

). uLTZ.tt. rr

ucATtoN ET DE RECRE,\IO5
C".

r. RUr

Abajo: Troya se crey durante


mucho tiempo fruto de una pura
ficcin. Schliemann prob, en
excavaciones llevadas a cabo
desde 1 870 hasta 1 890, que
existi una verdadera Troya y que
se desplom alrededor del ao
'1
250 a.C. Estas ruinas, que datan
de una ocupacin griega
posterior, muestran el lugar. Se
descubrir tambin una
civilizacin real subyacente a la
leyenda de Ia Atlntida? (foto
Robert Harding Ass.).

Y si se encontrase la Atlntida podra reanudarse una controversia acerca de los orgenes


del Hombre que ha creado una triple divisin
entre racionalistas, ocultistas v cientficos
. fan tico s
"

Los racionalistas insisten en que para afirmar que la Atlntida eristi alguna vez. necesitamos una evidencia que se ajuste a los modelos cientficos usuales. Los cientficos
"fanticos estaran de acuerdo. pero eilos tienen
unas ideas mur diferentes acercl de lo que es
la evidencia y lo que sta muestra. Los ocultistas afirman la existericia de la Atlntida basndose en la intuicin. inspiracin ) comunicaciones desde el
all. Segn ellos fue una
"ms
civilizacin que precedici a la nuestra y es la
lo que se ha dafuente de todo 1o mgico
-de o secreto que se
do en llamrr el saber antiguo
encuentra en las escuelas de ocultismo y misterio ligadas a su vez a algunas reliquias del pasado como Stonehenge. las pirmides de Egipto
y las leyendas universales que hablan de razas
de gigantes.
Los ocultistas dicen que si la Atlntida es
descubierta. mostrar claramente la falsedacl
de la suposicin en la cual se apoya la erudicin convencional
la civilizacin huma-que
na (al menos la representada
por las ciudades)
empez hace 10 0(X) aos a lo sumo. en Mesopotamia. Esto querr tambin decir que no somos la primera super-raza sobre la Tierra.
como habamos credo hasta ahora. v quizs no
seamos tampoco la segunda sino simplemente
la ltima (algunos afirman la cuarta o la quinta) en una larga serie de civilizaciones remon-

tndose aproximadamente desde


650 000 aos;

y aaden que las

6-5

000

generacic'rnes

perdidas son responsables de todos los fencimenos inexplicados en todo el mundo desde
los megalitos hasta la magia. Lemuria r' \lu
son parte de un plan coherente de evolucin
csmica que abarca todo el tiernpo v el espacio. El descubrimiento fsico de la .\tl:,r::::-.
proclamara la confirmacin de es-, '. rii i - -mica.

Qu huellas tle lus t'i..


hntt stbret ir'do? l (t l,,t- '
300

roDAS LAS cuLruRAS, todas las civilizaciones,


han abordado los misterios ms secretos del
hombre y de la creacin, dando pie a las religiones y doctrinas filosficas. Entre los hebreos, este tipo de doctrinas recibi el nombre

de Cbala o Kabbala. palabra que significa


tradicin o .don reclbido".

La Cbala fue mantenida en secreto durante


siglos, y se cree incluso.que estaba prohibido
escribir acerca de ella. Esta es sin duda la razn por 1a cual los historiadores no logran situar cronolgicamente sus inicros. Las primeras obras escitas sobre este sistema esotrico
aparecieron. se-sn se ha poiidc:reriq:Li. en
el sur de Francia. an unl a:--tr :: i:3:i I-lrrrecimiento esprritual r .::=:':. -'. ;;..noo ctaros 1'
trovadores viri:r. .:r: -il paz en el Pas de Oc.
El primer rrupo de cabalistas formado en
Espaa apare;io also ms tarde, a principios
del siglo xrrr. en Gerona. capital de la Catalua
vieja. Desde mu\ antiguo. Gerona haba sido
un centro espiri:ual importante. -v se sabe que
exista en ella ,.rn: .atedral bizantina sobre la
cual se reedific.i el i0,i8 la actual catedral. que
fue ampliada el :: sielo rut. Precisamente por
aquel entonces'":'.: en Gerona v su provincia
una

comunii.: '::r-r rmDor'i:nl:

sesunda.

-la Je Ia de
numricar.:i--::. ;c Es:a;. jespu:s
Barcel!-n;-. S.abe J-.3. rr:iznes de tipo
poltr;t'. a:ar.::ia... a.:>:r:n ..i.-. 1:zo,s mut'
estre.-:.:s;:::; l..s lut. -.:-,1-,ne. r los del
Rt s,l,r:. ::-,:.->. L:s .-.':-l-i:tiJe. judas del
rein.. := \:';gi.a 'rl que pe renecia Gerona)

esl.i.:.. ::r:r-li.
Jr-a

li!

intimamente relacionadas
=.:-e1"s .-at alsticas provenzales.

Er:s:;i: i.iZrfleS para creer que Gerona fue


-n :--:,r ie espiritualidad teosfica hebraica, y
:.'i-.' ; una escuela cabalista de la que fueron
:::i:nros 1os rabinos Azriel. Jacob ben Shes-

este de un
:=. r Esdras ben Salomn
-autorde los Can.Lrmentario cabalstico al Cantar
taIeS.

Pero la etapa ms floreciente de la Cbala


juda de Gerona fue la del rabino llamado

*mwffiala
ffik krorkffi
A pesar de los estudos Ilevados a
cabo por entidades culturales y
por nvestigadores privados, no
se conoce todava la envergadura
de Ia escuela cabalista de Gerona,
aglutinada hacia el siglo xr en
torno a la sinagoga de Isaac e!
Ciego. Qu tuerza esotrica,
quiz emparentada con la
AIquimia, emanaba de aquella

doctrina?

En esta miniatura perteneciente al


Beato de Gerona, dos ngeles
un
sostienen un libro
-o
espejo?- entre las manos. En los
textos cabalistas, el trmino Libro
designa siempre la Torah. y ms
propiamente el misterio inherente
a la Cbala (foto Museo de la
Catedral-Gerona).

Isaac el Ciego. La casa de Isaac, en la que reuna a sus discpulos y les comunicaba los secretos de la Cbala. estaba situada en el actual
casco antiguo de la ciudad. encima de la sinagoga, que era entonces subterrnea. A pesar
de las persecuciones que sufrieran los judos
dos siglos ms tarde, la casa de Isaac el Ciego,
con su magnfico patio, se conserva an hoy en
da, y se ha1la en proceso de restauracin.
Alrededor de Isaac se form un centro de
cabalistas que vivan en una estrecha unin

espiritual. En una carta de Salomn ben


Abraham, de Montpellier,

otro clebre caba-

lista, el rabino gerundense Moiss ben Nahman. llamado tambin Nahmnides, se define
a los cabalistas de Gerona como una ..asociacin de naturaleza sagradar.
El tema central de la Cbala es la Torah. o
sea el Pentateuco; pero para los cabalistas tiene otro sentido o, mejor dicho, una infinidad
de sentidos, totalmente insospechado por el
lector profano. El trmino Torah se refiere,
pues, a los cinco primeros libros del Antiguo
Testamento; pero tratndose de una doctrina
301

OI|\IIXPUCADO

EL MUNDO DE LO EXTB,ANO,INSOLITO Y MISTERIOSO

Publicado por Editorial Delta, S.A.-Barcelona


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16

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SAI BABA
Un hind que lleva a cabo milagros espectaculares, QUe
materializa objetos a partir de la nada.. . Se trata, cornc
creen sus seguidores, de un dios reencarnadoa