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Del cacao al chocolate

El lujo en el chocolate est mucho ms all de Godiva


Por Ignacio Medina
Lleg el da. Para sorpresa general, el Congreso de la Repblica
habl de chocolate. Lstima que fuera para mentar los Godiva de
la primera dama, cuando pudo haber sido para tratar del futuro de
una industria imprescindible para un pas que ocupa un
lugar destacado entre los productores de cacao. Tampoco es para
echar las campanas al vuelo por el repentino inters del
Congreso de la Repblica, no por la produccin cacaotera, asunto
bien importante-, pero hablaron de chocolate. Aunque fuera por
unos chocolates medianos que dejaron de ser producto de lujo,
ms o menos, cuando Alan Garca dej al Per alimentndose a
base de pan popular.
Qued claro que nuestros congresistas estn tan poco
familiarizados con el chocolate. que se les dispara las endorfinas
con cualquier cosa que vaya ms all del Sublime. La realidad
muestra una cara bien diferente a la que imagina el pas desde que
Nadine decidi jugarse la figura a golpe de chocolatn. El lugar de
Godiva en el mercado del chocolate de lujo equivale al de Zara en
el de la alta costura; ms pensado para la exhibicin de nuevos
ricos, necesitados de aparentar con marcas nombradas y
envoltorios dorados, que para los verdaderos aficionados al
chocolate. Si es de los ltimos, no tendr ms remedio que
ahorrar. El chocolate de calidad -el que se hace a partir de cacaos
criollos en lugar de cacaos hbridos o, lo que es peor, sucedneos
como la algarroba tostada- va camino de convertirse en un bien
escaso a nivel mundial.
Si son fetichistas, estn entre quienes pueden permitrselo o
aspiran a estarlo, tienen algunas referencias a considerar mucho
ms all de Godiva. Cuando se habla de chocolate, el lujo de
verdad tiene algunos nombres a considerar. La mayora son
franceses -Patric Roger, Jean Paul Hevin, o Pierre Herme, todos
en Pars-, aunque tambin hay un belga -Pierre Marcolini, en

Bruselas-, un japons Hironobu Tsujiguchi, en Le Chocolat de


H, Tokio-, un cataln Enric Rovira, en Barcelona- y la referencia
norteamericana de Jean Philippe Arias, responsable de Jean
Philippe Patisserie, en Las Vegas.
El chocolate escala posiciones en el mercado del lujo. El
desarrollo de los mercados del Este de Europa y, ms reciente, del
chino y el indio, empuja el cacao a la categora de materia prima
cada da ms escasa. Se estima que en 2020, la quiebra entre la
demanda del mercado del cacao y las disponibilidades reales se
cifrar en torno a un milln de toneladas.
En esta ecuacin no participan por el momento los mercados
latinoamericanos, cuyo nivel de consumo se sita entre los ms
bajos. La Amazona es el principal centro productor de cacao de
calidad del planeta: Venezuela, Ecuador, Per, Colombia, Bolivia
y Brasil producen pero apenas consumen. Tan poco, que Per
apenas destina el 20 % de su produccin al mercado nacional. El
resto marcha al mercado exterior, lo que nos convierte -segn
cifras facilitadas por el Ministerio de Agricultura- en uno de los
principales exportadores de cacao del planeta.
Los buenos chocolateros peruanos se las ven y se las desean para
salir adelante. Melate cerr ya su tienda en el Jockey Plaza,
Xocolatl pelea con uas y dientes para seguir adelante, mientras
Cacaosuyo sigue buscando consolidar un lugar en el mercado y
nuevas propuestas, como Maran, venden sus productos casi
puerta a puerta.
Tal vez algn da, el Congreso de la Repblica entienda que el
valor estratgico del cacao no est tanto en la produccin como en
el valor aadido que proporciona su transformacin en chocolates
de calidad. Ojal sea antes de que acaben de comerse esa
gigantesca caja de bombones que es el Per.

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