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FUENTE: Fabricación de papel a partir de materias primas alternativas a

las convencionales. Departamento de Ingeniería Química de la
Universidad de Córdova. Enero, 2009.
Hay un aumento en el interés por la producción de pasta celulósica de papel a partir de
materias primas alternativas a las convencionales (maderas frondosas, y coníferas)
mediante la utilización de procesos lo más respetuosos posible con el medio ambiente. Los
proyectos planteados son considerados muy interesantes y prometedores desde los
puntos de vista de conservación del medio ambiente, disminución de las elevadas
importaciones de pastas y papel y cartón, y de eliminación y aprovechamiento de grandes
cantidades de residuos agrícolas, que aportan costes a las explotaciones agrarias y
deterioro del medio ambiente con la aparición de plagas, incendios, etc.
Hay interés por otras materias primas diferentes a los residuos agrícolas, como son los
residuos de industrias agroalimentarias y la biomasa procedente de diversos vegetales
alternativos a las maderas clásicas (frondosas y coníferas), cuyos cultivos podían sustituir
a los de los cereales y otros cultivos agrícolas de los, en muchos casos, se tiene
importantes excedentes y cuya producción deja de ser interesante para los agricultores
por los bajos precios conseguidos para los productos… (…)
Se estudia proyectos referentes a la fabricación de pastas celulósicas y papel a partir de
diferentes materias primas lignocelulósicas no madereras mediante métodos menos
contaminantes que los tradicionales, así como la fabricación de papel de mezclas de papel
recuperado de residuos sólidos urbanos y de diferentes residuos agrícolas.
De manera más concreta, en las investigaciones abordan los siguientes objetivos:
1) Estudio de la producción y localización de diversos materiales lignocelulósicos no
convencionales para la producción de papel, con la finalidad de aportar información
acerca del volumen de materias primas disponibles y del emplazamiento más
idóneo para una futura planta industrial de producción de pasta de papel.
2) Estudio del almacenamiento de materiales lignocelulósicos, pues por lo general
estos se recolectan durante breves periodos de tiempo y luego deben de procesarse
durante todo el año, con la doble finalidad de evitar un gran stock de productos
terminados y de aprovechar la capacidad de la instalación industrial.
3) Caracterización fisicoquímica de los materiales lignocelulósicos, con el objeto de
valorar su potencial aplicación para la fabricación de pastas celulósicas de papel.
4) Obtención de pastas de diferentes materiales lignocelulósicos alternativos utilizando
diversos procesos que implican el empleo de diferentes reactivos químicos, con la
finalidad de obtener pastas de papel con características aceptables y al mismo
tiempo preservar lo mejor posible el medio ambiente.
5) Caracterización fisicoquímica de las pastas celulósicas obtenidas en los diferentes
tipos de pasteado de materiales lignocelulósicos alternativos, para valorar sus
posibles aplicaciones.

6) Formación y caracterización física de las hojas de papel obtenidas de las pastas de los diferentes materiales lignocelulósicos considerados. 11) Separación y caracterización de lignina en los procesos de pasteado de los diferentes materiales lignocelulósicos alternativos. con la finalidad de discernir si esta operación es necesaria para el acondicionamiento y mejora de las características de las citadas pastas. con la finalidad de aprovechar las hemicelulosas dentro de los procesos de obtención de pastas de papel. 8) Estudio del blanqueo de las pastas de los diferentes materiales lignocelulósicos alternativos. 3) Utilización de terrenos marginales para el cultivo de ciertos vegetales alternativos productores de biomasa útil para la producción de pasta de papel. para valorar la bondad de los citados materiales y de los procesos utilizados en la fabricación de las pastas. con el consecuente beneficio para los agricultores y para la administración que puede evitar las subvenciones de los cultivos agrícolas tradicionales. utilizando un pretratamiento biológico (con hongos y enzimas) seguido de un blanqueo convencional de las pastas tratadas (utilizando reactivos químicos distintos al cloro) y caracterizando las pastas y hojas de papel resultantes. 4) Disminución de las deforestaciones al sustituir las materias primas madereras por las alternativas. El interés de los estudios anteriores es múltiple: 1) Eliminación de grandes cantidades de residuos agrícolas y agroalimentarios. con la idea de un aprovechamiento integral de las materias primas lignocelulósicas. 5) Disminución de las importaciones de pasta y papel y aumento de las exportaciones. con el objeto de valorar el efecto de este tipo de blanqueo sobre las propiedades finales del papel y sobre el medio ambiente. utilizando reactivos químicos distintos al cloro y caracterizando las pastas blanqueadas y las hojas de papel procedentes de ella. 10) Estudio de la autohidrólisis de los materiales lignocelulósicos alternativos. que solo aportan costes de eliminación a las explotaciones agrícolas y a las industrias agroalimentarias y deterioros más o menos acusados en los sistemas ecológicos. al poder disponer de materias primas alternativas abundantes y localizadas en los países con déficit de materias primas convencionales. 7) Estudio del refinado de las pastas celulósicas obtenidas de materiales lignocelulósicos alternativos. 12) Aprovechamiento de los componentes de las lejías de pasteado de las materias primas alternativas para la producción de gas de síntesis. 9) Estudio del bioblanqueo de pastas de los diferentes materiales lignocelulósicos alternativos. . con la finalidad de conseguir papeles con blancuras y propiedades de resistencia aceptables sin perturbar el medio ambiente. con el consiguiente beneficio para los propietarios de dichos terrenos y la creación de empleo. 2) Sustitución de cultivos agrícolas que producen excedentes de productos agroalimentarios por cultivos de vegetales alternativos de crecimiento rápido que dan lugar a grandes cantidades de biomasa.

al poder disponer de gran cantidad de información sin necesidad de tenerla en soporte papel. el algodón.5 millones de toneladas en el año 2000 a 19.7 millones de toneladas. etc.6) Disminución de los residuos sólidos urbanos. aumentando la vida útil de los vertederos. No fue hasta mediados del siglo XIX cuando se empezó a utilizar las especies madereras debido principalmente al aumento de la demanda de papel (entre otros motivos por la aparición e incremento del uso de la imprenta). estos últimos fácilmente recuperables. la morera. lo que supone un 24. azucares. como polímeros. al utilizar reactivos libres de azufre y disolventes orgánicos en la deslignificación. bagazo. con la obtención de nuevos productos de alto valor añadido.3 millones de toneladas en 2006. 10) Aprovechamiento integral de los componentes de las materias primas lignocelulósicas.) pasó de 15. gas de síntesis. En el año 2000 la producción mundial de pastas celulósicas obtenidas a partir de especies madereras fue aproximadamente de 171. principalmente constituidas por frondosas y coníferas. lo que supone un incremento en la producción del 3. al sustituir parte de las fibras secundarias por fibras vírgenes de las materias primas alternativas. 7) Disminución de las importaciones de papelote y aumento de sus exportaciones. esparto.6 millones de toneladas. mientras que en el año 2006 fue de algo mas de 177. así como de los organismos gubernamentales que dedican recursos económicos y humanos a la investigación de materias primas alternativas a las convencionales. . lo que supone un crecimiento del 47%. Materias primas alternativas a las convencionales A comienzos de la década de los 90 existía el convencimiento de que la llegada de las nuevas tecnologías de la información haría descender el consumo de papel. En la actualidad aproximadamente el 90% de las fibras celulósicas empleadas provienen de especies madereras. lo que hizo necesario buscar materias primas de bajo costo y automatizar la producción para satisfacer la demanda.5% de crecimiento (más del 4% anual). 9) Disminución de la contaminación en los procesos de blanqueo de las pastas. por lo que demandan una producción de papeles más ecológica. sin embargo los datos de consumo mundial de papel y cartón revocan esta idea ya que se pasó de las 240 millones de toneladas en el año 1990 a las 352 millones de toneladas del año 2005. mediante la utilización de reactivos químicos distintos al cloro y de hongos y enzimas. el bambú y la paja de cereales. etc. Por otro lado la producción mundial de pastas celulósicas provenientes de otras especies no madereras (arroz.4% (menos del 1% anual). Antiguamente en la fabricación de papel las materias primas empleadas fueron especies vegetales no madereras como el lino. En los últimos años está aumentando la concienciación de los consumidores por la preservación del medio ambiente. 8) Disminución de la contaminación en los procesos de pasteado. tanto en el uso de las materias primas como de los procesos de fabricación.

. Producción de papeles especiales. Pudiéndose dar la circunstancia de que en estos países la superficie destinada a cultivos agroalimentarios sea elevada. papel o pasta celulósica. Dado que las características morfológicas de las fibras y la composición química de las especies no madereras son muy variadas. cuyas materias primas más idóneas son ciertos vegetales alternativos a las maderas convencionales. lo que proporcionaría cantidades considerables de residuos agrícolas y de industrias agroalimentarias. ello permite obtener un gran abanico de papeles al seleccionar y/o mezclar adecuadamente estas materias primas.Pueden citarse algunas de las ventajas que presenta utilizar materias primas no madereras:     (…) En países en vías de desarrollo con escasos recursos forestales suponen una alternativa eficaz a la importación de madera. Aumenta el valor añadido de los cultivos agroalimentarios al aprovechar sus residuos (utilizados tradicionalmente para quemar o enmiendas agrícolas) para obtener un producto de gran demanda como es el papel.