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Introducción

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GL 54A Metalogénesis; Semestre de Primavera 2001
Profesor: Victor Maksaev
OBJETIVOS DEL CURSO
El objetivo principal de este curso es proveer una introducción al estudio de depósitos
minerales, normalmente referido como geología económica. Al finalizar el curso ustedes
deben tener una comprensión de los procesos que resultan en la formación de depósitos
minerales, las razones porque existen los depósitos minerales, las características generales de
los tipos comunes de depósitos minerales y que buscar cuando se explora por distintos tipos de
depósitos minerales o metales. Asimismo deberían tener una primera visión de las
metodologías utilizadas para estudiar y entender los depósitos minerales.
La geología económica corresponde esencialmente al estudio de depósitos minerales. Esto
incluye tanto recursos metálicos como minerales industriales (no metálicos). La definición
incluye también los combustibles, porque ellos son de importancia económica, pero este curso
se centra exclusivamente en depósitos minerales metálicos, por lo que no veremos geología
del petróleo y muy poco de los minerales industriales.
El curso también será enfocado en los tipos de depósitos minerales que existen en Los Andes
chilenos, particularmente los pórfidos cupríferos y los epitermales de metales preciosos, pero
se verán también otros tipos de depósitos metalíferos.

DEPOSITOS MINERALES ALGUNAS DEFINICIONES BASICAS

Ocurrencia Mineral: es una concentración anómala de un mineral que se considera valiosa
por alguien en alguna parte o que es de interés científico o técnico.
Depósito Mineral: es una ocurrencia mineral (concentración anómala de un mineral o
elemento metálico) de tamaño (volumen) y ley suficiente para que en circunstancias
favorables, sea considerado con potencial económico.
Yacimiento: es un depósito mineral que ha sido examinado y ha probado tener suficiente
tamaño, ley y accesibilidad, como para ser puesto en producción y ser rentable (producir
ganancia económica). La rentabilidad de un yacimiento depende de sus características
intrínsecas (como tonelaje y ley), pero a veces depende de condiciones ajenas al cuerpo
mineral, como las tasas de impuesto, precio de metales, etc.
Mina: corresponde a las labores de explotación de un yacimiento, las que pueden ser
subterráneas o a cielo abierto.
Rajo: excavación a cielo abierto para la extracción minera. Ej. Rajo abierto de Chuquicamata.

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Mena: Un mineral o minerales que pueden ser beneficiados y extraídos de una roca con
ganancia económica (utilidad). Es un agregado mineral sólido, natural, utilizable, ya sea tal
como se extrae o del cual uno o más componentes valiosos se pueden recuperar
económicamente. Ej. Menas de Cu: Calcopirita (CuFeS2), bornita (Cu5FeS4), Calcosina
(Cu2S).
Ganga: Aquellos minerales los cuales ocurren con los minerales de mena, pero que no tienen
valor económico, tales como por Ej. cuarzo (SiO2), calcita (CaCO3) o pirita (FeS2).
Mineralización: Término general el cual se refiere usualmente a minerales de mena, pero que
a menudo se utiliza para referirse a otros minerales metálicos como pirita. El término se usa
en dos sentidos (1) referido al proceso por el que se producen concentraciones de minerales de
mena y (2) referido a los cuerpos de mena mismos. Para evitar confusiones, se recomienda su
uso exclusivamente para designar el proceso de formación de menas.
Epigenética: Mineralización que ha sido introducida con posterioridad a la formación de su
roca de caja. Ej. una veta.
Singenética: Mineralización que se deposita simultáneamente con sus rocas huéspedes. Ej.
depósitos de placeres, cuerpos de sulfuros masivos de origen exhalativo, calizas, etc.
Hipógena o Primaria: Mineralización endógena, es decir producida por procesos internos de
la tierra.
Supergena o Secundaria: Mineralización o efectos exógenos sobre cuerpos mineralizados,
como meteorización, oxidación, descomposición de minerales y formación de nuevos
minerales estables en el ambiente supergeno.
Roca huésped: La roca dentro de la cual se presenta el depósito mineral. Ej. Pórfido Chuqui
en Chuquicamata.
Roca de caja: La roca que rodea al depósito, por ejemplo las rocas a ambos lados de una veta.
Ley: La concentración de cada metal de mena en una muestra de roca, usualmente expresado
en porcentaje en peso (Ej. 1,2% Cu). Si las concentraciones son muy bajas, como las de Au,
Ag, Pt y otros, la concentración puede expresarse como gramos por tonelada (g/t). La ley
promedio de un depósito se calcula sobre la base del promedio ponderado de ensayes de un
gran número de muestras recolectadas el depósito (superficie, canales, sondajes, etc.) y a
menudo usando procedimientos estadísticos sofisticados (geoestadística) y su estimación será
más exacta y confiable a mayor densidad de muestreo.
Ley de corte (cut-off grade): Es la ley más baja, definida arbitrariamente (en términos
económicos), con la cual puede explotarse un yacimiento mineral y generalmente define el
límite del mismo. Por ejemplo, si la ley promedio de un pórfido cuprífero es de 1,2 % Cu, la
ley de corte puede ser 0.4 % Cu, de modo que para los efectos mineros toda roca bajo 0.4 %
será considerada estéril e irá a botadero.

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Estéril: Término minero utilizado para referirse a la roca que no constituye mena explotable,
en oposición a rocas mineralizadas. Usualmente se refiere a las rocas no mineralizadas o con
minerales no económicos que deben ser removidas durante el proceso normal de explotación
minera para extraer el mineral de mena. Este material se deposita en botaderos o desmontes.
Recursos: Un Recurso Mineral es un tonelaje o volumen de roca mineralizada u otro material
de interés económico intrínseco, cuyas leyes, límites y otras características apropiadas están
conocidas con cierto grado certeza y que es candidato para una extracción económica.. La
cantidad, ley, características geológicas y continuidad de un Recurso Mineral se conocen o se
estiman, o se interpretan de datos geológicos específicos y del conocimiento del depósito. Los
recursos minerales se subdividen, de acuerdo a su creciente confianza geológica en categorías
de Inferidos, Indicados y Medidos. Las porciones de un depósito que no son candidatos para
una eventual extracción económica no deben incluirse en un Recurso Mineral.
Reservas: La porción o volumen de un Recurso Mineral en el que se han efectuado estudios
técnicos y económicos (muestreo sistemático, sondajes, evaluación económica) para demostrar
que este mineral puede justificar extracción minera rentable en el momento de la
determinación y bajo condiciones económicas específicas. La planificación de operaciones
mineras requieren que las reservas de mineral están definidas garantizando que su extracción
sea con beneficio económico. El volumen y ley de las Reservas Minerales permiten establecer
la vida del yacimiento y determinar el respectivo flujo de caja.
Hidrotermal: Fluidos calientes, generalmente dominados por agua, a veces ácidos, los cuales
pueden transportar metales y otros compuestos en solución al lugar de depositación o producir
alteración de la roca de caja.
Alteración hidrotermal: Un cambio de la mineralogía de la roca huésped como una reacción
química con soluciones hidrotermales. Por Ej., minerales máficos como hornblenda o biotita
pueden alterarse a clorita y los feldespatos alterarse a arcilla por efecto de la circulación de
fluidos calientes por las fracturas de las rocas.
Zona de alteración hidrotermal: Una zona con rocas que han sido alteradas a un grupo
específico de minerales secundarios o de alteración, por efecto de la circulación de fluidos
calientes, usualmente alrededor del perímetro de un depósito mineral.
Veta: Depósito tabular generalmente formado por depositación de minerales mena y ganga en
espacios abiertos en una falla o fractura, o también por reemplazo. Corresponde a una
mineralización controlada estructuralmente.
Reemplazo: Un proceso químico por el cual los fluidos hidrotermales que pasan por rocas
permeables reaccionan con las rocas disolviendo minerales originales y reemplazándolos con
minerales de mena y/o ganga. Cf. Metasomatismo.
Sulfuro masivo: Un depósito estratiforme, normalmente de origen exhalativo, generalmente
con forma de lente, consistente de al menos de 60% de sulfuros.

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Skarn: Un reemplazo de calizas (carbonato de calcio) u otra roca rica en carbonato adyacente
a un contacto intrusivo por minerales calco-silicatados (piroxenos, granates, anfíbolas),
generalmente por adición de sílice y otros elementos. Algunos skarn presentan mineralización
metálica resultante de etapas de metasomatismo.
Gossan o sombrero de hierro: Una cubierta oxidada en la zona de meteorización que se
produce por oxidación de pirita y que resulta en óxidos de hierro secundarios. Dado que la
pirita está a menudo asociada a depósitos minerales, los gossans pueden ser guía para localizar
menas.
Estructura a escala de depósito
Concordante: Cualquier cuerpo geológico, tal como un depósito mineral, el cual se encuentra
dentro de o paralelo a estratificación volcánica o sedimentaria y no corta a través de las
estructuras de estratificación.
Discordante: Un cuerpo geológico, como un dique o veta, el cual corta a través de estructuras
de roca primarias, tales como estratificación.
Estratiforme: Un depósito mineral que se presenta como un nivel o capa estratigráfica (o
sedimentaria).
Estratoligado: Un depósito mineral que se presenta dentro de niveles estratigráficos
específicos u horizonte (estratos), pero el cual no comprende la capa (s) completa (s).
Bolsonada: Se refiere a un cuerpo de mena de mayor potencia o mayor ley dentro de una
falla, zona de cizalle o veta de fisura. También se utiliza para designar cuerpos de mena
irregulares.
Brecha: Fragmentos angulosos de roca producidos por movimiento a lo largo de fallas o
actividad ígnea o hidrotermal explosiva. El material que rodea los fragmentos se denomina
matriz y el que los une cemento. Masa fundamental es un término general no-genético que
incluye a la matriz y cemento.
Stockwork: Un enrejado de gran número de venillas con diferentes orientaciones
(polidireccionales) que atraviesan una masa de roca. El término es en idioma inglés, pero
frecuentemente se utiliza en castellano, aunque corresponde a un enrejado de vetillas.
Veta: Depósito mineral tabular, normalmente discordante con las rocas encajadoras, producto
de mineralización controlada por fallas o fracturas en rocas. La veta puede ser de relleno en el
plano o zona de falla, de reemplazo o una combinación de relleno y reemplazo metasomático.
Sistemas de venillas paralelos (Sheeted vein): Un conjunto denso de venillas subparalelas
entre sí atravesando una masa de roca. Algunos autores llaman a la venillas paralelas también
stockwork, pero otros prefieren hacer la distinción puesto que tiene implicancias en el control
estructural de la formación de venillas.

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Chimenea (Pipe): Un cuerpo cilíndrico de orientación vertical, a menudo una brecha con
mineralización de relleno o de reemplazo.
Manto: Depósito tabular subhorizontal generalmente de mineralización de reemplazo o
singenética estratiforme o estratoligada.
Zona de cizalle: Una zona planar de debilidad, similar a una falla, pero consistente en varias
zonas paralelas de desplazamiento generalmente en un ancho más grande que de una falla
individual.
Yacente: El contacto inferior de una veta inclinada o la roca de caja que se encuentra en la
parte inferior de una veta con inclinación (ídem para mantos).
Pendiente: El contacto superior de una veta inclinada (ídem para mantos).

Escala de muestra de mano
Bandeamiento: Puede representar estratificación a pequeña escala en un depósito singenético
tal como un sulfuro masivo o pulsos repetidos de depositación de minerales en una veta.
Bandeamiento crustiforme o crustificación: Cuando los minerales crecen dentro de una veta
generalmente lo hacen hacia dentro de la pared de la veta. Distintas capas de distintos
minerales, representado pulsos de fluidos hidrotermales pasando por la estructura, pueden
observarse en una sola veta. Estas bandas a menudo están alineadas simétricamente al centro
de la veta.
Estructura en peineta: Cuando los minerales cristalizan hacia adentro de una veta a partir de
paredes opuestas, a menudo se encuentran en el centro formando un patrón interdigitado de
cristales, generalmente cuarzo, los cuales tienen forma de peineta o cresta de gallo.
Huecos u oquedades: Espacios abiertos o cavidades dentro de vetas, o vetillas.
Cockarda: Bandeamiento crustiforme que rodea fragmentos de brecha

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EL VALOR DE LOS DEPOSITOS MINERALES
En el caso de minerales metalíferos o metálicos un factor determinante en su valor
económico es el contenido metálico o ley de los mismos, por otra parte los minerales nometálicos o minerales industriales pueden ser cualquier roca u otra substancia mineral de
valor económico, excluyendo las menas metálicas, combustibles minerales y gemas. En
algunos casos es el mineral mismo el que puede tener valor (Ej. baritina, diamantes
industriales) o el óxido o algún compuesto derivado de cualquier mineral (pero no un elemento
metálico) que tiene aplicación industrial (uso final). Estos incluyen rocas como granito, arena,
gravas, calizas que se usan en construcción, así como minerales más valiosos con
características químicas o físicas específicas como fluorita, caolinita, perlita y fosfatos.
En el caso de los minerales no-metálicos su valor económico está determinado por
características físicas y químicas (especificaciones técnicas) requeridas para un uso específico,
no necesariamente solamente la concentración como en muchos de los metálicos. Las
especificaciones técnicas varían de acuerdo al uso del material, por Ej. las calizas pueden
usarse para fabricar cemento para construcción, usos farmacéuticos como antiácido y en pastas
dentales, o como suplemento alimenticio en gallineros. Cada uno de estos usos tiene
diferentes especificaciones técnicas y la caliza requerida tendrá un valor acorde a la dificultad
con que puede cumplir tales especificaciones.
La importancia económica de los minerales industriales tiende a subestimarse, porque que los
metales parecen haber atraído siempre más la atención de la civilización por su uso en armas,
sus cambios cíclicos y rápidos de precios, la ocurrencia ocasional de depósitos muy ricos
como las bonanzas de oro. Sin embargo los minerales industriales tienen variadas
aplicaciones en bienes durables y no durables y muchas actividades industriales y productos
que van desde la construcción de edificios, cerámicas de mesa o de sanitarios. El consumidor
frecuentemente ignora que los minerales industriales son esenciales para la fabricación de
numerosos los bienes que van desde libros a productos farmacéuticos.
En los países desarrollados como EEUU e Inglaterra la producción de minerales industriales
es más importante que la producción metálica, tanto en término de tonelaje, como en el
aspecto financiero. El consumo de los minerales industriales depende de la industrialización
de los países y en el caso de Chile ellos representan en la actualidad 9 a 10% del total de la
producción minera del país en términos financieros (en valor de los productos). Hace menos
de una década atrás ellos representaban menos de 5% del valor de la producción minera
nacional, de modo que los minerales no metálicos han tenido un significativo aumento en su
importancia en la economía chilena.
Chile exporta salitre, yodo, carbonato de litio, sal común y algo de lapislazuli, pero la mayor
parte de la producción no-metálica es para consumo interno (cemento, cal, yeso, arcillas,
caolín, boratos, diatomitas, etc.).
La producción de metales en el ámbito mundial ha sido siempre creciente desde la segunda
guerra mundial, a mediados de los setenta hubo una caída de la demanda, pero la tendencia al
crecimiento se mantuvo hasta la reciente crisis asiática de 1998. Las curvas de producción

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muestran fluctuaciones en detalle que representan variaciones cíclicas de los precios y en
algunos casos como los del Pb, Sn, W y Zn parecen estar en un alto que podría conducir a una
baja en los precios. Los factores que afectan los precios de estos metales, como el reciclaje,
usos más económicos de metales y sustitución por otros materiales como los cerámicos y
plásticos. Sin embargo, cabe hacer notar que muchos minerales no-metálicos se utilizan como
carga o relleno en plásticos o neumáticos.
La producción de plásticos aumentó en 1529% entre 1960 y 1985 y una importante fracción de
la demanda de plásticos se debe a la sustitución de metales (antiguamente los parachoques de
los autos eran metálicos).

EL PRECIO DE LOS METALES; El mecanismo del mercado
La mayor parte del negocio de minerales ocurre dentro de la economía de mercado mundial y
los precios de los metales están regidos por factores de oferta y demanda. Los medios
modernos de transporte hacen que muchas substancias tengan un mercado mundial, de modo
que un cambio de precio en una parte del mundo afecta al resto. Substancias tales como el
trigo, algodón, goma, oro, plata y metales base tienen una amplia demanda y son susceptibles
de ser transportadas con costos relativamente bajos comparados con el valor de las
substancias. El mercado de gemas de diamantes es mundial, mientras que el de ladrillos es
local.
En los últimos siglos se han organizado mercados formales. Los metales base son
comercializados en la Bolsa de Metales de Londres (LME) o el “New York Commodity
Exchange” (COMBEX), el oro y plata se vende Mercado de Metales Preciosos de Londres.
Esto se debe a que estos mercados incluyen a especialistas en la compra y venta de metales y
están en constante comunicación entre ellos y los precios son sensitivos a cualquier cambio en
la oferta y demanda mundiales. Los precios de los metales de COMEX y LME son publicados
diariamente, son accesibles vía Internet http://www.metalprices.com y en guías de precios en
revistas como el Engineering and Mining Journal, Industrial Minerals, Mining Journal, etc.

FACTORES QUE DETERMINAN LOS PRECIOS
a) Oferta y Demanda.
La demanda puede variar en períodos cortos de tiempo por varios motivos. Cuando una
substancia sustituye significativamente a otra el precio de la primera cae, pero la demanda por
el material sustituto sube haciéndola más cara y su demanda baja consecuentemente. El cobre
y el aluminio están relacionados en esta forma en cierto grado. Cambios tecnológicos pueden
aumentar la demanda por un metal (Ej. el titanio usado en los motores de los aviones a
reacción) o pueden disminuirla (Ej. Sn; desarrollo de capas más delgadas de estaño o
sustitución por otros materiales.
La oferta se refiere a cuanta substancia se está ofreciendo para la venta a un precia dado en un
determinado período de tiempo. La cantidad depende del precio de la substancia y las

7 millones de onzas de platino para uso industrial a nivel mundial por ese motivo. tiene ventajas económicas y ambientales porque los requerimientos de energía para materiales reciclados son usualmente mucho más bajos que el tratar menas (en el caso del aluminio se necesita un 80% menos de energía eléctrica). aunque el acumular el metal en forma importante aumenta la demanda y puede redundar en un alza de precio (!). 3) descubrimiento y explotación de nuevos depósitos mayores o de mayor ley. El reciclaje permite prolongar la vida de los recursos no renovables y reducir los deshechos mineros y de fundiciones. Teniendo una cantidad acumulada esta se puede usar para prevenir aumentos bruscos de precios mediante ventas o compras en el caso de caídas bruscas de precios. Las condiciones de suministro pueden variar muy rápido debido a: 1) circunstancias anormales como desastres naturales. El potencial del reciclaje es más alto para algunos materiales que para otros. La estabilización puede intentarse acumulando un volumen (stockpile) de metal. mientras el cobre ha permanecido en el rango de 40% a 45% y el zinc 24 a 29%. huelgas en minas de productores mayores. Además. Los altos precios estimulan el suministro y la inversión de los productores para aumentar la producción. tendencia decreciente del inventario). guerras. incendios. En 1993 se adquirió la cifra récord de 1. Ej. A diferencia de los metales los minerales no-metálicos son menos reciclables y el reciclaje se restringe a algunos materiales tales como bromuros.375 ton. otros eventos políticos. (Ej. el 28/07/00 el precio del cobre en el LME es de 83 centavos de dólar la libra y existe un inventario de 496. Han existido grupos de países que han intentados ejercer control sobre los precios sobre el estaño (ITC) y del cobre (CIPEC).925 toneladas métricas del metal el que ha disminuido en 3. Consideraciones económicas y ambientales han conducido al incremento de materiales reciclados y se prevé un aumento del reciclaje en el futuro cercano. b) Acción gubernamental Los gobiernos pueden estabilizar o cambiar los precios. La acción gubernamental vía nuevas regulaciones legales puede incrementar el consumo de algunos metales. como los mercados son mundiales es casi imposible para un país individual controlar los precios por sí mismo. el aluminio de 26% a 37%. 2) mejoras en las técnicas de explotación. escasez de suministro y acciones de grupos. pero con escaso éxito. c) Reciclaje El reciclaje de metales tiene un efecto importante sobre los precios de algunos productos. pero el mercado es relativamente pequeño. estos artefactos se importan y el país es uno de los pocos países latinoamericanos que ha incorporado los catalizadores a los vehículos). La caída de los precios tiene el efecto contrario y algunas minas pueden cerrar o puestas en un período de mantención para esperar mejores precios a futuro. diamantes .Introducción 8 condiciones del suministro. compuestos de flúor. Sin embargo. El platino y rodio debido a las leyes de emisión de gases de vehículos en los EEUU y la Unión Europea (en Chile también están en uso los catalizadores. y está afectado en menor medida por las alzas repentinas de precios. En EEUU en el período 1977 a 1987 el uso de chatarra de hierro subió de 35% a 42% de todo el hierro consumido.

yodo y feldespato y sílice en forma de vidrio. plomo. En 1971 Richard Nixon removió la fijación entre el oro y el dólar. luego bajó hasta un nivel algo superior al de los treintas (al usar el IPC de los EEUU el equivalente de US$ 35 en 1935 sería de US$ 289 en 1987. Desde 1934 a 1972. de modo que su precio está menos afectado por este factor. disminuyendo los stocks en el mercado y los precios suben. estaño y tungsteno (wolframio).Introducción 9 industriales. particularmente para el hierro. Esto ha sido una constante en las variaciones del precio del cobre. huelgas en minas grandes o fundiciones. manganeso. En el mediano plazo (varias décadas) los precios claramente responden a aumentos y caídas en la actividad económica mundial. lo cual en cierta medida permite predecir las tendencias de los precios. Ej. pero en los períodos recesivos el efecto es el contrario. la sustitución de cañerías de plomo y/o cobre por plástico (PVC) y el cambio a gasolina sin plomo. un precio inconcebible a comienzos de los setentas. PRECIOS DE METALES Y MINERALES a) Metales: La minería metálica es un negocio en que el precio de los metales juega un rol fundamental para su rentabilidad. tal como resultó por la crisis asiática de 1998. debido a que estaba garantizada la conversión del dólar a oro. Sin embargo. el precio del oro permaneció fijo a US$ 35 por onza troy. dejando que el mercado determine el precio diario del metal precioso. aumentos no previstos de los inventarios (stocks). El oro ha tenido una historia aparte desde la Segunda Guerra Mundial. para los que intentan predecir futuros cambios de precios del oro. tantalio y otros. d) Sustitución y nueva tecnología Ambas pueden conducir a una disminución en la demanda. un factor que afectó a todos los metales fue la crisis del petróleo en 1973. mayor uso de plásticos en vehículos). los precios fluctúan en respuesta a imprevistos que afectan la oferta y demanda. Por ejemplo la demanda de plomo se ha visto afectada por baterías de automóviles que duran más tiempo y ocupan menos plomo. la demanda de este metal no está determinada por . El pronóstico para algunos metales es poco prometedor. En el corto plazo. la cual condujo a significativos aumentos en los precios del petróleo y otros combustibles. por algunas de las razone previamente discutidas. de manera que el precio de US$ 400 /oz de ese año equivalía a un precio 38% más alto en términos reales del precio de 1935). Sin embargo. forzando la demanda hacia materiales que tienen una baja sensibilidad a altos costos de energía y favoreció el uso de sustitutos más livianos y más baratos para los metales (Ej. Desafortunadamente. se acumula un sobre-stock y se reduce el valor del metal. los que probablemente tengan un futuro más brillante. Durante los períodos positivos de actividad económica el consumo de los metales aumenta. los precios de los metales son erráticos y difíciles de predecir. Son metales menores como el titanio. A la gente de diversos países se le permitió poseer oro tanto en barras como en monedas y muchos invirtieron en el metal. En la década siguiente el precio del oro se disparó hasta un precio récord de US$ 850 /oz. La mayor parte del reciclaje de metales se realiza en los países industrializados y representa una competencia para los países productores de materias primas a partir de minas como Chile.

Los precios de los minerales industriales al igual que los metales responden a la intensidad de la actividad comercial internacional. siempre que su transporte sea en masa y con bajo costo. en esta última destaca la explotación de carbonato de calcio (calizas) y puzolana utilizados en la fabricación de cemento para construcción. aun cuando se transporten en lotes pequeños. las excepciones son los productos de bajo valor tales como la arena. Los minerales son recursos no renovables que progresivamente se consumen y se agotan. 2. La minería es un negocio que debe ser rentable y se requiere analizar los costos – beneficios involucrados . sal común y cantidades menores de lapislazuli. carbonato de litio. calcita en vez de caolinita como carga en la fabricación de papel). los cuales tienen un bajo valor unitario y son producidos para los mercados locales. Estudios de factibilidad: para determinar su viabilidad comercial. por lo que la exploración de nuevos cuerpos mineralizados provee nuevos recursos para su eventual explotación. factores que son variables y nopredecibles. pero el resto de la producción es para consumo interno. El mayor uso del oro actualmente es en joyería y en barras para inversión. para caer luego por debajo de US$ 300 oz y no ha repuntado hasta la actualidad.Introducción 10 requerimientos industriales. gravas y ripio. yodo. Para productos de alto valor como los diamantes industriales. Los minerales de bajo valor unitario se encarecen por el transporte a larga distancia y su extracción solo se realiza si se encuentran cerca de los mercados de consumo. manteniéndose el precio alrededor de US$ 400 /oz hasta fines de 1997. pero también ha estado significativamente afectada por las ventas de las reservas de oro de los bancos. La pregunta es ¿Podrán la moda y el sentimiento absorber la creciente oferta de este metal a futuro? b) Minerales industriales o no-metálicos: Muchos de los minerales industriales pueden ser comercializados internacionalmente. La caída del precio del oro es atribuible al efecto de la crisis asiática y al aumento de la producción. pero en conjunto nunca varían tanto como los metales y sus precios son generalmente más estables. Es muy difícil predecir el comportamiento futuro de este metal considerado precioso históricamente por la humanidad. sino por la moda y sentimiento. FACTORES IMPORTANTES EN LA EXPLOTACION ECONOMICA DE MINERALES Las etapas principales para llegar a la explotación de un cuerpo mineralizado pueden resumirse en: 1. Los minerales industriales de mayor valor son comercializables a nivel internacional. El aumento del precio del oro desde 1971 condujo a un gran aumento de la exploración y al descubrimiento de muchos depósitos de gran tamaño. mica en hojas y grafito la ubicación de los yacimientos es en gran medida irrelevante. aunque su uso como metal moneda está en proceso de ser abandonado y los bancos de diversos países están vendiendo sus reservas de oro en barras. A diferencia de los metales el potencial de reciclaje de minerales industriales es bajo y los materiales sustitutos competidores son frecuentemente más caros y menos eficientes (Ej. Chile exporta nitratos. Minerales de valor intermedio desde cemento a sal pueden ser transportados en distancias intermedias a largas. Exploración minera: para descubrir cuerpos de mena. Esto fue acompañado del progresivo aumento de la producción.

4. En los yacimientos en explotación también es necesario determinar cual será la ley de cabeza. pero si el ritmo de producción se mantiene aumenta la vida de la mina. particularmente en los casos en que la ley decrece gradualmente. Factores Importantes en la evaluación económica de un yacimiento potencial a) Ley: la concentración de un metal en un yacimiento se conoce como ley y normalmente se expresa en % en peso (Ej. 1 gr/t = 1 ppm.Introducción 11 3. como la construcción de la planta de procesamiento y medios de transporte. en la minería de un depósito mineral para determinar si puede ser explotado económicamente. 7. Los límites que se establecen para un yacimiento mineral. son determinados totalmente en base a consideraciones económicas (ley de corte) y pueden no estar delimitados por ninguna característica geológica particular. 8. partes por millón). Zn) o en gramos/tonelada (Ej. Si el precio de un metal aumenta entonces es posible bajar la ley de corte y aumentar el tonelaje de reservas. La ley de un depósito mineral se determina mediante un muestreo sistemático (numerosas muestras en superficie. Procesamiento del mineral: molienda. La ley de los minerales industriales o no metálicos no es tan crítica. Esto significa que para minerales no metálicos es importante la homogeneidad. La ley mínima explotable se determina por consideraciones económicas y se denomina ley de corte. Minería: extracción del mineral del suelo. Esto produce una baja de la ley global del yacimiento. producción de concentrados de Cu. La tendencia general en las últimas décadas en la minería metálica ha sido explotar menas de leyes cada vez más bajas. 6. 5. Frecuentemente la ley de cabeza es menor que la ley media del yacimiento debido a la dilución por la incorporación inadvertida o inevitable de rocas de caja o huésped estériles en el mineral durante su extracción. Antiguamente los cálculos de leyes y tonelajes se realizaban en forma manual. separación y refinación de minerales industriales). Ag. electrolítica del Cu o al fuego). En estos minerales las características químicas y físicas para un determinado uso son las determinantes en su valor económico y en muchos casos estos materiales se utilizan tal cual se extraen. Pb. Mercadeo: Transporte del producto (o concentrado del metal en el caso que no se funde y no se refina en la mina) a los mercados. Esto involucra tanto el desarrollo de las respectivas labores mineras (subterráneas o a rajo abierto). Esto ha llevado al desarrollo de operaciones mineras de mayor escala con extracciones de >40. labores subterráneas y de sondajes). concentración por separación de la mena de la ganga en plantas de procesamiento (Ej.000 ton/día. Au. análisis químicos y por el cálculo de un promedio ponderado dentro de un volumen dado de roca mineralizada. pero en la actualidad se realizan en computadores mediante métodos geoestadísticos sofisticados. Desarrollo de mina: construcción de toda la infraestructura. Las leyes varían de un depósito a otro y claramente a menor ley se requiere un tonelaje mayor para hacer económico un depósito. Refinación: purificación del metal (Ej. los parches de material con . Fundición: recuperación de metales a partir de los concentrados. % Cu. que es la ley del mineral que va a la planta de tratamiento.

oro incluido en arsenopirita o pirita que difícilmente se recupera mediante cianuración. c) Forma mineralógica: las propiedades de un mineral determinan la facilidad o dificultad para la extracción y refinación de ciertos metales con la tecnología metalúrgica existente.035% Fe2O3 (<350 ppm Fe2O3). con el consiguiente costo de energía). asimismo se recupera oro durante la refinación electrolítica del cobre proveniente de los mismos depósitos. e) Sustancias contaminantes: Existen sustancias indeseables que pueden estar presentes en los minerales de mena y ganga. Ej.Introducción 12 diferentes propiedades deben descartarse o mezclarse para formar un producto uniforme. cada uno de estos usos requiere de distinto grado de pureza del carbonato y/o ausencia de ciertos componentes indeseables. Por ejemplo las arenas silíceas para producir vidrio de alta calidad deben tener un contenido de <0. Una recuperación de 90% significa que el 90% del metal contenido en el mineral se recupera en el concentrado y un 10% se pierde en los relaves. Ej. Ej. Esto puede afectar la ley de corte de un depósito o incluso determinar la viabilidad económica de este. Los depósitos que . Chile produce molibdeno como subproducto de la minería de pórfidos cupríferos. Ej. pero esto es imposible y de hecho la mayoría de las técnicas de procesamiento metalúrgico fallan en el rango de granos ultrafinos. En muchos depósitos se pueden producir productos con distintas propiedades. lo que significa que para lograr la explotación económica de un depósito no metálico pueden requerirse varios mercados distintos. como complemento alimenticio para aves de corral o en aplicaciones farmacéuticas. Un depósito de minerales industriales debe ser investigado primero por las propiedades del material. Los minerales industriales presentan problemas distintos.: oro refractario. los carbonatos (calizas) tienen uso en cemento de construcción.: Los óxidos y sulfuros metálicos tienen procesamientos diferentes y los costos involucrados son distintos. pero si el Fe se encuentra como inclusiones en el cuarzo. Esta última es el porcentaje del total del metal o mineral industrial contenido en la mena que se recupera en el concentrado. tamaño y naturaleza de los depósitos minerales afectan la minería de los mismos y también la ley explotable. (Ej. para producir cal. no se puede mejorar. ya sea antes o después del procesamiento. f) Tamaño y forma de los depósitos: la forma. Estos contaminantes al igual que el fósforo en el hierro y As en concentrados de Ni reciben castigos pecuniarios por parte de los fundidores. requiriendo una tostación previa para liberar el oro. para un uso específico y después ver si hay reservas adecuadas para una demanda particular. d) Tamaño del grano y forma: el tamaño y forma cristalina de los minerales de mena influyen en la recuperación. la tenantita (Cu12As4S13) en menas de cobre introduce As no deseable y a veces Hg en los concentrados de cobre. b) Subproductos: En algunos depósitos existen varios metales presentes y la venta de uno puede financiar la minería del otro. Algunas arenas silíceas de color café pueden ser mejoradas si el Fe2O3 está en pátinas por lixiviación ácida o abrasión. Se podría pensar que una molienda suficientemente fina para liberar las fases minerales permitiría recuperar el 100% de la mena.

Argentina. La minería usualmente requiere de grandes inversiones iniciales. lo cual obviamente involucra costos. los rajos abiertos. La explotación de rajos implica una variación de la razón estéril/mineral con el tiempo y cuando supera razones de 2/1 en depósitos de baja ley debe ser abandonado o convertido en una explotación subterránea. Se contaminan aguas que se utilizan en el procesamiento de minerales. por lo que el temor a las nacionalizaciones con compensaciones inadecuadas o sin compensación hace que las compañías mineras dejen . pero que pueden contener sulfuros cuya oxidación puede producir drenaje ácido. los gobiernos regionales exigen regalías para autorizar la explotación de depósitos. el transporte de los productos de la mina a los mercados puede ser caro y los sueldos deben ser atractivos para que trabajadores capacitados vayan a trabajar a lugares remotos (Ej. aunque estos últimos pueden ser trabajados en volúmenes más pequeños y se requiere de un capital inicial menor. En algunos países. En lugares remotos puede no haber energía eléctrica. volar con explosivos y moler las rocas. en placeres de oro). hospitales. enmaderado) y trabajar con ángulos más bajos en rajos afectando la razón estéril/mineral. las que se recuperan solo en el largo plazo. caminos. las que representan una carga impositiva adicional para las compañías mineras.000 ton/día ha conducido a la minería a gran escala de depósitos de baja ley.Introducción 13 se encuentran en superficie o cerca de ella pueden explotarse por métodos de rajo abierto a bajo costo. En Chile la tasa de impuesto a las utilidades de las empresas mineras privadas es de 35%. Todos estos elementos de infraestructura deben construirse. casas. etc. escuelas. se ocupan grandes áreas con relaves y se depositan botaderos con material estéril para efectos mineros. j) Impuestos: las tasas de impuesto varían de país en país y determinan la economía de los depósitos minerales. Ej. Por otra parte. trabajos a gran altitud). Actualmente en Chile existe una regulación ambiental que obliga a toda actividad minera y de exploración a minimizar el impacto ambiental. las rocas fracturadas o cizalladas serán débiles y se romperán requiriendo por ejemplo soporte del techo en operaciones subterráneas (Ej. k) Factores políticos: Muchas compañías mineras grandes no invertirán en países políticamente inestables. Asimismo. el desplazamiento de una gran masa de trabajadores y las construcciones necesarias para la actividad modifican significativamente el medio natural afectando la flora y fauna de la zona minera. h) Ubicación: los factores geográficos pueden determinar si un cuerpo mineralizado es viable económicamente. Las rocas más duras requieren mayor consumo de energía y de explosivos para su beneficio. g) Carácter del mineral: Una grava aluvial no consolidada puede ser explotada por excavadoras o dragado y no requiere molienda (Ej. líneas férreas. se contamina el aire por la emisión de gases de las fundiciones. Por el contrario en operaciones mineras en roca dura es necesario realizar perforaciones. i) Consideraciones ambientales: La minería es una actividad que produce un significativo impacto en el medio ambiente. mientras que cuerpos tabulares como las vetas requerirán de métodos más caros de extracción subterránea. con manejo masivo (minería no selectiva) de tonelajes de >30. Aunque la inversión inicial es mayor para depósitos más grandes.

impuestos.Introducción 14 de invertir en países con inestabilidad política.000 millones no son raras. Los cambios inesperados en políticas de impuestos tienen el mismo efecto. Consecuentemente la operación minera debe cubrir los costos mineros. l) Costo de capital: Las operaciones mineras mayores requieren de enormes capitales en la inversión inicial y las sumas que exceden US$ 500 millones y 1. Las compañías deben conseguir prestamos de bancos u otros inversionistas. pago de capital más intereses y proveer ganancia a los inversionistas que arriesgaron su capital para explotar una mina. . regalías. capital que debe ser repagado con intereses. Esto implica que pocas compañías pueden desarrollar una nueva mina con sus propios recursos (esto puede ser incluso válido para algunos estados).

Recurso Mineral: es una concentración u ocurrencia de material de interés económico intrínseco en o sobre la corteza terrestre (un depósito) en tal cantidad y forma que razonablemente es prospecto para su extracción económica. Recurso Mineral Inferido: es la parte de un recurso mineral para el cual se ha estimado el tonelaje. dimensiones mineras probables. En otras palabras. Indicados y Medidos. ambientales. El término prospecto razonable para eventual extracción económica implica un juicio (aunque preliminar) por una Persona Competente en lo que se refiere a los factores técnicos y económicos que probablemente influenciarán la extracción económica del prospecto. la experiencia relevante debe ser en estimación. La Persona Competente debe tener un mínimo de 5 años de experiencia en el tipo de mineral y depósito en consideración y en la actividad que dicha persona está realizando. Es un inventario realista de mineral. el cual bajo condiciones supuestas y condiciones técnicas y económicas justificables. Metalurgia y Exploración” de los EEUU. las estimaciones puede incluir suposiciones relacionadas a minería. Se infiere y . Una Persona Competente es alguien que es miembro de una sociedad profesional para científicos de la tierra o ingenieros de minas o que tiene otras calificaciones apropiadas. de acuerdo a su creciente confianza geológica en categorías de Inferidos.Introducción 15 RECURSOS Y RESERVAS DE MINERAL El presente capítulo está basado en un extracto y traducción de la “Guía para informar la información de exploración. características geológicas y continuidad de un Recurso Mineral se conocen o se estiman o interpretan de datos geológicos específicos y conocimiento del depósito. sin consideración de ley de corte. evaluación y análisis económico de Reservas Minerales. ley y contenido mineral se han estimado con un bajo nivel de confianza. las cuales deben estar expresadas claramente. un recurso mineral no es un inventario de todo el mineral sondeado o muestreado. Sí la Persona Competente está estimando o supervisando la estimación y evaluación de Reservas Minerales. . incluyendo los parámetros mineros aproximados. económicos. cantidad. ley. Las porciones de un depósito que no son un prospecto un potencial razonable para una eventual extracción económica no deben incluirse en un Recurso Mineral. Sí la Persona Competente está estimando o supervisando la estimación y evaluación de Recursos Minerales. La ubicación. la experiencia relevante debe ser en estimación y evaluación de Recursos Minerales. Cuando la Persona Competente lo considere apropiado. del 01 de Marzo de 1999. El término Recurso Mineral cubre depósitos los cuales han sido identificados y evaluados a través de exploración y muestreo y de los cuales pueden definirse Reservas Minerales mediante la consideración de factores técnicos. podría llegar a ser extraído económicamente. Los recursos minerales se subdividen. sociales y gubernamentales. legales. recursos minerales y reservas minerales” elaborada por el “Comité de Recursos y Reservas” de la “Sociedad para la Minería. ubicación o continuidad.

características físicas y contenido mineral pueden ser estimados con un nivel de confianza razonable. trincheras. calidad. Se basa en información de calidad incierta o de poca confiabilidad obtenida por técnicas apropiadas de afloramientos. Recurso Mineral Indicado: es aquella parte de un Recurso Mineral para el que el tonelaje. forma. ley y contenido mineral. pero donde los datos son insuficientes para permitir la interpretación confiable de continuidad geológica y/o de ley. Un Recurso Mineral Inferido tiene el nivel de confianza más bajo que aquel que se aplica a un Recurso Mineral Indicado. Se debe tener precaución cuando esta categoría de recursos se considera en estudios económicos. labores y perforaciones (sondajes). Recurso Minero Medido: en la parte de un Recurso Mineral para el cual se han estimado con un alto nivel de confianza el tonelaje. labores y sondajes. cateos. Un depósito puede ser clasificado como un Recurso Mineral Medido cuando la naturaleza. densidad. características físicas. en opinión de la Persona Competente que estima el recurso Mineral.Introducción 16 se supone a partir de características geológicas. que el tonelaje y ley del depósito puede ser estimado dentro de límites definidos y que cualquier variación de la . Las ubicaciones están estrechamente espaciadas lo suficiente para confirmar continuidad geológica y/o de ley. cantidad y distribución de los datos es tal como para no dejar duda razonable. La confianza en la estimación no es suficiente para permitir la aplicación apropiada de parámetros económicos y técnicos o para dar una evaluación de viabilidad económica que valga hacer pública. Un depósito puede clasificarse como un Recurso Mineral Indicado cuando la naturaleza. Las ubicaciones de las muestras están ampliamente distribuidas o el espaciamiento es inadecuado para confirmar la continuidad geológica y/o continuidad de ley. calidad. pero no se ha verificado su continuidad geológica y/o de ley. la información del muestreo y análisis se han obtenido mediante técnicas apropiadas de ubicaciones tales como afloramientos. Debido a la incerteza que tienen los Recursos Minerales Inferidos. Las suposiciones involucradas en la evaluación de un Recurso Mineral Inferido deben ser razonables. Está basado en exploración detallada y confiable. La confianza en la estimación es suficiente para permitir la aplicación de parámetros técnicos y para la evaluación de viabilidad económica. cantidad y distribución de datos es tal que permite a la Persona Competente determinar confiablemente que el Recurso Mineral se ajusta a un esquema geológico interpretado y a asumir la continuidad de la mineralización. pero están suficientemente espaciadas como para suponer la continuidad. muestreo y análisis obtenidos por las técnicas apropiadas de afloramientos. cateos. cateos. después de considerada toda información disponible. densidad. La categoría se intenta para cubrir situaciones en las cuales la concentración mineral u ocurrencia ha sido identificada y se ha completado solo un limitado muestreo y medidas. Un Recurso Mineral Inferido tiene un grado de confianza menor que el de un Recurso Mineral Medido. labores y sondajes. no se puede suponer que toda o parte de un Recurso Mineral Inferido pueda ser elevado a categoría de Recurso Indicado o Medido a futuro como resultado de la continuación de la exploración. forma. trincheras. Está basado en exploración. pero tiene un nivel de confianza más alto que el de un Recurso Mineral Inferido. trincheras.

Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción se justifica razonablemente. economía. y modificación por factores mineros. En algunas situaciones las Reservas Probables por si mismas pueden ser suficientes para justificar la extracción. La categoría apropiada de Recurso Mineral debe ser determinada por la Persona Competente. metalúrgicos. Las Reservas Minerales se subdividen en orden de aumento de confianza en Reservas Minerales Probables y Reservas Minerales Probadas. de Recursos Mineros Medidos. ambientales. tampoco que los permisos gubernamentales han sido otorgados. Para planificar una operación minera es necesario que el volumen mineralizado esté en categoría de Reservas Minerales. Reserva Mineral Probable: es la parte económicamente explotable de un Recurso Minero Indicado y. resulta en una estimación de tonelaje y ley. han sido realizados e incluyen la consideración de. la cual después de la aplicación de todos los factores mineros. Las Reservas Minerales incluyen los materiales de dilución que tendrán que ser minados y enviados a la planta de tratamiento o equivalente. Significa que hay expectativas razonables de que los respectivos permisos estarán vigentes a tiempo.Introducción 17 estimación no afectaría significativamente la viabilidad económica potencial. ambientales. Esto es materia del parecer de la Persona Competente y de la administración de la entidad que posee la información. se destaca que esta guía no implica que para una operación económica deban forzosamente existir Reservas Probadas. Ella incluye los materiales de dilución y considera las pérdidas que pueden ocurrir cuando el mineral es minado. Ella incluye materiales de dilución y considera pérdidas que pueden ocurrir durante la explotación del material. El término Reserva Mineral no necesariamente significa que la infraestructura para la extracción esta construida u operativa. La confianza en la estimación es suficiente para permitir la aplicación de técnicas apropiadas y parámetros económicos como para realizar una evaluación de la viabilidad económica. como por ejemplo en algunos depósitos aluviales (placeres) de estaño u oro. sociales y gubernamentales. Sin embargo. los cuales en opinión de la Persona Competente realizando la estimación. Para colocar el mineral en esta categoría se han llevado a cabo las estimaciones . y gubernamentales realistas. Esta categoría requiere un alto nivel de confianza en. mercado. las cuales pueden incluir estudios de factibilidad. distribución y calidad de datos disponibles y el nivel de confianza de esos datos. sociales. Se han realizado en ella evaluaciones apropiadas. de mercado. económicos. Las Reservas Minerales son aquella porción de Recursos Mineros. puede ser la base de un proyecto viable después de considerar los factores relevantes de metalurgia. y la comprensión de la geología y controles del depósito mineral. Reserva Mineral: en la parte económicamente explotable (“minable”) de un Recurso Mineral Medido o Indicado. El término economía implica que se ha establecido o se ha demostrado analíticamente que la extracción de la Reserva Mineral es viable y justificable bajo supuestos razonables de inversión y mercado. legales. La elección de la categoría apropiada de Recurso Mineral depende de la cantidad. en algunas circunstancias.

Recursos Minerales y Reservas Minerales. económicos. Una Reserva Mineral Probable tiene un nivel de confianza menor que una Reserva Mineral Probada. metalúrgicos. de mercado. legales. e incluyen la consideración de. metalúrgicos. factores mineros. legales. Figura 1. sociales y gubernamentales basados en suposiciones ajustadas a la realidad. factores mineros. La ubicación en la categoría apropiada de Reserva Mineral está determinada primariamente por el Recurso Mineral y debe ser hecho por la Persona Competente. ambientales. . Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción está justificada razonablemente. que pueden incluir estudios de factibilidad. Ella incluye los materiales de dilución y considera las pérdidas que pueden ocurrir cuando el mineral es minado. e incluyen la consideración de. Reserva Mineral Probada: es la parte económicamente minable de un Recurso Mineral Medido. Relaciones generales entre Información de Exploración. ambientales. y modificación por. económicos. Para colocar el mineral en esta categoría se han llevado a cabo las estimaciones apropiadas. de mercado.Introducción 18 apropiadas. Estas evaluaciones demuestran que al tiempo del informe la extracción está justificada razonablemente. que pueden incluir estudios de factibilidad. y modificación por. sociales y gubernamentales basados en suposiciones ajustadas a la realidad.

teoría de decisión y ciencias administrativas. comercial. intereses y responsabilidades relacionadas con el sector minero. matemáticas. programas. aunque no siempre presente. Seminar Notes” de Brian Mackenzie (1992). El propósito de esta introducción es describir la disciplina. están dirigidos a asistir las funciones de planificación de empresas o corporaciones. Los principios de administración. economía. operaciones y oportunidades de inversión tanto en departamentos gubernamentales. porque existen importantes interrelaciones entre ellas tanto en la teoría como en la práctica. enseñanza e investigación se centra en departamentos de economía de universidades y está dirigida principalmente al apoyo para formulación de políticas gubernamentales y responder a las necesidades de planificación del sector público.1 Aunque esto puede parecer obvio. hacer un esbozo de la experiencia requerida para esta especialidad e ilustrar sus áreas de aplicación.Introducción a la Economía Minera 1 INTRODUCCION A LA ECONOMIA MINERA: DEFINICION Y APLICACIÓN Apuntes obtenidos de la traducción de parte de “Economic Guidelines for Mineral Exploration. La economía minera entonces es una subdivisión de la economía general. negocios y ciencias de la computación) se aplican para evaluar y optimizar proyectos particulares. los cuales en conjunto pueden denominarse investigación de operaciones. es a menudo esencial para obtener resultados adecuados. La economía minera incluye un amplio rango de actividades. Obviamente que las tres áreas de interés mencionadas arriba no pueden separarse tan claramente. de modo que la coordinación de esfuerzos. Las técnicas de toma de decisión cubren un rango de métodos cuantitativos. Definición La economía minera puede definirse como la aplicación de la economía al estudio de todos los aspectos del sector minero. que es el área de especialización de los departamentos de comercio y programas de MBA. La teoría económica. que pueden desarrollarse y ser enseñadas en una variedad de departamentos académicos (ingeniería industrial. particularmente en organizaciones de gran tamaño del sector privado. 1 No confundir con “Geología Económica” que es una rama especializada de las ciencias geológicas que se dedica al estudio de los depósitos minerales. . como en compañías privadas. explicar su existencia. plantea la interrogante de ¿qué es la economía? La economía es una disciplina que puede clasificarse en tres grandes áreas de interés. ingeniería económica. Esas herramientas analíticas. a saber: Teoría Económica Políticas de Gobierno Principios de Administración Planificación de Empresas Técnicas de Toma de Decisión Evaluación de Proyectos Cada una de esas áreas económicas ha evolucionado para satisfacer distintas necesidades prácticas.

La minería que es el tema central de la economía minera puede visualizarse convenientemente como un proceso de suministro por el cual los minerales se convierten desde recursos geológicos hasta productos negociables o vendibles. Finalmente la economía de los materiales minerales . se especializa en un solo sector de la economía. En ingeniería existe una distinción similar. de las cuales la primera es más reconocida que la segunda. comercio internacional y consideraciones económicas de la seguridad social. La economía minera se centra en este proceso de suministro de materiales naturales de origen mineral. Las especialidades funcionales tradicionales incluyen por ejemplo: ingeniería mecánica. Notablemente tanto en economía como en ingeniería las especialidades tienden a estar asociadas con el sector de recursos naturales. la economía minera es una disciplina bastante poco usual. desarrollo minero. La especialización en áreas sectoriales o industriales se encuentra solamente en economía agrícola y economía minera. tradicionalmente las especializaciones en economía se han desarrollado en líneas funcionales. este tema puede considerarse como comprendiendo las tres áreas de interés de la economía. en teoría económica se da atención especial a temas como finanzas públicas. minería. La determinación de los costos. Los elementos principales de este proceso se presentan en la figura 1. fluye a través de una serie de actividades del sector minero que involucran múltiples etapas para suministrar al mercado de minerales. procesamiento de minerales. Especialidades industriales se encuentran en minería. Por lo tanto el economista minero es tanto un especialista como un generalizador. Consecuentemente una existencia geológica de minerales (“stock”). Es necesario llevar a cabo varios tipos de estimaciones de recursos y reservas para determinar las existencias de minerales existentes y los minerales que potencialmente pueden estar disponibles. Por ejemplo. que constituye el recurso básico. pero los conceptos económicos básicos y las particularidades del sector minero deben ser comprendidas por ambos profesionales para una toma de decisiones coordinada y para que exista una comunicación fluida entre distintas áreas empresariales o gubernamentales involucradas en minería. metalurgia. En este sentido.Introducción a la Economía Minera 2 Esta visión general de la economía provee un marco útil para la definición de le economía minera. pero en el contexto específico del sector minero. eléctrica y civil. agronomía e ingeniería forestal. pero generaliza un amplio rango de temas del sector minero. riesgos y ganancias característicos de la exploración minera. La economía minera es un campo de especialización más de ingenieros que de geólogos. Consecuentemente. energía y transporte reflejan la economía global del proceso secuencial de conversión. políticas monetarias.

El tamaño fijo de las dimensiones de los depósitos minerales impone restricciones técnicas y económicas en la capacidad que puede justificar un nuevo desarrollo minero y en la tasa de producción que puede lograrse en una operación minera existente. En un contexto de largo plazo el proceso de suministro mineral comienza con la fase de exploración. Cuatro factores implícitos en el ambiente geológico son de particular interés. por cada tonelada que se extrae de un depósito particular. sujetos a agotamiento durante el curso normal de la producción minera. estas incluyen la formulación de políticas mineras gubernamentales. sino también un alto riesgo de pérdida total si no se encuentra un depósito mineral económico. pero lo fundamental es que se trata de una actividad económica que tiene características especiales. ellos deben ser encontrados y delineados antes de considerar decisiones normales de desarrollo industrial y producción. Consecuentemente.Introducción a la Economía Minera 3 (“commodities”) incluye la documentación y proyección de las condiciones del mercado de minerales (oferta. Esto hace que la determinación de tendencias de largo plazo en el sector minero sea particularmente difícil. planificación de empresas mineras y la evaluación y optimización de proyectos mineros. región o país de interés. La naturaleza de alto riesgo de la exploración minera implica obviamente que hay un factor de suerte o azar asociado al éxito a este campo (“cueva” como dijo Richard Sillitoe en el Congreso Geológico Chileno del 2003). en la cual típicamente no solo existe un largo período de inversión sin retorno. la respuesta puede ser extensa. Los depósitos minerales son recursos no renovables e invariablemente se agotan al ser . Estas características especiales invariablemente derivan de un elemento distintivo esencial: el ambiente geológico. las que no tienen paralelo completo en economía general. que constituyen la base geológica para el suministro minero son: • inicialmente desconocidos • fijos en tamaño • variables en calidad • fijos en ubicación Ya que los depósitos minerales son inicialmente desconocidos. En términos más generales. Los depósitos minerales. se requieren esfuerzos de exploración continuos y exitosos solo para mantener los niveles de producción existentes. Entendiendo las características técnicas y económicas básicas del sector minero como un proceso de suministro. Justificación ¿Por qué existe la economía minera como área de especialización?. queda una tonelada menos en la mina. la economía minera consiste en la aplicación de los principios económicos a las distintas áreas de interés específicas. Obviamente existen interconexiones importantes entre estos campos de especialización. demanda y factores de precio) en el contexto del mercado de materiales. Haciendo un paralelo con el marco general de la economía. Por ejemplo existe una relación biunívoca entre las políticas de gobierno y las decisiones corporativas de inversión. Los depósitos minerales una vez descubiertos son de tamaño fijo determinado por la naturaleza y. compañía. de hecho la exploración exitosa es esencial para que las compañías mineras puedan sobrevivir en el tiempo. Las características del ambiente geológico tienen relevancia para todas las áreas de interés de la economía minera. por lo tanto. Consecuentemente la exploración minera es una parte integral del sector minero.

Finalmente los depósitos minerales no pueden moverse a una ubicación conveniente. Los depósitos minerales no solo son fijos geológicamente en tamaño. también son de calidad variable. La existencia física de depósitos minerales en la naturaleza y la demanda de materiales minerales (“commodities”) en la economía doméstica o mundial constituye el estímulo básico para el suministro mineral. Por su parte. Características técnicas El rol del sector minero en la economía es encontrar. en parte. energía. los problemas económicos y oportunidades que surgen del ambiente geológico no tienen un paralelo completo en economía general.Introducción a la Economía Minera 4 explotados y la naturaleza agotable de los recursos minerales es la fuente de preocupaciones respecto a la escasez global de estos recursos. consecuentemente el desarrollo. Las porciones de alta ley pueden explotarse primero para producir utilidades temprano y reducir así el período de recuperación e intereses de los capitales invertidos en el desarrollo minero). El objeto de estudio: El Proceso de Suministro Mineral La comprensión de las características técnicas y económicas del sector minero como un proceso de suministro para todas las áreas de aplicación en economía minera. La variabilidad de calidad dentro de depósitos individuales plantea algunas oportunidades mineras en términos de ley de corte y secuencia de decisiones mineras (Ej. delinear y desarrollar depósitos minerales y entonces extraer. procesar y vender productos obtenidos de ellos. Las características económicas están definidas por una serie de características técnicas que reflejan. minería y generalmente parte del procesamiento mineral debe ser realizado en el lugar físico/geográfico donde está el depósito. En resumen. los límites al crecimiento y respecto al rol de la minería en el desarrollo económico sustentable. Consecuentemente los depósitos minerales son un punto central del proceso de suministro mineral (de la minería). lo que mueve la industria minera es la existencia de un negocio minero. . En otras palabras. Esto implica que se requiere de habilidades y experiencia especial. El proceso de lograr una producción económica de minerales consiste en una secuencia de actividades con múltiples etapas por las cuales los minerales se transforman desde un recurso geológico desconocido hasta materiales negociables como se ilustra en la figura 2. Esto involucra requerimientos de transporte. los cuales en regiones remotas pueden representar una parte sustantiva de los costos de capital y de operación minera. La variabilidad de calidad entre distintos depósitos tiene una influencia crítica en un amplio espectro de asuntos de política y planificación relacionados por ejemplo con la rentabilidad económica y productividad minera. Esto explica porqué los productos minerales destacan dentro del mercado doméstico e internacional. lo que constituye el fundamento de la economía minera. Este factor geológico también es la fuente de muchas cuestiones y/o conflictos socio-políticos. la selección de ambientes favorables para exploración se basa en la combinación de una percepción favorable de los geólogos de exploración y de los investigadores de mercado en lo que se refiere a los factores geológicos y oportunidades de mercado respectivamente. agua e infraestructura social. En términos generales el hecho que los depósitos estén en ubicaciones fijas significa que existe una diferencia entre regiones y países ricos en recursos y regiones o países que son grandes consumidores de minerales/metales. el ambiente geológico asociado con los depósitos minerales.

geofísicos y geoquímicos. el tamaño y valor de cada ocurrencia mineral todavía se desconoce. . inicialmente se seleccionan áreas geográficas potencialmente favorables dentro de un ambiente geológico de interés y son objeto de una serie de estudios geológicos. Si tiene ésta exploración primaria tiene éxito resultará en el descubrimiento de ocurrencias minerales. El proceso de Suministro Mineral La fase de exploración minera es un proceso secuencial de inversión para la obtención de información.Introducción a la Economía Minera 5 Figura 2. En esta etapa. En la exploración básica o primaria.

la exploración minera es un proceso de largo plazo guiado por conceptos geológicos y la experiencia tendiente a encontrar primero aquellos depósitos que son más grandes. disposición de relaves y la carga de concentrados para su transporte. manejo de materiales para la planta de procesamiento. La etapa de minería puede incluir la remoción de estéril en minería a rajo abierto. sondajes/perforaciones. más cercanos a la superficie o más cercanos a los centros de consumo. Los depósitos que quedan para el futuro son entonces de menor calidad. muestreos sistemáticos de sondajes. que corresponde a los avances en tecnología. el desarrollo de reservas. De este modo el mineral de la mina que puede contener 1% Cu puede mejorarse a un concentrado de cobre de 25% Cu. más difíciles de ubicar o a mayor profundidad. El procesamiento se requiere para mejorar el producto de la mina a un concentrado de metal para su transporte y venta. Afortunadamente. Los productos minerales elaborados en el complejo mina/planta pueden entonces transportarse a fundiciones y plantas de refinación para procesamiento adicional antes de ser enviados al mercado. Los avances tecnológicos permiten reducir el costo del suministro minero (incrementan la eficiencia de la minería y exploración). Consecuentemente la construcción de plantas de procesamiento se realiza en paralelo con el desarrollo de la mina.Introducción a la Economía Minera 6 Cuando se ha realizado suficientes trabajos de delineación (Ej. la preparación de frentes de extracción en minería subterránea. éste constituye formalmente un yacimiento y es el producto final de la exploración minera. desarrollados y agotados. agotamiento y avances en tecnología. Por otra parte. fundición y refinación. Entonces el mejoramiento o empeoramiento de la economía del suministro minero depende de la interacción de esas fuerzas del mercado. Como consecuencia. ya que las condiciones de mercado en lo referente a la demanda de productos minerales varía en el tiempo debido a distintos factores. Si las características del depósito mineral delineado justifican económicamente el desarrollo minero. molienda. tronadura. con una pérdida de 10% del cobre contenido en el mineral en el relave (90% de recuperación). así como el desarrollo de nuevos productos en el mercado y modificaciones en las condiciones de transporte. incluyendo variaciones de requerimientos en sus usos. Estos avances pueden incluir tanto técnicas de exploración más eficientes y exhaustivas. más pequeños. los mejores depósitos o más cercanos a los mercados en términos generales serán los primeros en ser descubiertos. flotación. Para operaciones de metales base la etapa de procesamiento normalmente incluye chancado. como mejoras en los métodos de procesamiento y de minería. La etapa de desarrollo establece la capacidad de minería (tasa de extracción) y de procesamiento mineral. existe una fuerza dinámica que contrarresta lo anterior. Consecuentemente el progresivo agotamiento de los depósitos hace que el costo del suministro mineral aumente en el tiempo. El proceso de suministro minero es dinámico. Puede requerirse la instalación de una planta aledaña a la mina o podría ser una planta común para que sea usada para tratar minerales provenientes de varias minas de una región. . servicios técnicos y de planificación asociados. lo que implica que debe existir exploración minera en forma continua solo para mantener el nivel de producción minera. secado. La producción comienza cuando la mina ha sido desarrollada y se ha construido la planta. cambios en las propiedades y costos relativos de materiales sustitutos. relleno de sectores explotados. de mejor ley. Además. trincheras y labores mineras) se debe tomar una decisión respecto si el depósito mineral debe o no ser desarrollado para producción. el agotamiento es inherente a la explotación de depósitos minerales.

la estimación del valor potencia se realiza descontando los impuestos como se muestra en la Fig. Este porcentaje se incrementó a 16. . incluyendo todos los costos directos y ganancias a través del ciclo minero de tres fases. El Impuesto Adicional grava a las personas naturales o jurídicas sin domicilio ni residencia en nuestro país. mide la capacidad productiva de los recursos minerales a la sociedad e indica que es lo que hay para compartir entre la industria minera y el gobierno antes de las consideraciones de impuestos. En efecto. riesgos y ganancias del proceso de tres fases. respecto de la remesa de utilidades.5% para el año comercial 2003 y 17% para los años comerciales 2004 y siguientes por modificaciones legales introducidas por el gobierno. Las medidas de valor esperado miden el valor promedio que el suministro mineral entregará en el largo plazo. Los criterios económicos pueden subdividirse convenientemente en consideraciones de largo y corto plazo. 3. El Impuesto de Primera Categoría es un crédito en contra de los Impuestos Global Complementario o Adicional. riesgos y ganancias del proceso de suministro mineral los criterios de valor esperado se derivan de la distribución en el tiempo de los flujos de caja promedios para el descubrimiento de un depósito mineral económico. La distribución inicialmente se evalúa en su valor potencial sin impuestos como se ve en la Fig. Esto implica afectar con impuesto de Primera Categoría los resultados devengados por la respectiva sociedad al 31 de diciembre y con impuesto Global Complementario o Adicional las distribuciones de utilidades efectuadas a los propietarios. La compañía minera decide sobre la base de después de impuestos si vale la pena o no invertir en el proceso de suministro mineral. las compañías mineras están sujetas al régimen de tributación general que afecta a cualquier empresa obligada a declarar la renta efectiva sobre la base de contabilidad completa. cuando los éxitos y fracasos asociados con un gran número (teóricamente infinito) de descubrimientos se consideran. Lo atractivo en el largo plazo se determina usando medidas de valor esperado. riesgos y ganancias del suministro mineral se aplican para determinar lo atractivo del proceso como para invertir dinero. Dado que el centro del proceso lo constituyen los depósitos minerales la economía del proceso de suministro puede medirse por la relación entre los gastos de exploración requeridos para encontrar y delinear un yacimiento y la ganancia neta asociada con su posterior desarrollo y producción.Introducción a la Economía Minera 7 Características Económicas La economía del suministro mineral involucra los costos. La estimación de costos. Impuestos En Chile existen dos niveles de impuestos que se aplican a las utilidades. típicamente durante el período de un año. El flujo de caja por definición corresponde a las entradas de dinero (beneficios) menos la salida de dinero (costos). La tasa del impuesto de Primera Categoría para el año comercial 2002 era 16%. Basado en la estimación de los costos. El valor potencial del suministro mineral. La carga efectiva de impuesto en Chile para una compañía minera y sus propietarios es de 35% de las utilidades. Los problemas de corto plazo asociados con el cumplimiento de expectativas se estiman por criterios de riesgo. socios o accionistas. Entonces para proveer una medida del incentivo para invertir desde el punto de vista de la empresa minera. el impuesto a nivel de compañía y el impuesto a nivel de propietario. y su tasa es 35%. 4. por convención a fines de un año determinado y en valor actual (constante) del dinero.

que deben pagar las sociedades anónimas sobre los gastos rechazados y a la tributación de los dividendos que. sociedad contractual minera. Las principales diferencias se refieren al impuesto único. D. Como parte de estas últimas se encuentran las sociedades de responsabilidad limitada. con tasa del 35%. éstos pueden optar por el régimen de invariabilidad tributaria establecido en el Estatuto de Inversión Extranjera. sociedad colectiva o sociedad en comandita. 600. el régimen tributario vigente al celebrarse el contrato de . siempre se afectan con los impuestos personales. 10 o 20 años según sea el caso. Este decreto permite mantener invariable por un tiempo determinado. independiente del Fondo de Utilidades Tributables. En caso que la propiedad de la empresa corresponda a inversionistas extranjeros.Introducción a la Economía Minera 8 Para la aplicación del impuesto a la renta las disposiciones distinguen entre sociedad anónima y otro tipo de sociedades.L.

Por ejemplo. se debe agregar al Fondo de Utilidades Tributables. De esta forma. puede tener. según proceda. la "Ley sobre Evasión y Elusión Tributaria" aprobada en el año 2001 ha dispuesto que aquellas empresas que determinen una razón de endeudamiento relacionado (deuda con entidades relacionadas/patrimonio) superior a 3. por ende. Entonces la idea es que durante esos primeros años tengan menos carga tributaria y después cuando la operación minera ya esté andando y generando utilidades los paguen. tributarán con tasa del 35% en reemplazo del 4% sobre el exceso de endeudamiento. Toda distribución efectuada con cargo a estas utilidades quedará afecta a los impuestos Global Complementario o Adicional. el cual se puede utilizar cuando se trata de inversiones sobre cierto monto (50 millones de dólares) y cierta categoría (proyectos industriales incluyendo los mineros). es decir optó por pagar una tasa impositiva más alta a condición que esta fuera invariable. Después de haber terminado de depreciar para efectos tributarios (4 años para el ejemplo) contablemente el bien sigue existiendo. si se depreciara el bien normalmente (por 12 años). como una utilidad sin crédito. Consiste en que las empresas pueden depreciar para efectos tributarios más rápido que la depreciación contable normal. por lo cual la utilidad tributaria ahora es mayor. Es decir. en palabras simples. La "Ley sobre Evasión y Elusión Tributaria" aprobada en el año 2001 incorporó cambios respecto al tratamiento de la depreciación acelerada. En la actualidad la tasa de invariabilidad asciende a un 42% como carga impositiva efectiva total a la renta. si un bien tiene una vida útil económica de 12 años. Depreciación Acelerada Existe en el sistema de tributación chileno el llamado beneficio por depreciación acelerada del activo fijo. La Minera Escondida es una empresa que se acogió al régimen de invariabilidad tributaria cuando invirtió en el desarrollo de la mina Escondida. porque eso se hizo en forma anticipada (el bien deja de existir para efectos tributarios). la diferencia entre la depreciación acelerada y la normal. el cual es usado por las empresas mineras. según esta ley los créditos contraídos con empresas relacionadas independiente de su monto y de la relación existente entre patrimonio/deuda siempre tributarán a una tasa del 35%. en los años siguientes ese gasto no existe para efectos tributarios). No obstante. sin derecho al crédito por impuesto de Primera Categoría. una vida útil tributaria de 4 años. a modo de ejemplo. planta. Las empresas que obtengan créditos desde el exterior de instituciones bancarias o financieras autorizadas por el Banco Central de Chile. mineroducto. pero como se depreció solo en 4. lo que se hace es postergar el pago de impuestos para pagarlos más adelante.Introducción a la Economía Minera 9 inversión extranjera. deberán retener impuesto adicional con tasa del 4% sobre los intereses que se paguen con relación a estos créditos. por lo cual para efectos de impuestos se va a declarar una utilidad menor y.). y durante los primeros años corresponde a un período de inversión sin retorno. se pagan menos impuestos (menor renta líquida imponible). etc. o no se pagan impuestos en que caso de que no hayan utilidades. Esto implica que en los primeros años (4 en el caso del ejemplo) se va a tener un mayor gasto por depreciación (se va a depreciar para efectos tributarios el activo en sólo 4 años. Así que después de esos 4 años. De igual forma. en vez de 12). En otras palabras. pero ya no se puede llevar su depreciación a gasto. la empresa tiene que pagar más impuestos. ¿Por qué se hace esto? Las empresas mineras al principio tienen que hacer grandes inversiones para poner en marcha un proyecto minero (mina. . la que se mantiene sólo para efectos del impuesto de Primera Categoría y no para la tributación con los impuestos finales. se tendría un gasto durante 12 años. Global Complementario o Adicional.

presentan desafíos a la ganancia en el largo plazo.Introducción a la Economía Minera 10 ¿Cómo se calculan la utilidades para efectos tributarios? Las utilidades se estiman en base: Ganancias – Costos de Operación = Ingreso Neto antes de Créditos de Impuestos Se restan entonces: . - Riesgo de descubrimiento: El riesgo asociado con el descubrimiento de depósitos minerales.Las pérdidas de arrastre (desde año X – 1) .Los créditos de impuestos por gastos de desarrollo de mina . Riesgos en la estimación del valor esperado de un recurso mineral Existen tres tipos principales de riesgos asociados para que se concrete el valor esperado: - Riesgo de mercado: La sensitividad de la economía del suministro mineral a las incertezas del precio de los metales - Riesgo geológico: La incerteza del nivel de ganancia dado un descubrimiento de un depósito económico que surge de la variabilidad geológica entre depósitos. Estos riesgos. No existe un “depósito típico” en la naturaleza. de modo que el riesgo potencial.los créditos de impuestos por depreciación acelerada de activos fijos Si el saldo es negativo: Pérdida de arrastre (desde año X + 1) Si el saldo es positivo: Se aplican impuestos correspondientes a las utilidades. El segundo riesgo surge de la variabilidad en la posible ganancia dado el descubrimiento de un depósito económico (yacimiento). positivo o negativo. asociado a la variabilidad de los parámetros geológicos entre depósitos tiene importantes implicaciones para la planificación de la empresa . supervivencia y crecimiento de organizaciones mineras activas en el proceso de suministro mineral. Se requiere de flexibilidad en la planificación para poder lidiar con cambios inesperados en las condiciones de mercado que inevitablemente ocurren durante la vida de las minas. El primer tipo de riesgo está asociado con el mercado de minerales o metales. en este riesgo hay que agregar el riesgo de variaciones de las tasas de cambio de monedas cuando el producto se vende en mercados internacionales e inflación. La economía del proceso de suministro mineral es altamente sensitiva a los precios.Los créditos de impuestos por gastos de exploración . individual y colectivamente. Además. Deben establecerse estrategias corporativas para manejar este riesgo una de las cuales es la diversificación de la producción (no ser monoproductor) o invertir en depósitos polimetálicos. Típicamente hay un alto nivel de incertidumbre asociado al pronóstico de fluctuaciones de corto plazo y tendencias de largo plazo en los precios de los productos minerales.

000) y siempre cabe la posibilidad de gastar los US$ 20 millones y no encontrar nada. sobre todo a niveles políticos gubernamentales. Alternativamente las empresas pueden comprar yacimientos descubiertos por otros.Introducción a la Economía Minera 11 minera. desarrollo. El tercer riesgo es el de encontrar un depósito de valor económico dado el descubrimiento de una ocurrencia mineral. El análisis de los gastos de exploración minera de empresas a nivel mundial en las últimas décadas y hallazgos de yacimientos indica que en promedio se requiere gastar US$ 20 millones en 10 años para encontrar un nuevo yacimiento metálico. teoría de decisión y ciencias administrativas. como de mercado y sobre todo respecto a futuras políticas de gobierno que pueden afectar la rentabilidad del negocio minero. lo cual afecta la rentabilidad e inmediatamente perjudica las decisiones de inversión en minería. lo que reducirá las potenciales ganancias netas. no se trata de gastar solo US$ 20 millones. las grandes cifras monetarias que mueve el negocio minero hacen que frecuentemente surjan ideas. programas. más el valor del mineral in situ que se ha delineado. de obtener regalías o “royalties” adicionales a las tasas impositivas legales de parte de las compañías mineras. que siempre existe cierto grado de incertidumbre antes del desarrollo de un proyecto minero en las estimaciones de ley-tonelaje y la recuperación metalúrgica que se obtendrá al procesar el mineral. Dadas las características técnicas y económicas de este rubro la aplicación de la economía minera puede considerarse ventajosa para gobiernos. más un porcentaje de ganancia. tanto en departamentos gubernamentales como en compañías mineras. empresas e individuos que asumen responsabilidades en el suministro mineral (minería). pero en ese caso deberán pagar los gastos incurridos por los descubridores. La aplicación de técnicas de toma de decisión a nivel estatal incluyen: - Análisis estadístico para estimar el potencial de recursos minerales desconocidos regionales. 100 veces US$ 100. . ingeniería económica. Debido al alto riesgo que caracteriza a la exploración minera la asignación de fondos limitados con este propósito no garantiza el valor esperado y los recursos de exploración pueden ser gastados sin éxito. Aplicación de Economía Minera en Evaluación de Proyectos El proceso minero típicamente involucra una serie secuencial de decisiones tanto en la etapa de exploración. Estas técnicas consisten en una serie de métodos cuantitativos los cuales se pueden clasificar como investigación de operaciones. sino que una serie de inversiones más pequeñas (Ej. Cabe señalar. Las empresas que realizan exploración minera deben ser persistentes e invertir más para sobrepasar el riesgo de descubrimiento. Sin embargo. operaciones y oportunidades de inversión. sin duda es un gran incentivo para invertir en el suministro mineral. Por ejemplo. como en la minería extractiva. Un blanco gigante de ese tipo probablemente implica decisiones de inversión muy por encima de cálculos de valor esperado para una compañía minera. Además. aunque extremadamente improbable. siempre existen factores intangibles tanto geológicos. La posibilidad de que cualquier programa de exploración pueda conducir a un descubrimiento multi-billonario. de modo que se aplican técnicas de toma de decisión para evaluar y optimizar proyectos mineros.

. - Análisis de costos para estimar la posición competitiva en los mercados internacionales. - Métodos econométricos para examinar las tendencias de producción minera y predicción de las condiciones futuras de mercado. involucra una serie de inversiones y costos que deben ser restados al valor in situ de un material mineral o metal que será comercializado en los mercados de minerales domésticos o internacionales (Fig. oportunidades de procesamiento y alternativas de control ambiental. - Análisis geoestadístico aplicado al delineamiento de decisiones de inversión y control de ley de corte en minas en operación. que constituye el proceso de suministro mineral. - Técnicas de análisis de riesgo para la optimización de las variables de desarrollos mineros. - Aplicación de técnicas de evaluación para proveer guías económicas para la planificación de exploración. de modo que el valor económico real o rentabilidad de un proyecto minero debe establecerse en base a una evaluación económica detallada. - Técnicas de evaluación económica para determinar los costos. La aplicación de técnicas de toma de decisión en compañías mineras incluyen: - Teoría de decisión estadística aplicada a la formulación de estrategias corporativas de exploración. riesgos y ganancias característicos del proceso de suministro mineral (minería). - Análisis de ingreso-egreso para determinar el impacto de las políticas y proyectos mineros en la actividad económica global nacional. Introducción a la Evaluación Económica La transformación de rocas mineralizadas en riqueza económica.Introducción a la Economía Minera 12 - Análisis de costo-beneficio para evaluar investigación minera y proyectos de desarrollo. 5).

control ambiental. método de procesamiento - Costo de Capital - Costo de Operación - Pronósticos de Mercado: Demanda y condiciones de precios de minerales - Políticas gubernamentales: impuestos.Introducción a la Economía Minera 13 Fig. provisión de infraestructura social . 5 El punto de partida de una evaluación económica para una decisión de inversión en una alternativa o proyecto debe estar basada en una experiencia relevante y la compilación de datos económicos confiables de: - Parámetros geológicos: Reservas (tonelaje y ley) - Ingeniería: Plan minero.

Las medidas de decisión para inversión dan apoyo a la decisión. Si no fuera así. lo que se requiere para saber si o no seleccionar e implementar la alternativa de inversión. programas y proyectos de interés en valores esperados y criterios de riesgo. Por otra parte. de mercado y de políticas gubernamentales. estos incluyen: la ganancia total. Estas en términos de valor esperado. que se pueden denominar medidas de decisión para inversión. Algunos de los parámetros económicos están basados solamente en la distribución en el tiempo de los flujos de caja futuros. Las técnicas en si mismas no son particularmente complejas. Los resultados deben ser creíbles y aceptados por las personas que toman las decisiones. El flujo de caja puede ser afectado significativamente por la inflación o tasas de cambio de moneda. Este Análisis de Valor Esperado constituye la primera etapa de la evaluación económica de una alternativa de inversión minera. Los flujos de caja se proyectan primero libres de impuesto y luego se les aplican las respectivas políticas de impositivas que incluyen tanto los créditos de impuestos. los conceptos básicos de flujo de caja y del valor del tiempo para el dinero se combinan de varias maneras para evaluar los flujos de caja descontados. . La estructura de las técnicas de evaluación económica se muestra en la Fig. son las que se enseñan en los ramos de economía o evaluación de proyectos y en la actualidad la mayoría se obtiene mediante cálculos y modelos computacionales. Estos miden el atractivo económico del proyecto y permiten valorizar. el tiempo gastado en la evaluación económica sería tiempo perdido. Los valores de los indicadores de flujos de caja descontados se obtienen combinando los valores individuales estimados para condiciones futuras esperadas de variables geológicas. sensitividad y análisis de riesgo. lo importante es que el nivel de información y confiabilidad de las estimaciones sean las correctas. Razón del valor actual neto (IVAN) y Tasa Interna de Retorno (TIR). se determinan principalmente cuatro parámetros: valor Anual Equivalente. para lo cual deben tomarse las provisiones necesarias. Las técnicas de evaluación económica se usan para transformar la información disponible y la experiencia en lo concerniente a ambientes de exploración. tamaño del proyecto. Al mismo tiempo se debe tener atención a una serie de factores “intangibles” no calificables. Sin embargo. comparar y seleccionar entre alternativas disponibles. de ingeniería. 6.Introducción a la Economía Minera 14 Entonces se aplican las técnicas de evaluación para reducir esas estimaciones a futuro a unos pocos indicadores del atractivo económico de la alternativa de inversión. como los pagos para la determinación del flujo de caja después de impuesto. Valor Actual Neto (VAN). costo relativo y período de recuperación del capital. Los métodos se basan en la estimación del flujos de caja previstos para el proyecto y las relaciones tiempovalor del dinero.

Los análisis de sensitividad pueden aplicarse también para determinar las condiciones en que la alternativa deja de ser rentable (costo . permite definir que criterios de decisión son . En una segunda etapa se realiza un análisis de sensitividad para examinar los efectos de variaciones positivas y negativas de las variables consideradas fuera de su valor esperado y los cambios resultantes en los indicadores de flujo de caja descontado. una a la vez. Analizando todas las variables. 6 Técnicas de Evaluación Económica.beneficio = 0). En su forma más simple los análisis de sensitividad examinan el efecto de una variable a la vez.Introducción a la Economía Minera 15 Fig. lo cual es una aproximación que ayuda cuando existe una alta incertidumbre en asociada a una variable particular.

de esta manera es posible estimar el riesgo asociado al logro futuro de valores esperados.Introducción a la Economía Minera 16 más “sensitivos” y a esas variables más sensitivas se les puede dar más atención durante la fase de estimación. Las distribuciones probabilísticas pueden ser usadas entonces para aplicar técnicas de simulación como la Montecarlo. junto con la apreciación de los factores intangibles no-calificables se utilizan en último término para tomar la decisión gerencial respecto a la viabilidad económica de un proyecto minero. ¿Cuál es la probabilidad de pérdida económica si se elige una determinada alternativa económica? ¿Estamos razonablemente confiados que si echamos a andar el proyecto este será económico? Las distintas alternativas y su impacto en los parámetros económicos permiten optimizar las especificaciones del proyecto y el Valor Esperado. ¿Cuál es el límite inferior de nuestro resultado?. Luego el análisis de riesgo transforma las incertezas percibidas en lo referente a mercado y variables del proyecto en distribuciones probabilísticas de posibles valores de indicadores de flujo de caja descontado. . que consiste en un muestreo al azar de las distintas distribuciones probabilísticas de las variables consideradas y entonces calcula los parámetros de flujo de caja descontado. este proceso se hace repetitivamente (Ej. Sensitividad y Análisis de Riesgo. 500 veces) y se obtienen distribuciones de los parámetros de flujo de caja descontado.

Los aumentos de “stocks” (Ej. Mn.Nuevas leyes. CONSECUENCIA: Los precios de los metales son erráticos y difíciles de predecir.Acción Gubernamental . reduce deshechos mineros y de fundiciones.Importante en metales: preserva recursos. . -Sustitución y nueva tecnología . Requiere de menos energía. huelgas en minas o fundiciones. Ej.Impuestos. ventas de grandes volúmenes de metal). W y Pb ha ido bajando sistemáticamente en las últimas décadas. <80% electricidad para Al. catalizadores ⇒ demanda Pt-Rd . regalías. por lo que su pronóstico a futuro no es muy bueno. Radiadores de Al en vez de Cu. En períodos recesivos claramente los precios han bajado y han alcanzado valores más altos en épocas de alta actividad económica.40 centavos de US$ por libra de Al. El Zn y Ag son metales que han mantenido un nivel relativamente estable de precios.Oferta y Demanda . . Esto a pesar del precio actual del Cu de 66. El Cu y Al han mantenido un nivel relativamente parejo (con fluctuaciones) y dado que son metales de consumo industrial se espera que mantengan sus niveles de precios. cañerías de PVC en vez de Pb.45356 kg) y de 62. repercuten en fluctuaciones de precios. Sin embargo. etc.61 centavos de US$ por libra (0.PRECIOS DE LOS METALES Determinados por: .Menor demanda: Ej.Reciclaje . gasolinas sin Pb.“Stockpile” ⇒ estabilización . hay correlación entre la actividad económica mundial y las variaciones de precios de los metales. Baterías con menos Pb. Sn. El precio del Fe.

El oro tiene una historia aparte: 1934 – 1972 US$ 35 oz troy Precio fijado por leyes norteamericanas en Richard Nixon eliminó la fijación entre el dólar US y el oro dejando al mercado determinar el precio del metal precioso. actualmente está a US$ 266 oz Au. su uso como metal moneda está decayendo y esto contribuye a la baja del precio de este metal precioso. Lo anterior hace difícil predecir el comportamiento del precio futuro del Au en el mercado mundial. etc.) se han estado deshaciendo de sus reservas de oro. En la década 1972 – 1982 el precio del oro subió hasta un precio record de US$ 850 oz Desde 1982 en adelante aumentó la producción mundial de oro y el precio se estabilizó aproximadamente a US$ 400 oz. La baja del precio del oro ha desincentivado la exploración de este metal en los últimos años. Los bancos de algunos países (Inglaterra. Históricamente el oro se ha considerado un metal valioso por la humanidad y se ha utilizado como metal moneda. Alrededor del 70% del oro utilizado en joyería es consumido en INDIA. Con la crisis asiática de 1997 a 1999 el precio del oro cayó por debajo de US$ 300 oz y no se ha recuperado. Argentina. Es decir. en la actualidad su demanda está determinada por la moda y su mayor uso es en joyería. Sin embargo. . Suiza.

separación de mena y ganga. obtención de concentrado. FUNDICION ⇒ obtención de metal REFINACION ⇒ purificación (Ej. electrolítica del Cu) MERCADO ⇒ transporte y venta en bolsas de metales (LME) .FACTORES RELEVANTES EN LA EXPLOTACIÓN ECONOMICA DE MINERALES Etapas para llegar a la explotación de un depósito mineral EXPLORACIÓN ⇒ descubrimiento ESTUDIO DE FACTIBILIDAD ⇒ viabilidad económica DESARROLLO DE MINA ⇒ infraestructura de extracción MINERIA ⇒ extracción del mineral PROCESAMIENTO DEL MINERAL ⇒ molienda.

Precio de los metales Forma mineralógica ⇒ sulfuros. Tamaño de grano y forma ⇒ inciden en recuperación Sustancias indeseables: Hg. oro refractario. explosivos. resistencia. ect. Influencia en costos de perforación. P ⇒ castigo en precio. Tamaño y forma del depósito ⇒ razón estéril/mineral Características del mineral ⇒ dureza. óxidos.FACTORES RELEVANTES EN LA EVALUACION DE DEPOSITOS MINERALES - - - Ley del mineral Ley de corte ⇒ . Mo en pórfidos cupríferos. etc. Sub-productos. molienda. altitud. Ej. As. Medio Ambiente Impuestos Consideraciones políticas . Ubicación: acceso.si es baja hay mayor tonelaje de mineral con menor ley media .si es alta hay menos tonelaje con mayor ley media.

hay que recordar que todas las minas tienen una vida finita. Lo mejor . particularmente para Antofagasta. servicios de mantención y aseo. suministro y distribución de combustibles. Ej. La mina La Escondida en Mayo de 1999 tenía una dotación de 2. impactos aun a menor escala pueden crear conflictos por el uso de la tierra y oposición a la explotación minera por grupos ambientalistas. Sin embargo. explosivos. ¿Tienen todavía algún sentido aparte de la retórica ambientalista? Munro piensa que sí: “la sustentabilidad debe ser el criterio principal para juzgar el desarrollo”. En algunos países el riesgo político constituye una barrera para la inversión minera.637 personas con empleo directo por la explotación minera. Recientemente se publicó en la prensa que la gente del pueblo de Caimanes se opone a la construcción de un nuevo tranque de relave proyectado por la Compañía Minera Pelambres. El informe Nuestro Futuro Común de la Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas (1987) presidida por el Primer Ministro de Noruega Sr. Brundtland. por lo que la operación de una mina representa un impacto importante y claramente así ha sido. ha escrito que el desarrollo sustentable o sustentabilidad se han trasformado en palabras que se utilizan mucho en la rétorica de personas relacionadas con el medio ambiente y desarrollo. puerto de Coloso y oficinas de Santiago). como la única solución práctica para el crecimiento económico sin dañar el medio ambiente. un dirigente ambientalista. derechos de paso y eventualmente el costo de rehabilitar zonas explotadas o directamente al abandono de proyectos mineros. En 1989 James Stevenson de Rio Tinto Corporation (RTZ. mientras que en otros el riesgo ambiental constituye una barrera tanto o más importante. La resolución de conflictos puede involucrar pagos de compensaciones. Ahora bien. la puesta en marcha de La Escondida en 1990 (impacto social).1 IMPACTO AMBIENTAL DE LA ACTIVIDAD MINERA La actividad minera produce prosperidad en las zonas donde se lleva a cabo. la compañía minera más grande del mundo) señaló que el crecimiento sustentable era un concepto espinoso para la industria extractiva. La Comisión propuso el “Desarrollo Sustentable”. Sin embargo. un enlace entre economía y ecología. debido a las condicionantes ambientales impuestas en las últimas décadas. David Munro. Actualmente el abrir una nueva mina en EEUU o Canadá es muy difícil. seguridad y transportes entre otros).120 personas (mina. más 517 personas como contratistas permanentes (servicios de alimentación. Estos términos se han utilizado para describir cualquier política de desarrollo que simplemente permita un futuro cómodo y seguro al cual todos aspiran y estos términos han llegado a ser malentendidos y mal usados en forma creciente. Por ejemplo. pero indudablemente tiene un impacto ambiental. un empleo en minería crea unos tres empleos indirectos en la comunidad en servicios y construcción. algunas de veinte años o menos. es decir 2. se debe volver al predicamento de Stevenson: los cuerpos de mena son finitos y no-renovables y si se explotan no pueden ser reemplazados. sobre todo en países desarrollados más poblados. pero también en Chile. destacó que la producción de bienes en el mundo en 1987 era siete veces mayor que en 1950. Surgen las interrogantes de ¿Cómo encaja la minería? ¿Cómo puede ser considerada desarrollo sustentable una mina de cobre?.

estas políticas son responsabilidades gubernamentales. particularmente en forma soluble. Los metales no solo son importantes para el uso que hacemos de ellos. como cadmio y mercurio. las deficiencias o excesos de ellos pueden ser muy perjudiciales para la vida. aun en pequeñas cantidades. el cual no tiene referencia a minas.000 km2. Esta aproximación puede ser apoyada por el empleo de cualquier método que permita la disminución de la demanda de recursos no-renovables. EFECTOS AMBIENTALES DE OPERACIONES MINERAS La mayor parte de las minas tienen una planta de procesamiento del mineral en sus cercanías y muchas tienen una fundición cercana. así como hay elementos metálicos que son componentes esenciales para los organismos vivos.. carbón o petróleo en su índice comprehensivo. como transformar un rajo minero en una laguna para la navegación o usar desmontes para la industria de la construcción. las restricciones para el uso indiscriminado de terrenos para los procesos o deshechos mineros está cada vez más regulada. b) Liberación de sustancias tóxicas.000 Mt de minerales y sobrecarga se extraen de la corteza terrestre cada año. minerales. minería. a) Daño a la tierra. Algunos metales. sino que también son parte integral de nuestra naturaleza y de otros organismos vivos.2 que puede hacer un minero es mostrar responsabilidad ambiental y devolver el área explotada lo más cercanamente posible al estado previo a la minería o proveer otro uso al terreno desolado que pudo resultar de su trabajo minero. no de compañías mineras. etc. El grado de recuperación de esos terrenos es creciente y muchos hoyos antiguos se han utilizado para botar desperdicios de minas antiguas o domésticos. y metaloides como antimonio o arsénico. Los países desarrollados tienen una mayor proporción de terrenos perturbados por la actividad minera que los menos desarrollados. mediante un uso más eficiente de los mismos. Para la evaluación del impacto ambiental del desarrollo de una nueva operación minera se deben considerar los efectos de las tres. En el medio natural los excesos pueden generarse por drenajes de aguas de minas. Sin embargo. Se ha estimado que el uso de tierra para uso minero entre 1976 y 2000 es de 37. En Chile la minería se concentra en la mitad norte del territorio. En el futuro las minas producirán menos deshechos ya que las labores son rellenadas con los mismos (corte y relleno). por las condiciones desérticas o semi-áridas. Otras áreas mineras han sido transformadas en reservas naturales o parques recreativos. Consecuencias posibles de la minería. pero el objetivo inmediato más importante y que probablemente tendría un impacto mayor.2% de toda la superficie terrestre. de desmontes o de relaves mineros. Un comentario silenciosos respecto a la no-aplicabilidad del concepto de desarrollo sustentable a la explotación de recursos mineros viene de un libro recientemente publicado sobre el tema. Sin embargo. sería la estabilización de la población seguida de una disminución de la población mundial. desarrollando sustitutos renovables. pero es necesario ya que se estima que 27. reciclando. Esto encarece la explotación. esto es cerca del 0. los cuales son muy comunes en pequeñas cantidades en depósitos metálicos son altamente tóxicos. donde el daño a la tierra se minimiza debido a que existe una baja densidad de población. Sin embargo. la cual puede ser .

Hg) y a los reactivos químicos utilizados en el procesamiento de menas. El cianuro mismo no es un problema ya que se descompone bajo la influencia de los rayos ultravioleta en las capas superficiales. plantas y fundiciones (ej. Pb y Zn como resultado del proceso de cianuración y oxidación de aguas ácidas de mina. Las aguas ácidas atacan otro minerales. Actualmente está siendo transportado a un depósito de una empresa privada. agua y bacterias. El cianuro se ha utilizado desde hace mucho tiempo para recuperar oro en plantas de procesamiento y en el campo aurífero más grande del mundo. pero se había acumulado una cantidad significativa de tambores con este material constituyendo un riesgo su permanencia en el sector industrial. para lo cual deben considerarse las medidas de protección adecuadas. No obstante. . Esta agua pueden venir de tres fuentes principales: sistemas de desagüe de minas. Ej. Lo mismo se aplica al plomo. en la fundición Caletones de la mina El Teniente se recupera arsénico (trióxido de arsénico) mediante filtros electrostáticos. pero afortunadamente este metal es bastante poco reactivo a menos que sea ingerido y la mayoría de los minerales naturales de plomo son muy insolubles en aguas subterráneas. operación y cierre de una mina. Mn. Ni. por Ej.3 absorbida por los organismos vivos. para que este elemento tóxico no se disperse en el aire. tranques de relaves y desmontes. Las aguas ácidas generadas por la minería actual o pasada resultan de la oxidación de minerales sulfurados principalmente pirita en presencia de aire. cadmio o arsénico. d) Salud y seguridad de los trabajadores. Cd. En algunos distritos mineros el problema es mayor después del cierre de las operaciones mineras. Pb. ante la posibilidad de accidentes. La recuperación de los elementos tóxicos en actividad minera puede plantear problemas de almacenamiento de los mismos. El polvo debe ser mantenido en un mínimo en las minas y áreas industriales asociadas para proteger a los mineros y habitantes locales. Estas descargas pueden producir desde algunos efectos menores como decoloración local de suelos y drenajes con precipitación de óxidos de Fe. c) Drenaje ácido de minas. La generación de aguas ácidas puede ocurrir durante la exploración. allí existe una contaminación mayor de las aguas superficiales con Co. e) Polvo. En minas de uranio y plantas de tratamiento la exposición a radiación debe ser mínima. Existe el riesgo de exposición de los trabajadores mineros a materiales tóxicos derivados de las menas en las minas. en los países desarrollados la legislación requiere el establecimiento de plantas de neutralización de cianuro en todos los usos industriales de este producto químico. La pirita es uno de los sulfuros más comunes y abundantes asociados a mineralización hidrotermal y normalmente es parte de la ganga siendo incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su oxidación produce ácido sulfúrico y óxidos de hierro. El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en la cual se genere polvo silíceo puesto que este puede producir silicosis y enfermedades pulmonares asociadas. la cuenca del Witwatersrand de Sudáfrica. Esto se debe a la recuperación del nivel de aguas subterráneas después que se remueve el equipo de bombeo que mantenía secas las labores mineras. pero incluso el transporte de elementos tóxicos representa un riesgo ambiental. produciendo soluciones que pueden acarrear elementos tóxicos al medio ambiente. lo cual requiere que estas minas tengan un alto nivel de ventilación para remover el polvo de mineral y el gas radón. o llegar a una extensa polución de sistemas de ríos y tierras de cultivo.

Actualmente la legislación chilena exige la realización de estudios de impacto ambiental para todas las operaciones mineras y declaraciones de impacto ambiental para las actividades de exploración minera. Sin embargo. Este es uno de los peligros ocupacionales más comunes y los trabajadores deben ser adecuadamente protegidos de ruidos peligrosos o niveles de ruido distractivos. Esto también ocurre en plantas eléctricas termoeléctricas que usan carbón. Los relaves del procesamiento de mineral de cobre de la mina El Salvador fueron descargados por años en el río Salado y a través de este río al mar en la bahía de Chañaral. clima. plantas y fundiciones usualmente tienen altos niveles de ruido. Los medios legales para establecer medidas anti-polución son muy necesarias y muchas compañías mineras mayores siguen actualmente estrictas regulaciones auto-impuestas (certificaciones ambientales de sus propios países de orígen). aguas superficiales y subterráneas. Las fundiciones emiten SO2. i) Legislación y costo. aunque en general se trata de operaciones de menor escala que proporcionalmente causan menos impacto y a que se remueve menos material estéril para su explotación. Los estudios ambientales deben incluir los efectos sobre la sociedad. Las fundiciones de Caletones de Codelco y Ventanas de Enami liberan alrededor de 400 ton al día de SO2 al aire (actualmente una parte se recupera para producir ácido sulfúrico. ruido. pero en el este de EEUU y Europa occidental ellas pueden llegar a pH 2.9 y los lagos de esas áreas han sufrido una disminución de los peces en ellos. sitios de interés arqueológico. calidad del aire. el cual junto con NOx y CO2 origina lluvia ácida. pero las emisiones han disminuido en un 50% por lo que esto está mejorando. h) Fundiciones. los relaves actualmente se depositan en un tranque. Areas mineras antiguas con varias fundiciones pueden llegar a estar rodeadas de tierra estéril donde la vegetación ha sido destruida por los ácidos y el suelo erosionado. pero todavía la mayor parte se dispersa en el aire).7. g) Desmontes y relaves. los acuerdos o cooperación con la industria extractiva son raros. utilizar los desmontes para crear nuevas formas de relieve para ocultar las operaciones mineras y reducir la emisión de ruido o procesar los desmontes para usarlos en la industria de la construcción. los métodos propuestos para la recuperación de los terrenos al término de . pero la contaminación de la bahía de Chañaral persiste y persistirá por mucho tiempo más debido a los relaves allí depositados. Canadá se extienden por 100 km2. La legislación ambiental ha sido incorporada crecientemente en los países desarrollados y también en Chile y otros países mineros latinoamericanos. Las operaciones mineras. existe más la norma de oposición de conservacionistas o ambientalistas. fauna. j) Minerales Industriales. Las operaciones de minerales industriales (no-metálicos) tienen un impacto similar en el ambiente como los metálicos. Una manera de minimizar los deshechos mineros es utilizar el método de corte y relleno. El ruido tampoco debería afectar a los habitantes en las vecindades de actividades mineras.4 f) Ruido. Las aguas de lluvias normales tienen un pH de alrededor de 5. La minería frecuentemente involucra mover mucho material estéril o de leyes no económicas y depositarlos en desmontes en las cercanías de las minas (debido a que el transporte es caro). vegetación. asimismo el procesamiento del mineral produce relaves que deben almacenarse en condiciones que no afecten el drenaje local y no hayan escapes o infiltración de sustancias perjudiciales. Esto ya no ocurre en la actualidad. k) Declaraciones de impacto ambiental. Las tierras muertas alrededor de las fundiciones de cobre-níquel de Sudbury en Ontario.

el río Malo es afluente del río Elqui y hace un tiempo atrás en este último se detectaron valores relativamente altos de arsénico.5 la operación minera.5 Mt con 1. Las compañías recogen esta información en la etapa de exploración. así como mucho menor consumo de energía.5% Cu. En Chile se ha utilizado la lixiviación in situ en la chimenea de brecha Quetena al SW de Chuquicamata y también se ha utilizado para lixiviar los desmontes con óxidos de baja ley de Chuquicamata. En algunos países se exige además una garantía para asegurar que la recuperación de los terrenos realmente ocurra al final de la minería. cuando se hizo la solicitud respectiva (nivel base ambiental). En 1947 se descubrió que bacterias en soluciones ácidas (Thiobacillus ferrooxidans) juegan un rol en la oxidación de sulfuros. lo que llevó a acusar a la Cía. pero en el futuro inmediato debemos cuidar que exista un creciente sentido de responsabilidad de todos aquellos involucrados en la industria minera. Muchos depósitos de sulfuros (Ej. fracturándolas con explosivos y luego regando soluciones ácidas para lixiviar in situ los metales y bombeando la solución para recobrar el cobre (o uranio). por lo que el uso de lixiviación bacteriana puede proveer un método de lixiviación in situ de depósitos. Los estudios debe incluir un registro de la condición del ambiente en el área minera potencial. análisis geoquímicos para mostrar los valores medios de metales y acidez y detalles de la flora y fauna locales previa a la operación. m) El futuro. en la zona de la mina El Indio existen vetas y vetillas con enargita y/o escorodita lo que produce naturalmente altos niveles de arsénico en el río Malo que drena la zona (de ahí su nombre). Esto permite explotar depósitos de muy baja ley que de otra forma no serían económicamente viables. . implementación y harmonización de prácticas ambientales adecuadas y políticas y prácticas de salud que aseguren la producción. Su deficiencia actual es que es mucho más lento que el procesamiento directo de las menas y existe el riesgo que las soluciones ácidas contaminen las aguas subterráneas o superficiales si su flujo no es bien controlado. pórfidos cupríferos) tienen una porción superior con óxidos de cobre. Ej. La lixiviación in situ proveería un método de explotación que produciría mucho menos perturbación de los terrenos y menos producción de material de deshecho. uso y reciclaje y disposición de metales. si es necesario. incluyendo la descripción de la superficie y fotografías. etc. Sin embargo. Esto es esencial dado que localmente puede existir contaminación natural. Estas menas pueden ser beneficiadas. Arizona se está llevando a cabo un proyecto de este tipo en un cuerpo de mena que contiene 4. En 1992 diecinueve compañías se unieron para dar origen al Concilio Internacional en Metales y Ambiente cuyo objetivo es “promover el desarrollo. Las medidas descritas junto con reciclaje y sustitución y tecnología de nuevos materiales jugarán un rol en reducir el impacto de explotaciones mineras en el ambiente. Minera El Indio de contaminar sus aguas. l) Microorganismos y minería in situ. en Santa Cruz. los altos valores de arsénico eran normales dentro del río Malo (de acuerdo al registro histórico) y su presencia en el río Elqui se debía a un período de sequía que redundó en menor volumen de agua en este último y por ende menor dilución del elemento tóxico.

En forma similar el organismo de Recursos Naturales de Canadá (2001) “ve en el desarrollo sustentable . sin comprometer la integridad del ambiente natural o la habilidad de generaciones futuras para cubrir sus propias necesidades”. Por el contrario. lo que se intenta es indicar que debe haber un . entonces estamos moralmente obligados a considerar el asunto del desarrollo sustentable en todos los aspectos de nuestras vidas. la integración de consideraciones ambientales. claramente esto es imposible si los materiales no renovables. T6G 2E3. 43) define desarrollo sustentable como “lograr las necesidades del presente sin comprometer las posibilidades de las generaciones futuras para lograr sus propias necesidades”.1 DESARROLLO SUSTENTABLE Y LA INDUSTRIA MINERA Traducción del artículo “Sustainable Development and the Mineral Industry” de Jeremy Richards . pero pocos son más importantes para el desarrollo económico y social de cada región de Canadá”. Si se acepta que el bienestar y progreso de la especie humana es una causa valiosa. INTRODUCCION A menudo se plantea el argumento que el concepto de desarrollo sustentable es incompatible con la industria extractiva de minerales y que la minería en cualquier forma no es sustentable. 1987. Enero 2002. 2000) . Sin embargo. Profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas de la Universidad de Alberta. considerando que los bienes materiales de la sociedad moderna están fabricados en su mayor parte con productos minerales (Nowlan. 2001) . Nº 48. 2001) la extensión lógica del argumento anterior sería que debemos regresar a la Edad de Piedra (pero sin canteras de sílice en mente).. Canadá. económicas y sociales. Pocos sectores tienen un impacto más directo en el ambiente natural. p. Se predice que la población de este planeta crecerá a ~9 mil millones para el año 2050 (Lutz et al. porque una característica de nuestra especie es la búsqueda de mejores condiciones de vida para nosotros y nuestras familias. o incluso los renovables. Pero ¿qué significa “desarrollo sustentable” en general y específicamente para la industria minera? El Informe Brundtland de la Comisión Mundial del Ambiente y Desarrollo (Naciones Unidas. El organismo de Recursos Naturales de Canadá (2001) va más allá señalando que “los recursos naturales son el epítome del desafío del desarrollo sustentable. se extraen de la tierra (hay que notar que la agricultura y la industria forestal tienen un sello mucho más marcado que la minería en este sentido y probablemente un impacto ambiental muc ho más negativo si se consideran los efectos de los fertilizantes y pesticidas). El apoyar esa posición puede ser considerado anti-humano. publicado en el SEG Newsletter. Esos planteamientos no intentan decir que el desarrollo no debe tener ningún impacto ambiental (McAllister and Milioli. por lo tanto en vez de restringir la minería será necesario expandir la producción minera para apoyar el crecimiento de la población. Society of Economic Geologists. como la clave para asegurar el mantenimiento de la calidad de vida y continuación de la creació n de empleo.

Consecuentemente. sino que el desarrollo de nuevas tecnologías más limpias y eficientes desde el punto de vista energético. Además. no se puede permitir que la situación se escape de las manos (calentamiento desmedido). ver Mining Journal. Segundo. un objetivo primario de la industria minera. Sin embargo. ambientales y sociales (Minin g Journal. heredamos los efectos de esa época y muchos (pero ciertamente no todos) de los titulares de noticias ambientalistas se refieren a antiguas labores mineras abandonadas o sus depósitos de deshechos (Walter. 2001b) que la aplicación del desarrollo sustentable es transar contra las ganancias? Yo creo que esto no es necesariamente cierto en varios niveles. de modo que es imprescindible establecer un balance. Desafortunadamente. . y por lo tanto más rentables (Ej. ambientales o industriales. porque frecuentemente han habido condiciones climáticas bastante más calientes en el pasado geológico). entonces no habrá ganancias de ningún modo. eficientes técnicas mineras de excavación y recubrimiento que mejoran la calidad de la tierra para agricultura post-minería. y con derecho. El cortar la electricidad o el gas no es la respuesta sustentable de la sociedad a este problema. cuando se considera la sustentabilidad de la industria minera la opción de prohibir la minería no es una consideración real.2 balance entre la perturbación o impacto causado y la capacidad del planeta para acomodar el cambio. Ecuador). La sustentabilidad de la industria minera descasa en tres bases que incluye aspectos económicos. paralización de operaciones en el pórfido cuprífero de Junín. para que la sustentabilidad sea real se requiere de una cuarta base que son las políticas gubernamentales. porque la operación minera será postergada o completamente detenida (Ej. Sustentabilidad económica Hace unas pocas décadas atrás la única consideración de una compañía minera para tomar la decisión si explotar o no una mina o como hacerlo era si el producto mineral podía o no ser vendido con beneficio económico. existen numerosos ejemplos en los que los avances tecnológicos son también mejores desde el punto de vista ambiental y más económicos. Después de todo la creación de riqueza a través de la creación de rentabilidad y empleo es una parte integral de la ecuación de desarrollo sustentable. El obtener ganancia y consecuentemente un retorno competitivo para las inversiones de accionistas todavía es. Hoy en día la evidencia muestra que la emisión de gases que causan el efecto invernadero no es sustentable porque ellos causan un progresivo calentamiento global del clima. Chadwick. pero ¿será correcto decir (como lo dijo Sir Robert Wilson el Director de Río Tinto en la segunda Conferencia Global de Metales y Minería de Princewaterhouse Cooper s. 2000). aunque una solución sustentable requiere una integración global de los tres aspectos. Atrasos en Voisey Bay. pero todas la s otras facetas de la industria deben ser revisadas. Además. Técnicas de extracción hidrometalúrgicas y biotecnológicas que no producen emisiones de azufre o ácido. 1994). Primero si la sociedad no está convencida que una operación minera es sustentable (cualquiera que sea la definición que se use). las cuales pueden cubrir parte o incluso dar ganancias respecto la inversión de reclamación del terreno. Del mismo modo planificación creativa durante el cierre de minas puede dejar sitios que generen ganancias como recreativas. Cada uno de estos aspectos debe ser considerado por separado. es posible que como sociedad tengamos transar aceptando temperaturas un poco más altas con tal de tener estándar de vida altos (al planeta no le importa mucho. Canadá y Tambo Grande en Perú. 2001).

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Tercero la relación entre lo que constituye ganancia y el valor de tiempo del dinero es algo
truculenta. Las consideraciones de largo plazo usan el concepto de costos totales para
calcular el factor de todos los costos durante la vida de una operación minera y posterior a
ella, incluyendo los costos de reclamación y responsabilidades económicas posteriores al
cierre (o potenciales ganancias). Sin embargo, como destacó un editorial del Mining Journal
(2001d), la rentabilidad en los ambientes de inversión típicamente se mide en una escala de
tres meses correspondiente a los informes de rentabilidad que publican las compañías mineras
privadas cuatro veces al año. Ante cualquier señal de cese o disminución de ganancias, los
inversionistas rápidamente abandonan vendiendo sus acciones y consecuentemente los
precios de las acciones bajan y en último término el valor de la compañía misma. En el
mismo editorial del Mining Journal destaca que inversiones tecnológicas como el proceso
biohidrometalúrgico que están desarrollando CODELCO y BHP Billiton (Alliance Copper)
puede no producir ganancias por varios años y consecuentemente en este contexto podría no
ser visto como una buena inversión en el corto plazo.
Por lo tanto, las soluciones sustentables a problemas económicos deben re-pensar las
estrategias de inversión en parte de la industria y talvez también incorporar cambios en
regulaciones. Por ejemplo se pueden implementar cambios de regulaciones para asegurar que
los futuros costos y responsabilidades estén completamente consideradas en los estudios de
factibilidad económica y también deberían ser introducidos incentivos de impuestos para la
incorporación de tecnología sustentable y para inversiones en investigación (Champigny,
1993). Esas medidas deberían aplicarse a todos los operadores (incorporándolas a los tratados
multinacionales de comercio) de modo que no existiera la posibilidad de evitarlas realizando
operaciones en países con políticas menos restrictivas. Canadá fue un adelantado en este
aspecto hace varios años imponiendo el requerimiento de depositar un bono en una cantidad
equivalente a los costos de reclamación del terreno después del cierre de la mina para obtener
una concesión minera. Esto fuerza a que los costos del cierre sean considerados como parte
del estudio de factibilidad económica y no sean una consideración de último minuto cuando
las reservas y ganancias se terminen ante el inevitable término de la vida de la mina. Sin
embargo, estas leyes han hecho más cara la minería en Canadá y por lo tanto han reducido la
competitividad de la industria doméstica canadiense. Este es un ejemplo del requerimiento de
políticas de gobierno para apoyar la sustentabilidad de la industria minera, pero para ser
efectivas estas políticas deben ser globales.
También hay evidencias que algunas instituciones financieras y gubernamentale s están
comenzando a requerir la inclusión de medidas de desarrollo sustentable en las solicitudes de
financiamiento de inversiones (Ej. Banco Mundial, la Corporación de Desarrollo del
Commonwealth financiado por el gobierno del Reino Unido (UK); Mining Journal, 2001ª),
mientras que los llamados “fondos éticos” se destinan a inversiones distintas de aquellas que
se perciben como no sustentables como la minería.
Es obvio que hay sobradas razones económicas para invertir en prácticas sustentables ya que
muchas de ellas a la larga prometen mayor rentabilidad, aunque ciertamente en plazos más
largos que lo percibido por los mercados de valores. Si tales mercados “conocen solo dos
emociones codicia y temor” (Mining Journal, 2001e. p. 54), entonces talvez la sustentabilidad
de esos mercados de inversión merece el escrutinio de reguladores, así como nuestros
gobiernos , más que la industria minera misma.

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Sustentabilidad Ambiental
Yo raramente he conocido a un geólogo de exploración o de mina que no sea también un
naturalista y que no esté preocupado por el medio ambiente. Además, he quedado gratamente
impresionado con los esfuerzos que realizan las compañías mineras multinacionales para
minimizar el impacto ambiental en minas modernas. Como profesor muestro regularmente a
mis estudiantes, como ejemplo de cómo las cosas se pueden hacer bien, las diapositivas de la
planta de extracción por solventes y electro-obtención (SX-EW) de la mina Zaldivar en Chile
operada por Placer Dome, la que es altamente eficiente y de bajo impacto. Sin embargo, esto
lo contrasto con fotografías de la polución de la fundición con tecnología antigua en uso en
una gran mina de propiedad estatal ubicada ~200 Km más al norte (Chuquicamata), aunque
destaco que se han hecho importantes inversiones para el control de emisiones en esa planta
(Mining Environmental Management, 2001b).
Se puede hacer más, incluso en las minas mejor dirigidas, pero el hecho concreto es que las
minas modernas bien manejadas tienen un impacto extremadamente bajo. Por ejemplo la
calidad de las aguas liberadas de las minas en muchos países por ley deben cumplir estrictos
requerimientos y en muchos casos deben ser más limpias que las aguas superficiales naturales
o incluso pueden ser potables (Fountain, 1994, Hawley, 1999, Snit, 2000). Sin embargo, la
percepción pública es que la minería es una industria sucia, una reputación derivada de
desastres poco frecuentes, pero muy publicitados, como el reciente derramo de relaves en Los
Frailes, España y el escape de cianuro en Baia Mare, Rumania y en Omai, Guyana (Davies,
2001). Además las operaciones mineras son muy visibles y causan perturbaciones locales.
Sin embargo, comparados con la agricultura, forestal y la expansión urbana el sello de la
minería es mínimo. Por ejemplo en Columbia Británica, Canadá, la minería ha perturbado
solo el 0,1% del área de la tierra de esta provincia (Mining Association of British Columbia,
2001), comparado con el 51,5% designado como tierra forestal y que ha sido explotada por
madera en un 4% desde 1981 (British Columbia Ministry of Forest, 2000).
El impacto ambiental ocurre en todas las etapas de una operación minera, empezando por la
exploración y terminando con la reclamación (al menos es lo que uno espera). Comparado
con la minería la exploración puede aparecer como una actividad relativamente benigna, pero
se ha visto muchas veces el desastre que queda después de una limpieza inadecuada de los
campamentos y del efecto visual causado por el uso desatado de vehículos de doble tracción
en ecosistemas frágiles de desierto o tundra, mientras el impacto ambiental de campañas de
sondajes puede ser de larga duración (Mining Environmental Management, 2001c). Medidas
simples auto-impuestas, de sentido común, pueden reducir muchos de esos impactos, pero se
requiere de nuevas regulaciones o una nueva ética de la industria para hacer cumplir prácticas
más costosas, tales como la perforación sin liberación de barros o líquidos, lo cual reduce la
posibilidad de contaminación por productos de sondajes (esta práctica ya se emplea en la
industria petrolífera).
El impacto ambiental causado por la minería tiene tres formas: el impacto visual de un rajo
abierto o botadero de desmontes, destrucción de habitat o ecosistemas y el potencial impacto
químico de deshec hos mal contenidos o tratados. Adicionalmente, la población local puede
valorizar el territorio por si mismo y por su historia cultural y puede sentirse incómoda con
cualquier cambio, aunque ellos mismos sean compensados económicamente.
El impacto visual es una consideración subjetiva y constituye una seria preocupación en los
países desarrollados donde la belleza natural es considerada un recurso valioso. Sin embargo,
el patrimonio histórico heredado también es un fuerte preservador y a menudo fuente de

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asombro y a veces de preocupación cuando resulta en la negación de acceso para proseguir la
minería. Esto ocurre cuando minas antiguas, canteras e incluso botaderos son designados
como lugares o monumentos históricos (Ej. Los botaderos de caolín en Cornwall, Inglaterra y
los botaderos de las minas de oro del Siglo 19 en Victoria del oeste en Australia; también
aplicable algunas salitreras en Chile declaradas monumentos históricos ). Actualmente las
legislaciones de muchos países establecen que debe realizarse la reclamación (restauración)
de las tierras de explotación minera después que las operaciones cesan o como en las
explotaciones abiertas de carbón al mismo tiempo que la operación minera progresa. Los
terrenos de explotación minera o sitios de procesamiento pueden ser restaurados a su estado
natural, recreando el habitat pre -existente (Ej. Re-forestación; Anand et al., 2000), regenerado
para uso agrícola (como en el caso de la industria del carbón; Ballay, 1995, Natural Resources
Canada, 1999), desarrollada para uso recreativo, turístico o con propósitos de conservación
(parque de aguas, campos de golf, parques naturales o reservas de vida silvestre; Aldrich,
1995) o re-utilizados como sitios industriales (Tedd et al., 2001). Como se puede observar
muchos de los usos antes mencionados pueden ser generadores de ganancias, lo cual permite
recuperar parte de los costos de reclamación.
El desafío tecnológico mayor lo constituye el manejo de deshechos mineros , incluyendo
relaves y desmontes, aguas industriales y de escurrimiento. El derrame de relaves y
liberación de aguas tóxicas son los impactos más negativos y más comunes de la minería,
aunque existe tecnología adecuada para reducir y hasta para eliminar el riesgo de esos
impactos (Ej. Bowell and Pearce, 2000, Komnitsas et al., 2000, Davies, 2001, Kuyucak, 2001,
Mining Environmental Management, 2001 a). La decisión de no construir tranques de relaves
de mayor capacidad o más resistentes es económica, pero seguramente puede ser controlada
por legislación e incluso por auto-regulación por una industria que toma en serio estos riesgos
(Guerin, 2000, Davies, 2001). Un mal accidente ambiental puede destruir una compañía y los
profesionales que administran el riesgo debe n apuntar a eliminar la chance de tales incidentes
mediante el uso de redundancia y sobre-especificación, tal como se requiere desde hace
décadas en la industria de energía nuclear. Los costos extra de tales medidas pueden hacer
que algunas minas no sean rentables, pero eso tal vez no sea tan malo dado los bajos precios
de los materiales minerales en la actualidad y su sobreoferta (Mining Journal, 2001b, c).
Una alternativa adicional es el concepto de utilización total de los recursos por el cual se
utilizan todos los materiales extraídos. Debe establecerse sinergias con otras empresas, por
ejemplo las de construcción donde las rocas estériles podrían ser usadas como agregados o
rellenos. Los metales potencialmente peligrosos deben ser extraídos de las menas en vez de
botarlos en relaves. El anhídrido sulfuroso que es el principal contaminante de las
fundiciones debe ser recuperado y convertido en ácido sulfúrico industrial (un procedimiento
actualmente ampliamente aplicado; George, 1995). La experiencia con la producción de
ácido sulfúrico en las fundiciones ha mostrado que aunque estas prácticas pueden no ser
rentables de inmediato, en términos de costos de procesamiento y de transporte versus el
precio del producto, significa ahorros importantes cuando se mide respecto al costo del
manejo de largo plazo de deshechos o contra posibles responsabilidades económicas en
términos de inestabilidad de deshechos o daño ambiental. En términos contables integrales
tales medidas son muy efectivas para aumentar la rentabilidad global de una operación
minera. Incorporado en la economía del estudio de factibilidad pre-mina, esto podría tener un
impacto mayor en la estimación del riesgo financiero y debe ser un criterio importante para
decidir si invertir en una operación minera.

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Sustentabilidad Social
Históricamente el trato de la industria minera con la sociedad no ha sido precisamente su
fortaleza e historias de explotación de pueblos indígenas se remontan al tiempo de los
Romanos y probablemente aun más atrás. La motivación para ignorar o incluso explotar a la
gente que vive en tierras vecinas a zonas mineras normalmente es puramente económica,
normalmente no hay mala intención, al menos no en la actualidad, pero el trato apropiado con
la gente cuesta dinero y el objetivo que se auto-impone la industria es minimizar costos.
Justificada o no, a la industria minera la precede la reputación de afectar negativamente a las
poblaciones locales , de modo que la sociedad inmediatamente desconfía y a priori es contraria
a propuestas mineras. Por otra parte, las enormes ganancias potenciales personales por pagos
en compensación también fomentan la codicia. En una reunión reciente de exploradores
junior en Canadá, organizada por el Grupo de Exploración de Calgary (31 de Mayo de 2001)
se expresó la preocupación que el nivel de compensaciones pagadas por compañías grandes
para acceder a los terrenos de terceros ha sido excesiva haciendo que las propiedades mineras
sean cada vez más caras de obtener, lo que deja a las compañías junior con poca chance de
competir. Es difícil visualizar como la industria puede revertir este proceso, ya que pagando
cifras grandes ha elevado las expectativas de los dueños de terrenos o concesiones mineras
quienes esperan obtener grandes pagos por permitir la exploración/explotación.
Un paso en el sentido anterior debe ser mejorar los contratos con los propietarios de tierras
durante todas las etapas del desarrollo minero (Togolo et al., 2001, Veiga et al., 2001). La
educación pública, por ejemplo explicando los riesgos y beneficios de la minería (Nowlan,
2001) es un factor necesario, pero que puede ser visto como una actitud de condescendencia
por parte de la industria (Fox, 2001). Se debe dar oportunidades para que el público plantee
sus opiniones y preocupaciones (con base o no), las cuales deben ser tratadas con respeto y
realizar las correcciones que sean necesarias. Representantes de la comunidad deben ser
invitados a participar en comités de planificación y las críticas de grupos de activistas
ambientalistas deben ser previstas consultándoles directamente previo a la toma de decisiones.
Muchos de estos grupos responden razonablemente y positivamente si sus legítimas
preocupaciones se toman en cuenta con seriedad y son consideradas en la planificación, pero
si sienten la arrogancia de la industria pueden plantear serios obstáculos al desarrollo minero.
Surge una dificultad en definir quien realmente tiene los derechos legítimos sobre las
propiedades o terrenos y a menudo la oposición más fuerte a proyectos mineros proviene de
organizaciones no-gubernamentales, las cuales típicamente no tienen su base en los mismos
países donde se quiere desarrollar una actividad minera. Las visiones de tales organizaciones
ambientalistas no es raro que estén completamente opuestas a la de los habitantes locales, que
genuinamente tienen derechos legítimos de propiedad y para los cuales la minería podría
representar la única posibilidad de salir de la pobreza. Además, estos grupos de presión ni
siquiera están dispuestos a dialogar con la industria como recientemente ocurrió con el boicot
al Dialogo de Minería Norteamericana (8-9 Noviembre de 2001, Vancouver, Canadá).
Sin embargo, la sustentabilidad social involucra más que la compensación por el uso de la
tierra. Debe prestarse atención al desarrollo de la sociedad que existió previamente o que
creció en torno a un sitio minero durante su evolución y particularmente después del cierre de
la mina (Atkinson, 1999, Habirono, 2001, La urence, 2001, Mate, 2001, Veiga et al., 2001).
Es frecuente que, cuando la s compañías establecen tratos con pueblos indígenas, para los
cuales los conceptos de dinero y de sujeciones contratos pueden ser extraños, que sean
sorprendidas unos pocos años más tarde por demandas adicionales por más compensaciones ,
por encima de los que las compañías ya consideraron generosas y que para ellas habían
cerrado el trato. El distribuir dinero simplemente no es una solución sustentable y las

7
compañías mineras deben invertir recursos considerables en infraestructura social (Ej.
Escuelas, hospitales, desarrollo de industria secundaria, y, sobre todo, entrenamiento técnico y
administrativo) para asegurar que el dinero pagado en compensación no sea desperdiciado y
que persista la inversión en el futuro de la sociedad una vez que inevitablemente la mina
cierre. Sin embargo, cada cultura y sociedad local es diferente y tiene distintas necesidades y
expectativas, de modo que las soluciones deben ser a la medida; las recetas generales no
funcionarán.
Un caso que ejemplifica ese punto lo constituye al mina OK Tedi, Papua Nueva Guinea,
donde BHP Billiton quería cerrar la operación debido a que se reconocen serios problemas
ambientales, pero se ha encontrado con la oposición de grupos locales y del gobierno
nacional. La oposición al cierre se basa en que la estructura social formada en torno de la
mina, y de la nación, no será sostenible cuando esta mina, que es uno de los mayores
contribuyentes al Producto Interno Bruto y a la economía local, cese su operación (Bordia,
2000). No es justo culpar totalmente a las compañías mineras por tales situaciones, la
ausencia de un liderazgo gubernamental es también un factor importante, pero muchas
compañías están tomando la iniciativa para prevenir estos problemas de largo plazo en la
etapa de planificación (Habirono, 2001).

LA INICIATIVA MINERA GLOBAL
La Iniciativa Minera Global es un programa para considerar los asuntos de sustentabilidad en
la industria minera (GMI; http://www.globalmining.com/index.asp ) que recientemente ha
sido desarrollada por 10 de las compañías mineras más grandes del mundo bajo los auspicios
del Consejo para el Desarrollo Sustentable de Negocios Mundiales. La acción principal del
GMI ha sido realizar un estudio independiente de diagnóstico de Minería, Minerales y
Desarrollo Sustentable (proyecto MMSD) cuyos resultados serán presentados en una
conferencia en Toronto, Canadá en Mayo 12-15, 2002.
El GMI le señala a la industria que debe estar consciente de los nuevos desafíos socioambientales que tiene que enfrentar en el mundo moderno y específicamente en lo referente al
desarrollo sustentable. Sin embargo, en su forma actual el proyecto MMSD es solo un
ejercicio de compilación de información, sin recursos para implementar el cambio. Es
necesaria una etapa de diagnóstico en todas las iniciativas mayores de este tipo, pero muchos
de los problemas son evidentes por si mismos y lo han sido por algún tiempo. Lo que se
necesita actualmente son acciones y las soluciones sustentables prácticas deben ser
investigadas e implementadas. Yo animo al GMI a moverse rápido en ese sentido y
evolucionar el programa hacia investigación práctica y desarrollo. En particular el GMI debe
involucrarse con la comunidad universitaria, la cual está notableme nte poco representada en
su lista de colaboradores (Richards, 2001).

¿Un rol para los geólogos?
Muchos académicos y geólogos de la industria son también ambientalistas (pero sin “a”
mayúscula) y no perciben su actividad como en conflicto con sustentabilidad. Pero quizás
debemos tener un rol más activo para promover la sustentabilidad de la industria en la que
trabajamos y acometer los desafíos técnicos que surgen de la minería y procesamiento de

8
rocas. Los geólogos después de todo son los expertos cuando se trata de rocas. Nosotros
sabemos como se forman, de que están hechas, como sus componentes minerales interactúan
y como esos minerales se espera que actúen una vez colocados en un nuevo ambiente como
un tranque de relaves. También debemos conocer todos los usos potenciales de los varios
productos minerales y de rocas que vienen de la mina, los cuales para un contador o ingeniero
pueden ser considerados deshechos. Los geólogos deberían estar directamente involucrados
cuando se toman las decisiones pos t-exploración. Además, los geólogos deben tener un rol
directo en iniciar soluciones sustentables, ya que ellos generalmente son las primeras personas
de una compañía en escena y las impresiones que ellos causan en la gente local pueden
establecer la tónica para cualquier interacción futura.
Yo planteo que en general los geólogos actualmente no se aplican a si mismos
suficientemente en este sentido y existe una oportunidad de oro para que seamos líderes en el
desarrollo de prácticas sustentables en la industria minera. También existe una oportunidad
para re-definir el enfoque de investigación de depósitos minerales y de darles una relevancia
directa a los problemas de la industria. Yo no promuevo como McCuaig and Hronsky (2000)
que los investigadores académicos deben ser las divisiones consultoras externas de
investigación de la industria, pero hay un desafío para mentes intelectuales que pueden
justificar la continuidad de fondos para investigación en geología económica y enseñanza
(Emery and Southern, 2000) y continuidad de empleo para los geólogos en la industria
minera. También debemos estar moralmente satisfechos con este trabajo, en vez de tener que
defendernos siempre por nuestra asociación con una industria “sucia”.

9

Procesos Mineralizadores

1

PROCESOS MINERALIZADORES
Los depósitos minerales metálicos constituyen concentraciones anómalas de un elemento (u
elementos) en la corteza terrestre. Ahora bien, para que un determinado elemento llegue a
constituir un yacimiento explotable económicamente el metal debe estar concentrado muy
por encima de su abundancia media en la corteza terrestre, el grado de enriquecimiento
varía para cada elemento dependiendo del valor de cada metal, esto se ilustra en la tabla a
continuación (tomada de Evans, 1980, pag. 4):
Tabla 1.- Concentración mínima de elementos metálicos para constituir yacimientos
Elemento

Contenido promedio
de la corteza

Ley promedio
mínima explotable

Factor de
concentración

Al
8%
30%
3,75
Fe
5%
25%
5
Cu
50 ppm
0,4%
80
Ni
70 ppm
0,5%
71
Zn
70 ppm
4,0%
571
Mn
900 ppm
35%
389
Sn
2 ppm
0,5%
2500
Cr
100 ppm
30%
3000
Pb
10 ppm
4,0%
4000
Au
4 ppb
1 g/t
250
_________________________________________________________________________

La tabla 1 muestra que para que se forme un yacimiento de cobre se requiere que este metal
se concentre al menos 80 veces por encima del contenido normal en rocas de este elemento;
en los grandes yacimientos cupríferos chilenos que se explotan con leyes de ~1% Cu y más
la razón de concentración es >200 veces que el contenido normal de Cu en roca. Además,
hay metales que requieren concentraciones varios miles de veces más altas que el contenido
normal en rocas corticales (Ej. el Pb) para ser de interés económico. Consecuentemente
deben existir procesos naturales que permiten la concentración anómala de elementos en
ciertas partes de la corteza terrestre y aquí se presenta una revisión de dichos procesos
mineralizadores. Cabe señalar, que si bien existe consenso respecto a los distintos procesos
que pueden originar depósitos o yacimientos minerales metálicos, el origen de un tipo
específico de yacimientos es en muchos casos controvertido y distintos autores tienen
diferentes interpretaciones genéticas.

depósitos de tipo Kuroko. R. Australia. tierras raras en carbonatitas. El Teniente. La Escondida. Algunas vetas de oro y depósitos de Ni diseminados en rocas ultramáficas. meteórico. etc. Ecuador. Depósitos de solfataras (caolín y alunita). Río Tinto. volcanogénicos Exhalación de soluciones hidrotermales en la superficie. Canadá y Rösling. Mercurio de Almaden. Vetas auríferas de El Indio. Simbabwe. Canadá y los de Pechenga. Canadá. EEUU. Alemania. basaltos.CLASIFICACION SIMPLE Y RESUMEN DE PROCESOS MINERALIZADORES PROCESOS ENDOGENOS: Procesos internos de la tierra Proceso Naturaleza del proceso Depósitos típicos Cristalización magmática Precipitación de minerales de mena como constituyentes mayores o menores de rocas ígneas en forma de granos diseminados o segregaciones. Capas de cromita del Gran Dique de Zimbabwe y el Complejo Bushveld de Sudáfrica.. . Sudáfrica. Concentración de elementos de mena por procesos metamórficos iniciales o subsecuentes. Sullivan. Depósitos de Cu-Ni de Sudbury. eruptados en la superficie. Granitos. Depósitos pirometasomáticos (skarn) formados por reemplazo de rocas de caja adyacentes a una intrusión. marino o de formación (connatas).Procesos Mineralizadores 2 Tabla 2. usualmente en condiciones submarinas y originando cuerpos estratiformes de sulfuros metálicos. Norte de La Serena. Depósitos de granate de N. Copiapó. las cuales pueden tener orígen magmático. Hidrotermal Depositación desde soluciones acuosas calientes. dunitas. sienitas de nefelina usados como rocas ornamentales. Depósitos de Cu de MacKay. Francia. Diamantes diseminados en kimberlitas. y Yilgarn Block de Australia occidental. Quebec. Azufreras en volcanes del Norte Grande de Chile. Depósitos de andalusita de Transvaal. Pegmatitas de Li-Sn-Cs de Bikita. Chimeneas de brecha cupríferas del distrito Cabeza de Vaca. Pegmatitas de uranio de Bancroft. Depósitos de metales base de Meggen. Japón.Y. Depósitos de fuentes termales submarinas de los océanos modernos. fundidos de sulfuros – óxidos u óxidos que se acumulan debajo de silicatos o fueron inyectados en rocas de caja o. Metamórfico Metamorfismo regional y de contacto produciendo minerales industriales. Cuerpos de magnetita de Iron Springs. PROCESOS EXOGENOS: Procesos superficiales Proceso Naturaleza del proceso Depósitos típicos Exhalativos superficiales. Canadá. Mina La Plata. Sicilia. Distrito cuprífero de San Antonio. Mount Isa. Precipitación de sulfuros en magmas. España. Depósitos de titanio de Allard Lake. EEUU. etc. metamórfico.. España. Segregación magmática Precipitación de minerales de mena por cristalización fraccionada y procesos relacionados durante la diferenciación magmática. Namibia. en casos raros. Stockwork de molibdenita de Climax. EEUU. depósitos de Talco de Luzenac.F. Inmiscibilidad de líquidos. Pórfidos cupríferos chilenos: Chuquicamata. Canadá. EEUU y Craigmont.

Arenas y gravas de uso industrial. sulfuros de Cu-Ni). Diamantes como fenocristales en kimberlitas. en ciertas condiciones. Supergenos: lixiviación y oxidación de elementos valiosos de la parte superior de depósitos minerales y su precipitación en profundidad con concentraciones más altas. Cristalización magmática: Los procesos normales de cristalización de magmas producen rocas volcánicas e intrusivas. Segregación magmática: los términos segregación magmática o depósito ortomagmático se utilizan para depósitos que han cristalizado directamente desde un magma. concentrar algunos minerales de interés económico por procesos como: 1. como por ejemplo como rocas ornamentales o como áridos para la construcción.1. Guyana. una vez cristalizadas. Los que se forman por cristalización fraccionada se encuentran comúnmente en rocas ígneas plutónicas. Depósitos de Cobre del Kupferschiefer de Europa. con o sin la intervención de organismos biológicos. Arenas de rutilo-circón de New South Wales. feldespato o cuarzo en pegmatitas. depósitos de fosfatos de Florida. Aquellos producidos por segregación de líquidos inmiscibles pueden encontrarse tanto asociados a rocas plutónicas como volcánicas. llegan a constituir cuerpos intrusivos y/o rocas volcánicas pueden. Canadá y de Marga-Marga. V Región. algunas de las cuales pueden ser explotadas directamente. Chuqui Sur en la II Región. Itabiritas de Brasil. Depósitos de Mn sedimentario de la III y IV Regiones de Chile. Capas de cromita. Jamaica y Arkansas. zona enriquecidas de vetas de plata y oro. EEUU. Damiana vecino a mina El Salvador en la III Región. Lateritas de Ni de Nueva Caledonia. Placeres de Au de Yukon. Tal como se resume en la tabla 2 existen procesos endógenos y exógenos que pueden concentrar metales para formar yacimientos explotables económicamente. A saber: 1 Procesos Magmáticos: Las masas silicatadas fundidas (magmas) que. Chile. Placeres de Sn de Malasia y Brasil. Ej. Formaciones de hierro bandeado (BIF) de los Escudos Precámbricos. Bauxitas de Hungria. Autóctonos: precipitación de minerales en ambientes sedimentarios adecuados. EEUU. . 1. Residuales: lixiviación de los elementos solubles de las rocas dejando concentraciones de elementos insolubles en el material restante. Ej. Depósitos de Cu: Las Cascadas. Otras pueden contener minerales de importancia económica. Los procesos de segregación magmática pueden llegar a formar capas dentro o debajo de la masa de roca ígnea (Ej. Australia y Trail Ridge. Depósitos de caolín de Nigeria.Procesos Mineralizadores Sedimentarios Meteorización 3 Alóctonos (clásticos): concentración de minerales pesados y durables en sedimentos clásticos formando placeres. Venezuela. I Región. Parte superior de la mayoría de los pórfidos cupríferos chilenos (zonas de óxidos y de sulfuros supérgenos). Exóticos: lixiviación de elementos metálicos de depósitos primarios y transporte en solución en napas de aguas subterráneas y re-depositación dentro de gravas y rocas a cierta distancia del depósito madre. EEUU.2.

Procesos Hidrotermales. Los magmas básicos o ultrabásicos se forman por fusión parcial en el manto y ellos pueden adquirir su contenido de azufre tanto del manto. Si se llegan a formar glóbulos de sulfuros inmiscibles gran parte del Cu y Ni serán removidos del magma (particionados dentro de la fase sulfurada). La homogenización de inclusiones fluidas en minerales de depósitos hidrotermales ha mostrado que el rango de depositación de minerales de mena y ganga para todo tipo de depósitos hidrotermales es de aproximadamente 50° a . etc. sino que forman glóbulos inmiscibles de uno dentro del otro. Los fluidos participantes en estos procesos se denominan soluciones hidrotermales y existen distintas evidencias que indican su importancia como mineralizadores. 2. una mezcla de magma (mezcla silicatada fundida) con contenido de sulfuros metálicos formará dos líquidos que tenderán a segregarse. Las cromitas (FeCr2O4) y las ilmenitas (FeTiO3) pueden acumularse de esta forma. pórfidos cupríferos. gabro o komatiita. La acumulación de Fe-Ni-Cu en gotas debajo de la fracción silicatada puede producir cuerpos de sulfuros macizos. El principal constituyente de esas gotas es el sulfuro de hierro (pirita Fe2S). La asociación de estos acumulados minerales exclusivamente con rocas ígneas son la evidencia de su origen magmático directo. a veces denominada mena diseminada o en red.Procesos Mineralizadores 4 a) Cristalización fraccionada: Esta incluye cualquier proceso por el cual cristales formados tempranamente no pueden quedar dispersos en el magma en el que crecieron. dependiendo de la composición de la fracción silicatada asociada. como subsecuentemente por asimilación de rocas de la corteza. La formación de muchos depósitos minerales metálicos involucra la participación de soluciones acuosas calientes. Cu) también son incorporados o se particionan en los glóbulos de sulfuros y a veces metales del grupo del platino. La mayor parte de los depósitos metálicos de la Cordillera de Los Andes son de origen hidrotermal. depósitos exhalativos volcanogénicos. Estos precipitados se denominan acumulados y ellos comúnmente alternan con capas de otros minerales formando capas o bandeamiento rítmico en rocas ígneas. por Ej. el cual se asocia a rocas básicas o ultrabásicas debido a que el azufre y hierro son más abundantes en estas que en rocas ácidas o intermedias. stockworks de varios tipos. Ej. Para que se produzca la segregación de sulfuros el magma debe estar saturado en sulfuros. particularmente las que provienen de inclusiones fluidas dentro de minerales precipitados a partir de soluciones hidrotermales y alteración hidrotermal de las rocas encajadoras (las que serán discutidas más adelante). b) Líquidos inmiscibles: De la misma manera que el agua y el aceite no se mezclan. los cuales al ser más densos que el magma se hunden para acumularse en la base de una intrusión o flujo de lava. Esta zona a su vez grada hacia arriba a una zona débilmente mineralizada que grada a una peridotita. Los elementos calcófilos (con afinidad con el azufre. vetas. Las cromitas en rocas ultrabásicas y las ilmenitas en anortositas y gabros anortosíticos (rocas máficas). por lo que estos procesos son muy relevantes para comprender la formación de los yacimientos chilenos en particular. Durante el período de cristalización monomineral los cristales pueden hundirse en la cámara magmática para formar una capa de un solo mineral. los cuales estarán sobreyacidos por una zona de enrejado de sulfuros. Se separan gotas de sulfuros y coalescen para formar glóbulos.

. la interpretación de datos isotópicos no siempre es simple. la fuerza que mueve las soluciones a través de la corteza. la forma de transporte de los componentes en solución y los mecanismos de depositación. Los análisis de los fluidos muestran que el agua es la fase más común y el contenido salino es frecuentemente más alto que en el agua de mar. túneles. 4. Sin embargo.Procesos Mineralizadores 5 650°C.Aguas magmáticas: aguas primarias derivadas de procesos ígneos que dan origen a rocas intrusivas y volcánicas. porque la composición isotópica del agua puede variar por reacciones agua-roca y por mezcla de aguas de distinto origen. los que son comparados respecto a un standard SMOW (standard mean ocean water).. Los sistemas geotermales son objeto de estudios para comprender la circulación de soluciones hidrotermales. lo que muestra que la fisico-química de tales soluciones es compleja y difícil de duplicar en laboratorios.Aguas meteóricas: incluye aguas superficiales y subterráneas (acuíferos o napas de aguas subterráneas. ¿De dónde provienen las soluciones? Los datos provenientes de fuentes termales. 2.Aguas connatas o de formación: aguas que quedan atrapadas en los intersticios o poros de secuencias de rocas y aguas meteóricas de penetración profunda.. 5.Aguas metamórficas: aguas liberadas por cambios mineralógicos de minerales hidratados a minerales anhidros. La medición de abundancias relativas de isótopos de hidrógeno y de oxígeno provee información sobre la fuente de agua al comparar las razones isotópicas 18O/16O y D/H (deuterio/hidrogeno) de aguas y minerales hidratados.. inclusiones fluidas de minerales y rocas indican que hay cinco fuentes de aguas hidrotermales: 1. Los problemas principales son la fuente y naturaleza de las soluciones acuosas. Existen evidencias (sobre todo de inclusiones fluidas) que las soluciones hidrotermales salinas están ampliamente distribuidas en la corteza. El Tatio en el norte de Chile) se puede observar como afloran aguas calientes en superficie. Fuente de fluidos hidrotermales y su contenido.. existiendo muchas ideas sobre el orígen de tales soluciones y los materiales que ellas transportan. 3. El conocimiento de las propiedades y comportamiento de las soluciones hidrotermales todavía no está totalmente aclarado. Las soluciones hidrotermales tienen evidentemente la capacidad de transportar una amplia variedad de materiales y depositarlos en minerales tan diversos como el oro o la sericita (hidromuscovita). aguas de minas.Aguas marinas: agua de los océanos.  Rmuestra δ =  Rstandard  − 1  × 1000  . En algunos sistemas geotermales activos (Ej. la fuente de los metales y el azufre transportados por ellas. sondajes.

Colorado. sistemas geotermales modernos. los cuales tienden a realizarse en las rocas de caja alteradas de los depósitos. EEUU se indica una derivación magmática de los fluidos mineralizadores. Las razones 18O/16O pueden utilizarse como geotermómetro. ¿De donde viene el contenido de materiales disueltos? Los datos que poseemos provienen de inclusiones fluidas. el fraccionamiento de 18O/16O a alta temperaturas es muy pequeño y las calibraciones han sido muy difíciles. Pb. Zn. Los estudios de isótopos de Pb de yacimientos hidrotermales más numerosos sugieren que el Pb puede derivarse. Fe. de sedimentos subyacentes. invariablemente intercambian isótopos con los minerales huéspedes. Sin embargo. por lo que cambia la razón 18O/16O en el agua de la inclusión. de modo que las determinaciones de paleotemperaturas varían. porque los isótopos presentan fraccionamientos que es dependiente de la temperatura Fraccionamiento isotópico (reacción de intercambio isotópico) del sistema cuarzo-agua: H218O+ ½ Si16O2 H216O+ ½ Si18O2 Existe una constante de equilibrio α que depende de la temperatura. pero por lo mismo no puede utilizarse como geotermómetro. los otros componentes metálicos en un depósito mineral no necesariamente pueden tener el mismo origen que el Pb. Ahora bien. .Procesos Mineralizadores 6 Las razones isotópicas 18O/16O y D/H se presentan como δ18O‰ y δD‰ (per mil) donde Standard (SMOW) “standard mean ocean water” corresponde a un valor medio de aguas marinas. Resultados de los depósitos de sulfuros masivos de cobre de Chipre concuerdan con que estos depósitos exhalativos volcanogénicos se formaron a partir de aguas marinas Cretácicas calentadas y recirculadas. Por otra parte. al menos en parte. fuentes termales y aguas encontradas en perforaciones profundas en campos petrolíferos. La fuente de estos componentes en sentido estricto se desconoce. Sr. de rocas ígneas asociadas o directamente del manto. En cantidades menores (<1000 ppm) se presentan Mg. Por otra parte. El fraccionamiento de D/H es lejos mayor que el de 18O/16O. SO4-2. Los constituyentes mayores son Na. Existen menos trabajos en isótopos de Sr en depósitos minerales. la aplicación no es tan simple porque el agua en inclusiones fluidas en minerales que contienen oxígeno. Los pocos estudios de isótopos de He indican un origen en el manto (magmático). aún para resultados provenientes de un solo laboratorio. de rocas metamórficas del basamento. Existen evidencias que distintos tipos de aguas pueden formar depósitos similares y que aguas de dos o más tipos han jugado roles importantes en la formación de algunos depósitos minerales. K. Pb y Sr los estudios isotópicos entregan indicios de su fuente. mineralización de molibdeno cerca de Central City. He. Sin embargo. Cu. B. pero en el caso del He. Ca y Cl.

HCl. Lo seguro es que una masa ígnea constituye la fuente de calor para establecer sistemas hidrotermales. de los metales y otros componentes en solución y provee el calor que hace circular los fluidos en celdas convectivas en torno a la masa ígnea caliente.5% H2O en peso con una media de 3% H2O en peso (el contenido es mayor si se considera en proporción de volumen. al cristalizar los magmas se producen principalmente minerales anhidros. El H2S y HCl pueden ser de particular importancia y son componentes que se fraccionan o particionan fuertemente en la fase acuosa en exsolución del magma. las soluciones o fluidos hidrotermales. HF.Procesos Mineralizadores 7 El conocimiento actual indica que la mayoría de las rocas pueden constituir fuentes de elementos geoquímicamente escasos como los metales (normalmente son elementos trazas en las rocas). si por las rocas de la región circularon aguas calientes. los cuales pueden ser lixiviados (extraídos) bajo condiciones adecuadas por soluciones hidrotermales. pero el agua o su contenido metálico puede venir del mismo magma o de otras fuentes. Las soluciones hidrotermales de derivación magmática se consideran fluidos residuales que quedan luego de la cristalización de la masa ígnea fundida y que contienen metales base y otros elementos incompatibles que no pueden acomodarse en los minerales que cristalizan dentro de un magma.5 a 6. 1 km3 de magma félsico con 3% en peso de agua puede liberar aproximadamente 100 millones de toneladas (1011 litros) de agua. sino de todas. CO2 y H2. lo cual redunda en que puede liberarse un enorme volumen de agua a partir de un magma en enfriamiento. puede ser la fuente del agua. El magma tiene varios role posibles en sistemas hidrotermales. Existe una relación espacial entre muchos depósitos hidrotermales y rocas ígneas. Además. La concentración de agua en magmas félsicos parece variar desde 2. experimentos de laboratorio han mostrado que los metales pesados presentes en una arenisca se fraccionan hacia el agua de mar o una salmuera natural a 350°C. siempre que exista suficiente agua para ser liberada. Pero el agua no es el único componente volátil del magma. La solubilidad de agua en magmas es dependiente principalmente de la presión y a profundidades mayores de 3 – 5 km el agua permanece en solución debido a la alta presión confinante. Por ejemplo. por lo existe una fuerte escuela de pensamiento que sostiene que los magmas en consolidación son la fuente de muchas. . Todos los metales base y muchos otros pueden ser extraídos eficientemente de una fase silicatada fundida (magma) hacia una fase acuosa. En teoría con un 3% en peso de agua en una fase silicatada fundida. Esto significa que las rocas de caja de una región podrían constituir la fuente de los metales concentrados en los depósitos existentes en ella. podría ser extraído aproximadamente un 95% del Cu contenido en un magma félsico. pero al ascender el magma la presión decrece progresivamente y se produce la saturación del agua resultando en la exsolución de una fase volátil del magma. este contiene también H2S. dada la relativamente baja densidad del agua).

en Nueva Zelandia. así como de las rocas por las que circula el fluido caliente. más frecuentemente. Sistemas Geotermales Los sistemas geotermales en los que circulan aguas calientes por rocas y frecuentemente afloran como fuentes termales o geysers. El modelo anterior es el que corrientemente de utiliza para explicar la formación de depósitos de baja temperatura de Pb-Zn-fluorita-baritina hospedados en rocas carbonatadas (calizas-dolomitas) conocidos como “Missisipi Valley-Type” (MVT) existentes en Norteamérica. En el sistema geotérmico de Broadlands.000 años equivaldría a 360 ton de Au. Un gradiente geotérmico normal de 1°C/30m implica que a los 9 km de profundidad hay temperaturas de ~300°C. Sin embargo. demuestra la capacidad de los magmas de generar volátiles con contenidos metálicos. Los componentes disueltos pueden originarse desde la fuente magmática en profundidad. Estos sistemas se forman donde existe una fuente de calor (usualmente magmática) a pocos km de profundidad que genera la circulación de aguas subterráneas profundas (celda hidrotermal convectiva). donde se . asimismo en cercano el sistema geotermal de Rotokawa precipitan metales base acompañados de acantita (sulfuro de plata). lo que extrapolando a 10. Algunos autores han postulado orígen en fuentes magmáticas más remotas. Esta evidencia. en muchos campos petrolíferos (asociados a cuencas sedimentarias) no existen intrusiones que puedan ser fuentes de menas. mientras que otros han favorecido la depositación de menas a partir de soluciones de formación (aguas connatas). las aguas calientes depositan un precipitado amorfo de sulfuros de Sb-As-Hg-Tl con leyes de oro y plata. Las soluciones calientes de esta fuente pueden lixiviar metales. pueden ser generadores de depósitos minerales. Desde la formación de un cráter de explosión hidrotermal (explosión que se produce por sobrepresión de agua a alta temperatura. tal como la corteza inferior o. Esto es agua que fue atrapada en sedimentos durante la depositación y que ha sido movilizada por el aumento de temperatura y presión causado por el enterramiento profundo. Existen depósitos metalíferos asociados a cuencas sedimentarias.1 kg de Au y 0.2 kg Cu. pero en algunos sistemas pueden estar presentes aguas de otras fuentes (de formación.Procesos Mineralizadores 8 En Diciembre de 1986 el volcán Monte Erebus en la Antártica se descargó cerca de 0. Esta agua son generalmente de orígen meteórico. para precipitarlos cerca de la superficie en los borde de las cuencas y lejos de intrusivos o rocas ígneas. de salares) y puede haber adición de agua magmática desde la fuente de calor. Este enterramiento puede ocurrir en cuencas sedimentarias y las soluciones de este tipo se denominan salmueras de cuenca (“basinal brines”). la que al descomprimirse se transforma violentamente en vapor) hace 6060 años atrás. procesos magmáticos profundos en el manto. Hay otros autores que objetan que el volumen de aguas de formación sea suficiente para transportar la cantidad de metal presente en esos depósitos y algunos sugieren la circulación de agua bajo gradiente hidrostático (como los pozos artesianos) a través de una cuenca sedimentaria para producir el fluido mineralizador. pero no necesariamente azufre de las rocas a través de las cuales circulan. así como otros volcanes.

Procesos Mineralizadores 9 ubica el lago de aguas termales de Rotokawa en la actualidad pueden haber sido transportadas 360 ton de oro en las rocas debajo del cráter. de modo que debe existir otra forma de transporte de metales en fluidos hidrotermales. El azufre es un componente notable en erupciones volcánicas (aporte magmático) y es el principal componente de solfataras en los volcanes (fumarolas azufrosas). cabe mencionar que el proceso industrial más utilizado en la recuperación del oro es la lixiviación con cianuro. Muchos autores favorecen el transporte de metales como complejos clorurados tales como AgCl2. PbS(HS)-). Para ilustrar como los iones complejos pueden transportar metales. los datos experimentales indican que los complejos clorurados son estables a altas temperaturas en fluidos hidrotermales. . pero si los metales son insolubles como iones simples debe haber otro modo de transporte y este es como complejos o iones complejos en los cuales los cationes metálicos se unen a grupos complejos (ligantes). Cl. Este proceso (cianuración) aprovecha el hecho que el oro forma un complejo estable a temperatura ambiente que es el dicianato de oro: Au(CN)2-.o H2S. sin duda debe haber existido abundante azufre para la precipitación de sulfuros en el lugar de depositación. Este anión es altamente soluble y permite extraer el oro de una pila o de mineral pulverizado a una solución de la cual luego se precipita el oro.y OH-. Consecuentemente. para muchos depósitos hidrotermales se favorece que tanto el azufre y los metales son transportados por el fluido mineralizador. fuentes termales submarinas y datos de inclusiones fluidas muestra que las soluciones hidrotermales pueden tener concentraciones relativamente altas de metales y de azufre.y PbCl3-. vetas de sulfuros profundas en granitos y cuarcitas) es obvio que el azufre debió ser transportado en solución al igual que los componentes metálicos. Si los metales de mena han sido transportados por complejos bisulfurados. Fuente del azufre: La fuente del azufre que permite la precipitación de sulfuros metálicos en yacimientos hidrotermales es un problema aparte.(Ej. ya sea incorporando zinc en polvo o haciendo pasar la solución por carbón activado. Los ligantes más importantes son HS. En la práctica ambos tipos de iones complejos juegan un rol en el transporte de metales (así como otros complejos menos relevantes). Sabemos que muchos elementos precipitan como sulfuros a partir de fuentes hidrotermales (los campos geotérmicos son un ejemplo y otro son las fuentes termales submarinas “black smokers”). En algunos casos de mineralización (Ej. La evidencia isotópica de sistemas geotermales modernos. Para que los complejos sulfurados sean estables se requieren altas concentraciones de H2S y HS. mientras que los complejos sulfurados son estables hasta temperaturas más bajas siempre y cuando exista una alta actividad de H2S y HS-. pero se descomponen al bajar la temperatura. Medios de transporte de metales Los sulfuros y otros minerales metalíferos tienen muy baja solubilidad en agua.

Otros minerales industriales de origen metamórfico son: asbestos. El ascenso de soluciones hidrotermales hacia zonas saturadas con aguas subterráneas va a producir precipitación por dilución de los materiales disueltos y por cambios en el estado de oxidación o pH de la solución. Hay autores que asignan un rol fundamental a la mezcla de fluidos hidrotermales con aguas oxidantes superficiales o con aguas sulfatadas ácidas. La ebullición del fluido al acercarse a la superficie redunda en la liberación de H2S y aumento del pH de la solución con la consecuente precipitación de los materiales en solución. mientras que otros favorecen la ebullición para depósitos formados a profundidades someras. En síntesis. c) Transporte de metales con azufre como sulfato. algunas gemas. sobre todo en Europa. Procesos Metamórficos. Existen tres alternativas para este problema: a) El azufre se agrega desde otra solución en el sitio de depositación (modelo de mezcla). El descenso de la temperatura del fluido también reduce drásticamente las solubilidades. corindón. que es la hipótesis más favorecida por los estudios de depósitos Pb-Zn hospedados en carbonatos. se plantea el problema en lo que se refiere al aporte de azufre ya que los complejos clorurados a temperaturas inferiores a 150ºC no pueden transportar suficiente Pb y H2S para formar yacimientos. aumento de la concentración de metales. Precipitación de sulfuros: Este es un campo complejo de debate. El metamorfismo de muchas rocas puede producir materiales que tienen uso industrial directo. producidos por metamorfismo de contacto o regional de calizas y dolomitas.Procesos Mineralizadores 10 En los casos en que los metales fueron transportados por complejos clorurados. Por lo que la ebullición se plantea como un medio eficiente de precipitación en algunos tipos de depósitos. grafito. lo que permitiría que el azufre fuera transportado junto con los metales como H2S. Un ejemplo obvio son los mármoles. 3. La precipitación de sulfuros metálicos en el sector donde ocurren cambios físicos o químicos de la solución (“trampa de mena”) a medida que continúa la circulación de fluido hidrotermal redunda en la concentración local de elementos metálicos precipitados que puede dar origen a yacimientos hidrotermales. Otro caso son las pizarras muy utilizadas para techos desde tiempos antiguos. cambios físico-químicos de las soluciones hidrotermales producen la precipitación de los materiales transportados en solución. el cual sería reducido por reacción con compuestos orgánicos para precipitar como sulfuros metálicos. . asimismo cambios en el fluido tales como el aumento de especies sulfuradas reducidas. oxidación o reducción son fenómenos que producen precipitación. El azufre derivaría de la reducción de sulfatos por materia orgánica en el sitio de depositación. b) Un solo fluido: metal transportados en complejos orgánicos. granate. descenso de la concentración de ligantes. pirofilita. El metamorfismo puede estar acompañado de metasomatismo y puede conducir a la formación de depósitos metalíferos tipo skarn que pueden ser de alta ley. sillimanita. talco y wollastonita. magnesita.

químico y estructural de rocas sólidas sometidas a condiciones físicas y químicas impuestas a profundidad. sedimentarios exhalativos). Actualmente existe consenso que estos depósitos se forman por efluentes hidrotermales submarinos. aunque los procesos difieren substancialmente entre sí los límites entre ellos son difusos. aunque no hay consenso si las soluciones que precipitan los sulfuros en los fondos marinos corresponden a fluidos de derivación magmática o de agua marina en circulación. el cual a menudo (pero no necesariamente) ocurre a volumen constante. metasomatismo y alteración hidrotermal involucran cambios mineralógicos de rocas pre-existentes. incluyendo minerales de mena. Esta es la manera que se han formado vetas de cuarzo-calcopirita-pirita en anfibolitas y muchas vetas (mesotermales) con oro en fajas de rocas verdes (facies metamórfica de esquistos verdes). Los cambios metamórficos que involucran recristalización o redistribución de materiales por difusión iónica en estado sólido o a través de medios volátiles. La presencia de líquidos de poro químicamente activos o gases dentro de la roca o introducidos de una fuente externa son esenciales para el proceso. Las zonas de cizalle mayores pueden proveer tales conductos y este mecanismo permite explicar la existencia de numerosos depósitos de oro en zonas de cizalle particularmente del Arcaico (Precámbrico >2. con escasa perturbación de características texturales. 4. han mostrado que los terrenos metamórficos regionales son grandes sistemas hidrotermales análogos a los sistemas a menor escala en corteza oceánica joven. Metasomatismo: proceso de solución capilar y depositación prácticamente simultánea (metamorfismo aloquímico). tales como zonas de cizalles. los que están asociados a secuencias volcánicas submarinas y a depósitos de sulfuros en secuencias sedimentarias (SEDEX. porque parecen humos negros en las profundidades oceánicas. especialmente agua. Estos sistemas tienen la capacidad de lixiviar una amplia gama de componentes. pueden resultar en el transporte de constituyentes de mena móviles a sitios de menor presión. desde un gran volumen de rocas de la corteza. Estas son fuentes de fluidos a alta temperatura que son expulsados en el fondo marino (típicamente a 300 – 350ºC) en chimeneas de sulfuros – . las cuales difieren de las condiciones en las que las rocas se originaron. debajo de las zonas de meteorización y cementación.500 Ma). se descubrieron en los años 70s durante las investigaciones de los fondos marinos utilizando submarinos que alcanzan grandes profundidades (ALVIN). Las fuentes termales submarinas conocidas como “black smokers”. Procesos exhalativos superficiales: Existe un grupo de depósitos minerales llamados exhalativos que incluyen a los sulfuros masivos volcanogénicos (VMS). Nota: los procesos de metamorfismo. Estudios recientes de cambios que ocurren en rocas acompañando el desarrollo de foliación y que consideran balance de masas. Para que exista flujo en estos sistemas debe desarrollarse una permeabilidad regional. fracturas o charnelas de pliegues.Procesos Mineralizadores 11 Metamorfismo: ajuste mineralógico. por el cual un nuevo mineral puede crecer en el cuerpo de un mineral pre-existente o agregado mineral.

monazita. Generalmente esta es una separación gravimétrica que se produce en agua en movimiento. Al observarse en detalle la emisión de efluentes hidrotermales en el fondo marino se observa que el fluido caliente es transparente. Sedimentos alóctonos: Estos son aquellos depósitos que han sido transportados al ambiente donde han sido depositados e incluyen a los depósitos clásticos y piroclásticos. Sin embargo. zafiro. Esto puede ocurrir como una concentración mecánica en sedimentos clásticos (sedimentos alóctonos) o por la precipitación química de ciertos componentes (sedimentos autóctonos). rutilo. el tipo de depósitos alóctonos más importante son los placeres. Los depósitos terrestres de arcillas. Procesos Sedimentarios: concentraciones de ciertos componentes de interés económico. magnetita. Aquellos depósitos modernos y actuales de los fondos oceánicos no son económicos con la tecnología actual. Los sulfuros se descomponen fácilmente al oxidarse en ambiente supérgeno. los que pueden acumularse y formar depósitos minerales. cromita. Este es uno de los pocos lugares donde puede observarse directamente la formación de depósitos de sulfuros metálicos a partir de un fluido hidrotermal. arenas y gravas acumulados por acción aluvial pueden ser de uso industrial como materiales de construcción. Los procesos tectónicos de acreción hacen que los depósitos de este tipo sean incorporados a cadena s montañosas y formen yacimientos de interés económico en áreas continentales. granate. La acción marina sobre los depósitos de sulfuros de los fondos oceánicos produce la rápida oxidación y destrucción de los cuerpos de sulfuros. Los efluentes a alta temperatura forman nubes negras o blancas en las frías aguas de las profundidades oceánicas. cobre. Para poder ser concentrados los minerales pesados primero deben ser liberados de las rocas que los contienen y deben poseer una alta densidad. el color negro o blanco lo adquiere al mezclarse con las aguas frías del mar y el enfriamiento y disolución resulta en la precipitación de sulfuros y sulfatos. excepto cuando son cubiertos rápidamente por rocas volcánicas o volcanoclásticas o sedimentarias que los preservan de la oxidación. diamante. los minerales de placeres que cumplen en mayor o menor medida con las propiedades expuestas incluyen: casiterita. existen excepciones en secuencias precámbricas. probablemente debido a la existencia de una atmósfera sin oxígeno en el Precámbrico y existen raros ejemplos recientes de concentración de sulfuros en placeres. resistencia química a la meteorización y durabilidad mecánica. Aunque los placeres de oro son los más conocidos de este tipo de depósitos. columbita. xenotima y circón. consecuentemente es raro encontrarlos en depósitos de placeres. rubí. el color negro se debe a la precipitación de partículas de sulfuros y el blanco a la precipitación de sulfatos de calcio (anhidrita–yeso) y de bario (baritina).Procesos Mineralizadores 12 anhidrita conectadas con fracturas en el fondo oceánico. aunque la concentración en medios sólidos y gaseosos también puede ocurrir. Estos son depósitos terrígenos formados por los procesos sedimentarios normales que concentran minerales pesados. ilmenita. Sin embargo. Los procesos sedimentarios pueden dar origen a 5. platino. Sedimentos autóctonos: Las rocas formadas por precipitación química de carbonatos pueden ser de interés económico como minerales industriales (Ej. calizas y dolomitas): Sin .

de 0. el manganeso se disuelve en aguas marinas profundas anóxicas y precipita en cuencas intracratónicas durante la transgresión debido a las condiciones oxidantes de la zona somera de la plataforma como óxidos de manganeso. Constituyendo enormes depósitos de óxidos de hierro que fueron depositados entre 2. pero que actualmente tienen poca importancia económica.Procesos Mineralizadores 13 embargo. Las formaciones de hierro bandeado se presentan en forma de secuencias que alcanzan centenas de metros de potencia y cientos a miles de kilómetros de corrida.(sedimentos oolíticos de hematita-chamosita-siderita o de siderita-chamosita). 6. muchas rocas se meteorizan originando suelos de los cuales todos los materiales solubles han sido disueltos y este tipo de suelos se denominan lateritas. de los cuales existen dos tipos (Clinton y Minette).5 a 3 cm de potencia. Este sería el caso de los depósitos de manganeso presentes en secuencias marinas del Cretácico Inferior en las regiones III y IV de Chile. aunque la precipitación directa de minerales cupríferos es una posibilidad. El mineral consiste en finas bandas. las cuales a su vez están laminadas a la escala de milímetro o fracción de milímetro. la mayor parte de los autores sugieren que estos depósitos tienen un origen post-sedimentario. Se alternan bandas silíceas con bandas de minerales de hierro (hematita. entre ellos los ejemplos más notables son los del Kupferschiefer de Europa y la Faja Cuprífera de Zambia. Para que se formen este tipo de depósitos se requiere que exista una intensa meteorización química. magnetita). Existen también depósitos de cobre asociados a rocas sedimentarias. Los hidróxidos de hierro y aluminio son algunas de las sustancias naturales más insolubles y las lateritas están constituidas . Sin embargo. ya sea por efectos sobre rocas o por modificación de mineralización hipógena preexistente. Los depósitos sedimentarios de hierro fanerozoicos son de tipo oolítico. Depósitos residuales: La acción de la meteorización y circulación de aguas subterráneas puede dar origen a depósitos residuales mediante la lixiviación de ciertos componentes de las rocas o minerales y dejando un residuo de interés económico. El hierro habría precipitado en condiciones subacuáticas por efectos químicos o bioquímicos. lo cual habría sido favorecido por las condiciones anóxicas (sin oxígeno) de la atmósfera terrestre en el Precámbrico. tal como ocurre en climas tropicales con altas tasas de precipitaciones. los depósitos de hierro oolítico fanerozoicos y los depósitos sedimentarios de manganeso. Los depósitos sedimentarios de manganeso son la fuente del grueso de la producción de manganeso en el mundo.500 y 1900 Ma atrás. Procesos supérgenos: La acción de la meteorización y de las aguas subterráneas pude producir depósitos minerales de valor económico. por sus bajas leyes y dificultad de beneficio debido a su mineralogía silicatada. relacionado a la diagénesis de las rocas sedimentarias que contienen estos depósitos cupríferos. Aparentemente. para los efectos de este curso es más relevante la formación de depósitos metálicos por precipitación química tales como las formaciones de hierro bandeado (BIF: “banded iron formations”) del Precámbrico. En zonas tropicales.

esto puede producir enriquecimiento del contenido metálico del mineral pre-existente. los que se forman por meteorización intensa en climas tropicales de rocas ricas en Ni. Sin embargo. Tanto la zona superior oxidada. Sagasca. tales como los pórfidos cupríferos chilenos. puede transportar su contenido metálico a través de sistemas de paleodrenaje hasta distancias de 8 km del depósito fuente y producir mineralización cuprífera oxidada dentro de sedimentos o rocas del sustrato. . La pirita es uno de los sulfuros más comunes y se descompone en hidróxidos de Fe y ácido sulfúrico. zinc y plata.Procesos Mineralizadores 14 principalmente por estos compuestos. Depósitos supérgenos: las aguas superficiales que percolan a través de cuerpos mineralizados de sulfuros hipógenos producen su oxidación y liberan solventes que disuelven otros minerales. Depósitos exóticos: La migración lateral de soluciones supérgenas a partir de depósitos cupríferos mayores. Las soluciones supérgenas pueden lixiviar cobre. El cobalto también puede ser concentrado de la misma manera. excepto en las lateritas de Fe que son muy pobres como para ser de interés económico. como el aluminio. El Tesoro. Cuando una laterita está constituida de casi puro hidróxido de Al se denomina bauxita y es la principal mena de aluminio. pero generalmente es fijado en óxidos de Mn. Hiquintipa. pero este rápidamente precipita ya sea con óxidos de Fe o en filosilicatos niquelíferos en la roca meteorizada debajo de la laterita. pueden constituir depósitos económicos. redepositandolos como sulfuros supérgenos (secundarios) inmediatamente debajo del nivel de aguas subterráneas.25% Ni. como la enriquecida por los procesos supérgenos de los depósitos tienen importancia económica: la primera porque en general los óxidos son más baratos de beneficiar y la segunda porque el mineral sulfurado con enriquecimiento supérgeno tiene mejores leyes que el mineral primario. Depósitos Mina Sur de Chuquicamata (Exótica). Ej. Durante la lateritización de tales rocas se libera el Ni. tales como peridotitas y serpentinitas que tienen alrededor de 0. Otros depósitos residuales de interés económico son los de níquel. los que si están mezclados no tienen valor. si las lateritas tienen un solo metal concentrado. Damiana.

Transporte de metales en soluciones hidrotermales La comprensión de la génesis de los depósitos minerales hidrotermales requiere conocer la fuente de los metales. Ser removidos de minerales durante la reacción agua-roca. H2Sº. P.48 y –14. 3. pH y fuerza iónica.16.03. Pd(OH)2 Ligantes importantes: Cl-. HS-. H2O. Por lo que ellos tienden a: 1.2 y –31. PbCl42-. Au(HS)2-. Para HgS ellos son –46.+ H+ = HWO4- .= H2Sº WO42.8. .= ZnCl2º La estabilidad relativa de los complejos está controlada por variables tales como tº. Por ejemplo: H+ + HS. HWO4-. Liberados (y removidos) de minerales cuando ellos recristalizan durante metamorfismo. Transporte Porqué los metales van en solución? Sulfuros como un ejemplo: La solubilidad de productos de sulfuros metálicos es muy baja (ellos son esencialmente insolubles en agua) ZnS = Zn2+ + S2- K= a Zn2+ .61. H+. Algunos ejemplos: ZnCl2.4! Los metales son insolubles como iones simples y consecuentemente son transportados como complejos. moléculas orgánicas. CO3. 2. Zn2+ + 2Cl. Ser enriquecidos en magmas residuales (y subsecuentemente en fluidos hidrotermales). FeCl+. como son transportados y las razones para su depositación como minerales de mena. 100 y 200ºC y pH neutro son -19. concentración de ligantes. aS2- Los valores de log K para ZnS a 25. -38. Los metales son incompatibles con la química cristalina de la mayoría de los minerales formadores de rocas.

Esto puede considerarse de dos maneras: en términos de causa fundamental (física o química) de un movimiento en el equilibrio superior o en términos de los procesos o mecanismos que resultan en el cambio del equilibrio. la asociación aumenta con la tº. la naturaleza del (los) complejo (s) y el mineral. Cambio de pH de la solución 4. Enfriamiento a. Aumento en especies sulfuradas reducidas acuosas a. afecta las constantes de disociación de complejos el enfriamiento resulta en disociación 2. b. adición simple de H2S o HSReducción de especies oxidadas de azufre (SO42. afecta la solubilidad del producto la mayoría de las reacciones de ppt son endotérmicas. El número de posibles cambios en equilibrio son relativamente pequeños para una simple reacción. El mecanismo de precipitación depende del metal. Para la mayoría de los complejos. Precipitación Los minerales de mena (o cualquier mineral en este sentido) precipitará por varias razones.o HSO4-) 3. entonces el enfriamiento precipita algunos carbonatos y sulfatos son excepciones b. Veamos la esfalerita como un ejemplo: ZnCl2 + H2S = ZnS + HCl ZnCl2 + H2S = ZnS + H+ + ClPara que precipite la esfalerita tiene que excederse el límite de solubilidad.El equilibrio en estas reacciones significa que los iones pueden ser asociados o disociados dependiendo de factores tales como pH y tº. Aumento de la concentración de metales 5. Descenso de la concentración de ligantes . Causas de precipitación 1. pero los mecanismos posibles son más numerosos.

indicando una movilidad molecular creciente. 1997). y luego durante su trayecto a una roca huésped. El agua es también un excelente solvente. la estructura y característica del agua son importantes para entender las variaciones de solubilidad. En el caso de Cl-. agua líquida se expande como consecuencia del debilitamiento progresivo del enlace de hidrógeno con separación de la distancia de enlace y crecimiento del ángulo H-O-H. La presión tiene un efecto opuesto al de la temperatura. Esto trae por efecto una baja en la magnitud de la constante dieléctrica del agua (medida de momento dipolo y capacidad de 32 . si bien existen complejos que son más estables como por ejemplo As3 S6 -3. ya sea bajo equilibrio vapor-agua o a presión constante. El agua es un fluido polar único. comprimiendo la estructura del agua. el mayor formador de complejos. por lo cual debe tener alta capacidad de solubilidad de metales a las altas temperaturas de cristalización. pero ya sea por dilusión o por partición a fase vapor y condensación. La depositación resulta de la disociación de complejos metálicos y consecuente precipitación en respuesta a cambios en el ambiente hidrotermal. Al subir la temperatura. sobre todo a alta temperatura y presión. El efecto combinado hace al agua más compresible a mayor temperatura. las salinidades pueden ser mucho más bajos. el electrolito dominante es típicamente el cloruro de sodio. Estos enlaces forman estructuras de coordinación tetrahédrica de corta vida. predominantemente en forma de iones complejos. la viscosidad del agua decrece. Como las solubilidades son dependientes de los enlaces entre especies soluto y agua. Los ligantes más importantes en fluidos hidrotermales son el Cl-.es lejos el anión más abundante y por lo tanto. Fluidos de origen netamente magmático presentan salinidades altas. En fluidos hidrotermales. el Cl.. HS -. un entendimiento de la química y estabilidad de complejos metálicos a altas temperaturas es fundamental. los fluidos iniciales suelen tener bajo potencial de oxidación y pH cercano a neutro. Las propiedades dieléctricas del agua también cambian con temperaturas y presión e indirectamente revelan cambios significativos en la estructura del agua. con fuertes descensos de la densidad del agua.TRANSPORTE Y HIDROTERMALES PRECIPITACION DE METALES EN FLUIDOS El transporte de metales es muy dependiente de solubilidad acuosa. a veces con menos cloruro de potasio y de calcio. un enlace débil se forma entre un H de una molécula y un O de otra. incluyendo un momento dipolo muy fuerte y enlace de hidrógeno. Si bien oxidación y pH son determinados por condiciones interdependientes. en exceso muchas veces de 50% peso NaCl eq. con propiedades muy inusuales. Al subir la temperatura y presión. OH. Será la partición de una fase hidrotermal la que se encargará de secuestrar y extraer metales desde un magma.y CH3 COO . Los fluidos hidrotermales son soluciones multicomponentes electrolíticos en la cual los solutos principales son cloruros alcalinos. Por lo tanto. Los metales están presentes a nivel traza en estas soluciones.(otros están listados Seward y Barnes. NH3 . Esto indica un aumento de entropía con orientación cada vez más aleatoria de las moléculas de agua. Debido al momento dipolo de la molécula del agua.

33 . Por ejemplo. Por ejemplo. Otro número de ácidos débiles siguen la misma conducta de asociación a mayor temperatura. en particular ácido carbónico y ácido sulfidríco. 20) reducida es importante por su relación con minerales de sulfuros. se expande su estructura. a 20°C. HCl se vuelve un ácido débil bajo condiciones de equilibrio vapor-agua. Además.7 a 300°C. juegan un rol fundamental en el transporte hidrotermal de elementos como Au. En fluidos hidrotermales. están dominados en gran medida por reacciones de equilibrio de carbonatos y de hidrólisis. esta situación estando directamente ligado a los cambios dieléctricos del agua en función de temperatura.y posiblemente polisulfuros del tipo Sx 2-. En resumen. La química del azufre (Fig. con importantes implicancias para la hidrólisis de cationes metálicos y la formación de complejos hidróxidos cuya estabilidad se extiende a valores de pH más bajos. pero a temperaturas altas esta propiedad se pierde. SO4 2. Esto favorece. mejorando la generación y estabilidad de complejos. ligantes reducidos de sulfuros como HS . y bajo la zona de oxidación de alteración argílica. Cu. Los aumentos de presión tienen un efecto similar. su viscosidad baja rápidamente con un consecuente aumento de movilidad molecular y aumento de conductancia. la formación de cúmulos moleculares. NaCl tiende a disociarse en Na+ y Cl. Hg. A 300°C. a alta temperatura. Ag. el agua tiende a formar cubiertas sobre iones solutos. Las características del agua y electrolitos a alta temperatura indican que el transporte de metales en agua es muy limitado y que el efecto de la temperatura predomina sobre el de la presión. Cuando la constante diléctrica es alta. En zonas superficiales oxidantes pueden ser responsables de alteración argílica avanzada. Por ejemplo. incluyendo moléculas de complejos. permitiendo la unión de aniones y cationes solutos en pares iónicos. donde electrolitos como NaCl e incluso ácidos fuertes como HCl. su densidad disminuye. Altas temperaturas y presiones tienen también un efecto sobre electrolitos. La constante de ionización desde 25°C a 300°C cambia en varios ordenes de magnitud.es de importancia.tiende a HSO4 . La capacidad de ionización propia del agua también cambia en respuesta a cambios de presión y temperatura en la medida en que la molécula de agua se disocia en H+ y OH-.orientación polar). el equilibrio homogéneo y heterogéneo que determinan pH. quedan fuertemente asociadas ya a temperaturas sobre los 250°C. cuando el agua es calentada ya sea isobóricamente o a lo largo de la curva de equilibrio vapor-agua. A alta temperatura sólo HS . Además. La separación de CO2 y H2 S a la fase vapor les permite migrar a superficie en forma independiente.diez veces más que a 370°C. NaCl y HCl están en un 50% asociadas en pares.a alta temperatura. As y Sb. Se debe destacar la importancia de varios ácidos débiles. CO2 y H2 S son componentes altamente volátiles cuya química acuosa es muy sensible a separaciones de fase o ebullición. Esto cambia el pH neutro de 7 a 25°C. a 5.

Figura 20. 34 . 1967). Estabilidades de especies acuosas dominantes conteniendo C o S a 250°C (tomado de Barnes y Czamanske.

es también un ion duro. CN- Precaución es necesario en el empleo de esta clasificación duro-blando. donde la interacción más estable es con el donante polarizable blando I (ej. Br- Metales clase "b" Cu+. El SO4 2. SCN-. De esta forma. K+ Be3+. más electroestáticas y más duro será la interacción entre un metal y un ligante.La3+ Ligantes clase "a" F-. prefieren a donantes blandos donde la interacción del tipo blando-blando tienen mayormente un carácter covalente. Na+. Mg2+. NO3HCO3 -. HSO3-.Transporte de Metales y Complejos de Relevancia La importancia de complejos metalicos como medio de transporte en fluidos hidrotermales puede ser evaluado en terminos de la teoría donante-captor de electrones de ácidos y bases de Lewis tipo duros (clase "a") y tipo blandos (clase "b"). Mientras más bajo la constante dieléctrica del medio. Por ejemplo. F << Cl < Br < I. Los metales blandos. Fe+3 forma un complejo estable con el ión duro F (FeF2+). es posible predecir cuales complejos serán los de mayor relevancia en el transporte hidrotermal de metales. Tl3+ Ligantes clase "b" I-. Ca2+. Li+. La tabla 1 muestra los metales y ligantes más comunes (de interes geoquímico) en terminos de su comportamiento duro-blando. Sn2+ Tl+. S2 O32-. Tabla 1 : Clasificación de algunos Metales y Ligantes (captores y donantes de electrónes) en terminos de su comportamiento duro (clase "a") o blando (clase "b"). Estas predicciones deben eso si tomar en cuenta no solo la estabilidad de los complejos. en contraste a los metales duros. pero también la disponibilidad de ligante. Metales clase "a" H+. Donantes y captores duros están caracterizados por alta carga y/o pequeño radio (alta razón carga/radio). más fuerte. AgCl0 y AgCl2 -. Sr2+ Al3+. mientras más duros el donante y el captor. Sin embargo. porque ella es ambiente y temperatura dependiente. SO42H3 SiO 4 -. Por lo tanto. NH3. Por ejemplo. Au3+ Hg2+. OH-. Cd2+. incluyendo Zn2+. Cr3+. Haciendo uso de la teoría duro-blando. HPO42-. el cual es alrededor de cuatro ordenes de magnitud más estable que el complejo formado con el ion I. metales blandos Ag+ y Hg2+). fluidos hidrotermales normalmente tienen en el orden de tres veces de magnitud más cloro 35 . Metales duros (captores) forman los complejos más estables con (y prefieren) ligantes duros (donadores de electrones). Con los haluros. más electroestática será el enlace de la interacción duro-duro. formando complejos estables. los metales duros forman complejos cuya estabilidad está en la siguiente secuencia F >> Cl > Br > I. CO3 2-. son más estables que su equivalente con cloro. por ejemplo con Fe+2 (FeSO4 0 ). los complejos bromurados AgBr0 y AgBr2 -. PO 43CH3 COO - Intermedio Metales de transición divalen tes. HS -. Fe3+. los metales blandos se asocian con los haluros en una secuencia de estabilidad opuesta a la de los metales duros. A temperaturas más elevadas (fluidos hidrotermales) cambios en la estructura del agua dan lugar a un descenso de la constante dieléctrica. y se basa en agua como solvente a temperaturas ≤ 100ºC. Ag+. Pb2+ y Bi3+ Intermedio Cl-. Au+.

incrementa su estabilidad en seis ordenes de magnitud en el mismo intervalo de temperatura. mientras que la presión creciente provoca disociación de complejos metálicos (y pares iónicos) a iones libres en solución. Por ejemplo. El efecto de un incremento de temperatura es un aumento fuerte de la estabilidad de complejos (Fig. la estabilidad de PbCl+ se incrementa en el orden de 2. hay poco Pb2+ libre y no se detecta PbCl4 2-. la química de estabilidad de complejos se hace más simple. En el caso de los metales de transición la secuencia correlacionada de estabilidades de complejos queda modificada fundamentalmente porque la estabilidad de estos se halla influenciado por efectos de campo de los ligantes. molibdeno y tungsteno forman estables complejos aniónicos (ej. siendo imperfecto. HWO 4 -). y en este aspecto. Efecto de la Temperatura en la estabilidad de complejos La temperatura y presión afectan la formación de complejos en direcciones opuestas. WO 4-nSn 2-). A 300ºC. cabe destacar que ZnCl3 . 21). causando un incremento en la estabilidad de complejos. el orden de estabildad con la mayoría de ligantes es Mn2+ < Fe2+ < Co2+ < Ni2+ < Cu2+ > Zn2+ Excepciones a esta secuencia pueden darse por pareamiento de spin en campos de ligantes fuertes. el criterio duro-blando.que bromo. siendo un complejo débil a 25ºC. Este cambio queda demostrado en la figura 22 con complejos clorurados de plomo y zinc a 25º y 300ºC. y fluidos hidrotermales tienen por lo general un contenido importante de sulfuro reducido.aniones pueden ser también importantes en el transporte de arsénico y antimonio. En el caso de ZnCl+.debido a motivos estequiométricos. La debilidad fundamental en la evaluación de potenciales procesos es la falta de datos termodinámicos a alta temperatura y presión. Estos dos efectos opuestos resultan principalmente de la interacción ion-solvente. Los efectos de temperatura pueden ser ilustrados con resultados experimentales para el caso de los metales divalentes Pb2+ y Zn2+ con cloro. Algunos metales como vanadio. Un efecto adicional en complejos que tiene el incremento de temperatura es una tendencia hacia especies de carga y número de coordinación menor. cromo.5 ordenes de magnitud con un incremento de temperatura desde los 25ºC hasta los 300ºC. En el caso de la primera fila de metales de transición bivalentes. Complejos del tipo AgCO3 . sugiriendo que estos complejos pueden ser también importantes agentes de transporte. Estos thio. Consecuentemente.(metal blando ligante duro) son de baja estabilidad y probablemente de poca relevancia en transporte de mena hidrotermal. pero existen pocos datos termodinámicos de alta temperatura. Temperatura creciente favorece la formación de complejos.desaparece previo ZnCl4 2. solo uno o dos ordenes de magnitud menos que el cloro. haciendo a los complejos clorurados de plata potencialmente más importantes en el transporte. La presencia de 36 . La formación de thio aniones con sulfuro reducido puede ser otra forma importante de transporte para estos metales (ej. mientras que en el caso del cloruro de Zn2+. es de todos modos de considerable valor. La plata forma también complejos bisulfurados muy estables.

Variación de la constante de equilibrio de formación. Porcentage de distribución de complejos acuosos clorurados de Pb2+ y Zn2+ a diferentes temperaturas (tomado de Seward y Barnes. 37 . con respecto a temperatura para complejos clorurados simples (tomado de Seward y Barnes. 1997) Figura 22.Figura 21. 1997). β 1 (como log β 1 ).

Los hidrosulfuros o bisulfuros. La formación de iones "libres" está acompañada por una reducción en volumen producto de contracción de los dipolos alrededor de los iones. AuHS 0 y Au(HS)2 -.4 cm3 /mol a 25ºC.es considerablemente reducido y es indetectable a 350ºC.ZnCl4 2. condiciones de pH neutras a alcalinas y temperaturas entre 200º y 300ºC. Por ejemplo. Efectos de la Presión sobre estabilidad de complejos. y tiene una tendencia a generar complejos muy estables con metales blandos de la clase "b".y WO42-. y son ordenes de magnitud más estables que su equivalente clorurado. Sin embargo. El complejo Au(HS)2 . condiciones de pH más bajos (ej. del tipo epitermal a baja salinidad.<=> FeCl2+ donde un incremento de presión de 1 a 2067 bares a 25ºC provoca un fuerte decrecimiento de la estabilidad del complejo FeCl2+. Un caso similar puede ser mencionado para la reacción Fe3+ + Cl. para una reacción de asociación simple como Mn2+ + SO42. agua. En terminos generales. en el rango 150º a 290ºC predominan por sobre las especies poliméricas). la presión favorece la concentración de especies iónicas. cationes como Au+ y Hg+.es responsable del transporte de oro en ambientes de baja sulfidización.3 kbar sobre el equilibrio de la estabilidad de comlejos metálicos es bastante pequeño (en ordenes de magnitud) comparado a los grandes cambios asociados a cambios de temperatura.<=> MnSO40 el cambio parcial de volumen molar standard DVº = +7. Au(Cl)2 -. Complejos Sulfurados Existen especies reducidas de azufre importantes en la formación de coplejos durante transporte y precipitación de elementos en ambiente hidrotermal. de 25º a 350ºC. En un solvente. y la presión entonces favorecera la disociación de MnSO4 0 a iones acuosos "libres". por ejemplo. Estas dos especies. FeCl+ a 25ºC es la especie dominante. HWO 4 . HS -. Otro efecto de la temperatura es que las especies poliméricas se hacen progresivamente menos comunes en medida que las especies monómeras se vuelven más estables (ej. El ligante HS . en 38 . Condiciones similares se dan para Ag+ y Fe2+ (ej. el efecto de presión de 2 . son los complejos de oro inorgánicos más estables conocidos. conjuntamente con complejos cianurados Au(CN)2 -. La hidroquímica del oro en ambientes hidrotermales está dominada por la formación de dos simples complejos hidrosulfurados.es una base blanda en la clasificación de Lewis. FeCl2 0 es la especie dominante ya a 200ºC). son particularmente efectivos en su rol de transporte de metales en fluidos acuosos en la corteza terrestre.

el ligante orgánico debe encontrarse en concentraciones lo suficientemente altos como para poder proveer el mínimo de solubilidad necesario para el transporte de metales.55. siendo potenciales medios de transporte para metales en algunos 39 . el complejo AuHS 0 pasa a ser la especie dominante. Tercero. Los complejos hidrosulfurados son también estables para otros metales.queda acotada a mayor pH. a 370ºC. A temperaturas más altas. Esto también ocurre con metales como Cd y Zn. porque los complejos inorgánicos no son lo suficientemente solubles. Algunos aniones orgánicos como el acetato (10. solamente proveyendo solubilidades del orden de 0. sobretodo a temperaturas por debajo de los 250ºC. durante precipitación de minerales de sulfuros. Esta mobilidad bajo condiciones debilmente acídicas es solo explicable con solubilidades del orden de x00 ppm. AuHS 0 es el complejo hidrosulfurado dominante en soluciones hidrotermales en equilibrio con roca huesped. Por ejemplo. a temperaturas más elevadas. Por ejemplo. necesario para diagénesis regional de smectita. incluso a temperaturas elevadas. La concentración mínima de ligantes orgánicos para transporte efectivo de metales debe ser similar a la concentración mínima del metal para la generación de un deposito (ej.a 25ºC] y para plata [AgHS 0 hasta 300ºC].540 ppm máximo) o el oxalato (494 ppm máximo) pueden estar en concentraciones muy por arriba del mínimo necesario. A temperatura y salinidad más alta. el ligante orgánico debe resistir procesos de degradación a alta temperatura durante extracción y transporte de metales.ocurre sobre pH = 9. Pt y Pd. cloritización y disolución de feldespato-K. Sb. As.000 ppm máximo).ambientes de alta sulfidización). malonato (2. hay evidencias de que Zn y Pb en depositos tipo Mississippi Valley son transportados en forma de complejos orgánicos. Por lo tanto. factible solamente con complejos orgánicos. Primero. Otro ejemplo es la mobilidad del aluminio en cuencas sedimentarias profundas. Tres condiciones básicas deben darse para que algún complejo orgánico dado sea de relevancia en el transporte de metales. pero no hay datos existentes para su corroboración experimental.1 ppm para cada metal. por ejemplo durante ebullición o separación de fases. Otros complejos hidrosulfurados estables han sido identificados para Hg. los complejos deben ser lo suficientemente estables como para dar las solubilidades mínimas necesarias a los metales para la generación de un deposito. procesos importantes en generación de porosidad secundaria en algunos reservorios de hidrocarburos. Aquellos de estequiometría similar existen para el cobre [Cu(HS)2 . el campo de estabilidad de Au(HS)2 . Segundo. la competencia entre complejos de hidrosulfuro y cloruro es aún poco entendido ante la falta de datos termodinámicos de los complejos clorurados. Descensos de actividad llevará a la precipitación de minerales metálicos. Los complejos hidrosulfurados son evidentemente muy sensibles a cambios de actividad de azufre reducido en el fluido hidrotermal. en ausencia de vias alternativas con complejos inorgánicos. el campo de Au(HS)2 . 10 ppm). Complejos Orgánicos La participación de complejos orgánicos en procesos hidrotermales puede ser de relevancia en algunos tipos de depositos. mezcla y oxidación. Este mismo complejo jugará un rol importante en la formación de yacimientos mesotermales a temperaturas por sobre los 350ºC.

las rocas son menos permeables y la depositación de metales ocurre más comunmente en forma de reemplazos. Algunos datos de uso actual son la secuencia de estabilidad de complejos carboxisilados. El mínimo de concentración esta estimado al orden de magnitud más cercano justo por debajo de las concentraciones conocidas de transporte. tipo-pórfido y tipo-skarn. esta concentración es tan baja como 1 ppb. ninguno totalmente satisfactorio. Otros ejemplos y más detalles pueden ser consulados en Seward y Barnes (1997). Con respecto a la remanencia de ligantes orgánicos ante procesos de degradación. con texturas depositacionales características. sobretodo en la presencia de minerales como magnetita. El caso más investigado es el reemplazo de rocas carbonatadas por 40 . La digestión bacteriana es de poca relevancia en ambientes hidrotermales debido a su baja temperatura (< 80ºC). hay pocos estudios realizados y publicados con respecto a este tema. pero estudios experimentales indican que la vida media de estos es lo suficientemente largo como para ser importantes medios de transporte de metales. es importante tener en consideración el mínimo de concentración de metales y de otro componentes. Concentraciones Mínimas de Metales en Soluciones Hidrotermales Al desarrollar y evaluar modelos y conceptos de generación de mena. Para los metales base la figura 23 muestra que 10 ppm de los principales metales base es el mínimo para depositos del tipo Mississippi Valley. tres son los procesos principales que la provocan. La figura 23 muestra una compilación de estas concentraciones para menas que han precipitado en seis clases generales de depositos de mena. Tal evidencia incluye análisis de inclusiones fluidas y de fluidos geotermales en campos termales actuales. del orden de 10 ppb. desproporcionamiento termal y digestión bacterial (este último importante bajomlos 80ºC). necesario para transporte efectivo y depositación de concentraciones de mena de interes. En un fluido hidrotermal reducido. Existen muchas reacciones de potencial relevancia en este proceso. A temperaturas y presiones más altas. y calculos termodinámicos cuantitativos de solubilidad de metales en las condiciones de formación. Existen variadas aproximaciones para estimar estos valores. En el caso del oro en yacimientos de veta. y para la plata. oxidación. La estabilidad de complejos orgánicos es pobremente conocido. el desproporcionamiento termal es el proceso que más limita la duración de ligantes orgánicos. hematita o montmorillonita férrica.tipos de depositos. La presencia de oxidación acelera la degradación de ligantes orgánicos. Mecanismos de depositación La depositación de mena bajo los 250ºC ocurre normalmente como relleno de fractura abierta. Sin embargo. involucrando a variados tipos de roca huesped y minerales secundarios. Al > Pb > Zn > Fe2+. sobretodo a temperaturas por sobre los 100ºC. Este proceso provoca la disolución de roca huesped con inmediata precipitación de minerales secundarios en reacciones interdependientes ya sea por consideraciones estequiométricas o volumétricas. Uno de ellos se basa en las evidencias de los rangos de concentración presentes durante la formación del deposito en cuestion.

Figura 23. Pb y Zn (puntos negros) o para Ag. Segmentos de línea entre puntos indican posibles rangos de concentracion (tomado de Seward y Barnes. Au y Hg (puntos abiertos) y para concentraciones no formadoras de mena (x). basado en concentraciones de inclusiones fluidas o de fluidos geotermales. Concentraciones en soluciones hidrotermales formadoras de mena de los metales dominantes en cinco tipos de depositos. o de calculos termodinámicos bajo condiciones de saturación. 41 . Los datos representan las concentraciones dominantes de soluciones de mena para Cu. 1997).

Pueden también causar la acidificación del medio y digestión de carbonatos por reacciones como H2 S (aq) + 2O2 (aq) <=> 2H+ + SO42y HS. tal punto podría ocurrir donde un fluido hidrotermal pasa de una roca silicicatada a una carbonatada. ya que la reacción de digestión es muy rápida. Oxidación : cuando los metales son transportados como complejos bisulfurados.(aq) + 2O2 (aq) <=> H+ + SO42Estos procesos debieran ser más eficientes con aquellos metales que forman complejos bisulfurados (clase "b".(aq) + H2 S (aq) <=> ZnS (s) + 2H+ + 4Cl42 . pirita y pirrotina. Este tipo de reemplazo provoca disminución de volumen de la roca huesped carbonatada ya que la reacción de digestión es más activa y dominante que la reacción de reemplazo. Durante enfriamiento la solubilidad de los metales disminuye y protones son liberados a solución (incrementa acidez) producto de reacciones tales como ZnCl4 2. blandos). Hg y Tl. Reemplazo asociado a gradientes de temperatura : el descenso de temperatura es particularmente efectivo en la depositación de metales transportados como complejos clorurados (fluidos neutros a levemente acídicos con bajas concentraciones de H2 S y HS-) debido a la fuerte dependencia de la estabilidad de complejos con respecto a temperatura (Fig. Por ejemplo. Au. la mineralización ocurre en el momento en que los fluidos entran en contacto con carbonatos. una solución clorurada a 250º . Donde neutralización ácida es la causa principal de precipitación de metales. tales como Ag. procesos de oxidación pueden causar la precipitación de sulfuros. desarrollo de una textura arenosa en los carbonatos restantes y/o adelgacimiento de la sección estratigráfica. reemplaza la calcita con esfalerita. al entrar en contacto con marmol. Si el pH del fluido es suficientemente bajo como para digerir a la roca huesped carbonatada mediante la reacción CaCO3 (s) + 2H+ (aq) <=> Ca2+ (aq) + H2CO3 (aq) entonces el incremento de pH asociado puede provocar precipitación de sulfuros ZnCln 2-n (aq) + H2 S (aq) <=> ZnS (s) + 2H+ + nClPor ejemplo.sulfuros. Existen al menos tres tipos de reacciones efectivas en el reemplazo de carbonatos por sulfuros. sobretodo en fluidos de baja concentración de H2 S y de pH débil a moderadamente ácido. Neutralización ácida : varios metales son transportados como complejos clorurados. 21). Evidencia de esto es un incremento de porosidad. con el buffer de pH caolinita + montmorillonita + cuarzo.350ºC.

43 . M. y Czamanske. 8. W. No.en roca carbonatada. Late-Stage Processes of Felsic Magmatism. P. Publication. (1967). Geochimica et Cosmochimica Acta. Corbett.J. Sin embargo. Para que el flujo de soluciones sea efectivo. el incremento de acidez provocará digestión de carbonatos. Burnham. la velocidad de difusión.E..W. (1999). C. En principio.M. Publication. H. 278-403. B. calculos volumétricos indican que el reemplazo de calcita por hedenbergita. flujo de soluciones es el mecanismo más viable. (1998). (1997). Borrok. y de componentes arrivados hacia el sistema. Sulfide Mineral Stabilities. los componentes podrian ser transportados por difusión sólida o líquida o por flujo de soluciones. (1979). 58. tal como se observa comunmente en depositos de skarn. Candela. Barnes (ed.B. D. Por otra parte. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. Solubilities and Transport of Ore Minerals. Hubert L. y Vogel. 75th Anniversary Volume. ya sea sólida o líquida. Giggenbach. Por ejemplo. Consecuentemente. R. Holt. Skarn Deposits. 1213-1230. and Mineralization. Barnes (ed.). Special Publication Number 6. Primera Edición. y Skinner.). es poco probable el reemplazo de magnetita. es demasiado lenta dentro de los rangos de temperatura y tiempo conocidos para muchos depositos. 21572167. Sulfide Minerals in Intrusive and Volcanic Rocks of the Bingham-Park City Belt.K. Rinehart and Winston Inc. T. La velocidad de estos procesos depende de los mecanismos de transporte.). y Ohmoto. 1-11.L. Segunda Edición. H. L.S. M. 334-381. John Wiley and Sons Inc. Economic Geologist. acceso a fracturas y poros debe ocurrir en todo el cuerpo de mena.J. S.F. Southwest Pacific Rim Gold-Copper Systems : Structure. P.J. tendiendo a rellenar y cerrar la permeabilidad del sistema. Meinert. Kesler. Society of Economic Geologist. Alteration. ilmenita. 737-796. Hubert L. Tercera Edición. y Newberry. (1981). ya que el cambio volumetrico implicaría un aumento neto de volumen. Barnes (ed. 94. (1980).D. The Origin and Evolution of Fluids in Magmatic-Hydrothermal Systems. 237 pp. Einauidi. Referencias Barnes. Economic Geology. No 8. Limitaciones volumétricas para reemplazo Reemplazo de minerales requiere un transporte de masa de los componentes de la roca huesped fuera del sistema.A. el proceso de reemplazo solo persistirá si las reacciones de reemplazo llevan asociadas un cambio negativo de volumen molar entre los minerales originales de la roca huesped y la nueva asociación de minerales precipitados. De esta forma. andradita y sulfuros es factible. Combined chemical and physical model for plutonic devolatization: A non-Rayleigh fractionation algorithm. y Leach.. Hubert L. G. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. Wiley Interscience Publication. Mining Geology Special Issue. G. Barton. (1994). 317-391. Utah. Esto significa que el proceso de mineralización sería detenido de rellenarse la permeabilidad del sistema.T. hematita por sulfuros. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. suplementado por difusiones a nivel local.

D. Characteristics of Porphyry Copper Occurrence in the American Southwest.M. Metal Transport by Hydrothermal Ore Fluids. Chemical differences between minerals from mineralizing and barren intrusions from some North American porphyry copper deposits. y Craig.). 317-329. Hubert L. Barnes (ed. Publication. 367-435. Chemical aspects of hydrothermal alteration with emphasis on hydrogen metasomatism. 44 .B. A.J. Hubert L. J.W.A. Primera Edición.R.H. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits.V. Hendry. y Barnes. Special Paper 40. (1967). John Wiley and Sons Inc.R. Tercera Edición. (1979).). Hydrothermal Alteration. Rose.J. J. Wiley Interscience Publication. D. Sulfide Ore Mineral Stabilities. D. J. John Wiley and Sons Inc. D. Contributions to Mineralogy and Petrology. Vaughan. W. A. Special Paper 40.). (1985). Publication. 435-486. Tercera Edición. Tercera Edición. Hubert L. y Hemley.F.). Meyer. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. Barnes (ed. L. Seward.. J. Holt. S. T. (1997). En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. Hubert L. En: Mineral Deposit Modelling: Geological Association of Canada. Hubert L. John Wiley and Sons Inc. and Intergrowth Textures. H. Long.J. Chivas.. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits.P. (1997). 89. 303-366.). Meinert. (1992). Barnes (ed. M. and Reed. 64. Publication.R. Hydrothermal Alteration and Its Relationship to Ore Fluid Composition. Segunda Edición. Rinehart and Winston Inc. Titley. y Burt.M. (1997). 569-583. 166-235.Hemley. y Jones. En: Mineral Deposit Modelling: Geological Association of Canada. S. Reed. 433-464.L. Barnes (ed. (1964). 173-235.J. Wall Rock Alteration. C. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits.R. 538-569. Barnes (ed. Publication. Economic Geology. (1992). Morphologies. Igneous Petrogenesis and Skarn Deposits.

La alteración hidrotermal es un tipo de metamorfismo que involucra la recristalización de la roca a nuevos minerales más estables bajo las condiciones hidrotermales. feldespato-K. en térmicos químicos y termales. clorita. en la presencia de agua caliente. frecuentemente alterado primero a ópalo. En efecto. crecimiento de nuevos minerales. se preserven cristales de cuarzo primarios. epidota férrica. En términos generales se puede establecer un orden relativo de susceptibilidad a la alteración de los minerales. pero hay evidencias de recristalización del cuarzo a mayores temperaturas. Esa asociación de minerales de alteración se ha producido en el rango de temperatura de 250º-280ºC. su efecto es menor que el debido a la permeabilidad. temperatura y composición del fluido. La característica esencial de la alteración hidrotermal es la conversión de un conjunto mineral inicial en una nueva asociación de minerales más estable bajo las condiciones hidrotermales de temperatura. más que la litología. El fluido tiende a estar considerablemente fuera de equilibrio termodinámico con las rocas adyacentes y esto genera las modificaciones en la composición mineralógica original de las rocas. La textura original de la roca puede ser modificada ligeramente o completamente obliterada por la alteración hidrotermal. y reacciones de intercambio iónico entre los minerales constituyentes de una roca y el fluido caliente que circuló por la misma. disolución de minerales y/o precipitación. calcita o zeolita y luego a minerales de arcilla. El más reactivo es el vidrio volcánico. a saber: Olivino > magnetita > hiperstena > hornblenda > biotita = plagioclasa El cuarzo es resistente a la alteración hidrotermal y no es afectado hasta temperaturas de 300ºC. illita. La caracteráitica distintiva de la alteración hidrotermal es la importancia del fluido hidrotermal en transferir constituyentes y calor. La asociación mineralógica: cuarzo.. la temperatura del fluido y el pH del mismo son los factores más relevantes en la asociación mineralógica resultante de los procesos de alteración hidrotermal. La susceptibilidad a la alteración es variable en los minerales primarios de las rocas. areniscas en Imperial Valley. vapor o gas. se ha encontrado en basaltos en Islandia. En efecto. riolitas en Nueva Zelanda y andesitas en Indonesia. La alteración hidrotermal ocurre a través de la transformación de fases minerales.Alteración Hidrotermal 1 ALTERACION HIDROTERMAL La alteración hidrotermal es un término general que incluye la respuesta mineralógica. Es relativamente frecuente que en rocas alteradas intensamente cuya textura original ha sido completamente obliterada. Aunque la composición litológica inicial tiene una influencia en la mineralogía secundaria (hidrotermal). puesto que . textural y química de las rocas a un cambio ambiental. calcita y pirita. la alteración hidrotermal involucra la circulación de volúmenes relativamente grandes de fluidos calientes atravesando las rocas permeables debido a la presencia de fisuras o poros interconectados. albita. presión y sobre todo de composición de fluidos. Ej. smectita.

Mientras mayor volumen de aguas calientes circulen por las rocas y por mayor tiempo.Alteración Hidrotermal 2 componentes en solución y de los minerales sólidos se intercambian para lograr un equilibrio termodinámico. f) Presión: este es un efecto indirecto. c) Permeabilidad de la roca: Una roca compacta y sin permeabilidad no podrá ser invadida por fluidos hidrotermales para causar efectos de alteración. Sin embargo. La intensidad de la alteración corresponde a un término objetivo que se refiere a la extensión en que una roca ha sido alterada. las modificaciones mineralógicas serán más completas. El transporte de materiales involucrados en la alteración de las rocas puede ocurrir por infiltración o por difusión (transporte por difusión de especies químicas a través de fluidos estancados en los poros de las rocas) o por una combinación de ambos procesos. pero controla procesos secundarios como la profundidad de ebullición de fluidos. Factores que controlan a la alteración hidrotermal de las rocas. dado que los distintos minerales tienen distinta susceptibilidad a ser alterados. los fluidos pueden producir fracturamiento hidráulico de las rocas o disolución de minerales generando permeabilidad secundaria en ellas. a) Temperatura y la diferencia de temperatura (∆tº) entre la roca y el fluido que la invade: mientras más caliente el fluido mayor será el efecto sobre la mineralogía original. Esto es relevante porque las asociaciones de minerales hidrotermales nos dan indicios de las condiciones en que se formaron depósitos minerales de origen hidrotermal. d) Duración de la interacción agua/roca y variaciones de la razón agua/roca. Los dos factores iniciales temperatura y composición del fluido hidrotermal son lejos los más importantes para la mineralogía hidrotermal resultante de un proceso de alteración. la proporción de minerales: es relevante para grados menos intensos de alteración. e) Composición de la roca. Sin embargo. fracturamiento hidráulico (generación de brechas hidrotermales) y erupción o explosiones hidrotermales. pero el término pervasivo se utiliza corrientemente para referirse a que tan penetrativa es la alteración de las rocas. Estos últimos términos fueron propuestos para cuantificar porcentualmente la intensidad y extensión de alteración hidrotermal. pero en alteraciones intensas la mineralogía resultante es esencialmente independiente del tipo de roca original. Sin embargo. Si la evidencia geológica muestra que los materiales o componentes químicos se movieron a gran distancia el medio de transporte dominante probablemente fue la infiltración. b) Composición del fluido. en la práctica nunca se generalizó su uso en tal sentido. mientras que el grado de alteración es un término subjetivo que requiere una interpretación basada en la mineralogía de alteración. Una alteración pervasiva se refiere a aquella en . se han propuesto los términos pervasividad para indicar la intensidad de la alteración y extensividad para indicar la distribución espacial de la alteración hidrotermal. sobre todo el pH del fluido hidrotermal: mientras más bajo el pH (fluido más ácido) mayor será el efecto sobre los minerales originales. En sistemas hidrotermales la difusión e infiltración ocurren simultáneamente.

Para poder hacerlo es obvio que la roca debe tener pasajes para que el fluido pueda moverse dentro de ellas. cuarzo. como por ejemplo donde se condensa vapor acidificado por oxidación de H2S. pero también se ha observado localmente clorita.Alteración Hidrotermal 3 que una roca está completamente alterada en todo su volumen. laumontita). cuarzo. epidota Adularia Magnetita/ilmenita/titanomagnetita Piroxena/anfíbola/olivino/calcita/biotita Plagioclasa cálcica. El cuarzo. leucoxeno. albita. clorita. a saber: Mineral Original Productos de reemplazo hidrotermal Vidrio Volcánico Zeolitas (Ej. Reemplazo: Muchos minerales de las rocas son inestables en un ambiente hidrotermal y estos tienden a ser reemplazados por nuevos minerales que son estables o al menos metaestables en las nuevas condiciones. Productos típicos de reemplazo por alteración Aunque como se indicó anteriormente dependiendo de la intensidad de la alteración la mineralogía final hidrotermal puede no ser influenciada por la composición mineralógica inicial de la roca. . biotita Plagioclasa cálcica Ortoclasa/sanidina Procesos debidos a la alteración hidrotermal Depositación directa: muchos minerales se depositan directamente a partir de soluciones hidrotermales. anhidrita Calcita. La velocidad del reemplazo es muy variable y depende de la permeabilidad de la roca. Esto puede en casos extremos resultar en una masa porosa de cuarzo residual. caolín. zonas brechosas. cuarzo. montmorillonita. pirita. pero sin reemplazar los huecos resultantes que se producen. pirita. fallas. fracturas hidráulicas. Ej. pero las partes masivas de las rocas están inalteradas. calcita. arcillas (Ej. anhidrita. mordenita. la solución ácida resultante (por la presencia de H2SO4) ataca las rocas disolviendo minerales primarios. cristobalita. huecos. hematita Clorita. illita. hematita. anhidrita Calcita. En ciertas condiciones. laumontita. mordenita. particularmente cationes metálicos. discordancias. pirrotina. adularia. Lixiviación: Algunos de los componentes químicos de las rocas son extraídos por los fluidos hidrotermales al atravesarlas. fluorita. adularia. La composición de algunos minerales proporciona los componentes para ciertos minerales hidrotermales. diaclasas. montmorillonita) Pirita. wairakita. illita. wairakita. adularia. wairakita. albita. poros y fisuras. pirrotina. calcita y anhidrita forman fácilmente venillas y relleno de huecos en las rocas. cuarzo. de modo que la roca es deprimida en dichos componentes o lixiviada. esfena. illita. prehnita y epidota que deben haberse depositado directamente de un fluido hidrotermal. en contraposición a alteraciones poco pervasivas donde la alteración se limita a las vecindades de las fracturas por donde circuló el fluido.

permeabilidad (aumento o disminución). tal como un mineral de arcilla o zeolita son reemplazados por cationes en la solución circundante. pero masas silíceas producto de alteración pueden ser más resistivas). Ej. el intercambio de Mg2+ por Ca2+ (intercambio catiónico). porosidad. fugacidad. Las reacciones de intercambio iónico son importantes en los procesos de alteración. a excepción de posibles inclusiones fluidas en los minerales precipitados. susceptibilidad magnética (usualmente disminuye. Ciertos componentes son extraídos selectivamente de las rocas de caja y son agregados al fluido y otros componentes (incluyendo metales de mena) son selectivamente incorporados por las rocas (o forman una cubierta sobre ellas) y son removidos del fluido hidrotermal. a saber: Ganancia o pérdida de Hidratación / deshidratación. La precipitación o disolución de un mineral también es un procesos en un sentido y el parámetro controlador es la solubilidad. porque el fluido es removido del sistema. El resultado de este proceso depende de las condiciones físicas en la interfase fluido-roca y en las cantidades relativas de fluido y roca involucradas en el proceso de intercambio químico (razón agua/roca). . H2O Carbonatación / decarbonatación. actividad o potencial químico de los componentes involucrados.Alteración Hidrotermal 4 La alteración hidrotermal y mineralización concomitante son el resultado de un proceso irreversible de intercambio químico entre una solución acuosa y rocas adyacentes. O2 Sulfuración / reducción S2 Estos procesos están controlados por: presión. Solo la roca alterada es el resultado visible del proceso. CO2 Oxidación / reducción. El reemplazo. concentración. La alteración hidrotermal produce cambios en las propiedades de las rocas alterando su densidad (aumento o disminución). Las reacciones de intercambio iónico también se conocen como cambio de base y corresponden a una reacción por la cual cationes adsorbidos en la superficie de un sólido. El intercambio de cationes metálicos de los minerales de una roca por H+ corresponde a un caso especial. pero los cuales son obviamente función de la mineralogía. conocido como hidrólisis y es muy importante en la mayoría de los tipos de alteración hidrotermal. Simultáneamente con esos cambios físicos pueden ocurrir eventos relacionados o sin relación como fallamiento y formación de diaclasas/fracturas que afectan el proceso de alteración. El intercambio de cationes Ca2+ y Na+ de plagioclasas por K+ para originar feldespato potásico corresponde a este tipo de reacción y caracteriza a la alteración potásica. lixiviación y depositación de minerales también causa cambios químicos cuya extensión y naturaleza varía mucho. Algunos tipos de alteración involucran solo una transferencia en un sentido del fluido a la roca o viceversa. pero puede aumentar cuando se deposita magnetita hidrotermal) y resistividad (usualmente decrece porque los sulfuros metálicos permiten el paso de corrientes eléctricas.

wairakita. esfena. 1964). hematita. siderita Anhidrita. prehnita. micas y arcillas en procesos de alteración hidrotermal es comúnmente controlada por hidrólisis. algunos óxidos. pirrotina. zeolitas. y otros cationes se transfieren de minerales a la solución y el H+ se incorpora en las fases sólidas remanentes. en la cual los iones H+ y OH.Alteración Hidrotermal 5 El comportamiento típico de los elementos mayores durante la alteración hidrotermal en rocas volcánicas reaccionando con un fluido caliente son los siguientes: Elemento mayor Cambio Mineral hidrotermal en el que se incorpora SiO2 TiO2 Al2O3 Fe2O3 y FeO Agregado No cambia Agregado y removido Agregado y removido Cuarzo. MnO MgO CaO No cambia Removido Agregado y removido Na2O K2O CO2 S. silicatos Esfena. diasporo. H+ + OH. anfíbolas Apatita Halita Fluorita Reacciones de hidrólisis La estabilidad de feldespatos. pirrotita. pirita. En geología corresponde a la reacción entre minerales silicatados ya sea con agua pura o con una solución acuosa. anhidrita. Esto ha sido denominado metasomatismo de hidrógeno (Hemley and Jones. La hidrólisis es una reacción de descomposición que involucra la participación de agua.son consumidos selectivamente. baritina Todas las arcillas. . Cloritas. zeolitas. pirofilita. leucoxeno Muchos silicatos. Na+.= H2O Las reacciones de hidrólisis son muy importantes en los procesos de alteración hidrotermal y algunos tipos de alteraciones son el resultado de distinto grado de hidrólisis de los minerales constituyentes de las rocas. epidota. Ca2+. cristobalita. biotita Calcita. wollastonita Albita Adularia. SO3 Agregado y removido Agregado Agregado Agregado H2O Agregado P2O5 Cl F No cambia o agregado Removido Agregado o no cambia Clorita. illita. alunita. pirita. epidota. biotita Calcita. en la cual K+. montmorillonita. epidota. siderita. alunita. fluorita. prehnita.

Este fenómeno puede neutralizar fluidos ácidos y la neutralización puede resultar en zonaciones de distintos minerales hidrotermales en torno a conductos hidrotermales. En situaciones de fluidos muy ácidos como el ejemplificado en la última reacción se pueden hidrolizar incluso micas aluminosas dando origen al sulfato de Al alunita y cuarzo. la presencia de ciertos minerales interactuando con soluciones salinas pueden mantener ciertos rangos de pH mientras no se consuman totalmente.33Al2. Aunque las reacciones de hidrólisis modifican el pH del fluido hidrotermal al alterar los minerales de las rocas.5 H2O = 1.5 H2O + Al3+ Otros ejemplos de hidrólisis: Andesina caolinita cuarzo Na2CaAl4Si8O24 + 4H+ + 2H2O = 2 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+ Sericita pirofilita cuarzo + KAl3Si3O10(OH)2 + H + 3SiO2 = 1.5 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + Na+ Sericita alunita cuarzo 2+ KAl3Si3O10(OH)2 + 4H + 2SO = KAl3(SO4)2(OH)6 + 3SiO2 ácido sulfúrico Todas estas reacciones implican un empobrecimiento de H+ en el fluido hidrotermal.5 Na+ + 0.67SiO2 + Na+ Montmorillonita caolinita cuarzo 3 Na0.33Si3.5 Al2Si2O5(OH)4 + 3H+ = SiO2 + 2.33Al2.33Si3.Alteración Hidrotermal 6 Alteración hidrotermal de plagioclasa → sericita → arcillas → cuarzo En términos químicos esto se puede representar por las reacciones siguientes: Ejemplo: Andesina sericita cuarzo 0.5 Na0.5 Al2Si4O10(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca+ Albita montmorillonita-Na cuarzo 1.5 H2O = 3. Las series de minerales buffer hacen que la variaciones de pH sean escalonadas y serán importantes para la solubilidad y precipitación de metales.17 NaAlSi3O8 + H+ = 0.5 Al2Si2O5(OH)4 + K+ Caolinita Cuarzo 0.67O10(OH)2 + H+ + 3. Cabe destacar que en la mayoría de las reacciones de hidrólisis producen como subproducto SiO2 y esta es la razón porque el cuarzo es omnipresente en rocas alteradas.75 Na2CaAl4Si8O24 + 2H+ + K+ = KAl3Si3O10(OH)2 + 1.67O10(OH)2 + 1. estos se conocen como minerales buffer. consecuentemente un aumento del pH de la solución hidrotermal.75 Ca2+ + 3SiO2 Sericita (mica potásica) caolinita + KAl3Si3O10(OH)2 + H + 1. .

De ahí derivan denominaciones como: Denominación Silicificación Sericitización Argilización Cloritización Epidotización Actinolitización Etc. No siempre los términos para tipos de alteración han sido utilizados con un criterio uniforme por distintos autores. como biotíticas. presión. Por otra parte. esta clasificación no es muy práctica debido a que son varios los elementos que son introducidos o removidos de las rocas en distintas proporciones. Un ejemplo de esto son los términos: metasomatismo de hidrógeno. en realidad los minerales de alteración no se presentan individualmente sino que forman ciertos grupos o asociaciones de minerales de alteración. Sin embargo. Ej. biotita-ortoclasa. Presencia dominante de sílice o cuarzo sericita minerales de arcilla clorita epidota actinolita Aunque esta nomenclatura simple se emplea comúnmente. existe una variedad de términos para designar tipos de alteración basados en este criterio que han usado diferentes autores. Los autores de mapeos y de estudios de alteración generalmente han simplificado sus observaciones clasificando las rocas alteradas en grupos. mineralogía de la roca original y el tiempo que tomó para lograr un equilibrio termodinámico entre la roca y el fluido. tanto alteraciones sericíticas. metasomatismo portásico o metasomatísmo de flúor. . Se requiere una observación detallada de los minerales y sus texturas para identificar la asociación de minerales correcta. lo que complica este tipo de clasificación en detalle. Otra aproximación al problema de clasificar alteraciones hidrotermales es basarse en los cambios químicos dominantes durante la alteración. abundancia mineral y texturas en distintas rocas. Es más práctico clasifica las alteraciones hidrotermales por la asociación de minerales de alteración presentes en las rocas.Alteración Hidrotermal 7 Clasificación de Alteración Hidrotermal La alteración hidrotermal produce un amplio rango de mineralogía. Lowell y Gilbert (1970) y otros autores en adelante han usado el término alteración fílica a rocas con alteración serícítica o cuarzo-sericítica. propilítica. El método más simple es mediante la utilización del mineral más abundante y más obvio en la roca alterada. Una asociación de minerales de alteración refleja las condiciones de temperatura. Esto hace que sea complicado tener un criterio uniforme para la clasificación de tipos de alteración. Sin embargo. alteración argílica intermedia y avanzada. composición química del fluido hidrotermal. Por ejemplo el término alteración fílica fue originalemente propuesto por Burnham (1962) para incluir alteraciones que produzcan filisilicatos.

el cuarzo usualmente está presente en todas (basado en Meyer y Hemley. Asociaciones minerales de ocurrencia común en los principales tipos de alteración en rocas alumino-silicatadas. montmorillonita. A altas temperaturas se presenta andalucita en alteración argílica avanzada. calcita y pirita. CO2 y S pueden agregarse a la roca y comúnmente se presentan también albita. 1). Puntos entre sericita y clorita indican separación de tipos (tomado de Rose y Burt. 1967). Argílica Intermedia: Importantes cantidades de caolinita. puede haber sericita acompañando a las arcillas. sericítica y potásica (Fig.Alteración Hidrotermal 8 Figura 1 (a-e). Propilítica: Presencia de epidota y/o clorita y ausencia de un apreciable metasomatismo catiónico o lixiviación de alcalis o tierras alcalinas. Meyer y Hemley (1967) clasificaron la alteración hidrotermal en los tipos: propilítica. H2O. smectita o arcillas amorfas. Este tipo de alteración representa un grado bajo de hidrólisis de los minerales de las rocas y por lo mismo su posición en zonas alteradas tiende a ser marginal. 1979). argílica intermedia. argílica avanzada. principalmente reemplazando a plagioclasas. el feldespato potásico de las rocas puede estar fresco o también .

feldespato. Argílica avanzada: gran parte de los minerales de las rocas transformados a dickita. existe la alteración tipo skarn. alunita y cuarzo. tremolita.Alteración Hidrotermal 9 argilizado. magnetita. idocrasa. caolinita. Esta alteración ocurre en la porción profunda de pórfidos cupríferos y se desarrolla en forma simultánea con la alteración potásica a niveles más altos. talco. cuarzo. cuarzo. Se asocia a facies neumatolíticas de rocas graníticas y ocurre a temperaturas mayores de 250°C. epidota. En muchos estudios los minerales que la caracterizan la alteración sódico-cálcica se atribuían indistintamente a una alteración propilítica “de alta temperatura” y/o a alteración potásica. pero su uso se ha generalizado para depósitos minerales relacionados a fenómenos de metamorfismo de contacto y metasomatismo ligados a intrusiones que cortan secuencias de rocas carbonatadas. Carten (1986) definó la alteración sódico-cálcica en las zonas de raíz del pórfido cuprífero Yerrington (Nevada. Hay una significativa lixiviación de Ca. dolomitas) a minerales calcosilicatados en zonas adyacentes a intrusivos. La alteración tipo greissen caracterizada por la asociación: muscovita. Skarn es un término de origen sueco para designar rocas calcáreas metamorfizadas. serpentina. Sericítica o cuarzo-sericítica: Ambos feldespatos (plagioclasas y feldespato potásico) transformados a sericita y cuarzo. Se caracteriza por la presencia de granates (andradita y grosularita). epidota. Na y Mg de las rocas. Además. topacio y/o turmalina. con cantidades menores de caolinita. USA). Potásica: Alteración de plagioclasas y minerales máficos a feldespato potásico y/o biotita. clorita. actinolita. Es un tipo especial de alteración en la que la litología original es determinante en la asociación mineral resultante. pirofilita. la cual corresponde a la transformación de rocas carbonatadas (calizas. escapolita. generalmente en las porciones apicales o cúpulas de batolitos graníticos. donde se atribuye a la acumulación de volátiles provenientes del . Por esta razón. frecuentemente se refiere a la alteración potásica como tardimagmática y se presenta en la porción central o núcleo de zonas alteradas ligadas al emplazamiento de plutones intrusivos. En los casos que los carbonatos son magnésicos (dolomitas) la asociación incluye: forsterita. diásporo. Normalmente los minerales máficos también están completamente destruidos en este tipo de alteración. A diferencia de las anteriores este tipo de alteración no implica hidrólisis y ocurre en condiciones de pH neutro o alcalino a altas temperaturas (principalmente en el rango 350°-550°C. En casos extremos la roca puede ser transformada a una masa de sílice oquerosa residual (“vuggy silica” en inglés). Esta alteración corresponde a un intercambio catiónico (cambio de base) con la adición de K a las rocas. clorita. wollastonita. clorita. La alteración argílica intermedia representa un grado más alto de hidrólisis relativo a la alteración propilítica. la que se caracteriza por una asociación de actinolita. Este tipo de alteración representa un ataque hidrolítico extremo de las rocas en que incluso se rompen los fuertes enlaces del aluminio en los silicatos originando sulfato de Al (alunita) y óxidos de Al (diásporo). albitaoligoclasa-andesina. diópsido.

1998). Asociaciones de minerales de alteración comunes en sistemas hidrotermales (tomado de Corbett y Leach. .Alteración Hidrotermal 10 magma o por incorporación de fluidos provenientes de la deshidratación de las rocas intuidas. Figura 2.

El cuarzo está siempre presente prácticamente a >100ºC. Estos autores separaron además grupos caracterizados por ciertos minerales a saber: Grupo de la Sílice: estos son los únicos minerales estables en forma significativa en fluidos de pH bajo (<pH 2. (generalmente se asocia a otros minerales supergenos como hematita y jarosita). 1987). 1987). forma alunita en un amplio rango de tº (Stoffregen.Calcedonia generalmente se forma en el rango 100º-200ºC Grupo de la Alunita: Un fluido con un pH ligeramente superior a 2. 1993) en base a datos isotópicos de S y O. 1. o como cristales euhedrales pseudorómbicos. en sistemas en los cuales aguas sulfatadas ácidas descienden en un sistema hidrotermal que se desvanece. La alunita calentada por vapor puede encontrarse hasta profundidades de 1 a 1. . cementan brechas y depósitos en huecos lixiviados como pseudomorfos de fenocristales o clastos líticos..Alunita supergena se desarrolla a partir de la producción de ácido sulfúrico por meteorización de sulfuros.Alunita magmática se deriva de fluidos de fuente dominantemente magmática y forma cristales bien formados de grano grueso con forma tabular que rellenan fracturas. pero se puede formar sílice amorfa de un fluido a 200ºC si este se enfría rápidamente. Las condiciones de formación de la alunita también puede inferirse por la forma cristalina. . 2). puede estar presente como grandes cristales irregulares que encierran poikilíticamente cuarzo y otras fases. por el marco geológico y paragénesis mineralógica. Esta exhibe un hábito pseudo-acicular pobremente cristalino. Esta se presenta con andalusita a altas tº (típicamente >350º-400º) y con corindón a temperaturas aún mayores (>400-450ºC). el cual deriva de un sistema hidrotermal en ebullición en profundidad. Típicamente a tº<100ºC.Alunita calentada por vapor (“steam-heated”) se desarrolla en ambientes superficiales por la oxidación de fluidos con gas H2S.Alteración Hidrotermal 11 Corbett y Leach (1998) publicaron un diagrama de clasificación de tipo de alteración hidrotermal en que se incluyen los principales tipos clásicos de tipos de alteración ordenados en función del pH del fluido y de la temperatura (Fig. - Sílice opalina. La alunita depositada de esta agua calentadas por vapor es usualmente de grano muy fino en cristales pseudo-cúbicos. 2. donde puede estar entrecrecida con muscovita cristalina y/o andalusita. 3.Cuarzo es el mineral principal a mayores temperaturas. . Stoffregen. La alunita formada a mayor temperatura. cristobalita y tridimita ocurren en ambiente superficial de un sistema hidrotermal.5 Km.. A pH más altos se forma sílice amorfa a tº<100ºC... Se han reconocido 4 ambientes de formación de alunita (Rye et al.

En los sistemas geotermales filipinos se ha identificado una zonación de caolín hidrotermal. Los cambios de cristalinidad de la muscovita también pueden ser monitoreados con XRD. La halloysita (arcilla del grupo del caolín) se presenta principalmente como producto de alteración supergena. 200-250ºC. heulandita) predominan en . A baja tº se presenta smectita (<100-150º). mesolita. La cristalinidad de la illita y sericita aumentan con el aumento de la tº y pueden monitorearse con análisis de XRD. Las relaciones profundidad/tº del grupo de la illita están bien documentadas tanto de cuencas sedimentarias como de campos geotermales activos. illita-smectita interlaminada a alrededor de 100200ºC. En un rango intermedio entre ambos se forma dickita. donde este se forma a expensas de pirofilita por la reacción: Cuarzo + diásporo ←→ pirofilita (Hemley et al. Grupo del caolín: estos minerales derivan de la acción de fluidos de pH moderadamente bajo (aprox. 1980) Grupo de la Illita: En fluidos con un pH 4-6 dominan los minerales del grupo de la illita y coexisten con el grupo del caolín en pH del fluido 4-5. Zeolitas hidratadas (natrolita. y pirofilita se forma a profundidades mayores y a mayor temperatura. En algunos sistemas se presenta paragonita (cuando la plagioclasa es albita). aunque hay evidencias que se forma en condiciones hidrotermales de muy baja tº. La mica de vanadio roscoelita y la mica de cromo fuchsita se presentan cuando los fluidos han migrado a través de rocas máficas. dependiendo de la temperatura y salinidad del fluido.Alteración Hidrotermal 12 4. y muscovita >250ºC. Localmente se encuentra diásporo con alunita y/o minerales del grupo del caolín. Grupo de los Calco-silicatos: estos minerales se forman en condiciones de pH neutro a levemente alcalino. coexistiendo con el grupo de la illita en ambientes cuyo pH es 5-6. El contenido de smectita dentro de las arcillas interlaminadas de illita-smectita decrece progresivamente al aumentar la temperatura sobre el rango 100-200ºC... La caolinita se forma a profundidades someras en condiciones de baja tº (<150-200ºC). pH 4) y coexisten con alunita en un rango de pH transicional (pH 3-4). stilbita. La sericita es una muscovita de grano fino que puede contener alguna illita y es transicional entre la illita y muscovita bien cristalizada. comúnmente en zonas de intensa silicificación. chabazita. al aumentar la tº hay un cambio progresivo desde una mica 1M desordenada a una muscovita bien cristalizada 2M. En este ambiente la alunita puede estar presente como cristales prismáticos radiales. mordenita. Grupo de la Clorita: en condiciones levemente ácidas a neutras de pH los minerales clorita-carbonatos son dominantes.Alunita de veta/brecha magmática: la alunita se presenta en vetas y brechas que se ha inferido que se han depositado directamente de fluidos ricos en volátiles. Actinolita) se desarrollan progresivamente a mayores temperaturas. los cuales ascienden desde una masa fundida en cristalización. Las zeolitas son particularmente sensitivas a la tº. illita a aprox. En condiciones frías se forma zeolitas-clorita-carbonato y epidota seguida de anfíbolas secundarias (princ. Clorita-illita interlaminada ocurre a baja tº gradando a clorita a mayor tº.

La adularia se presenta en condiciones permeables de alto flujo de fluido y la albita bajo permeabilidad baja. C. mientras la ortoclasa en alta tº dentro de ambiente de tipo pórfido (>350 a 550ºC). y el yeso en ambientes más fríos. Esta zonación se interpreta como el reflejo de la decreciente movilidad del Fe. Los carbonatos se encuentran en un amplio rango de pH y de temperatura y se asocian con caolín. Rinehart and Winston Inc. REFERENCIAS Barnes. Boro en turmalina y flúor. Carbonatos de Fe-Mn (siderita. y Ohmoto.W. Mn y Mg al aumentar progresivamente el pH del fluido. mientras que las menos hidratadas como la laumontita (150200ºC) y wairakita (200-300ºC) se presentan progresivamente en niveles más profundos y calientes del sistema hidrotermal. La epidota se presenta como granos incipientes pobremente cristalinos alrededor de 180200ºC y como fases bien cristalizadas a temperaturas mayores (>220-250ºC). Los feldespatos secundarios son generalmente estables en condiciones de pH neutro o alcalino.Alteración Hidrotermal 13 condiciones frías (150-200ºC). En algunos sistemas se encuentra prehnita y/o pumpellita a temperaturas de 250-300ºC. Los sulfatos se encuentran en amplios rangos de tº y regímenes de pH en sistemas hidrotermales. illita. Los carbonatos se presentan típicamente en todos los niveles de sistemas hidrotermales. y fases calco-silicatadas. mientras que carbonatos de Ca-Mn-Mg-Fe mezclados (rodocrosita. Publication. asociadas a veces con epidota. 1-11. rodocrosita) coexisten con caolín y arcillas del grupo de la illita. cloro y fósforo en apatitas). Los feldespatos están asociados tanto con clorita como con minerales calco-silicatados. Barnes (editor).ankeritakutnahorita-dolomita) coexisten con arcillas del grupo de la illita y cloríticas. Late-Stage Processes of Felsic Magmatism. Burnham. pero también se presenta en ambientes ácidos someros en sistemas geotérmicos activos. No. varias fases minerales conteniendo elementos halógenos (Ej. H. Adularia se presenta como especie de feldespato secundario de baja tº en sistemas epitermales. 8. Estos minerales comúnmente se asocian con sericita/mica formada a alta temperatura y bajo moderadamente bajo pH. Mientras la alunita (sulfato de aluminio) se forma en condiciones de bajo pH (<3-4). Hubert L. Primera Edición. La jarosita es común como mineral supergeno. La albita se presenta cuando los fluidos tienen una alta razón aNa+/aK+ y feldespato potásico a bajas razones aNa+/aK+. Holt. (1980). y los carbonatos de Ca-Mg (calcita-dolomita) coexisten con clorita-minerales calco-silicatados. (1967).L. desde la superficie hasta ambientes de tipo pórfido o skarn. . la anhidrita (sulfato de calcio) se forma a pH más alto y tº >100-150ºC. clorita. Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. H.. los cuales indican que los fluidos tuvieron una importante componente volátil magmática. La actinolita es estable en sistemas hidrotermales a temperaturas >280-300ºC. Mining Geology Special Issue. Una zonación de minerales carbonatados que se correlaciona con el aumento de pH se encuentra en muchos sistemas hidrotermales. además. Existen.

Rose. (1994). (1979). (1967). Special Paper 40. y Leach.M. M.A. Hubert L. Giggenbach. Wall Rock Alteration. y Hemley. Special Paper 40. J. y Newberry.J. 166-235.M.J. Society of Economic Geologist. (1997). (1981). (1992).A. Long. The Origin and Evolution of Fluids in Magmatic-Hydrothermal Systems. 173-235.D. 75th Anniversary Volume.R. M..D. J. Publication. Tercera Edición. T. W. Economic Geology. Combined chemical and physical model for plutonic devolatization: A non-Rayleigh fractionation algorithm.). Geochimica et Cosmochimica Acta. Publication. L. En: Mineral Deposit Modelling: Geological Association of Canada. 317-391. 64. 433-464.J. Publication. Barnes (ed. (1985). D. Hubert L. L. Alteration. Tercera Edición. Meinert.R. 538-569. Reed. Barnes (ed. John Wiley and Sons Inc. S.R. Holt. Hemley. Titley.. . Skarn Deposits. 2157-2167.J. Special Publication Number 6. and Mineralization.Alteración Hidrotermal 14 Candela.).T. Igneous Petrogenesis and Skarn Deposits. Hubert L. Contributions to Mineralogy and Petrology.B.. Hydrothermal Alteration and Its Relationship to Ore Fluid Composition. Chemical differences between minerals from mineralizing and barren intrusions from some North American porphyry copper deposits. Wiley Interscience Publication. (1964). En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. Southwest Pacific Rim Gold-Copper Systems : Structure. C. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. Barnes (ed. Corbett. 569-583. (1992).F. D. A.J.H. and Reed. Barnes (ed. (1997). 303-366. En: Mineral Deposit Modelling: Geological Association of Canada.W. Meinert. Chemical aspects of hydrothermal alteration with emphasis on hydrogen metasomatism. P. S. y Burt. John Wiley and Sons Inc. Economic Geology. Meyer. 237 pp.F. Hydrothermal Alteration. Primera Edición.). Characteristics of Porphyry Copper Occurrence in the American Southwest. y Jones. Segunda Edición. 89. Hendry.P. A. 58.V. G. J. Chivas. 317-329. R. W. Hubert L. Rinehart and Winston Inc. (1998). 737-796. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits. En: Geochemistry of Hydrothermal Ore Deposits.). Einauidi.

pH y otras propiedades. Al ocurrir estos cambios físicos y químicos. Esta depositación secuencial provee un registro detallado de la evolución en tiempo y espacio de una solución mineralizadora. La zonación es consecuentemente cualquier patrón regular en la distribución de minerales o elementos en el espacio en yacimientos minerales. Las zonaciones mineralógicas reflejan las distintas condiciones físico-químicas existentes en distintos sectores de un sistema hidrotermal. Los patrones de zonación corresponden a cambios mineralógicos tanto en la vertical. . En estos casos se dice que el depósito es telescópico (del inglés “telescoped”). Esta se determina principalmente en base a estudios microscópicos con luz reflejada de secciones pulidas. El orden cronológico de depositación mineral se conoce como la secuencia paragenética o paragénesis de un depósito mineral. En la delimitación de cuerpos de mena de interés económico los cambios zonales a menudo son buenos indicadores si el mineral tendrá mayor extensión o se cerrará durante la exploración avanzada y esto constituye una aplicación práctica de la zonación a nivel de un cuerpo mineral individual. Estos traslapes o zonas de sobreimposición de distintas condiciones hidrotermales pueden resultar de procesos de denudación o remoción en masa. el cual puede manifestarse a nivel de depósito individual (zonación de depósito mineral). utilizando los criterios texturales mencionados en la sección precedente. Cualquiera que sea la relación que se use para definir las zonas. los que eventualmente pueden exponer zonas profundas a condiciones cercanas a la superficie. la zonación y la paragenesis son cogenéticas. la zonación a nivel distrital puede permitir orientar la exploración hacia áreas superficiales o determinadas profundidades en las que es esperable encontrar determinada asociación mineral o de metales. en un distrito minero (zonación distrital) o en una región más grande (zonación regional). Las zonas pueden ser definidas por diferencias en los elementos metálicos y contenido de elementos trazas.Paragénesis y zonación 1 PARAGENESIS Y ZONACION Un fluido mineralizador cambia gradualmente su composición mientras migra desde su fuente ya que reacciona con las rocas. pero puede darse el caso de traslapes de zonas con asociaciones minerales que reflejan por ejemplo distintas condiciones de presión y temperatura. cambiando su composición química. Por su parte. migra a sectores de menor presión y pierde calor al entrar en contacto con rocas más frías. solo son dos aspectos del mismo fenómeno de formación de depósitos minerales. diferencias en el contenido de azufre o incluso en sutiles diferencias entre razones entre ciertos elementos. los minerales de mena y ganga se aproximan a sus respectivas constantes de equilibrio y son depositados en cierta secuencia. La secuencia temporal de depositación de minerales se conoce como secuencia paragenética o paragé nesis . pero la relación entre distintas venillas constituyen también antecedentes valiosos al respecto. como en la horizontal en áreas mineralizadas. mientras que la distribución espacial se conoce como zonación.

digenita) lo que puede explicar la liberación de Fe y la formación de hematita hipógena que acompaña a los sulfuros en el yacimiento mantos Blancos. covelina.Paragénesis y zonación 2 Por su parte la paragenesis es indicativa de la evolución de los fluidos durante la formación de depósitos minerales. calcosina. calcopirita) por sulfuros ricos en Cu (bornita. 1985) el que muestra que la pirita-calcopirita-bornita y magnetita menor se depositaron primero seguidas por cantidades subordinadas de calcosina-covelina -digenita hipógenas acompañadas de hematita. Por ejemplo la figura que muestra la paragénensis del yacimiento estratoligado de cobre con plata subordinada Mantos Blancos (Chavez. La secuencia paragenética se caracteriza por el sucesivo reemplazo de sulfuros ricos en Fe (pirita. . Esta secuencia paragenética indica un aumento gradual de la proporción de cobre en los sulfuros y probablemente una disminución de la actividad del azufre en los fluidos mineralizadores con el tiempo.

como la cromita (FeCr2O4 ).Texturas 1 TEXTURAS DE MENAS Y GANGAS Las texturas de menas y gangas entregan información respecto al origen e historia de los depósitos minerales. La sobreimposición de metamorfismo puede alterar o modificar drásticamente la textura primaria. granos redondeados y texturas de atolón. ya que entrecrecimientos complejos pueden requerir de la instalación de una planta de separación que sea cara o el procesamiento mismo sea oneroso. La forma en que los minerales están entrecrecidos es muy importante para el geólogo y también para el ingeniero a cargo de procesar el mineral (metalurgista). Las características texturales dependerán del tiempo de cristalización y de la presencia o ausencia de silicatos cristalizando simultáneamente. aunque los mismos pueden ser modificados de varias maneras. . Precipitación a partir de magmas silicatados La precipitación de minerales de interés económico puede derivar directamente de la cristalización magmática. frecuentemente cristalizan temprano y pueden formar cristales euhedrales bien formados. Menas de óxidos. lo que debe ser considerado al interpretar la génesis de un depósito mineral. Por ejemplo los cristales de cromita pueden sufrir corrosión y reabsorción en el magma en cristalización produciendo concavidades en los cristales. Las texturas de los depósitos minerales varía de acuerdo a si su constituyente mineral se formó por depositación en un espacio abierto a partir de una solución acuosa o silicatada o por reemplazo de minerales pre-existentes.

Depósitos de tipo Skarn). Los sulfuros tienen temperaturas de fusión más bajas que los silicatos y si no se han segregado de los silicatos estarán presentes como agregados de granos redondeados que representan la solidificación de glóbulos de líquido inmiscible en el magma o como granos anhedrales o agregados de cristales que han cristalizado en forma intersticial a los silicatos y su forma está condicionada por los granos de silicatos entre los cuales solidifican. esto constituye una evidencia de reemplazo. cuando cristalizan simultáneamente óxidos y minerales silicata dos se formarán texturas ígneas similares a las que se presentan en rocas ígneas normales. el metasomatismo inducido por fluidos hidrotermales puede producir reemplazo de minerales pre-existentes. Por otra parte. Ej. Esto es sinónimo de metasomatismo y generalmente implica pequeño o ningún cambio de volumen de la roca o mineral reemplazado. Existen una serie de criterios texturales para identificar como se formaron los minerales hidrotermales en un depósito. Los criterios para identificar reemplazo son: 1. Por otra parte. El proceso es particularmente característico de aquellos yacimientos formados a alta temperatura y presión donde los espacios abiertos son escasos y la comunicación con la superficie está impedida (Ej. Este fue definido por Lindaren (1933) como el proceso de disolución y depositación capilar prácticamente simultáneo. . pero la composición cambia. es decir texturas anhedrales a subhedrales granulares debido a la interferencia mutua entre los cristales durante el crecimiento de los mismos. Texturas de reemplazo La formación de nuevos minerales a expensas de otros pre-existentes se denomina reemplazo. por el cual un nuevo mineral total o parcialmente diferente puede crecer en el seno de un mineral o agregado más antiguo. Hematita pseudomorfa de cubos de pirita. Precipitación a partir de soluciones acuosas (hidrotermales) La precipitación a partir de soluciones hidrotermales puede ocurrir en espacios abiertos dentro de macizos rocosos originando ya sea minerales bien cristalizados o amorfos (a partir de coloides).Texturas 2 Cuando las cromitas forman bandas monominerales (intrusivos bandeados) estas están formadas por agregados de granos polihédricos que rellenan todo el espacio en que están presentes. El metasomatismo es de mucha importancia en el emplazamiento de depósitos minerales epigenéticos ya que muchos minerales se forman casi totalmente de esta manera y casi todos muestran alguna evidencia de reemplazo. Pseudomorfos: Si se conserva la forma cristalina de un mineral.

los entrecrecimientos vermiculares también se forman durante el crecimiento de un cristal en una mezcla eutéctica y por exsolución durante el lento enfriamie nto de soluciones sólidas. Sin embargo. Formación de entrecrecimientos vermiculares: en distintos sitios a lo largo de grietas y en los límites de áreas no relacionadas con direcciones cristalográficas. Masas irregulares desarrolladas a partir de un relleno de fractura: masas minerales formadas donde una fractura cruza ciertos granos minerales o estratos rocosos químicamente reactivos. . 3. Esto indica que un determinado mineral o roca fueron reactivos al reemplazo y se desarrolló preferentemente en ese sitio un nuevo mineral. Islas de mineral huésped o de la roca encajadora no reemplazados : la calcopirita puede reemplazar a pirita. Estos pueden representar el avance incompleto del frente de reemplazo. Estos entrecrecimientos primarios habitualmente están relacionados con direcciones cristalográficas y solo los no orientados pueden considerarse de reemplazo.Texturas 3 2. 4. pero si no es un 100% permanecen restos de pirita dentro de la calcopirita neoformada.

6. así algunas partes del frente forman entrantes cóncavos en el mineral que está siendo reemplazado. 7. como si el mineral reemplazante estuviera corroyendo al huésped. 8. Ej. estratificación o foliación.Texturas 4 5. Fragmentos aislados con la misma orientación: si una parte de la roca huésped está completamente rodeada por mineral de reemplazo y todavía mantiene su orientación respecto al material huésped exterior es prácticamente indicio de reemplazo. Superficies cóncavas hacia el huésped: la difusión de iones en el frente de reemplazo se desarrolla en distintas proporciones. Covelina reemplazando a calcopirita por planos de clivaje y microfracturas. Bordes penetrando las direcciones cristalográficas del mineral huésped: el reemplazo actúa hacia cualquier pequeña fractura incluyendo la esquistocidad. Paredes o bordes asimétricos de venillas: si el reemplazo ocurre a partir de una fisura central los bordes de la venilla no coincidirían en ambos lados debido a que los bordes originales de la fractura son obliterados por el reemplazo. . esquistocidad. La dirección puede corresponder a la dirección cristalográfica.

Incompatibilidad fisico-química entre metacristales y minerales huésped: Si los meta cristales no se forman por los mismos procesos que el material de la roca huésped indica un origen por reemplazo. La calcosina reemplaza preferentemente a la calcopirita en vez de pirita. Ej. Metacristales desarrollados en relación a fracturas. 12. planos de exfoliación o límites de cristales : como los fluidos se introducen a lo largo de pequeñas fracturas el desarrollo de cris tales por reemplazo .Texturas 5 9. Metacristales que cortan estructuras originales : un cristal cortando foliac ión o estratificación sugiere que la estructura es previa al cristal. Asociación selectiva: algunos minera les son químicamente más afines al reemplazo que otros. Cristales de pirita en calcita son anómalos porque estos minerales no tienen iones en común. Ej. 10. 11.

Ej. 14. bordeado por acantita y plata nativa. Presencia de cristales de cuarzo con caras cristalinas en ambos extremos.Texturas 6 tendrá lugar a lo largo de estas estructuras. Disparidad de tamaño de metacristales (mega cristales) y de los minerales huésped: los grandes cristales en un fondo de grano fino y viceversa pueden indicar que los metacristales crecieron independientemente de la roca huésped. Cristales doblemente terminados : si un cristal crece en una pared desarrollará solo caras cristalinas en el lado libre. 13. Preservación de estructuras y texturas originales : ciertos rasgos de las rocas sedimentarias. así como restos orgánicos pueden ser preservados psudomórficamente. Esta restricción no afecta a cristales creciendo por reemplazo. así que este criterio debe usarse con cuidado. al contrario el reemplazo se efectuaría por crecimiento gradual de metacristales a lo largo del frente de reemplazo. 15. Metacristales formados a lo largo de una antigua zona de avance de la alteración: cuando un mineral es de relleno tendrá un límite neto o tajante con la roca de caja. un cristal de polibasita se transformará primero en acantita (Ag2S) y finalmente en plata nativa. un cristal en un estadio intermedio presentará un centro de polibasita. Esto refleja el reemplazo del Sb y S. . 16. pero estos también pueden formarse en magmas. En la mina El Toqui (Región de Aysén) hay fósiles reeemplazados por esfalerita y galena. Ej. ígneas o metamórficas. Polibasita (Ag16S b2S 11) atacada por soluciones ricas en Ag. Secuencia depositacional en la cual los minerales progresivamente son más ricos en un constituyente : Ej. 17.

mientras que aquellos formados hacia el centro de la oquedad tendrán más tiempo para desarrollarse.Texturas 7 18. estos son: 1. . debido al enfriamiento del fluido al contacto con la roca y la consecuente cristalización rápida. Estos pueden ser perneados por soluciones hidrotermales mineralizadoras y si las condiciones físicoquímicas inducen la precipitación entonces se formarán cristales. Relleno de espacios abiertos En zonas poco profundas donde el fracturamiento de las rocas es frágil (en oposición a la deformación dúctil) se generan espacios abiertos tales comos zonas de dilatación a lo largo de fallas. pero como el crecimiento no es uniforme la circulación incompleta de soluciones hidrotermales deja espacios sin relleno. El crecimiento de cristales de mena y ganga dentro de una fractura normalmente ocurre desde afuera hacia adentro y se detiene cuando encuentra paredes opuestas. Muchas cavidades y drusas: La existencia de huecos y drusas de cristales representa el relleno incompleto de un espacio abierto mayor. 2. canales de disolución en regiones de topografía kárstica. Estos cristales de origen hidrotermal crecerán por nucleación espontánea dentro de la solución o más comúnmente por nucleación en la superficie rocosa que los contiene. Minerales de grano fino en las paredes de una cavidad y minerales más gruesos hacia el centro: Cuando existe una marcada diferencia de temperatura entre las rocas huésped y el fluido hidrotermal (generalmente en condiciones de poca profundidad) los primeros cristales que se forman en las paredes de una fractura son de grano fino. Existen una serie de criterios para reconocer el relleno de espacios abiertos . El relleno generalmente tiene contactos abruptos. etc. Los minerales resistentes son tipos especiales de islas o fragmentos no reemplazados de la roca huésped. 19. por lo que un contacto gradacional indica avance de reemplazo. Circón y corindón en las mismas proporciones que en esquistos cercanos. Límites gradacionales : los procesos de reemplazo pueden producir límites tajantes o gradacionales entre la roca huésped y el mineral. Minerales residuales resistentes: algunos minerales son estables en soluciones mineralizadoras y pueden quedar rodeados por mineral reemplazante: Ej.

Esto produce vetas bandeadas. 4. similar a la cresta de un gallo. se la denomina estructura de . Ya que la zona de unión es dentada en sección. Estructura de peineta o en cresta: A lo largo de la unión de cristales que han crecido desde paredes opuestas de una fractura se genera una zona de drusas interdigitadas debido al contacto final de los cristales señalados. Los cristales formados primero son cubiertos por los minerales posteriores. Crustificación: Los fluidos hidrotermales pueden variar de composición y depositar cortezas de distintos minerales a lo largo de las paredes de una fisura o cavidad.Texturas 8 3.

como por ejemplo en la formación de sulfuros masivos volcanogénicos (exhalativos). 5. La presencia de este tipo de texturas es indicativa de formación en espacios abiertos por depositación coloidal. crisocola. Es indicativa que los cristales crecieron hacia adentro desde las paredes opuestas de una fisura rellenando un espacio abierto. Estructura de cockarda (escarapela): En rocas fragmentadas (brechas) se produce el crecimiento de cristales en forma radial o de peineta sobre los fragmentos de roca quedando estos envueltos en bandas crustiformes o cortezas de minerales hidrotermales. cambia la composición de los minerales precipitados formando cortezas según un patrón simétrico desde las paredes hacia el centro de la estructura. pirita. en este caso la orientación y composición de los cristales en las paredes opuestas de una veta son simétricas. neotocita (Cu Mn Fe SiO2). 6. cerusita y smithsonita. Compuestos minerales amorfos como ópalo (SiO2). especialmente si los botroides son aproximadamente . han sido transportados y depositados como coloides que cristalizan luego de su depositación. Las características distintivas de depositación de coloides son: 1. como el de la sílice en ágatas.son texturas comunes de coloides. 7. Texturas coloformes: es un bandeamiento muy fino. La rápida floculación de los materiales (agregado en masas o grumos) y bandeamiento . Paredes similares: Cuando se rellena una fisura la sección de las paredes opuestas de la roca encajarían.Texturas 9 cresta o de peineta. garnierita (silicatos hidratados de Mg-Ni) precipitan a partir de coloides y se piensa que muchos minerales criptocristalinos (calcedonia. Los coloides son materiales extremadamente finos en suspensión que tienen propiedades peculiares debido a su alta área de superficie. anglesita. Depósitos Coloidales La depositación en espacios abiertos ocurre en las interfases agua-sedimento y agua-roca. algunos óxidos de M. Cuando ocurren cambios en la composición del fluido. petchblenda y productos de oxidación de sulfuros de Cu. es decir que si el relleno de la veta fuese eliminado las rocas de caja se acoplarían como piezas de un rompe cabezas. Pb y Zn como la malaquita. Bandeamiento simétrico: Los cristales depositados en una cavidad crecerán simétricamente hacia el centro de la misma. azurita. marcasita.

2. pero la mayoría de los coloides no muestran esta característica. en se o se 4.Texturas 10 esferoidales. Estos anillos de Liesegang son fácilmente producidos laboratorio y bandeamientos similares presentan en rocas amorfas microcristalinas como las ágatas y interpretan como de origen coloidal. 3. Absorción de materiales extraños que originan una composición variable: los coloides actuan como esponjas para muchos iones. y absorben constituyentes de cualquiera de los fluidos cercanos que de otra manera . debido a su carga eléctrica. Grietas de contracción: los geles coloidales desarrollan grietas debido a la deshidratación. por lo que la presencia de ellas evidencia una depositación coloidal. Bandas de difusión o Liesegang: En geles coloidales se forman bandas coloreadas o en anillos de Liesegang si un electrolito se difunde en las bandas.

más recientemente se demostró que tienen un origen bacteriano asociado a bacterias que producen H2S. Los racimos de cristales finos o masas esferoidales agrupadas forman framboides o texturas framboidales. 102-124.smenet. Estructura no cristalina y caótica : los minerales amorfos o mineraloides se piensa que se originan como coloides. Park & MacDiarmid. 6. por lo que el estado amorfo no dura para siempre. p. tienden a cristalizar.Texturas 11 permanecerían indefinidamente en solución. psilomelano o wad se debe a esto. Cristales columnares extendiéndose en continuidad cristalográfica a través de una banda coloreada o composicional: la cristalización en cristales radiales desde la periferia de botroides puede presentar bandas de difusión o cambios de coloración. calcopirita. Esto porque cristalizan después de la formación de anillos de Liesegang. Bibliografía Estos apuntes son un extracto del libro: Yacimientos Minerales. Esto significa que un depósito originalmente coloidal puede o no ser amorfo en la actualidad. Ediciones Omega. Esferoides: algunas masas de chert de probable origen coloidal contienen diversas estructuras esferulíticas como pisolitos (agregados en forma de arveja. más grandes que los oolitos).org/opaque-ore/ . La redondez de estas estructuras esferulíticas resulta de la tensión superficial que existe en cualquier líquido. 1981. 7. bornita y calcosina e inicialmente se interpretaron como depositación coloidal. Este tipo de texturas se presentan en pirita. Los geles coloidales son inestables. La presencia de metales raros en 5. Sin embargo. Texturas de menas y características de minerales en secciones pulidas con luz reflejadas pueden ser vistas en la página web: http://www. La acción reductora de l H2S precipita los sulfuros metálicos en esferoides originando agregados con forma que recuerda a la de las frambuesas.

Mg 2+ por Ca2+ o Na+ por K+ Cationes metálicos por H+ . texturales y químicos de una roca producidas ante la presencia o circulación de soluciones hidrotermales.Alteración Hidrotermal: Cambios mineralógicos. que es un caso especial de intercambio iónico Hidrólisis . Cambios Mineralogía Vapor Roca en Textura Contacto con Fluido (agua) caliente Química gas Usualmente solución acuosa Sistema abierto de interacción agua – roca Desequilibrio químico Adición o remoción de componentes químicos Resultado: Conjunto de minerales más estables en condiciones hidrotermales Roca alterada La alteración hidrotermal puede involucrar: •Crecimiento de nuevos cristales •Disolución y precipitación de nuevos minerales Lixiviación Depositación •Transformación de fases minerales Reemplazo o metasomatismo Reacciones de intercambio iónico (intercambio catiónico o cambio de base) Ej.

75 Na2CaAl4Si8 O24 + 2H+ + K+ = KAl3Si3 O10(OH) 2 + 1.5 H2O = 1. Ca+. Hidrólisis (Metasomatismo de H+) Alteración de plagioclasa → sericita → arcillas → cuarzo Andesina sericita + cuarzo 0.17 NaAlSi3O8 + H+ = 0.67O10(OH)2 + H+ + 3. K+.5 Na+ + 0.75 Ca2+ + 3SiO 2 Sericita (mica potásica) caolinita KAl3Si3O10(OH)2 + H+ + 1.5 H2O + Al3+ Otros ejemplos de hidrólisis: Andesina caolinita + cuarzo Na2CaAl4Si8O24 + 4H+ + 2H2O = 2 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca2+ Sericita pirofilita + cuarzo KAl3Si3O10(OH)2 + H+ + 3SiO2 = 1.33Si3.5 Al2Si2O5(OH)4 + 4SiO2 + Na+ Sericita alunita + cuarzo KAl3Si3O10(OH)2 + 4H+ + 2SO2.5 Al2Si4O10(OH)4 + 4SiO2 + 2Na+ + Ca+ Albita montmorillonita-Na +cuarzo 1.5 Al2Si2O5(OH)4 + K+ Caolinita Cuarzo 0.67O10(OH)2 + 1.= KAl3(SO4)2(OH)6 + 3SiO2 ácido sulfúrico Pueden aumentar o disminuir el pH de la solución (pueden causar la precipitación) Bajo ciertas circunstancias puede haber buffer de pH Estas reacciones controlan la actividad de H+. Mg2+.33Si3. etc.5 H2O = 3. .5 Al2Si2O5(OH)4 + 3H+ = SiO2 + 2.33Al2.Reacciones comunes de alteración 1.33Al2.5 Na0.67SiO2 + Na+ Montmorillonita caolinita +cuarzo 3 Na0.

Metasomatismo de álcalis o tierras alcalinas (cambio de base) Calcita dolomita 2CaCO3 + Mg2+ = CaMg(CO3)2 + Ca2+ Ortoclasa clorita KAlSi3O8 + 6.5Mg2+ + 10 H2O = Mg6.2. Sulfuración 2S2 + Fe2O3 = 2FeS2 + 1.5(Si3Al)O10(OH)8 + K+ + 12H+ Ortoclasa albita KAlSi3O8 + Na+ = NaAlSi3O8 + K+ 4. muscovita caolinita Olivino antigorita 2Mg 2SiO4 + 2H2O + 2H+ = Mg 3Si2O5(OH)4 + Mg 2+ Hematita limonita Fe2O3 + 3H2O = 2Fe(OH)3 3 3. Hidratación (+H2O) Ej. Redox Involucra componentes con estados de oxidación variables Magnetita hematita 4Fe3O4 + O2 = 6Fe2O3 (martitización) Annita ortoclasa + magnetita 2KFe3AlSi3O10(OH)2 + 2 O2 = 2KAlSi3O8 + 2Fe3O4 + 2H2O 6..5O2 .Silicificación Calcita cuarzo 2CaCO3 + SiO2 + 4H+ = 2Ca2+ + 2CO2 + SiO2 + 2H2O 5..

profundidad de ebullición . Asociación de minerales características del fluido .Manifestación Física •Halos de alteración/envolventes o zonas de alteración •Alteración pervasiva •Alteración selectiva •Obvia o críptica Puede ser local o extensa (mm a km) Morenci.Permeabilidad (+ o -) .Resistividad (-.Susceptibilidad magnética (usualmente -.Porosidad (+ o -) . alteración = 72 km2 Exploración Factores controladores: •Temperatura y ∆tº entre roca y fluido invasor •Composición del fluido (pH) •Razón agua/roca y duración de la interacción agua – roca •Permeabilidad •Composición de la roca (química del protolito) •Presión.Densidad (+ o -) . pero +) . porque el fluido es removido del sistema.fracturamiento hidráulico .erupción hidrotermal Cambios . factor indirecto que controla procesos secundarios . pórfido Cu: depósito = 2 km2. excepto por inclusiones fluidas. pero sulfuros +) Resultado final solo roca alterada.Químicos (roca y fluido) .

hidrólisis) albita. Ca. carbonatos. lixiviación de álcalis. 1967. actinolita. tremolita-actinolita. hidrólisis) feldespato K. in Barnes) 1. Propilítica (hidrólisis. Greisen (hidrólisis. montmorillonita. Sódico-cálcica (cambio de base. Skarn (silicificación. calcita 5. pirofilíta. Na. Na. muscovita. lixiviación de álcalis y tierras alcalinas. clorita 7. Mg. cuarzo. carbonatos. Na. Argílica (hidrólisis. Ca. alunita. K. hidratación. feldespatos. Fílica (sericítica) (hidrólisis. albita 10. 9. K. cuarzo (pirita. caolinita) 4. adición de flúor) Muscovita. dickita. calcedonia. wollastonita. epidota. sericita. lixiviación de tierras alcalinas. 8. K. muscovita. dolomita. siderita. montmorillonita 2. carbonatación) epidota. lixiviación de álcalis y tierras alcalinas. turmalina. fluorita. metasomatismo alcalino y de tierras alcalinas) anhidros: granate. in Barnes) (Reed. topacio.Tipos de Alteración (Meyer y Hemley. lixiviación de álcalis y tierras alcalinas. 1997 . hidratación. jaspe. . Ca. albita. epidota. Carbonatación (adición de CO3) Calcita. Mg) caolinita. clorita. Argílica avanzada (hidrólisis. lixiviación de Al) Cuarzo. Silicificación (adición de sílice. olivino hidratados: clorita. Mg) muscovita (sericita). Potásica (metasomatismo de K+. ankerita. clinopiroxeno. diásporo 6. Ca. biotita 3. Mg) caolinita.

Transferencia de masas en sistemas hidrotermales Advección/convección vs. . lavas vesiculares. arrecifes. diaclasas Inducida por fluido: disolución (Ej. diferencias composicionales Gradientes de presión: compactación sedimentaria. dolomitización. Secundaria: más importante Inducida tectónicamente: fallas. Secundaria Primaria: generalmente rocas sedimentarias (Ej. dilatación durante deformación. rocas clásticas bien seleccionadas. fracturamiento hidráulico Preparación del terreno “ground preparation” Razones para la advección o convección Diferencias de densidad: inducidas termalmente. Difusión Advección Los fluidos necesitan espacio físico para fluir a través de la corteza terrestre Muchos minerales de mena son precipitados en espacios abiertos La porosidad y permeabilidad son importantes en el control de: •La ubicación de mineralización (a escala local y regional) •Del tamaño y forma de los depósitos minerales Porosidad y permeabilidad primaria vs. generación de fluidos metamórficos. diferencias de elevación. Karsts). liberación de fluidos de magma (típicamente alta tº y P como en pórfidos Cu).

generalmente inducido por gradientes de concentración.La razón de flujo depende de varios factores: densidad viscosidad diferencia de presión permeabilidad Ley de Darcy Q = KiA Q = descarga (m3/seg) K = conductividad hidráulica (coeficiente de permeabilidad) I = gradiente hidráulico (Dh/l) A = área de la sección Hay importante transferencia de masas por advección Difusión Movimiento de especies moleculares o iónicas a través de un medio “inmovil” (gas. líquido o sólido). F = -D(dc/dx) Primera ley de Fick F= flujo difusivo D= coeficiente de difusión dc/dx = gradiente de concentración -Signo negativo indica hacia abajo en el gradiente de difusión D para iones o moleculas en agua ~ 10-5 cm2/seg D para iones en sólidos a 1000ºC ~ 10-10 cm2/seg En general la difusión en líquidos es solo importante cuando el fluido está estático y/o donde la permeabilidad es baja La difusión en sólidos solo es importante a altas temperaturas .

3-1 0. Ambiente tectónico Arcos de islas Arcos magmáticos de margen continental activo Rift continental Rift oceánico Intraplaca Génesis de los depósitos Ortomagmático Pneumatolítico Hidrotermal Exhalativo Residual . Vetas Estratiformes (mantos) Irregulares Chimeneas Estratoligados Stockwork (enrejados de venillas) Minerales o metales Conocidos (asociaciones) Ej.Clasificación de Depósitos Minerales •Distintos criterios de clasificación Forma y Tamaño Ej.3 <0. Pb-Zn-Ag Ni-Co Sn-Ag-Bi Turmalina-cuarzo Depósitos de Cobre (Clark.1-0. 1993) Monstruosos Super-gigantes Gigantes Muy grandes Grandes Moderados Pequeños Cu fino Mt >31 10-31 3-10 1-3 0.1 Petrología Calco-alcalinos Alcalinos Toleíticos Etc.

Sn-Ag-Bi B. “ No sulfuros H“ No metales IV YACIMIENTOS EXHALATIVOS . platino-cromo 2. “ Ag-Co-Ni-Bi-U específicos de yacimientos hipabisales y E. Sb-Hg E. “ Pb-Zn-Ag D. “ Sn-Ag-W-Bi subvolcánicos F.Clasificación de Niggli (1929). Metales pesados C. Silicatos-álcalis-F-B-Sn-Mo-W C. Filones neumatolíticos e impregnaciones C. Pb-Zn-Ag 3. Au-Ag D. Reemplazos neumatolíticos de contacto III YACIMIENTOS HIDROTERMALES A. tipo de depositación. “ Sb-Ag-W-Bi G. huésped o ganga. Filones pegmatíticos B. “ Pb y Cu subdivide en tipos C. Diamantes. Fe-Cu-Au-As 2. Carbonatos-óxidos-sulfatos-fluoruros II VOLCÁNICO O EXTRUSIVO A. Asociaciones de Au y Ag Cada asociación la B. Hidrotermal 1.Criterios: Génesis y asociaciones de metales/minerales I PLUTÓNICO O INTRUSIVO A Ortomagmático 1. profundidad de depositación. Ni-Co-As-Ag 4. Titanio-hierro-níquel-cromo B Neumatolítico o Pegmatítico 1. I YACIMIENTOS INTRUSIVOS O LÍQUIDO MAGMÁTICOS II YACIMIENTOS NEUMATOLÍTICOS A. Metales pesados – alcalino térreos-P-Ti 2. Cobre Nativo F. Criterios: Naturaleza del fluido mineralizador. asociaciones minerales. Volcanes subacuáticos y depósitos bioquímicos Clasificación de Schneiderhön (1941).

Las inclusiones fluidas están presentes en casi todo cuarzo lechoso y pueden observarse con aumentos grandes en cualquier microscopio petrográfico. Las inclusiones fluidas permiten obtener datos del sistema hidrotermal en el que se formó el mineral: Temperatura (geotermometría) Presión (geobarometría) composición general del fluido . al formarse cavidades que se cierran y quedan selladas a medida que el cristal sigue creciendo. las que pueden observarse en un microscopio y calentadas o enfriadas en una platina especialmente diseñada para este propósito. las inclusiones fluidas ocupan cavidades microscópicas que quedan dentro de minerales depositados a partir de una solución hidrotermal. a saber: líquidos. Las inclusiones fluidas se producen tanto en minerales traslúcidos (Ej. sólidos y/o gases. El tamaño de estas inclusiones usualmente varía entre 3 y 20 µm (aunque puede variar entre 1 a 100 µm). En inclusiones primarias el contenido corresponde al fluido hidrotermal atrapado durante la cristalización del mineral y representa una pequeña muestra de la solución hidrotermal original. Consecuentemente. Para estudiar inclusiones fluidas se realizan secciones finas pulidas por ambos lados. pero solamente se pueden estudiar ópticamente en los minerales traslúcidos o transparentes. como en minerales opacos (Ej. mismas que pueden contener distintas fases.Inclusiones Fluidas 1 INCLUSIONES FLUIDAS El crecimiento de cristales a partir de un fluido hidrotermal puede llegar a atrapar gases o líquidos dentro de imperfecciones de la estructura cristalina. calcopirita. etc.). cuarzo. pirita. etc.). aunque ha habido algunos intentos recientes de estudiar inclusiones fluidas en minerales opacos utilizando rayos infrarrojos. calcita esfalerita. magnetita.

lo cual también las inutiliza para determinaciones termométricas. pirita y otras sales. no hay pérdidas de fluido y la masa ha permanecido constante. silvita. 3. el sistema es cerrado. En ambientes sedimentarios y metamórficos puede haber problemas con el volumen o masa de inclusiones fluidas (pueden haber variado).Inclusiones Fluidas 2 densidad del fluido Las suposiciones básicas para el uso de las inclusiones fluidas son: 1. . La inclusión atrapa un fluido hidrotermal homogéneo antes de enfriarse (dentro de una inclusión fluida actual hay un conjunto de fases. lo que inutiliza o complica su utilización para determinar condiciones físicas de atrapamiento en estos casos. pero fue un solo un fluido en el momento del atrapamiento a temperaturas elevadas). calcopirita. magnetita. Estas pueden identificarse por sus características ópticas o cristalográficas o por técnicas de microanálisis. en ocasiones se observa que inclusiones en minerales hidrotermales se han estrangulado desùes de su formación. el volumen ha permanecido constante. 2. Asimismo. m = K. v = K. Dentro de las inclusiones pueden haber cristalizado fases sólidas o minerales hijos al disminuir la temperatura y presentarse una burbuja de gas. Los minerales hijos comunes en inclusiones fluidas son halita. pero originalmente los componentes estaban disueltos en un fluido homogéneo. anhidrita.

La temperatura de homogenización es una temperatura mínima del atrapamiento del fluido hidrotermal (menor que la temperatura verdadera) ya que no conocemos la presión a la que fue atrapada. habitualmente en estos casos la corrección no excede de 25ºC.vapor. Sin embargo. en el laboratorio podemos revertir el proceso calentando la inclusión fluida hasta el punto en que desaparece la burbuja y registrar esta temperatura que es la temperatura de homogenización. donde se origina una burbuja (L+V) y continua su enfriamiento por la línea de fase líquido .Inclusiones Fluidas 3 Si originalmente se atrapa un líquido homogéneo (L) a cierta presión y temperatura. Si se atrapa una fase vapor (V) la inclusión se enfriará a lo largo de una línea casi paralela con el eje de la temperatura y aparecerá líquido al interceptar la línea de fase líquido – vapor (L+V). Si tenemos una inclusión fluida con líquido + vapor. en minerales formados a altas temperaturas a partir de fluidos de baja salinidad y a profundidades mayores de 10 Km. tº de atrapamiento – tº de homogenización = corrección por presión La corrección de presión no es significativa en depósitos formados a bajas temperaturas y poca profundidad con fluidos salinos y densos. la corrección puede exceder de 300ºC. porque las líneas de isodensidad son planas y porque en el microscopio es muy difícil . Una inclusión rica en vapor no dará una buena estimación de la temperatura. Gráfico mostrando la trayectoria al descender la temperatura en un diagrama de fases de H2O de un líquido (L) atrapado en una inclusión fluida (V= vapor). este líquido al enfriarse se mantiene a lo largo de una línea de isodensidad en el diagrama de fases del H2O hasta interceptar la línea líquido . La corrección de presión se puede realizar si existen datos independientes de la profundidad en que se emplazó el depósito mineral hidrotermal y si la depositación ocurrió en condiciones de presión hidrostática o litostática.vapor.

. V= vapor). Si el mineral se depositó en condiciones de ebullición del fluido hidrotermal en el diagrama de fases del H2O esto corresponde a una posición en la línea de fase líquido – vapor y las inclusiones formadas tendrán distintas proporciones de líquido y vapor.Inclusiones Fluidas 4 apreciar la homogenización de una inclusión fluida rica en vapor. L= líquido. Gráfico indicando la trayectoria al descender la temperatura de un fluido de dos fases (agua en ebullición. pero puede dar una estimación de la presión de atropamiento (ver más abajo). Gráfico indicando la trayectoria al descender la temperatura de un vapor (V) atrapado en una inclusión (L= líquido).

CaCl.000106t2 ± 0. La fórmula permite calcular la salinidad en el rango –20. la salinidad puede determinarse por la fórmula planteada por Potter (1977): % peso NaCl eq. = 26. = 1. Esta última es la que interesa. hay que calentar la inclusión para que la sal se disuelva).30604θ . mucho más allá de la temperatura de solidificación. Por otra parte. KCl. La temperatura de fusión permite determinar la salinidad del fluido en % peso NaCl equivalente de acuerdo a curvas determinadas experimentalmente.2778 x 10-4 θ3 ± 0.028 NaCl eq. los fluidos hidrotermales son en general soluciones salinas y otro antecedente de interés a obtener de las inclusiones fluidas es la salinidad del fluido atrapado y esto se obtiene en términos relativos a partir de la temperatura de fusión de una inclusión.05 t = temperatura a la que el último cristal de sal se disuelve en la inclusión (en este caso no es la temperatura de fusión.2384 x 10-2θ2 x 5. Luego se deja que su temperatura vuelva a subir gradualmente y se llega al punto en que comienza a derretirse. Sin embargo.4.8690 x 10-6 θ3 ± 0. luego comienza a disolverse la sal y cuando desaparece el último cristal de hielo se mide la temperatura. Cabe señalar que las inclusiones frecuentemente tienen otras sales disueltas Ej.3% NaCl.218 + 0. Ahora bien existen fórmulas que permiten el cálculo numérico de la salinidad.007 θ = temperatura en ºC a la que se funde el último cristal de hielo en la inclusión. pero como la determinación es indirecta se asume un sistema simple de H2O + NaCl y se determina la salinidad relativa a este sistema. porque por razones cinéticas no se congela inmediatamente.2. con nitrógeno líquido.. Para determinar la temperatura de fusión se congela la inclusión. la que es dependiente de la salinidad de l fluido. cabe señalar que las condiciones para la ebullición de un fluido hidrotermal solo se dan en condiciones cercanas a la superficie y en condiciones hidrostáticas.8598 x 10-3 θ2 + 4.8ºC < θ < 0ºC de temperaturas de fusión. etc.0072t + 0.Inclusiones Fluidas 5 Si existen en un mineral hidrotermal coexisten inclusiones ricas en vapor y líquidas se puede obtener una buena estimación de la temperatura y presión verdaderas de atrapamiento. a saber: a) cuando no hay sales (sólidas) en la inclusión. Molar = 0. . En inclusiones fluidas saturadas que contienen fases sólidas de sales hay que calentarlas para disolver la fase sólida y con la temperatura a la que se disuelve el último cristal de sal se puede determinar la salinidad por la fórmula: % peso NaCl eq.76958θ . el que corresponde a la composición del eutéctico de 23.

en el eje X temperatura de disolución de halita o silvita y en el eje Y salinidad del fluido en la inclusión. De Roedder (1984). si en la inclusión existe halita (NaCl) y silvita (KCl) es posible calcular una salinidad en % peso de NaCl + KCl equivalente. restando la solución de composición B y sal de NaCl en la inclusión. pero la estimación debe realizarse en un diagrama ternario de H2O . A temperatura ambiente la inclusión líquida está en el límite en A.NaCl . (1985) indicando las curvas de solubilidad para NaCl y KCl. (1985).Inclusiones Fluidas 6 También puede estimarse la salinidad de inclusiones fluidas utilizando la temperatura de disolución de las halita o silvita del gráfico de Shepperd et al. A los 160ºC (punto B) todo el KCl se ha disuelto. Gráfico de Shepperd et al.KCl. Al calentarla el KCl se disuelve y la composición de la solución sigue el límite. Ahora bien. Al continuar el calentamiento la solución sigue . Porción del sistema NaCl-KClH2O mostrando el cambio en la composición de la solución de inclusiones fluidas que contienen tanto halita como silvita al calentarse.

En este caso particular la fórmula que relaciona la presión con la profundidad es: P = hρg Donde h = profundidad P = presión ρ = densidad g = aceleración de gravedad Para siplificar los cálculos la profundidad (h) se expresa en m y la presión P en bares (Shepperd et al. mostrando la relación existente entre la temperatura de ebullición. Sin embargo. generalmente la geobarometría de inclusiones fluidas es poco precisa y no es exacta ya . hacia el NaCl. En el punto C (330ºC). Isotermas del sistema H2O-NaCl. normalmente habrá incerteza en la composición del fluido y a priori no se puede asegurar si la inclusión fluida fue atrapada en condiciones hidrostáticas o litostáticas. la presión en bares y el contenido salino de la solución (X = indica la saturación de la halita a temperatura ambiente). todos los sólidos se habrán disuelto. Muchas inclusiones son atrapadas a presiones mayores que su presión de vapor y generalmente la presión a que esto ocurrió se determina a partir de evidencias geológicas independientes de la profundidad de la cubierta al tiempo del atropa miento (Ej.Inclusiones Fluidas 7 la línea B-C. Consecuentemente. a partir de reconstrucciones geológicas del material removido por erosión desde la formación del yacimiento). 1985). Si existió ebullición coexistirán inclusiones fluidas ricas en líquido con inclusiones ricas en vapor y ambas deberían homogenizarse dentro de un mismo rango de temperatura tanto a líquido como a vapor respectivamente (haciendo la salvedad que no es fácil determinar al microscopio la temperatura de homogenización de inclusiones ricas en vapor porque estas homogenizan justamente a vapor y es casi imposible apreciar la fina película de líquido que queda dentro de la inclusión antes que llegue a ser vapor homogéneo). resultando en una solución de composición C (28% en peso de NaCl. 24% en peso de KCl y 48% en peso de H2O). de modo que habitualmente esta condición debe ser supuesta.. entonces esta presión se usa junto con datos termodinámicos para soluciones apropiadas para calcular la corrección por presión. En la mayoría de los estudios de inclusiones fluidas (en casi todos en realidad) la presión no se determina a partir de las inclusiones. Dadas estas condiciones la presión de vapor puede usarse para estimar la profundidad de atropamiento (presión) asumiendo condiciones de presión hidrostática (sistema hidrológico abierto hacia la superficie) como se muestra en la figura siguiente.

Cabe hacer notar que las inclusiones aisladas no necesariamente significa que sean primarias. la densidad del fluido atrapado en una inclusión fluida puede derivarse de las relaciones de fase y la temperatura de homogenización de la inclusión. Existen también las inclusiones pseudosecundarias . 1984). Las inclusiones primarias son aquellas que están aisladas dentro de un cristal sin relación obvia con cualquier estructura que permita el escape o entrada de gas o líquido. La distinción entre inclusiones primarias y secundarias es un problema mayor en la investigación de inclusiones fluidas. Por otra parte. La morfología de las inclusiones tampoco tiene relación con el origen de las inclusiones. Tipos de inclusiones Primarias : atrapadas durante el crecimiento del cristal a partir de un fluido hidroterma l. Esta es la única manera que tenemos de estimar la densidad del fluido hidrotermal que circuló durante la formación de un depósito mineral. sino los resultados analíticos no tienen significado geológico (no son reales).Inclusiones Fluidas 8 que algunos de los métodos comunes usados para determinar presión de inclusiones fluidos dan valores de presión erróneos (Roedder. Secundarias : atrapadas después del crecimiento de cristal (en planos de fracturas y otros). cristales zonados de cuarzo) entonces se trata de inclusiones primarias aunque tengan una distribución planar. pero si este es el caso los datos que puedan obtenerse a partir de ella tampoco se sabrá que significan. Es frecuente que no se sepa la naturaleza de una inclusión. debe hacerse un estudio previo de los cristales que presentan inclusiones para determinar su naturaleza. El diámetro de las inclusiones fluidas no es diagnóstico para distinguir entre primarias y secundarias. Si se asocian a fracturas del cristal se consideran secundarias. Las inclusiones secundarias están generalmente en planos (abiertos o cerrados) donde la fuga pudo ser posible y representan fluidos atrapados con posterioridad a la formación del cristal. existen las siguientes formas: - forma suave (inclusiones esféricas o elípticas) forma irregular . El origen de la inclusión debe determinarse claramente. las que se forman durante el crecimiento del cristal en microfracturas o planos de crecimiento del cristal. lo que tiene importancia dado que la circulación de fluidos hidrotermales se debe principalmente a diferencias de densidad. Si las inclusiones se relacionan a zonas de crecimiento del cristal (Ej.

al calentarlas la burbuja se expande y se homogenizan a vapor. lo que produce la fluorescencia del hidrocarburo. Tipo I Líquidas con una pequeña burbuja de vapor. Existen dos subtipos (a) fluido subsaturado al atrapamiento. rico en H2 O (líquido). sílice). porque incluyen líquido rico en H2 O y líquido rico en CO2 y vapor + CO 2 gaseoso. Tipo IV Dos líquidos y minerales hijos. esto genera inclusiones secundarias que no pueden entregar ninguna información útil para determinar las condiciones de formación de los cristales formados a partir de fluidos hidrotermales. Las inclusiones formadas a <60ºC serán homogéneas.. al calentarlas desaparece primero la sal y luego la burbuja y (b) fluido saturado al atrapamiento: al calentarlas desaparece primero la burbuja y luego la sal. Tipo III Polifases (líquido+vapor+sólidos). con >26% NaCleq. para determinar si se trata de petróleo se requiere un microscopio dotado de luz ultravioleta. se homogenizan a líquido al calentarlas. contienen uno o más minerles hijos: fluido original saturado. sin burbuja. sin minerales hijos: fluido original rico en vapor.Inclusiones Fluidas - 9 forma de cristal negativo (hueco con forma cristalina del mineral que contiene la inclusión fluida) Las aplicaciones de los estudios de inclusiones fluidas en geología económica son en la investigación de los procesos de mineralización y en la exploración minera en la determinación de las condiciones de formación de los prospectos o blancos de exploración. Nash (1976. típicamente presentan doble burbuja. Tipo II Liquidas con una gran burbuja de vapor. sin minerales hijos: originadas por un fluido subsaturado. <26% en peso de NaCl eq. En algunas inclusiones puede ocurrir el fenómeno de estrangulamiento debido a depositación de minerales (ej. USGS Professional Paper 907D) presentó una clasificación de inclusiones fluidas basada en las fases observables a temperatura ambiente. además de fases sólidas. En rocas sedimentarias existen inclusiones fluidas que contienen petróleo. Son inclusiones con CO2 . esto tiene importancia genética. contienen fases sólidas halita o silvita a temperatura ambiente. .

La presentación de datos de inclusiones fluidas se realiza mediante histogramas en los que se representan las temperaturas de homogenización medidas y mediante gráficos xy en los que se plotean la salinidad de las inclusiones versus la temperatura de homogenización. se puede determinar microscopio con luz ultravioleta por la fluorescencia de los hidrocarburos. consecuentemente las evidencias de ebullición en inclusiones fluidas serán: 1 Coexistencia de inclusiones ricas en líquido y ricas en vapor en las cuales el atrapamiento fue contemporáneo (Cuidado: un mineral con microfracturas puede . CO2 líquido y una burbuja pequeña de vapor. Corresponden a un fluido subsaturado en sales y rico en CO2. Aunque no relacionadas con procesos hidrotermales existen también las inclusiones fluidas de petróleo: desde traslúcidas a negras.Inclusiones Fluidas 10 Tipo V CO2 líquido con vapor. sin minerales hijos. Contienen agua líquida. Como se indicó anteriormente la ebullición del fluido hidrotermal producirá el atrapamiento de fluidos en la línea de fase entre líquido y vapor.

b) Inclusiones de tres fases en las que desaparece primero la burbuja al calentarlas y luego se disuelve la sal (saturadas al entrampamiento). (Precaución: el estrangulamiento de inclusiones fluidas puede producir lo mismo). de modo que nunca se ve líquido y no es posible determinar una temperatura de homogenización. sal) en que la sal se disuelve primero al calentarlas y luego desaparece la burbuja (subsaturadas al entrampamiento). pirita Cuarzo. vapor. calcopirita. Inclusiones en Pórfidos Cupríferos. La mejor evidencia de ebullición es una zona de crecimiento de un cristal con inclusiones ricas en líquido e inclusiones ricas en vapor. 1985). Venillas tempranas cuarzo. En depósitos epitermales las inclusiones ricas en vapor se ven negras al microscopio. En términos reales es bastante improbable obtener la misma temperatura de homogenización. biotita a) Inclusiones de tres fases (líquido.Inclusiones Fluidas 11 2 3 contener 2 tipos de inclusiones ricas en líquido y ricas en vapor. Si coexisten inclusiones de vapor con contenido variable de líquido pero aproximadamente del mismo tamaño e inclusiones líquidas que tiene la misma relación vapor/líquido y distinto tamaño. Venillas tardías: Clorita. feldespato-K. c) Inclusiones ricas en vapor (H2O + CO2) que homogenizan entre 300º-500ºC d) Inclusiones ricas en líquido que homogenizan a temperaturas entre 250-300ºC. Problemas: Obtener la salinidad de inclusiones ricas en vapor normalmente es imposible en el laboratorio. >40% NaCleq. las inclusiones a y c representarían una separación de fases a altas temperaturas (líquido salino + vapor . con temperaturas de homogenización entre 250º-500ºC. feldespato-K. con <15% NaCleq y corresponden a fluidos meteóricos. b y c) se atribuyen a fluidos de derivación magmática. Las inclusiones (a. con <15% NaCleq. estas son buenas evidencias de ebullición. sericita. Pórfido Santa Rita (Reynolds y Beane. en este caso no son evidencia de ebullición). La temperatura de homogenización de una inclusión rica en vapor es casi imposible de obtener. La temperatura de homogenización es igual en ambos tipos de inclusiones La salinidad debe corresponder entre ambos tipos de inclusiones. pero formadas en distintos períodos. >40% NaCleq. con temperaturas de homogenización >775ºC. Ej. pirita Contienen: e) inclusiones ricas en líquido que homogenizan entre 200-350ºC. Si existen inclusiones de una sola fase líquida con inclusiones de líquido con burbuja esto es el resultado de estrangulamiento y no evidencia de ebullición.

644 p. pero de acuerdo a datos isotópicos de oxígeno e hidrógeno corresponden a aguas meteóricasy lo mismo es válido para las (e).H.. Blakie. 1984. Potter.H.J. .S.. Fluid inclusión petrology – data from porphyry copper deposits and applications to exploration. Todos estos tipos de inclusiones resultan del atrapamiento del mismo fluido hidrotermal en diferentes posiciones del espacio presión-temperatura. . 1985.S. 16 p. Roedder. R. Economic Geology. 1976. 1985. T.W. las inclusiones b corresponderían a un líquido saturado en sales por pérdida de vapor. Evolution of hydrothermal fluid characteriustics at the Santa Rita. p.M. 12. and Alderton. Professional Paper 907D. J. Res. Reynolds. Geological Survey Journ. Las temperaturas de homogenización <200ºC y las salinidades <2% NaCl eq. 603-607. 235 p. 1977. and Beane.. estrangulamiento común. En yacimientos epitermales Son muy abundantes las inclusiones primarias ricas en líquido y ocasionalmente se presentan además inclusiones ricas en vapor (ebullición). Fluid Inclusions. Rankin. T.E. Mineralogical Society of America. A..Inclusiones Fluidas 12 diluido).S. New Mexico..T. 5. Vol. Pressure correction for fluid inclusions homogenization temperatures based on the volumetric properties of the system NaCl – H2O. D. Reviews in Shepperd. pero en general <12% NaCl eq. Mineralogy. U. Glasgow. U. R.G. Agosto 1985. Bibliografía Nash. A practical guide to fluid inclusions studies.. porphyry copper deposit. Las temperaturas de homogenización frecuentemente son <290ºC y las salinidades son variable. E. En fuentes termales (campos geotérmicos) Inclusiones fluidas con proporciones altamente variables de vapor/líquido.. Las inclusiones d podrían ser de derivación magmática.

al menos en la etapa de formación de mena. 1964). 1-30. Sin embargo. En este contexto la alteración puede ser considerada como restringida a sistemas epigenéticos y está ligada a la interacción entre un agente de transporte y la roca en la cual nuevos minerales se introducen. Estos estudios de alteración se llevan a cabo normalmente después del descubrimiento y desarrollo de un depósito. Tales estudios contribuyen a la comprensión de procesos que operan en ciertos lugares específicos y para la exploración por mineralización similar en ambientes geológicos comparables.11. Tales estudios describen minerales. 1978). 1980) define alteración como: “Cualquier cambio en la composición mineralógica de una roca producido por medios químicos o mecánicos.R. a cromita en intrusiones máficas bandeadas. Consecuentemente ellos tienen el beneficio de un contexto geológico en el cual se pueden integrar análisis químicos y descripciones petrográficas. Consecuentemente. Información adicional de las estabilidad de minerales pueden calcularse usando datos termodinámicos derivados de resultados experimentales y consideraciones teóricas (Ej. aquellos en los que el agente de transporte de los materiales formadores de mena es un fluido rico en H2O a elevadas temperaturas. La mineralogía de alteración ha sido descrita en distintos niveles de detalle para virtualmente incontables sistemas hidrotermales que contienen metales. . por ejemplo. Richard E. Los geólogos de campo usan estos estudios de alteración para explorar por nueva mineralización. La alteración es un sustantivo y generalmente se piensa que corresponde a los minerales de ganga que acompañan a la mineralización.. Helgeson et al. Short Course Notes. El Glosario de la AGI (Bates and Jackson. V. Sin embargo. Beane. de acuerdo a la definición. In: Lenz. Esto se aplicaría. Se han acumulado muchos datos de estudios experimentales que definen las relaciones de estabilidad entre minerales hidrotermales bajo condiciones similares a aquellas con sistemas naturales (Ej. De acuerdo a la misma definición la mineralización singenética – aquella formada al mismo tiempo que la roca que la contiene – no constituye alteración. este uso empírico de la alteración falla cuando se encuentran rocas distintas o han operado procesos distintos a los del depósito de referencia. particularmente de aquellos que involucran fluidos hidrotermales. Esto típicamente se hace comparando las características de un área prospectiva con descripciones de depósitos conocidos. Hemley and Jones. especialmente por la acción de soluciones hidrotermales”. 1994. Este trabajo se enfoca en sistemas hidrotermales. las relaciones espaciales y temporales entre ellos y su asociación con características geológicas específicas. (editor) Alteration Processes Associated with Ore-Forming Systems: Geological Association of Canada. En éste documento tanto la ganga como las menas serán considerados alteración. A graphic view of hydrothermal mineral stabilities. p.. D. los minerales de mena pueden ser ellos mismos componentes de la alteración. La alteración ha sido reconocida desde hace tiempo como parte integral de los sistemas mineralizados.LA VISUALIZACIÓN GRÁFICA DE REACCIONES DE ESTABILIDAD DE MINERALES HIDROTERMALES. actualmente existen medios para describir e interpretar sistemas hidrotermales cuantitativamente o semi-cuantitativamente. como ambientes químicos.

cuando se dispone de limitada información mineralógica de detalle. silicatos. los óxidos componentes pueden ser directamente transformados usando H2S o H2Te como componentes: FeS = FeO + H2S – H2O Los minerales que contienen elementos polivalentes requiere componentes ya sea de óxidos / sulfuros para cada estado de oxidación: Fe3O4 = FeO + Fe2O3 . Este trabajo intenta ilustrar como la alteración hidrotermal puede ser usada por el geólogo en terreno en las etapas tempranas de exploración y desarrollo. la determinación de temperaturas es una técnica de laboratorio que comúnmente no se utiliza hasta que un sistema mineralizado ha sido desarrollado. Estos componentes no tienen que corresponder exactamente a la definición de la regla de las fases. ellos deben ser especies químicas que describen la composición de los minerales presentes y que son convenientes para representar procesos de alteración. se le da importancia a estos parámetros. el mínimo de elementos químicos o compuestos capaces de definir todas las fases presentes. denominados variables termodinámicas Gibbsianas: temperatura. de manera que las variaciones de presión no son significativas. presión y composición. La composición de óxidos. carbonatos y sulfatos se define convenientemente por medio de los óxidos componentes: Ej. Se revisarán primero varios métodos de representación gráfica de relaciones de estabilidad mineral.5 Al2O3 + 3 SiO2 + H2O Para sulfuros y telururos. En la discusión que sigue. KAl3Si3O10(OH) = 0.2 El puente entre las descripciones de minerales hidrotermales de terreno y las de laboratorionuméricas es raramente cruzado por los geólogos de exploración. Componentes químicos El uso efectivo de diagramas de estabilidad mineral para interpretar alteración requiere el uso de componentes químicos que de fácil comprensión en términos de procesos geológicos. Luego la aplicación de esos diagramas a las relaciones de terreno se discute con referencia a depósitos de tipo pórfido cuprífero. La mayor parte de los sistemas de alteración se han desarrollado dentro de un rango vertical relativamente restringido. Diagramas de estabilidad mineral La construcción de diagramas de estabilidad mineral a partir de datos termodinámicos requiere del conocimiento de varios parámetros. particularmente en distancias cortas. Además. Ej. Las características químicas y mineralógicas son más fáciles de determinar y son más aplicables para la interpretación de alteración hidrotermal. El movimiento de las masas de fluidos hidrotermales a través de las masas de roca tiene el efecto de suavizar los gradientes de temperatura. Por el contrario.5 K2O + 1.

Estos componentes óxidos pueden plotearse en diagramas de composición para evaluar características específicas de las rocas. Diagramas de composición Los análisis de rocas se presentan frecuentemente en términos de % en peso de óxidos. SiO2. los análisis de % en peso pueden ser ploteados directamente después de que los componentes apropiados se convierten en los . Ej. Para SiO2 ➝ H4SiO4º (con carga nula) el denominador de la expresión de arriba es unidad. Al2O3.3 o la inclusión de O2 como un componente para acomodar cationes polivalentes: Fe3O4 = 3 FeO + 0.5 (K2O – H2O) + H+ Basados en las consideraciones precedentes un conjunto de componentes: K2O. La actividad de H2O será.5 O2 Los componentes óxidos y sulfuros pueden convertirse en iones acuosos por la adición de H+ como un componente: K+ = 0. por conveniencia asignada a un valor de unidad. CaO. así que el análogo acuosos para el componente SiO2 será a(H4SiO4º). Por ejemplo. AKF y AFM. FeO. H2S y SO2. La contraparte acuosa a los componentes óxidos todos tienen la forma general a(Xz) / az (H+) donde z es la carga en la especie acuosa X. los diagramas triangulares de álcaliscalcio. Para SO3: SO3 + H2O = 2 H+ SO4-2 Y porque SO4-2 tiene carga negativa a(H+) permanece en el numerador. se pueden usar para describir la evolución petrogenética o clasificación de las rocas. Para este tipo de aplicación. Las actividades de los componentes óxidos serán relacionados a las contrapartes acuosas con ecuaciones de la forma: K2O + 2 H+ = H2O + 2 K+ a (K2O) = a2 (K+) / a2 (H+) K2 donde Kj es la constante de equilibrio para la reacción “j”. Cu2O. serán usados para describir la composición de la mayoría de los minerales de alteración comunes y el H+ se incluirá para designar la actividad de la especie “i”. como serán las actividades de sólidos puros. H2O. MgO. a(SO3) = a(H+) a(SO4-2) / K3 Estas expresiones que incorporan actividades sirven como puente entre composiciones de sólidos y especies acuosas en solución.

5 0 0. Cuando las líneas se dibujan en base a experimentos y cálculos. Las líneas de conexión se dibujan en base a experimentos y/o cálculos usando datos termodinámicos.4 porcentajes relativos de las tres variables. Sin embargo. las composiciones de roca total pueden ser usadas directamente para definir minerales de alteración y tendencias. En un diagrama conteniendo análisis de rocas y composiciones minerales.5 0. 1A es un ploteo de las composiciones de esos minerales con H2O en exceso. Por otra parte. Esto también es una manera conveniente de plotear minerales. Se debe hacer notar que en un diagrama triangular solo dos de los componentes pueden variar independientemente.5 0. 1A el diasporo ocupa ese sitio. las líneas de conexión pueden también dibujarse en base a métodos ópticos de identificación de minerales y establecer. y las razones molares de K/Al y Si/Al. por ejemplo corindón. Las líneas de unión no pueden pasar a través de fases. Composiciones de minerales hidrotermales comunes del sistema K2O – Al2O3 – SiO2 – H2O listados en términos del número de moles (n) de K2O. para la temperatura y presión dadas en la Fig. la mineralogía de la roca puede ser analizada y en un sistema que contiene solo unos poco componentes.5 1 0 2 4 3 3 0 0 0 0 1 0. equilibrio o crecimiento simultáneo. El diasporo es la forma estable de Al2O3 miembro extremo a 300°C. La Tabla 1 contiene las composiciones de minerales seleccionados en el sistema K2O– Al2O3–SiO2–H2O. Para plotear análisis de óxidos en un diagrama molar los % en peso deben ser convertidos a % molares dividiendo por el peso atómico. La presión y temperatura para este diagrama está especificada como 300°C y una presión de saturación de vapor-H2O respectivamente. Mineral Composición n(K2O) n(Al2O3) n(SiO2) nK/nAl Cuarzo Diasporo Caolinita Pirofilita Feldespato-K Muscovita SiO2 AlOOH Al2Si2O5(OH)4 Al2Si4O10(OH)2 KAlSi3O8 KAl3Si3O10(OH)2 0 0 0 0 0.5 1. Al2O3 y SiO2. ya que las composiciones minerales pueden ser escritas como cantidades molares. es importante tener en cuenta que los dos tipos de información deben ser derivados para la misma temperatura y presión que se han fijado como condiciones para dicho diagrama. las líneas dibujadas en base a examen óptico se aplican a la roca o rocas en las cuales se hicieron las observaciones sin conocimiento de temperatura o presión.5 0.5 0. En la ausencia de restricciones de temperatura y presión más de una fase puede plotearse en una posición dada del diagrama. Tabla 1. Sin embargo. La Fig. una de la caolinita a la pirofilita y una de la .33 nSi/nAl ∞ 0 1 2 6 1 Las composiciones de las rocas también pueden ser ploteadas en diagramas triangulares en base a los % molar de los óxidos componentes. gibbsita. de modo que la línea que va de la caolinita al cuarzo consiste en dos líneas. en base a evidencia textural. Los diagramas de composiciones minerales se convierten en diagramas de estabilidad de minerales mediante líneas que conectan minerales que coexisten en equilibrio. boehmita y diasporo en el ápice del Al2O.

MU: muscovita. (C) Estabilidad de minerales a 300ºC como un componente. (D) Estabilidad de minerales como función de temperatura en términos de razones de actividad (K+)/(H+) en una fase acuosa con saturación de cuarzo. El cuarzo no coexiste con la caolinita a 300°C. PP: pirofilita. DI: diásporo. Los paréntesis encerrendo las especies acuosas en (C) y (D) indican la actividad de ellas. Al2Si2O5(OH)4 + 2 SiO2 = Al2Si4O10(OH)2 + H2O . Métodos gráficos para representar las relaciones de estabilidad para algunos minerales del sistema K2O–Al2O3–SiO2 con H2O omnipresente con presión de vapor de saturación. los puntos corresponden a composiciones minerales y las líneas de unión conectando las fases estables a 300ºC. KA: caolinita. (A) Diagrama triangular de composición. pirofilita al cuarzo. (B) Ploteo ortogonal de (A) con moles (n) de K2O y SiO2 referidos a moles de Al2O3. porque esas dos fases se combinan para formar pirofilita de acuerdo a la reacción.5 Fig. 1. Construidos usando datos de Bowers et al. Q: cuarzo. (1984). conservando Al2O3 entre los sólidos. KF: feldespato-K.

Otra restricción para las líneas de unión es que ellas no pueden cruzarse. de manera que a ese punto la pirofilita no aparece en el diagrama de estabilidad K2O – Al2O3 – SiO2 – H2O para esta temperatura. Como resultado. Entonces tampoco pueden haber líneas entre el feldespato-K y caolinita y la muscovita y la pirofilita. una de esas líneas debe eliminarse. excepto en condiciones de extrema acidez. 1978). 1A. La Fig. Un ejemplo de tal reacción y la expresión correspondiente para la constante de equilibrio es: 3 KAlSi3O8 + 2 H+ + 12 H2O = KAl3Si3O10(OH)2 + 2 K+ + 6 H4SiO4 y K4 = a 2 ( K + ) ⋅ a 6 ( H 4 SiO4 ) a 2 (H +) Cuando se escribe en términos logarítmicos. Las reacciones involucrando alumino-silicatos se escriben convencionalmente conservando aluminio entre los sólidos tal como se describe arriba. Las líneas de unión conectando las fases que pueden coexistir son las mismas de la Fig. a 250°C la reacción de caolinita-cuarzo no procede. La estimación de los cambios químicos producidos por la alteración necesita de la consideración del volumen de roca que esta siendo alterado.5 ⋅ log K 4 a( H + ) . tener una disminución de masa. el número de moles de Al2O3 se conserva (Thompson. el triángulo de composición puede reducirse a coordenadas ortogonales n(K2O)/n(Al2O3) y n(SiO2)/n(Al2O3) donde n(i) se refiere al número de moles de ese componente en el volumen de roca representativo. 1975) y cálculos termodinámicos (Helgelson et al.6 Sin embargo. Por lo tanto el número de moles de Al2O3 en una roca en alteración puede usarse como referencia con la que otros óxidos componentes pueden ser comparados.. 1B muestra el resultado de esta transformación usando los datos de la Tabla 1. Equilibrio acuoso El equilibrio hidrotermal entre minerales se identifica usando reacciones que involucran especies acuosas. Ej. Si por ejemplo todo el K2O se lixivia de una roca que inicialmente contenía feldespato-K y cuarzo de manera que forme una alteración de caolinita + cuarzo y si todo el Al2O3 y SiO2 se retienen. necesariamente. Los estudios de rocas alteradas frecuentemente han mostrado que. entonces el volumen representativo de la roca debe. La línea de muscovita-pirofilita se preserva en base a resultados experimentales (Montoya y Hemley. el aluminio es inerte dentro de un volumen de roca. El componente Al2O3 se plotea en el origen y los otros componentes K2O y SiO2 están localizados en las posiciones ∞ en los ejes respectivos. no la masa de roca. 1955). la expresión anterior puede ser reordenada para dar: a( K + ) log = −3 ⋅ log a( H 4 SiO 4 ) + 0.

tal como se discutió antes desde la caolinita al cuarzo. 1C también pueden determinarse directamente de todos los posibles conjuntos de fases coexistentes usando condicionantes de eliminación. Dos minerales coexisten a lo largo de una línea límite entre dos campos y tres minerales coexisten en el punto de intersección de tres líneas o campos. Tabla 2. una composición correspondiente a un par de minerales coexistentes se plotean a lo largo de una línea de unión y una composición que conforma un conjunto de tres minerales se define por un área limitada por líneas de unión entre cada de los tres pares de minerales. El movimiento a lo largo de la línea achurada corresponde a a(H4SiO4) = saturación de cuarzo desde valores bajos a altos de a(K+)/a(H+) mostrando que el cuarzo coexiste sucesivamente con pirofilita. Una serie de reacciones comparables para cada una de las líneas de unión en la Fig. Esto permite la inclusión de una variable adicional. Se construyen los diagramas de estabilidad para esos minerales usando las ecuaciones de la Tabla 2. Los límites de equilibrio de las fases mostradas en la Fig. 1A y 1B donde las líneas de conexión no pueden dibujarse. tal como se muestra en la Fig. 1C). los valores de equilibrio . A 300ºC la línea correspondiente a la saturación del cuarzo no cruza los campos de estabilidad de la caolinita o del diásporo (Fig. Expresión de Equilibrio Al2Si2O5(OH)4 + 3 H2O = 2 AlOOH + 2 H4SiO4 Al2Si4O10(OH)2 + 5 H2O = Al2Si2O5(OH)4 + 2 H4SiO4 2 KAl3Si3O10(OH)2 + 2 H+ + 3 H2O = 3 Al2Si2O5(OH)4 + 2 K+ 2 KAl3Si3O10(OH)2 + 2 H+ + 6 H2SiO4 = 3 Al2Si2O5(OH)4 + 2 K++ 12 H2O KAl3Si3O10(OH)2 + H+ + 12 H2O = 3 AlOOH + K++ 3 H4SiO4 3 KAlSi3O8 + 2 H+ + 12 H2O = KAl3Si3O10(OH)2 + 6 H4SiO4 + 2 K+ 2 KAlSi3O8 + 2 H+ + 9 H2O = Al2Si2O5(OH)4 + 2 K++ 4 H4SiO4 2 KAlSi3O8 + 2 H+ + 4 H2O = Al2Si4O10(OH)2 + 2 K++ 2 H4SiO4 Pendiente ∞ ∞ 0 3 -3 -3 -2 -1 En la Fig. 1B donde solo se plotea la composición de un solo mineral en un punto. entonces a(H4SiO4)se fija y puede eliminarse como una variables para diagramas de estabilidad. Los campos de estabilidad de minerales individuales en este diagrama de equilibrio acuoso se definen por conjuntos de líneas que se interceptan. Esta misma característica se ve en las Figs.5 log K4 en términos de dos “composiciones” logarítmicas variables: log a(K+)/a(H+) y log a(H4SiO4). Si se especifica que el cuarzo está presente en exceso en el sistema en consideración.7 Esta ecuación lineal con una pendiente de –3 y un intercepto de 0. escritos conservando Al entre los sólidos. en términos de variables acuosas a(K+)/a(H+) y a(H4SiO4-2). 1C. Esto se compara con la Fig. 1B se listan en la Tabla 2. muscovita y feldespato potásico. Esto significa que ninguno de estos minerales coexistirá en equilibrio con cuarzo. tal como temperatura u otro catión. La pendiente de la línea que describe una reacción de equilibrio es el cambio en log a(H4SiO4o) dividido por el cambio en log a(K+)/a(H+) de acuerdo a la expresión de constante de equilibrio para esa reacción. Por ejemplo. 1C el valor límite para a(H4SiO4) se fija por la saturación de una fase acuosa con respecto a cuarzo (o cualquier otra forma de SiO2). Reacciones entre varios pares de minerales de la Tabla 1.

datos de inclusiones fluidas y de estudios paragenéticos han mostrado que biotita-Mg y feldespato-K se pueden formar a temperaturas cercanas a 300ºC en pórfidos cupríferos (ej. Reynolds y Beane. Un límite importante mostrado por la línea en torno al campo del cuarzo corresponde a composiciones de soluciones si está presente el cuarzo. los últimos dos alumino-silicatos-Ca comúnmente muestran solución sólida en la naturaleza. en vez de feldespato potásico y clorita magnésica (clinocloro). 2C. En este diagrama se muestran dos discrepancias importantes por las líneas límites de fases. y feldespato-K en presencia de cuarzo corresponde mineralógicamente a granitos de “dos micas”. 2 muestra un conjunto de diagramas de estabilidad de minerales elaborados para una temperatura de 300ºC. como una presión específica y constante. La intersección de los campos de muscovita. Estos límites para las razones a(Ca2+)/a(H+) y a(Mg2+)/a2(H+) en presencia de cuarzo se aplican a varios ambientes de alteración. Los estudios experimentales (Hoschek. Adicionalmente. 2A muestra fases en el sistema CaO – MgO – SiO2 – H2O conservando SiO2 entre los sólidos. siempre hay restricciones implícitas o explícitas para el diagrama. 1975) indican que la clorita-Mg (clinocloro) y feldespato-K deben ser estables a 300ºC. Los efectos de soluciones sólidas se discuten más adelante. Un segunda razón catión : hidrógeno puede también incorporarse como variable de composición. usando varias combinaciones de diferentes razones catión/H+ como variables de composición. lo cual permite la adición de nuevos minerales a los diagramas de estabilidad. cuando se hace esto último. La Fig. La Fig. Sin embargo. presión de saturación de vapor y saturación de cuarzo. conservación del Al entre los sólidos y la presencia ubicua de H2O. Sin embargo. Se han mostrado dos tipos de diagramas de estabilidad para el sistema K2O – Al2O3 – SiO2 – H2O – H+ usando a(K+)/a(H+) como una variable de composición fundamental. Otra explicación para las discrepancias es que las relaciones de estabilidad podrían ser modificadas como resultado de variaciones de composición de los sólidos. Finalmente la Fig. La primera es que los valores para la solución a(Mg2+)/a2(H+) están limitados por la saturación de talco a algo más debajo de la línea límite entre feldespato potásico – flogopita. En sistemas naturales.8 a(K+)/a(H+) para reacciones minerales en la presencia de cuarzo en una variedad de temperaturas se plotean en función de la temperatura en la Fig. El campo de la prehnita separa el de la zoisita y granate grossular. 2C muestra las relaciones de estabilidad entre minerales del sistema K2O – CaO – Al2O3 – SiO2 – H2O a 300ºC y saturación de cuarzo. También de acuerdo a la líneas en este diagrama la muscovita y biotita-Mg (flogopita) coexisten con cuarzo a 300ºC. La Fig. 1D. 1985) y el talco raramente está presente con ellos. Sin embargo. 2B muestra las relaciones de estabilidad mineral del sistema K2O – MgO – Al2O3 – SiO2 – H2O. en el otro a(H4SiO4) se mantuvo constante con saturación de cuarzo y se permitió variar a la temperatura. la margarita es un componente de montmorillonita-Ca. biotita-Mg. 1973. En un conjunto se mantuvo la temperatura constante y a(H4SiO4) fue la segunda variable. una característica que puede modificar dramáticamente las relaciones de estabilidad en la Fig. Montoya y Henley. . Estas inconsistencias podrían deberse a datos termodinámicos incorrectos para una o más fases utilizadas para construir el diagrama. deben especificarse tanto la temperatura como a(H4SiO4). dos minerales que frecuentemente se encuentran juntos en skarns.

Las líneas segmentadas muestran la expansión de los campos de estabilidad de diópsido y tremolita por la sustitución de un 30% molar del Mg2+ por Fe2+ en estos minerales magnésicos con una mezcla ideal para el cálculo de las actividades de los miembros extremos de Mg. EP: epidota. KF: feldespato-K. CL: clorita-Mg (clinocloro). KF: feldespato-K. (A) Algunos minerales del sistema CaO-MgO-SiO2-H2O en términos de a(Ca2+)/a2(H+) y a(Mg2+)/a(H+). TC: talco. MA: margarita. La línea achurada es el límite impuesto por la saturación de wollastonita en (Ca2+)/(H+).. PP: pirofilita. . ZO: zoisita. (D) Revisión de (C) incorporando minerales típicos de alteración propilítica y asociaciones de skarn de pórfidos cupríferos. AB: plagioclasa albita (Ab 85). con aplicación de mezcla ideal en el punto. WO: wollastonita. las líneas segmentadas muestran el desplazamiento del campo de estabilidad de la biotita debido a la solución sólida Fe2+-Mg2+ (Beane. 1974) y el ajuste esquemático del campo de la clorita para hacerlo compatible con feldespato-K. (C) El sistema K2O-CaO-Al2O3-SiO2-H2O con saturación de cuarzo en términos de a(K+)/a(H+) y a(Ca2+)/a2(H+). Diagramas construidos usando datos de reacciones de hidrólisis de Bowers et al. La línea larga con achurado indica el límite impuesto por la saturación de talco en (Mg2+)/(H+). TC: talco. GR: granate grossularita. conservando Al entre los sólidos cuando es apropiado. MU: muscovita. TR: tremolita. (1984). conservando SiO2 entre los sólidos. PR: prehnita.9 Fig. DIO: diópsido. Q: cuarzo. (B) El sistema K2O-MgO-Al2O3-SiO2-H2O con saturación de cuarzo en términos de a(K+)/a(H+) y a(Mg2+)/a2H+). (90 mol % Fe3+ en un sitio de intercambio con Al3+). PH: biotita-Mg (flogopita). WO: wollastonita. GT: granate grandita (90 mol % Fe3+ en dos sitios de intercambio por Al3+). 2. Estabilidades de minerales con respecto a las actividades de especies (entre paréntesis) con una fase acuosa omnipresente a 300ºC y presión de saturación de vapor de H2O. MU: muscovita.

Las composiciones de los minerales usados son típicos de skarns en sistemas de pórfidos cupríferos (Einaudi. Debido a esta incerteza el campo de estabilidad de la clorita puede solamente expandirse esquemáticamente de la manera mostrada.3 % molar de Fe2+ sustituye al Mg2+. Al calcular las estabilidades minerales. La línea cortada en la Fig. La línea cortada en el diagrama K2O – MgO – Al2O3 – SiO2 – H2O (Fig. 2A muestra el efecto en los campos de estabilidad de la anfíbola y piroxeno cuando un 0. La falla de los datos termodinámicos para apoyar la coexistencia de feldespato-K y clorita-Mg a 300ºC como se observa en experimentos de laboratorio se debe probablemente a errores en los datos para el clinocloro. porque las pendientes están determinadas por la composición de los minerales que son miembros extremos en la expresión de equilibrio. la estabilidad de un mineral que exhibe solución sólida se ejemplifica por la expansión del campo de estabilidad de esa fase. una mezcla de dos miembros extremos podría ser más estable que la solución sólida.10 Solución sólida La mayoría de los minerales de sistemas hidrotermales tienen variaciones de composición en mayor o menor medida. 2 D muestra las modificaciones al sistema K2O-CaO-Al2O3-SiO2-H2O-H+ cuando se incorpora Fe2O3 en la zoisita y grossularita para formar epidota y granate-grandita . de sustitución de cationes. cuando los iones sustitutos tienen diferencias de radio iónico y valencias considerables. no cambian de tamaño independientemente. 2A debido a solución sólida. La expansión esquemática de un campo de estabilidad es posible por el hecho que las pendientes de los límites de equilibrio son fijas. puede aplicarse un modelo de sustitución ideal para el cual a = Xn (n = número de sitios de intercambio). Cuando la “contaminación” de composición es menor. cuando la sustitución es en varios sitios de la estructura mineral. las pendientes de los límites de fases permanecen sin variación. Una observación importante es que cuando los campos de estabilidad se expanden como en la Fig. por lo tanto. 1982). El efecto termodinámico de solución sólida en un mineral es aumentar la estabilidad de la fase. Si no fuera así. En un diagrama de actividad de iones. Adicionalmente. debe tenerse en cuenta la solución sólida usando algún modelo ideal-molecular. la estabilidad aumentada debido a la solución sólida puede resultar en la modificación de las líneas de unión que rodean al mineral impuro. 2B) muestra como el campo de la biotita se expande debajo del límite de saturación del talco como efecto de la sustitución de Fe2+ lo que es consistente con composiciones observadas en pórfidos cupríferos. relaciones más complicadas son necesarias entre composición y actividad. los campos de la anfíbola y piroxeno se expanden relativo a aquellos del talco y wollastonita. todo o parte de la variación de composición. Sin embargo. la actividad de un sólido puede ser aproximada por la fracción molar (X) de acuerdo a la ley de Raoult para soluciones ideales. Adicionalmente el campo de estabilidad de la clorita se ha expandido para que se junte con el del feldespato-K y para que coincida con las observaciones de relaciones minerales reales. la cual representa. los cuales no desarrollan solución sólida significativa y. La Fig. La solución sólida solo cambia los interceptos de los límites de equilibrio. En un diagrama de composición los miembros extremos de una solución sólida se juntan por una línea de unión entre ellos. Como puede verse. o alguna expresión de mezcla derivada empíricamente. Además.

Entonces las composiciones minerales se plotean en diagramas de composición. Ej. 3E combina loas Figs. el equilibrio entre magnetita y hematita se define por algún valor para a(O2) no importando lo pequeño que sea. Beane and Titley. Einaudi. Los efectos de varias soluciones sólidas incorporados en la figura 2B resultan en la eliminación de dos minerales que no muestran solución sólida (margarita. En este diagrama las composiciones de la epidota y granate son típicas de skarns asociados a pórfidos cupríferos (Ej. En diagramas de presión parcial. mineralógicamente. 1981. Es importante reconocer la flexibilidad que provee producir minerales hidrotermales cuando se permiten variaciones de temperatura. prehnita). que aquellos sometidos a metamorfismo “isoquímico”. composición mineral y composición de la fase acuosa. . la cual coexiste con epidota en alteración propilítica de rocas graníticas (Ab85-An15).11 respectivamente. la expansión significativa de los campos de estabilidad de la zoisita y del granate. Ej. simplemente es una variable que puede ser usada convenientemente para representar un estado de oxidación. Por ejemplo. la introducción de una nueva fase (plagioclasa albítica) y estabilización del granate en un valor de a(Ca2+)/a(H+) por debajo del límite impuesto en la solución por la saturación de wollastonita. 3A. B). el se considera conservado entre varios minerales que el pueda formar. 2 FeS2 + 1. Claramente los efectos de solución sólida tienen profunda influencia en las relacione de estabilidad en este sistema. los límites de fases se dibujan entre pares de minerales coexistentes usando constantes de equilibrio involucrando las dos especies gaseosas. Este último criterio es responsable del hecho que los ambientes hidrotermales son generalmente mucho más complicados.5 log a(O2) La expresión logarítmica para las constantes de equilibrio se plotea como una línea recta en términos de variables log a(S2) y log a(O2). como razones de n(O2)/n(Fe) y n(S2)/n(Fe). con líneas de unión conectando las fases compatibles (Fig. En términos termodinámicos la magnitud de O2 es inmaterial. El campo de estabilidad de la anortita también se ha ajustado para corresponder a la composición de plagioclasa albítica. Los campos de estabilidad de la calcopirita y bornita están determinados por la evaluación 1 A menudo se objeta el uso del O2 como variable para definir la s relaciones de estabilidad de minerales. 1982). Diagramas de “presión parcial” Probablemente la manera más común de ilustrar estabilidades de minerales opacos de sulfuros y óxidos es en términos de actividades (“presiones parciales”) de los gases O2 y S2. La Fig.1 Cuando está involucrado un solo catión. 3C muestra un diagrama de actividad para el sistema Fe-S2-O2 para una temperatura de 300ºC y la Fig.5 O2 = Fe2O3 + 2 S2 log K5 = 2 log a(S2) – 1. 3D muestra un diagrama comparable para el sistema Cu-S2-O2. ya que el O2 está presente en pequeñas cantidades en fluidos hidrotermales naturales. Los efectos de variaciones de composición en las relaciones de estabilidad mineral en sistemas hidrotermales limita severamente la aplicación de puntos mineralógicos invariables o univariables derivados de estudios experimentales de fases “puras” para delimitar condiciones naturales de presión-temperatura. 3C y 3D e incluye los campos de estabilidad para calcopirita y bornita las cuales contienen ambos metales. La Fig.

12 .

CV: covelina. pero cuando la calcopirita está acompañada de pirita y piroxeno diópsido (el área achurada en la Fig. CC: calcosina. (D) Relaciones de estabilidad entre minerales en el sistema Cu-S2-O2 en términos de a(O2) y a(S2). (F) Adición de CaO a (C) para mostrar reacciones de sulfuración de granate grandita (GT. coexistiendo o no con una fase gaseosa. Los diagramas de actividad de S2-O2 pueden ser usados para mostrar las relaciones de estabilidad involucrando minerales silicatados con Fe así como fases “opacas” convencionales. Le Fig. MG: magnetita. ocupa un área relativamente grande en términos de a(O2) y a(S2). anfíbola. la especies . En la Fig. limitadas por la ausencia de granate andradita. etc. Ej. 3E. Por ejemplo la andradita (Ca3Fe2Si3O12) puede equilibrarse con pirita y wollastonita de acuerdo a: 2 Ca3Fe2Si3O12 + 4 S2 = 6 CaSiO3 + 4 FeS2 + 3 O2 Reacciones similares involucrando piroxeno. 3C y 3D. 3. 3F).5 S2 Como en muchos sistemas naturales el hierro se considera presente en exceso en comparación al cobre en la Fig. 3E. encerrado por la línea cortada. sirven para ligar silicatos con minerales sulfuros y óxidos en sistemas de roca. TN: tenorita. Estos gases están. (1978). PO: pirrotina estoquiométrica (FeS). HM: hematita. el rango de condiciones ambientales es considerablemente más restringido. (B) Representación ortogonal de (A) con (n) moles de O2 y S2 referidos a moles de Fe. Cu: cobre nativo. Las relaciones de estabilidad en la Fig. magnetita. biotita.13 Fig. Fe2+ = 30% en un sitio en hedenbergita). Ambos componentes se disocian y el grado de disociación depende de. en lo esencia.. PY: pirita.: FeS2 + CuS = CuFeS2 + 0. Calculado usando datos de Helgeson et al. pirrotina y anhidrita. 3F muestra un ejemplo para algunos minerales de alteración con Ca-Al-Fe-Si de skarns de pórfidos cupríferos. de las reacciones entre pares traslapados de sulfuros y/o óxidos con Fe y Cu cuando se superponen las Fig. (A) Ploteo triangular de la composición molar de minerales (círculos sólidos) en el sistema FeS2-O2 con líneas de unión conectando fases compatibles. (E) Combinación de (C) y (D) incorporando reacciones entre minerales traslapados de hierro y cobre. o está posiblemente controlando el pH. FE: hierro nativo. AN: anhidrita. 3 están expresadas en términos de actividades de lo que normalmente se consideran “gases”. el campo de estabilidad de la calcopirita. Fe3+ = 90% en dos sitios en andradita) y clinopiroxeno (PX. Los componentes de azufre en soluciones acuosas son H2S y H2SO4. disueltos en soluciones acuosas. Relaciones de estabilidad entre sulfuros y óxidos de cobre y hierro a 300ºC y presión de saturación de vapor. pero ellos no incluyen en forma explícita especies iónicas acuosas. CR: cuprita. A partir de este diagrama es obvio que los skarns calco-silicatados que contienen piroxeno diópsido más pirita se forman en condiciones de a(O2) y a(S2) muy restringidas. (C) Relaciones de estabilidad entre minerales de (A) y (B) en términos de a(O2) y a(S2). A temperaturas elevadas. para formar bornita (BN) y calcopirita (CP).

el proceso de oxidación seguirá un contorno de azufre disuelto. Los ápices de esas curvas coinciden con las actividades de O2 a las cuales las concentraciones (actividades) de H2S y HSO4. pero a pH = 4 . entonces hematita con la oxidación progresiva. luego pirita.y SO4= para sulfatos. de manera que la concentración ≈ actividad.son iguales. Ej. así como los límites de equilibrio entre muscovita y alunita [KAl3(SO4)2(OH)6] para la reacción: KAl3(SO4)2(OH)6 + 3 SiO2 = KAl3Si3O10(OH)2 + S2 + 3 O2 + 2 H2O Cual de los minerales opacos de Fe es estable se puede ver de la Fig.: 2H2O + S2 = 2 H2S + O2 y 2H2O + S2 + 3 O2 = 2 H+ + 2 HSO4En una solución ácida en la cual las especies más significativas son H2S y HSO4-. pH de la solución y a(O2). La Fig. 4.para poder dibujar el contorno de la composición correspondiente a esta reacción.14 acuosas más probables de sulfuro en sistemas de metales base son H2S y HS. 4A muestra tres contornos de composición para azufre total disuelto. Siendo especies neutras. La Fig. sin correcciones de coeficiente de actividad y pH = 3 a 300°C. una solución con 0. Por el contrario.y HSO4. entonces la reacción que involucra H2S se presenta como una línea con una pendiente positiva 1:1 en el diagrama de actividad O2-S2 (Fig. 4 que depende del contenido de azufre disuelto.01 m total de azufre disuelto a pH = 4 (línea sólida) y pH = 3 (línea segmentada). Los campos de estabilidad para la magnetita. hematita y pirita se muestran en las Fig. Cual de estas especies reducidas y oxidadas son más importantes para un sistema hidrotermal depende del pH de la solución y de la temperatura.debe definirse el pH de la solución. total de azufre disuelto y un coeficiente de actividad para HSO4. Las relaciones de fase en diagramas S2-O2 están ligadas a relaciones de fase en fluidos hidrotermales con dos reacciones las cuales ligan S2 y O2 a las especies acuosas con azufre. 4A). Por ejemplo. La Fig. Para el HSO4. 4B muestra contornos de 0. Este contorno tendrá una pendiente negativa 3:1 en términos de a(O2) y a(S2). el H2S tiene un coeficiente de actividad cerca de unidad. Este diagrama muestra que el proceso de oxidación de una solución hidrotermal que contiene azufre no se representa simplemente moviéndose hacia valores más altos de a(O2) con a(S2) fijo.001 m de azufre disuelto y pH = 3 será estable con magnetita. entonces las especies acuosas de azufre pueden ser representadas en términos de S2 y O2 en un diagrama de actividad usando constantes de equilibrio para las reacciones de arriba: log a(S2) = log a(O2) + 2 log a(H2S) – log K6 y log a(S2) = 2 log a(H+) – 3 log a(O2) – log K7 Cuando se especifica la concentración de azufre total. 4B muestra que a pH =3 la alunita es una fase casi estable relativa a muscovita en el campo de estabilidad de HSO4-.

01 (línea de segmentos largos).001 (línea de segmentos cortos) con pH = 3. Calculadas usando datos de Helgeson et al.005 (línea sólida) y 0. (C) Isopletas de azufre a 0. Las abreviaturas de los minerales son los mismos de la Fig. magnetita (MG) y pirita (PY). Se muestran como referencia los campos de estabilidad de hematita (HM). 3F. La línea con puntos muestra el límite de equilibrio entre alunita (AL) y muscovita (MU). 3E. Isopletas mostrando concentraciones constantes de azufre disuelto en función de a(O2) y a(S2) a 300ºC y presión de saturación de vapor de H2O. No se ha hecho corrección entre actividades y concentraciones de especies de azufre disueltas.001 molar (segmentos cortos) a pH = 3 de (A) impuesto sobre los campos de estabilidad de minerales de hierro y cobre de la Fig.01 molar (segmentos largos) y 0. (B) Concentración de azufre total de 0. 4. (D) Isopletas de azufre a 0.01 molar (segmentos largos) y 0. .01 molar con pH = 3 y 4 en la región dominada por HSO4-.001 molar (segmentos cortos) para pH = 3 de (A) combinado con los campos de estabilidad de minerales calco-silicatados de la Fig. 3.15 Fig.. 0. (A) Concentraciones de azufre total molar de 0. La línea segmentada muestra el límite del campo de estabilidad entre la calcopirita y bornita de (C). (1978).

Lo que no es obvio de estas reacciones es que otras especies sulfuradas.+ 14 H+ = 15 FeS2 + 14 Cu+ + 8 H2O En ambas reacciones el Cu y Fe están en sus estados reducidos. Por ejemplo. Una manera es incluir un componente para cada estado de valencia de los metales tales como Fe2+ y Fe3+. Las Figs. las reacciones de disolución de calcopirita y pirita son. Los procesos de oxidación y reducción en sistemas geológicos puede identificarse por relaciones paragenéticas entre distintas asociaciones minerales características. aparte de las explícitamente escritas. el grado relativo de la oxidación puede identificarse a partir de las distintas asociaciones de sulfuros.16 la muscovita es claramente visible. Otra manera es escoger un estado de valencia único para cada catión y entonces acomodar las diferencias de valencia usando azufre de sulfuro(-2) y sulfato(+6). pH de la solución y el nivel de oxidación relativo de la solución. Por ejemplo.respectivamente. algunas provisiones para a(O2). óxidos. 4C y 4D muestran claramente que resultan distintas asociaciones de minerales con azufre dependiendo de la concentración del azufre disuelto. debido a la composición inusual requerida para la solución. 4A). En un ambiente donde una solución hidrotermal ha sufrido oxidación. respectivamente: 8 CuFeS2 + 4 H+ + 4 H2O = 8 Cu+ + 8Fe2+ + 15 H2S + HSO4y 4 FeS2 + 7 H+ + 4 H2O = 4 Fe2+ + 7 H2S + HSO4- . También en base a los contornos del azufre resulta evidente que ciertas porciones químicas de este diagrama y los respectivas asociaciones minerales o secuencias no son probables de alcanzar a esta temperatura. los diagramas de actividad pueden construirse para mostrar las relaciones de estabilidad entre sulfuros y óxidos minerales. sulfatos y silicatos. aunque estas mismas dependen de varios parámetros de la solución. Equilibrio acuoso para sulfuros y óxidos minerales En forma similar a los silicatos. La estabilidad de la alunita también se promueve por concentraciones más altas de azufre (Fig. tal como normalmente se encuentran en soluciones acuosas a alta temperatura. pero en la ecuación de arriba el azufre está reducido y en la de abajo está oxidado. en forma explícita o implícita. se conservan en la reacción. el componente Cu2O puede expresarse como a(Cu+)/a(H+). las especies dominantes para ellos en soluciones ácidas a alta temperatura son H2S y HSO4. pero debido a las múltiples valencias de los cationes metálicos en tales minerales es necesario incluir. El equilibrio acuoso entre calcopirita y pirita puede ser mostrado con cualquiera de dos reacciones: 2 CuFeS2 + 4 H+ = FeS2 + 2 H2S + Fe2+ + 2 Cu+ y 14 CuFeS2 + Fe2+ + 2 HSO4.

1C). pero con tiempo. Minerales silicatados Una relación importante existe entre los minerales de composición minera (Ej. La Fig. la cual contiene Cu2+. El geólogo de exploración normalmente no tiene las herramientas. Sin embargo. se pueden calcular muchos de los datos necesarios para determinar diagramas de estabilidad mineral cuantitativos. DIAGRAMAS DE ESTABILIDAD EMPIRICOS A presión constante. a(HSO4-). 1B) y los límites de equilibrio acuoso correspondientes para esos pares (Fig. Como se muestra las relaciones de estabilidad para los minerales son extremadamente sensitivas a variaciones de H2S. La determinación de esos parámetros es generalmente una tarea difícil. entonces las concentraciones decrecientes (actividades) de H2S corresponden a oxidación del sistema y disminución de azufre total.(Ej. 5A a la 5C conservan HSO4. el geólogo de terreno tiene otros métodos con los cuales construir diagramas de estabilidad cualitativos o esquemáticos. excepto covelina (CuS). referencias bibliográficas. SO3) se conserva entre los sólidos. 1C). Uno de los parámetros contenidos en los diagramas que involucran H2S y SO3 es oxidación-reducción. 1B) y diagramas de actividad (Ej.17 La combinación de esas dos reacciones conservando uno u otra especie sulfurada da las dos reacciones de calcopirita – pirita de arriba. a(HSO4-) de dos ordenes de magnitud para cada lado. las relaciones de estabilidad mineral varían en función de la temperatura y de la composición de la solución. Usando esas herramientas e información. 5B) y expansión (Fig. sin variar SO3 pueden verse en las Figs. 10-3 para cada uno. Esta relación matemática entre cambios en moles de . 10-2 y 10-4 para cada par. 5C) de los campos de estabilidad de hematita y magnetita. La inspección de los dos conjuntos revela una relación inversa entre ellos. Fig. El efecto de disminuir H2S. Por otra parte. a(HSO4-) = 10-6. Si HSO4. la que facilita el uso empírico de estos últimos para la interpretación de minerales de alteración. 5D) conserva H2S entre los sólidos y se dibuja para a(H+) . Fig. puede construirse directamente un diagrama de actividad. Esos medios son la lupa o microscopio y el conocimiento de las composiciones minerales. 10-3 y 10-4. los límites de equilibrio no cambian significativamente por variaciones de a(H+) . Analogías inversas se ven al conservar el H2S y variar a(H+) . Los resultados obvios son la aparición (Fig. etc. Entonces a partir del diagrama de composición mineral. 5A a 5C. La Tabla 3 muestra las pendientes de varias líneas de unión entre pares de minerales (Fig. Sin embargo.constante. Las Fig. calculadas usando la técnica descrita arriba con las variables de composición log a(Cu+)/a(H+) y log a(Fe2+)/a(H+). ni el tiempo para hacerlo. corresponde a reducción y aumento de azufre total. computación y medios analíticos apropiados. así como la contracción de los campos de varios de los campos de sulfuros. el aumento de H2S con HSO4. Este valor producto puede alcanzarse por varias combinaciones de actividades de H+ y HSO4-. las composiciones minerales pueden plotearse y se pueden dibujar líneas empíricas en base a relaciones texturales observadas. 5 muestra las reacciones de estabilidad de minerales del sistema Cu2O-FeO-SO3H2S-H2O-H+. El cuarto diagrama (Fig. Ej.y muestran valores de a(H2S) de 10-2.

. BN: bornita. la posición o los interceptos de los límites de equilibrio están delimitados por la constante de . Drever. 1988).18 Fig. (D) a(H+) . a(HSO4-) = 10-6 conservando H2S entre los sólidos. CP: calcopirita. Korzhinskii. (A) a(H2S) = 10-2 y SO3 conservado entre los sólidos. (C) Idem que (A) y (B) pero a(H2S) = 10-4. 5. componentes y pendientes de límites de fases acuosas se ha derivado rigurosamente de relaciones Gibbs-Duhem (Ej. HM: hematita. (1984). 1959) y demostradas empíricamente (Garrels and Mackenzie. CV: covelina. CC: calcosina. La línea segmentada muestra la transición entre hematita y magnetita. Las líneas segmentadas muestran los límites impuestos a la solución por la calcosina (CC) y saturación de pirrotina (PP) estequiométrica (FeS). MG: magnetita. (B) Idem que (A) pero a(H2S) = 10-3. Es importante notar que las pendientes de las líneas de unión y límites de equilibrio no cambian porque ellos están definidos solo por la composición mineral. PY: pirita. Sin embargo. 1971. Calculados usando datos de Bowers et al. Relaciones de estabilidad entre minerales en el sistema CuO-FeO-SO3-H2S-H2OH+ en la presencia de una solución acuosa a 300ºC y presión de saturación de vapor de H2O.

a menos que las fases puedan ser eliminadas en base a su ausencia mientras las restantes fases están presentes. Con ésta restricción. A menos que un conjunto diferente de líneas de unión sea aplicable o que el conjunto de minerales cambie. el contacto entre ellas sirve como indicador de línea de unión. 3) Plotear las composiciones de los minerales comunes de alteración del sistema en coordenadas ortogonales usando las razones molares del paso anterior. para pares de minerales. Consecuentemente. IOZ/2/AlO1.19 equilibrio para la reacción y actividades de sólidos. 4) Trazar las líneas de unión entre las composiciones de minerales que se observó juntas. los límites de fases perpendiculares a . el óxido componente para ese catión tendrá la forma de IOZ/2. Los límites de equilibrio partiendo de líneas de unión que radian de un mineral dado siempre se intersectarán. Notese que cuando dos zonas que contienen distintos minerales se acuñan una contra la otra. Ej. Para resolver las elección de un par de líneas de unión que no pueden cruzarse. entonces B = C. 5) Construir los límites de equilibrio como líneas perpendiculares a las líneas de unión de composición. ya sea que ellos estén o no presentes. 2) Escoger algún elemento entre los varios minerales que sirva para “conservarlo” como la referencia a la que los otros elementos serán comparados en forma de razones molares. Tabla 3. Esto deriva de la condición lógica que si A = B y A = C. Escribir los componentes en términos de un átomo individual del elemento de interés. Par de minerales Caolinita . Es importante incluir todos los posibles minerales en el diagrama de composición. los únicos cambios que ocurrirán en diagramas de actividad acuosa son en los interceptos de los límites de estabilidad mineral. los que cambian en función de la temperatura y solución sólida.diásporo Pirofilita – caolinita Muscovita – diásporo Muscovita – feldespato-K Muscovita – caolinita Muscovita – pirofilita Feldespato-K – caolinita Feldespato-K – pirofilita ∆(K/A)/∆ ∆(Si/Al) 0/2 0/2 1/3 1/3 ∞ (0. si el catión I tiene una carga de +Z. los únicos requerimientos para la construcción de un diagrama de estabilidad mineral empírico son: 1) conocimiento de las composiciones minerales y 2) definición de asociaciones de minerales en equilibrio estable.33/0) -1/3 ½ 1/1 ∆log(H4SiO4) ∆log(K+/H+)/∆ ∞ ∞ -3 -3 0 3 -2 -1 Se debe seguir el siguiente procedimiento para construir un diagrama de estabilidad mineral empírico: 1) Determinar los minerales presentes y definir los componentes químicos necesarios para definir esas fases. la progresión entre dos minerales en tiempo o espacio puede definir la línea de unión apropiada. Ej. Comparación de pendientes de líneas de unión (columna izquierda) de la Tabla 1 y límites de estabilidad mineral acuosa (columna derecha) de la Tabla 2.5 al usar aluminio como referencia.

Las razones componentes para los minerales usando esas variables son bastante diferentes que aquellos obtenidos cuando se usan razones simples de elementos para describir composiciones de minerales. Los ejes de este diagrama dibujado esquemáticamente a partir del diagrama de composición consistirán en razones de actividad de iones de la forma log a(Iz) . 6A muestra este procedimiento para el sistema K2O-Al2O3-SiO2-H2O. para las fases minerales y entonces se trazan las líneas de unión entre minerales compatibles y los límites de estabilidad se dibujan perpendiculares a las líneas de unión.20 líneas de unión que encierran áreas en el diagrama de composición se intersectarán mutuamente en esa área. 6B) trazando en ángulo recto a las líneas de unión de composición . Una de esas especies de azufre se mantiene entre los sólidos. por ejemplo como razones molares S2/Fe y O2/Fe. calcopirita y bornita. 6B) se dibujan las líneas de unión entre fases compatibles basado en observaciones que indican que la pirita coexiste con hematita. 6) Un área limitada por un conjunto de al menos tres de los límites de fases “perpendiculares” corresponden al campo de estabilidad de la composición sólida incluida en esa área. como al aluminio y los silicatos. Sulfuros y óxidos minerales Al igual que los minerales silicatados . Entonces se construye un diagrama empírico de “solución-composición” (líneas segmentadas en Fig. Los diagramas no son idénticos porque se necesitan las constantes de equilibrio par determinar la exacta posición de los límites de estabilidad mineral y por tanto el tamaño de los campos de estabilidad mineral. Sin embargo. las pendientes de estos límites dependen solamente de la composición de los dos minerales representados y son independientes de la temperatura. Es más complicado dibujar las composiciones de sulfuros y óxidos para derivar un diagrama esquemático para equilibrio entre fases en términos de log a(Cu+)/a(H+) y log a(Fe2+)/a2(H+) como variables de composición. Las variables de composición en este diagrama de estabilidad serían a(S2) y a(O2). a-z(H+) donde z es la carga de la especie acuosa I. Se puede ver que estas líneas segmentadas son comparables a los límites de equilibrio mineral de la Fig. La Tabla 4 presenta composiciones minerales para el sistema Cu2O-FeO-SO3H2S-H2O en términos de esos componentes. La Fig. Para diagramas esquemáticos de “presión parcial” las composiciones minerales se plotean. siendo los mismos en los dos diagramas. 1C. Una vez que las composiciones han sido definidas y ploteadas en términos de las variables apropiadas (puntos en Fig. Las líneas sólidas en este diagrama son las líneas de unión entre composiciones de minerales vistos y las líneas segmentadas son los límites esquemáticos de equilibrio. 6B es un ploteo de esas composiciones en términos de razones n(Cu+)/n(SO4=) y n(Fe2+)/n(SO4=) conservando SO3 entre los sólidos. La Fig. y la otra especie sulfurada debe ser “fijada” para eliminarla como variable en el diagrama de equilibrio. Como se mencionó anteriormente se requieren dos estados de oxidación del azufre en las composiciones minerales para emular los metales polivalentes cuando ellos se presentan en forma de iones con carga única. los diagramas cuantitativos de actividad pueden construirse para sulfuros y óxidos minerales en base a las composiciones minerales.

(C) Adición de a(Fe2+)/a2(H+) al eje a(Mg2+)/a2(H+) en la Fig.875 -3. (D) Combinación de las Figs.875 Fig.25 0. 1B) y límites de equilibrio de fases (líneas segmentadas de Fig. (A) Correlación entre pendientes de líneas de unión (líneas sólidas de Fig.875 3. (E) Combinación de figuras 2D y 6C con a(K+)/a(H+) = 103.75 -0.5 0. usando H2S y SO3 para considerar el balance de cargas entre distintos minerales. Los límites magnetitapirita y magnetita-hematita-pirita corresponden a valores relativamente altos y bajos de a(H2S) respectivamente. Las marcas en los ejes de (C) hasta (E) denotan cambios unitarios en variables. Diagramas de estabilidad mineral construidos como está descrito en el texto.21 (líneas sólidas). 6B) es obvia. Fase FeS FeS2 Fe2O3 Fe3O4 Cu2S CuS CuFeS2 CuFeS4 Cu2O 0 0 0 0 0 0. 6. 1C) para el sistema K2O-Al2O3-SiO2-H2O(. 2D y 6C con a(K+)/a(H+) correspondiente al límite del feldespatoK + muscovita a 300ºC. El límite magnetita-pirita está puesto igual que en (C).5 a 300ºC.875 SO3 0 0. (B) Correlación entre pendientes de líneas de unión (líneas sólidas) y límites de equilibrios de fases (líneas segmentadas de Fig. 5B) para el sistema Cu2O-FeO-SO3-H2SH2O(. El límite entre magnetita (MG) y pirita (PY) en términos de a(Fe2+)/a(H+) está colocado en base a asociaciones de minerales de pórfidos cupríferos. Tabla 4. Las variables acuosas log a(Cu+)/a(H+) y log a(Fe2+)/a2(H+) sustituyen a las razones de componentes en los ejes apropiados.5 2.75 0. Composiciones de minerales seleccionados en términos de los componentes Cu2O-FeO-SO3-H2S-H2O.875 1.25 1 0.H+).125 0.25 0.H+) usando datos de la Tabla 4 y conservando SO3 entre los minerales.125 H2O -1 -1. . La similitud entre los diagramas calculados (Fig. 5B) y esquemático (Fig.25 -0.25 0 0.125 0. (Figs.25 -1 -0.25 0. 2B usando los límites segmentados de estabilidad de esa figura. Comparar con Tabla 3. excepto para aquellos de a(K+)/a(H+) en (C) los cuales representan dos unidades. 5A y 5C) y están colocados a lo largo del eje a(Mg2+ Fe2+)/a(H+)basado en asociaciones minerales de pórfidos cupríferos.5 FeO 1 1 2 3 0 0 1 1 H2S 1 1.875 -1.

22 .

etc). . Epoca Metalogénica: Es una unidad de tiempo geológico favorable para la depositación de menas o caracterizada por una agrupación particular de depósitos minerales. tipo de mineralización y magnitud de cada depósito (el tamaño de los depósitos se muestra independiente del nivel de explotación. Franja Metalogénica (id. Metalotecto: Término que se refiere a una determinada característica geológica que se cree que ha jugado un rol en la concentración de uno o más elementos (o sustancias minerales) y ha contribuido a la formación de depósitos minerales. petrográficos. Faja. 2001 Definiciones Básicas Metalogénesis: Término derivado del griego “metaleion” que significa “mina”. el cual se refiere al estudio de la génesis de depósitos minerales (metálicos o no-metálicos). y puede combinar espacio y tiempo. el estudio de la relación de los depósitos minerales con su entorno geológico regional. Orógeno Andino. cinturón. estratigráfico. Provincia Metalogénica: es un área caracterizada por una agrupación de depósitos minerales o por uno o más tipos característicos de depósitos.RESEÑA METALOGENICA DE CHILE Y DE LOS PROCESOS QUE DETERMINAN LA METALOGENESIS ANDINA. una caldera volcánica. litológico.): Término utilizado en Chile por varios autores (incluyendo este trabajo) debido a un factor de escala. Las franjas metalogénicas existentes en Chile se ajustan a la definición de Provincia Metalogénica. rocas volcánicas jurásicas. etc. Septiembre. una falla regional. Esto ha llevado a definir en detalle ya sea sub-provincias o franjas metalogénicas. pero en trabajos previos se ha considerado a Los Andes como una Provincia Metalogénica dominada por yacimientos cupríferos. puede ser estructural. En una misma área pueden estar representadas varias épocas metalogénicas. Victor Maksaev J. Una provincia metalogénica puede contener más de un episodio de mineralización. etc. El propósito de los mapas metalogénicos es proveer una base o punto de partida sólido para exploraciones mineras regionales. con énfasis en sus relaciones espaciales y temporales (espacio-tiempo) con los rasgos geológicos regionales (tectónicos. Ej. geomorfológico. Mapa Metalogénico: Mapa a escala regional que muestra la distribución de los depósitos minerales (metálicos o no-metálicos) sobre una base geológica adecuada para destacar características relevantes de la mineralización y con una simbología apropiada para indicar la forma. no es un mapa de recursos mineros). Es decir.

1971). Algunos. El ambiente supra-subducción es un ambiente tectónico muy prolífico para la formación de depósitos metalíferos de origen hidrotermal. incluyendo los mayores depósitos de este tipo en el mundo. con acreción de terrenos alóctonos al borde continental. Este ambiente corresponde a una zona de suprasubducción (Nelson. Para comprender la metalogénesis chilena es necesario entender el ambiente tectónico en el que la mineralización ocurre. La segunda fuente de cobre chileno proviene de depósitos estratoligados hospedados por rocas volcánicas del Jurásico y del Cretácico Inferior. Por ejemplo. Es decir proviene de unos pocos depósitos gigantes de cobre. en los Andes Patagónicos existió el desarrollo de una cuenca marginal durante el Jurásico y Cretácico y un arco magmático estático. James. ésta es una situación tectónica similar a la de la Cordillera de British Columbia en Canadá. 1996). Una significativa parte de la riqueza mineral de Chile está constituida por varios depósitos gigantes de tipo pórfido cuprífero. por lo que fueron denominados como monstruosos (“behemotian”) por Clark (1993). para indicar que son mayores que los pórfidos cupríferos super-gigantes a nivel mundial. 1976). 1979) o un “orógeno volcano-plutónico” (Sillitoe. . Esto es una cadena montañosa no-colisional (sin colisión o acreción de fragmentos continentales o terrenos exóticos). como Chuquicamata o El Teniente contienen > 50 millones de toneladas de Cu fino. que son los más relevantes para la metalogénesis chilena. la que corresponde a un margen convergente de placas o margen cordillerano como también se lo ha denominado. 1970. En efecto la mayor parte de la producción cuprífera de Chile proviene de 16 pórfidos cupríferos. 12 en el Norte de Chile y 4 en la Zona Central. La característica distintiva de esta cordillera respecto a otras cadenas montañosas en el mundo es la existencia de un enorme volumen de rocas ígneas generadas a lo largo de su historia geológica. formada sobre un sistema de subducción de larga vida y activo en la actualidad. La mayor parte de los depósitos metálicos tienen una relación inherente y temporal con la actividad magmática y el origen de su contenido metálico se atribuye a procesos relacionados a la subducción a profundidad. el que corresponde a un margen continental activo con subducción de corteza oceánica bajo el continente sudamericano. la evolución geológica tiene notables diferencias a lo largo de ella. Esto ha hecho que los Andes hayan sido llamados como “una cadena montañosa magmática” (Zeil. se consideran como un ejemplo clásico de un orógeno “simple” desarrollado en un margen convergente de placas (Dewey y Bird. S). Por su parte. Los Andes Septentrionales (Colombia y Ecuador) tienen una historia colisional.2 Marco Geotectónico de la Mineralización Andina La metalogénesis de Chile y en general de la Cordillera de Los Andes está determinada por el marco tectónico de ésta cadena montañosa. Los Andes Centrales (02°-45° Lat. Aunque este marco tectónico es común a toda la cadena andina. El ambiente suprasubducción corresponde a cualquier corteza (que está o estuvo) sobre una zona de subducción y en el caso andino es corteza continental (Sial).

resulta en su fusión parcial y los magmas basálticos así generados ascienden debido a diferencia de densidad con las rocas que los contienen. ligadas al desarrollo de fajas corridas y plegadas. pero también puede existir magmatismo en trás-arco como el magmatismo meso-cenozoico de Bolivia y Argentina y en situaciones excepcionales magmatismo de ante-arco como el existente en los Andes Patagónicos. En zonas de suprasubducción típicamente se desarrolla una actividad magmática volcanoplutónica de composición calcoalcalina (arco magmático). La adición de componentes volátiles en rocas del manto astenosférico. debido a que el ante-arco corresponde normalmente a una zona de bajo gradiente geotérmico. en Aysén existe un magmatismo de ante-arco ligado a la subducción de la Dorsal de Chile. sufriendo metamorfismo. la cuña de manto astenosférico sobre la placa en subducción y a rocas de caja a lo largo del camino de ascenso del magma y de los fluidos hidrotermales circulantes. Procesos subsecuentes de diferenciación (cristalización fraccionada) y asimilación de rocas suprayacentes (contaminación cortical) dan origen en último término a las rocas volcánicas o intrusivas ígneas características de los arcos magmáticos. los que son: Magmatismo Suprasubducción Estructuras Mayores Régimen de Tectónica de Placas Magmatismo Suprasubduccion El magmatismo asociado a zonas de subducción típicamente se presenta en un frente paralelo a la zona de subducción con actividad intrusiva y volcánica que constituye el arco magmático. El magmatismo de ante-arco es raro en zonas de subducción. siendo la composición de los magmas progresivamente más alcalinos hacia el interior continental. . cuyas rocas son sometidas progresivamente a condiciones de mayor temperatura y presión al subductarse. dando origen a un magmatismo peraluminoso. De acuerdo a los estudios petrológicos los magmas de arco derivan de la fusión parcial del manto astenosférico.3 La mineralización metálica en el ambiente de supra-subducción está controlada por 3 factores principales. La fuente de los metales asociados a los magmas pueden corresponder a corteza oceánica subductada. formando nuevos minerales anhidros más estables en condiciones de profundidad y liberando fluidos. la cual es inducida principalmente por volátiles (agua) y una pequeña proporción de magmas que son liberados de la placa oceánica en subducción. fluidos y metales. sometidas a alta temperatura y presión. El magmatismo en zonas de suprasubducción provee calor. Esta es una situación excepcional donde el flujo calórico anómalo deriva de una dorsal activa en subducción. En posición de tras-arco pueden darse condiciones para la fusión parcial de materiales corticales. Sin embargo.

entre mineralización hidrotermal y magmas hidratados con la composición apropiada. ESTRUCTURAS MAYORES En la corteza superior las estructuras “frágiles” o aquellas de la transición frágil . Por otra parte. Hedenquist y Lowerstern. Estas . Kutina. aparte de ser la fuente de la energía térmica que permite la circulación de los sistemas convectivos de fluidos. 1998). que Corbett y Leach (1998) denominaron fallas de transferencia. en muchos sulfuros masivos y depósitos tipo veta en rocas extrusivas y sedimentos volcanogénicos los fluidos mineralizadores pueden haber sido derivados de aguas subterráneas meteóricas o de origen marino. Por lo tanto. Calderas volcánicas) y otras condiciones geológicas que conducen a sistemas de circulación de fluidos a gran escala pueden ser ligados directamente al gran aumento de volumen que necesariamente se produce en cuerpos de magma hidratado en cristalización en zonas someras de la corteza (Burnham. En ambiente intrusivo la mineralización es comúnmente de tipo pórfido y existen abundantes evidencias para indicar que los fluidos mineralizadores han derivado directamente de magmas hidratados en cristalización. asociadas a la subducción se desarrollan estructuras transversales. También pueden existir estructuras paralelas al arco resultantes de la acreción de terrenos alóctonos (suturas). Colombia) y existirían suturas en el basamento Paleozoico de Los Andes. aunque fallas mayores o suturas que limitan terrenos acrecionados son comunes en Los Andes septentrionales (Ecuador. Por otra parte. A pesar de un origen no magmático de estos últimos fluidos. El volcanismo explosivo. Existen estructuras ligadas a la subducción las que son paralelas al sistema de fosa oceánica (trench-linked faults) estas pueden ser fallas normales como las que limitaron la cuenca de trás-arco que existió durante el Jurásico y Cretácico Inferior en Chile o fallas transcurrentes que acomodan esfuerzos de cizalle que se desarrollan a lo largo del arco magmático y que están ligados a períodos de convergencia oblicua de placas como los Sistemas de Falla de Atacama y de Falla de Domeyko en el norte de Chile y el Sistema Liquiñe – Ofqui en el sur de Chile.dúctil pueden actuar como conductos de fluidos. el cual crea amplios sistemas de fracturas (Ej. zonas permeables para depositación de minerales y/o como control de intrusión de magmas. por lo tanto ejercen un importante control metalogénico (Ej. en cualquier parte en que ese tipo de magmas se hayan emplazado a niveles someros como para causar fracturamiento al solidificarse. normales al arco. ya que la evolución geológica pre-Andina involucró la accreción de terrenos alóctonos. los magmas hidratados juegan un rol importante en la formación de los depósitos y en muchos casos las intrusiones en profundidad proveen el contenido metálico. 1994).4 La mineralización en regiones de convergencia de placas es típicamente de tipo hidrotermal y está asociada espacial y temporalmente con actividad ígnea intrusiva o extrusiva de naturaleza calco-alcalina (Ej. 1979). ya sea directa e indirectamente. existe una relación. pero este no es un fenómeno característico de Los Andes Centrales del Meso-Cenozoico.

El rol específico de este tipo de estructuras es discutible. 1989. pero durante la larga historia de convergencia continua de placas en zonas de subducción individuales es probable que se produzcan períodos de convergencia oblicua y que se desarrollen sistemas de fallas transcurrentes. Los distintos segmentos actuales tienen características muy distintas en cuanto a morfología y tectónica (Jordan et al. 1985). Busby-Spera y . 1986. Jordan et al. Sillitoe (1974) identificó 16 límites transversales de segmentos tectónicos a lo largo de la cadena andina y atribuyó las variaciones longitudinales en la naturaleza de las franjas metalogénicas a la segmentación tectónica de esta cadena montañosa. De hecho. Existen también sistemas conjugados de fallas de transferencia asociados a convergencia ortogonal y que se desarrollan en ángulo respecto a la zona de subducción. zonas permeables para depositación de minerales y/o como control de intrusión de magmas. pero ciertamente ellas también pueden actuar como conductos de fluidos..5 estructuras acomodan variaciones de manteo y de razones de convergencia a lo largo de segmentos de la zona de subducción. los que se revisan a continuación. La coincidencia de las variaciones de la geometría de la placa de Nazca descendente y cambios en la fisiografía y geología a lo largo de Los Andes es notable. 1983). Un margen continental activo como el Andino posee también estructuras heredadas (preAndinas) las que están en posiciones oblicuas a la cadena. REGIMEN DE TECTÓNICA DE PLACAS La tectónica de placas es dinámica y la interrelación entre placas es continuamente variable en espacio y tiempo debido a una serie de factores. Holly y School. 1988. las estructuras pre-Andinas que son visibles como lineamientos mayores de rumbo NW en la Cordillera Argentina parecen ejercer un control en la ubicación de centros volcánicos recientes a lo largo de Los Andes y es probable que ejercieran un rol similar en la localización de sistemas de tipo pórfido cuprífero en el pasado. Estos sistemas de fallas transcurrentes son actualmente reconocidos como un proceso común en la mayor parte de arcos magmáticos en ambiente cordillerano (Ej. Scotese y Rowley. 1983). Vector de convergencia: la convergencia ortogonal (recta) es la más eficiente en los sistemas de subducción y hay una tendencia del sistema mundial de placas a reorganizarse para mantener esa configuración (Ej. La variaciones de ángulo de subducción también deben haber existido en el pasado y pueden haberse reflejado en las características tectónicas y metalogénicas de los distintos segmentos de Los Andes. tal como lo sugieren Tosdal y Richards (2001) para los pórfidos cupríferos. 1976.. Jarrard.. 1982). Angulo de subducción: Actualmente en Los Andes existe una marcada segmentación tectónica que coincide con variaciones del manteo de la zona de Benioff a lo largo de la zona de subducción (Barazangi e Isacks. En Chile esto se traduce en la existencia de dos zonas con volcanismo activo (desde los 27°S hacia el norte y desde los 33°S hacia el sur) ambas sobre segmentos de la zona de subducción con 30° de manteo y separadas por el segmento entre los 27° a 33° en el que la zona de subducción mantea entre 2° a 15° (subducción plana) sin volcanismo activo (Thorpe et al. Sylvester.

Esto se considera una parte esencial de los modelos modernos de márgenes convergentes (Ej. lo que se traduce en variaciones de la posición y ancho del frente magmático. 1998).. Saint Blanquat et al. Sin embargo. Erosión por subducción: Las rocas pertenecientes al arco magmático del Jurásico a Cretácico Inferior en Chile se encuentran en el borde continental Sudamericano relativamente cercanas a la profunda fosa oceánica que bordea el margen activo del continente. 1998). Saint Blanquat et al. 1983) están documentadas máximas razones de convergencia recta entre la placa de Nazca y el continente Sudamericano (del orden de 12 cm/año). Kulm et al.Argentina. Schweller et al. 1986. también deben haberse subductado bloques de rocas continentales arrastradas en la zona de subducción. 1982.. 1977. 1990). Las fallas transcurrentes ligadas a la subducción se nuclean y se desarrollan en la zona débil a lo largo del arco magmático (debilitamiento termal de la litosfera por el calor adicionado por el magmatismo) y acomodan el componente de desplazamiento horizontal en márgenes continentales activos durante períodos de convergencia oblicua (Woodckock. 1987). Por ejemplo entre los 26 y 4 Ma (anomalías magnéticas 8 a 3. Cande. (1998).. Dewey (1980). La reducción de las tasas de convergencia en el Plioceno fue acompañada por la restricción del magmatismo al límite entre Chile y Bolivia . el que alcanzó hasta 350 km de ancho desde Chile oriental hasta extensas áreas de Argentina y Bolivia. Stern (1988. mientras que en el continente deberían ser acomodadas por las fallas de transferencia normales u oblicuas a la subducción (Corbett y Leach... Morris et al. al menos hasta donde su flotabilidad haya superado el arrastre descendente. Por lo tanto fallas transcurrente y deformación de cizalle asociada se concentran a lo largo de la zona debilitada dentro del arco magmático relacionado a subducción.6 Saleeby. 1986. porque hoy existe una distancia del orden de 240 Km entre la posición de la fosa y el eje del arco magmático activo. Hilde. Consecuentemente. Beck. Walcott (1978). 1986. 1990. 1988). Esto coincidió con una notable expansión del arco magmático Mioceno. sugiriendo que esos procesos no solo eran importantes para definir las características de los magmas eruptados en el frente volcánico actual entre los 33° y 34°S. Las razones de convergencia tampoco son homogéneas a lo largo de una zona de subducción. (1997).. La subducción de sedimentos ha sido documentada por estudios geofísicos de la Fosa de Chile-Perú (Ej. sino que también en la génesis de los pórfidos cupríferos del . 1986). es altamente probable que parte del borde continental haya sido erosionado por subducción como resultado de las condiciones de esfuerzo compresivo existentes en el margen activo desde el Cretácico Superior (subducción tipo Chileno). Busby-Spera y Saleeby. Es improbable que el mencionado arco magmático se halla generado en el borde continental mismo. Tera et al. Esto es consistente con los modelos teóricos de Fitch (1972). etc. Cloos y Shreve. 1983) y por estudios de 10Be en lavas recientes de arco (Brown et al. 1989) atribuyó a la erosión por subducción la participación de materiales corticales en la génesis de magmas de la zona volcánica sur de Los Andes y atribuyó al aplanamiento de la zona de subducción un incremento de la participación de estos materiales en la génesis magmática. 1981. las diferencias de velocidad son acomodadas en la placa oceánica por las fallas de transformación (transform faults) normales a las dorsales. Razones de convergencia: éstas varían en el tiempo. Beck (1983. Cembrano et al..

1997) podrían también tener efectos significativos en la geología y el magmatismo en la zona central de Chile y se ha sugerido incluso una posible relación con la génesis de los pórfidos cupríferos del Mioceno Superior – Plioceno de la zona central de Chile (Stern y Skewes. dorsales antiguas inactivas o alineamientos de islas y montes submarinos como el Cordón de Juan Fernandez (Vergara. La denominada subducción tipo Mariana (por el arco de las Marianas en el Pacífico occidental) donde existen condiciones no compresivas. no es posible desligar el efecto de materiales corticales subductados en la actividad magmática de márgenes convergentes erosivos como el chileno. mientras que los márgenes tipo Chileno son favorables para la generación de pórfidos cupríferos. Granites and Metal Deposits. alto ángulo de subducción y desarrollo de una cuenca marginal de trás-arco y en contraposición la subducción de tipo Chileno. con erosión por subducción. compresiva. cit. Episodes. 1997). pp. 19. sobre todo al emplazamiento de cuerpos intrusivos.7 Mioceno Superior-Plioceno presentes en esta zona.126-133. 1990). Aquí se aprovecha una excelente revisión del tema realizada por Richard H. pero es difícil establecer su importancia real. Sin embargo. pero esta característica está ausente de Los Andes centrales actuales.. 1987. . V. En otros sectores de Los Andes y en otros márgenes convergentes se desarrollan prismas de acreción. mientras que durante el Jurásico y Cretácico Inferior habría imperado un sistema de subducción más afín con la subducción tipo Mariana (Davidson. Aunque las interpretaciones de Stern (op. de modo que una parte de la sección a continuación de este texto es una traducción libre del trabajo de Sillitoe (1996). Subducción de Dorsales y otras estructuras del fondo oceánico: Un ejemplo clásico de esta situación es la subducción de la activa Dorsal Chilena en Los Andes de la Patagonia donde hay alto interés por conocer los efectos de esta situación tan particular. Esta posibilidad no se puede descartar. con algunos agregados referidos en el texto. es adecuado revisar cual es la relación existente entre granitoides y mineralización metálica. desarrollo de una faja de pliegues y fallas trás-arco. de modo que no es necesario extenderse en este aspecto. La subducción de tipo Chileno imperante en la actualidad en Los Andes Centrales es una situación que se mantiene desde el Cretácico Superior. En márgenes tipo Mariana están dadas las condiciones para la generación de depósitos exhalativos submarinos como los Kuroko de Japón. Sillitoe. Condiciones de esfuerzo en el margen convergente: Los trabajos comparativos de zonas de subducción de Uyeda y Nishiwaki (1980) y Uyeda (1987) mostraron que existen dos tipos extremos de zonas de subducción en las cuales existe marcada diferencia en las condiciones de esfuerzo dominantes y en su metalogénesis. MAGMATISMO Y MINERALIZACIÓN Considerando que en zonas de convergencia de placas la metalogénesis está fuertemente interrelacionada con la actividad magmática. Boric et al.) son controvertidas.

REE). en sentido estricto). 1992). W. pórfidos de Au de Maricunga). 1993). Los controles fundamentales que controlan los contenidos metálicos de las menas asociadas son la composición. 1981). Casi todo el Mo. Pb. Sn y W están asociados a granitoides. Ta. El fraccionamiento en suites graníticas involucra una variedad de procesos ígneos. Adicionalmente. y depósitos de oro diseminado de reemplazo (tipo Carlin) hospedados por rocas sedimentarias. incluyendo depósitos epitermales asociados a rocas volcánicas subaéreas.a alto-K o carácter alcalino. Los magmas altamente oxidados parecen favorecer la concentración de Au (Ej. granodioritas y monzonitas cuarcíferas. Carten et al. Meinert. Los granitos Tipo A (Collins et al. o Series Magnetita o Ilmenita. aunque rocas graníticas relativamente reducidas de Tipo I parecen asociarse con algunos tipos de depósitos de oro (Ej. Nb y F y se asocian a pórfidos riolíticos alcalinos de alta sílice (>75% en peso. en forma menos común. y U. que describe el estado de redox de las rocas mismas (Ishihara. In. Be. El extremo se alcanza en los depósitos de tipo pórfido de Mo de tipo Climax. La razón Cu/Mo de los depósitos típicamente decrece con el grado de fraccionamiento. Cd. skarns ricos en Au. están enriquecidos en W. Sb. . la cual refleja la naturaleza de la fuente del magma (Blevin y Chappell. Be. más del 60% de los recursos de Cu y hasta 10% del Fe. Nb). pero pocos depósitos mayores. 1993).. Zr. grado de fraccionamiento y estado redox de los magmas (Blevin y Chappell. Dioritas cuarcíferas. 1982) han generado mineralización de metales litófilos (Sn. de los cuales la cristalización fraccionada parece ser la más importante (Lehmann. puede ser usada como base para una subdivisión metalogénica mayor. Nb. Sc) se presentan dentro y alrededor de plutones o stocks emplazados principalmente en el ambiente epizonal. Au. mientras que los de Tipo I incluyen a los de la Serie de Magnetita y. Ga. están espacial. sulfuros masivos volcanogénicos generados en el fondo oceánico o inmediatamente bajo él. los que son deficientes en Cu. 1993). 1981). los intrusivos graníticos (en sentido amplio) pueden haber sido la fuente de metales de otros ambientes. La clasificación de granitos en Tipo I y Tipo S. es decir entre 1 y 5 km de profundidad desde la superficie de la tierra. Te. Mo y/o Au como los que se encuentran en Chile. Zn. rocas de la Serie Ilmenita (Ishihara. muchos depósitos de metales raros (Ta. Esencialmente todos los intrusivos de Tipo S pertenecen a la Serie Ilmenita.. los cuales varían en composición entre metaluminosos a peraluminosos y cubren un amplio rango de contenido de sílice (diorita a granito. Bi. así como todo o muchos de varios metales menores (Bi. Tipos de magmas y metales correspondientes La mayor parte de los metales considerados aquí están relacionados a granitoides de carácter calcoalcalino de bajo.8 Los granitoides incluyendo las intrusiones de pórfido asociados. temporal y genéticamente asociados a muchos de los depósitos mayores a nivel mundial. Ag. Re. 1992). con poco fraccionamiento y del Tipo I/ Serie de Magnetita así como sus contrapartes alcalinas pueden originar depósitos mayores de Cu. Sn.

los que pueden contener concentraciones comerciales de metales raros. En efecto. Varios depósitos mayores de Au y Cu-Au en los arcos de islas del Pacífico oeste y de otras partes del mundo se formaron a partir de intrusiones emplazadas inmediatamente después de eventos de colisión que produjeron la inversión de la polaridad de la subducción . La intrusión y la concentración de metales estaría favorecida por regímenes tectónicos distensivos o zonas de dilatación dentro de marcos globales compresivos. Un corolario sobre una fuente magmática de los metales es que la formación de menas normalmente no resulta de la lixiviación y reconcentración de metales desde las rocas huéspedes de las intrusiones graníticas por aguas subterráneas o aguas de formación calentadas. P) puede conducir a la formación de granitos y pegmatitas con topacio y mica de Li. incluyendo H2O. S y metales. aun en el caso del Sn (Lehmann. Las intrusiones reducidas favorecen la concentración hidrotermal de Sn. aunque también se presentan en sectores de colisión e intra-placa. Lindgren.9 Mientras que los intrusivos félsicos más evolucionados y reducidos de Tipo I tienden a estar pobremente mineralizados. Cl. el cual no entra en los sulfuros magmáticos e ilmenita que cristaliza temprano en la historia de enfriamiento de tales cámaras magmáticas (Ishihara. Muchos depósitos de Fe. La correlación general entre razones de metales en depósitos y la composición de sus rocas graníticas asociadas provee una fuerte evidencia que los magmas graníticos son la fuente directa de los metales. Sin embargo. para la generación de depósitos mayores se requieren contribuciones subcorticales a los magmas parentales. granitos fraccionados y relativamente reducidos del Tipo-S o de la Serie Ilmenita se asocian típicamente con depósitos de Sn ± W (wolframita). 1981). B. Blevin y Chappell (1995) enfatizan que estos depósitos pueden ser los productos de granitos de tipo I o S siempre que haya un apreciable fraccionamiento por cristalización de plagioclasa durante la consolidación de la suite magmática relacionada. 1933). 1989. Cu y Au relacionados a intrusivos se encuentran en arcos cordilleranos (márgenes activos continentales) o arcos de islas generados durante la subducción de litosfera oceánica. En contraste los magmas oxidados inhiben la precipitación de sulfuros magmáticos y el consecuente secuestro del cobre y oro. Marcos Tectónicos La mayoría de los depósitos metálicos relacionados a granitoides se localizan dentro de arcos magmáticos o en posición de trás-arco. tal como está implícito en la ya antigua teoría magmáticohidrotermal de formación de menas (Ej. 1991). los cuales por lo tanto permanecen disponibles para particionarse en el fluido hidrotermal (Candela. 1990). En contraste. El fraccionamiento extremo de magmas de Tipo I o S bajo la influencia de un alto contenido de volátiles (F. Los depósitos metálicos pueden ser generados por procesos magmáticos normales y no se necesita un magma inicialmente enriquecido en metales.

W. Canadá (W) o zonas de colisión continental como en la faja Hercínica de Europa (Sn. Cuando un magma se aproxima a la superficie se puede producir la exsolución de los volátiles contenidos en este (mayoritariamente H2O. los que alcanzan concentraciones comerciales por cristalización directa de minerales de magmas altamente evolucionados.10 y posiblemente una amplia fusión parcial de la parte superior de placas desprendidas en hundimiento (stalled plates). generado por actividad de “plumas” del manto. transportados como complejos hidroxiácidos. Magmatismo intraplaca. Además. HF) en una fase acuosa en respuesta al descenso de la presión. de ahí que estos se asocien con marcos tectónicos compresivos de trás-arco (fajas corridas y plegadas o “fold-thrust belts”) como en Bolivia y Perú (Sn) y en los Territorios del Noroeste en Yucón. sur de China (Sn. U). U y metales raros. Los depósitos de Mo ± Cu también se presentan en terrenos correspondientes a arcos magmáticos. unos pocos depósitos de Fe y Cu también se forman en marcos tectónicos de extensión intra-placa. Sin embargo. la fase fluida acuosa a altas temperaturas por razones termodinámicas se separa en una fase líquida salina y una fase vapor diluida. ahora bien cuando un magma hidratado comienza a cristalizar la fase fundida residual se sobresatura en fluidos y se produce también la exsolución de una fase acuosa. H2S. pero los depósitos mayores de tipo pórfido Mo (±W) de tipo Climax fueron generados en posiciones de trás-arco durante modesta extensión de la corteza continental. La eficiencia del transporte de la mayoría de los metales está controlada por el contenido de cloro de la fase fluida porque los metales de interés forman complejos solubles con iones de Cl. Concentración de metales Generalmente la extracción de metales y otros elementos desde magmas ocurre mediante la exsolución de una fase fluida acuosa. Algunos metales raros también son excepcionales. como en Brasil y Nigeria se asocian también con mineralización de metales litófilos. Las excepciones probables son el W y Mo. inferida a partir de características tales como altas razones iniciales de isótopos de Sr y presencia de circones heredados. W) y la faja de Damara en Namibia (U). Los depósitos mayores de Zn-Pb-Ag se presentan típicamente en sectores donde cuerpos intrusivos cortan a secuencias sedimentarias normalmente a lo largo del sector interno de arcos cordilleranos (cuencas de trás-arco en márgenes continentales activos). . es más evidente en granitos asociados con Sn. lo que se ha denominado primera ebullición (first boiling). pero también CO2. La partición de Cu en una fase fluida (tanto vapor como un líquido hipersalino) es más eficiente a profundidades someras (aproximadamente 3-4 Km) a partir de magmas félsicos hidratados con altas razones Cl/H2O (Candela y Piccoli. como lo ejemplifica Olympic Dam en el sur de Australia. porque se produce en respuesta al descenso de temperatura. 1995). lo que se denomina segunda ebullición (second boiling) o ebullición retrógrada. SO2. especialmente Ta y Li. La contaminación cortical de magmas. HCl.

Pb. La precipitación secuencial de metales origina la zonación a escalas de depósitos y de distritos. Parte del magma y fluidos son introducidos a partir de la cámaras magmáticas parentales a través de las cúpulas. 1993). La depositación de metales en forma de sulfuros (Cu. Además. Los estudios de inclusiones fluidas primarias en cuarzo y minerales asociados de depósitos minerales asociados a granitoides revelan que la mayor parte de los metales han sido introducidos como componentes de soluciones cloruradas ricas en Na-. se produce por la desestabilización de sus complejos iónicos solubles en medios acuosos. Sn. 1979).a temperaturas en el rango de 550º-300ºC. Mo. Bodnar. Ag. fluorcarbonatos (REE) o metal nativo (Au). bajo grado de cristalización y bajas presiones. Los microanálisis revelan que los líquidos hipersalinos contienen varios cientos a miles de ppm de metales de mena (Heinrich et al. incluyendo brechas hidrotermales. Se estima que cámaras magmáticas con volúmenes tan pequeños como 15 Km3 pueden liberar suficiente fluido magmático para generar pórfidos cupríferos de tamaño moderado en sus cúpulas (Cline. Bi. sobre todo. aunque se supone que se requieren volúmenes iniciales de unas 20 veces más grandes para depósitos de Sn (Lehmann.y Ca. 1991). los cuales proveen sitios para la depositación de los metales (Burnham. 1990). Los fluidos más diluidos y fríos son generalmente responsables solo de mineralización tardía y periférica (Roedder. 1993) y concentración de Zn-Pb±Ag en la periferia de depósitos y distritos de Cu. lo cual es favorecido por el alto contenido inicial de agua y otros volátiles concentrados. por la mezcla con aguas subterráneas marginales. o sea profundidades someras (Candela. 1979). Esto requiere permeabilidad en la cámara magmática. 1984). El fluido entonces debe ser canalizado efectivamente hacia arriba a través de la columna magmática. los fluidos con contenido metálico deben primero concentrarse en la porción superior de una cámara magmática. Carten et al. Los contactos intrusivos. Los ejemplos incluyen: incremento hacia fuera en Mo/Cu y Mo/Au e incremento hacia arriba de Au/Cu en muchos pórfidos cupríferos ricos en Au (Sillitoe.. posiblemente por procesos de revuelta convectiva y cristalización en las paredes laterales de la cámara. 1995). óxidos (Fe. K. Los depósitos mayores de metales se favorecen por el ascenso focalizado de fluido a través de una o más cúpulas. La rápida cristalización/ enfriamiento del magma en esas cúpulas origina la característica textura porfírica (Burnham. 1995). Zn. reacción con las rocas de caja en y alrededor de la cúpula y. en las cuales los sistemas de pórfidos usualmente tienen la forma de cilindros subverticales que son más altos (>2 Km) que anchos. fallas y litologías favorables constituyen medios efectivos para enfocar el ascenso de fluidos magmáticos más allá de la cámara magmática. Argentina y .. Sb). W y Sn. La desestabilización es inducida por enfriamiento. La liberación de energía mecánica durante el escape de fluidos genera enrejados de fracturas (stockwork o sheeted-vein). resultados recientes señalan que las razones Au/Cu de las soluciones hipersalinas primarias de alta temperatura es idéntica a la razón Au/Cu en dos de los mayores depósitos de Cu-Au (Bajo La Alumbrera.11 Para que un depósito metálico se forme en la parte apical de un plutón granítico. La introducción de fluidos también puede ser el resultado de la intrusión de un magma máfico en la parte inferior de una cámara magmática félsica (Ej. W). Mo. más comúnmente complejos iónicos clorurados. 1992.

1979). Pb. Indonesia). Sillitoe.12 Grasberg. en la diferenciación química contribuyendo al extremo rango de enriquecimiento selectivo en sistemas magmático-hidrotermales. previamente subestimado. generalmente de menos de 10 millones de toneladas. Ag. hasta mineralización epitermal y fumarolas volcánicas (Heinrich et al. Las inclusiones fluidas muestran consistentes evidencias para el atrapamiento simultáneo de una solución salina (salmuera) y una fase vapor coexistente. . son los de tipo pórfido. Au (probablemente como complejos HS) y B se particionan selectivamente en la fase vapor. mientras que los menores son vetas. Fe. El Teniente donde el >70 % de la mineralización de CuMo está en andesitas miocenas encajadoras). Esto indica que la separación de fases fluidas probablemente es un proceso mayor. vapor) y no siempre la alteración fílica corresponde a un evento sobreimpuesto relacionado a la mezcla de fluidos magmáticos y meteóricos. 1988. Mucho del metal en pórfidos se presenta en stockworks multidireccionales de venillas de cuarzo-sulfuros que acompañan a alteración potásico-silicatada tipificada por biotita post-magmática y feldespato-K. Los stocks son típicamente multi-fase en carácter (varias intrusiones sucesivas). Los más grandes. As. K.. alcanzando a varios miles de millones de toneladas de mineral. reemplazo de carbonatos. 1993). desde plutones profundos. greisen y depósitos hospedados por brechas son típicamente de tamaño intermedio. Los microanálisis identifican dos grupos de elementos con comportamiento geoquímico drásticamente diferente. y Tl son particionados preferentemente en la fase líquida (probablemente como complejos clorurados). Esto indica que el contenido metálico global de estos depósitos está controlado primariamente por la composición del fluido magmático aportado. Zn. Pórfidos con mineralización más pobre intruyen durante y después de la alteración e introducción de metales principales (Gustafson y Hunt. 1999). 1975. a través de estilo pórfido y depósitos de greisen. Cs. desde menos de 100 m hasta varios Km de diámetro. Depósitos tipo Pórfido: contienen principalmente Cu. Carten et al. Tipos de Depósitos La mayor parte de los depósitos metálicos generados a partir de fluidos magmáticos pueden ser asignados a seis tipos mayores. El Na. también en las rocas de caja (Ej. están centrados en stocks de pórfidos cilíndricos. Los estudios de isótopos de oxígeno e hidrógeno confirman que los fluidos tempranos fueron derivados del magma. Evidencias recientes indican que tanto la alteración potásica como la fílica pueden ser producidas simultáneamente por fluidos de derivación magmática cuyas composiciones difieren por la separación de fases (liquido. los cuales pueden ocurrir solos o en varias combinaciones.. Mn.. el cual a su vez probablemente está controlado por el proceso de cristalización de una cámara magmática subyacente (Ulrich et al. Aunque hay evidencias isotópicas (O y H) que indican que los fluidos tardíos en las partes más someras y distales de depósitos o distritos muestran evidencias de mezcla de componentes magmáticos con hasta 50% de agua meteórica (Taylor. mientras que el Cu. Sn. con las leyes mayores comúnmente en las intrusiones porfíricas más tempranas y. que corresponden a apófisis porfíricas sobre cúpulas del techo de plutones graníticos. en algunos depósitos. Mo y/o Au. Skarn mayores.1999). Rb.

Estas zonas parecen originarse a partir de intrusivos de emplazamiento profundo que absorbieron (incorporaron) fluidos para producir una cubierta con intensa alteración de cuarzomuscovita. La mineralización se presenta diseminada en rocas alteradas pervasivamente correspondientes a cúpulas de intrusiones y sus rocas de caja contiguas. talco y carbonatos (Einaudi et al. Mantos estratoligados interconectados con chimeneas subverticales son configuraciones típicas de los depósitos de reemplazo de carbonatos.. La alteración de greisen se compone de cuarzo y mica blanca. Depósitos de Skarn: se forman por la conversión de rocas carbonatadas a silicatos de calcio y magnesio con contenido de metales al lado o cerca de intrusivos graníticos. Las intrusiones pueden hospedar depósitos tipo pórfidos o ser estériles. Las asociaciones de silicatos de progrado. Esta alteración se extiende unos 50 a 100 m hacia el interior de los contactos de la roca intrusiva y las rocas de caja. Depósitos de Greisen: contienen Sn. Todos los . Vetas auríferas en batolitos jurásicos en la Cordillera de la Costa de Chile central presentan asociaciones de minerales de tipo Greisen. biotita. son normalmente deficientes en metales. pero parcialmente tipo veta o controlados por fracturas. y las calizas huéspedes o mármoles son reemplazados directamente por sulfuros masivos o semimasivos. que muchos programas de exploración por sondajes han perforado prospectos con alteración similar a greisen en la creencia que se trataba de una alteración marginal de pórfidos de Cu o Mo. más allá del frente de skarn. skarn y depósitos de reemplazo de carbonatos. 1981). a menudo con ortoclasa rosada. Cabe señalar. acompañada de topacio. clorita. fluorita y/o turmalina. Los Greisen tienen transiciones a pórfidos. comúnmente se sobreimpone sobre toda o parte de la zona potásica y en muchos casos produce la remoción parcial o total de metales. Consecuentemente son comúnmente estratoligados. Depósitos de Sn y Zn-Pb-Ag son comunes en depósitos de reemplazo de carbonatos. Todos los metales concentrados por fluidos magmáticos están localizados por combinaciones de litologías favorables y fallas. principalmente granate y piroxena en sistemas cálcicos.. Los depósitos auríferos del distrito Agua de la Falda (mina Agua de la Falda y depósito Jerónimo) en la III Región de Chile corresponderían a depósitos de reemplazo de carbonatos (Gale. definida por cuarzo. acompañados de metales base paragenéticamente tardíos. los cuales pueden ocurrir como extensiones distales de cuerpos de skarn (Einaudi et al. Existe una relación estrecha con sistemas de vetillas dominadas por cuarzo en sistemas de stockwork o sheeted-vein. La mayoría de estas perforaciones encontraron una delgada cubierta con contenido anómalo de cobre sobre una roca intrusiva fresca a profundidad. muscovita. 2000).13 Alteración sericítica. sericita y pirita. Los intrusivos fuentes normalmente no ocurren dentro de 500 m de los depósitos de reemplazo de carbonatos. Depósitos de Reemplazo de Carbonatos: Se generan donde rocas carbonatadas interactúan con fluidos magmáticos diluidos. W (como wolframita) y a veces Mo. 1981). Bi o Be. mientras que las etapas retrógradas tardías introducen la mayor parte de los metales junto con asociaciones hidratadas conteniendo minerales como actinolita. aunque diques de pórfidos usualmente ocupan las fallas controladoras de la mineralización.

pero las brechas pueden contener uno o más de otros metales contenidos (Sillitoe. Los depósitos más grandes de hierro relacionados a intrusiones. Ejemplos de este tipo de alteración son frecuentes y ampliamente distribuidos (Catheart Mountain. Las porciones marginales de chimeneas de brecha. Algunos autores (Ej. galena o esfalerita. Bookstrom. pero hoy su importancia económica es menor. pero estos son enanos al compararlos con las enormes formaciones de hierro bandeado como las Itabiritas de Brasil. pero no se conoce depósitos de cobre económicos formados por este proceso (Williams y Forrester.. Los depósitos de Río Blanco y Los Bronces en la Cordillera de Chile central son particularmente pródigos en cuerpos de brecha. Vetas: normalmente están controladas por fallas de alto o moderado ángulo de manteo que cortan intrusivos y/o sus rocas de caja. de hecho en Los Bronces (Disputada de Las Condes) se explota un complejo de brechas mineralizadas con matriz de turmalina. Nyström and Henriquez. pero las más grandes se presentan solas. Depósitos de Metales Principales Hierro Chile posee grandes depósitos de hierro relacionados a intrusiones albianas.14 minerales máficos en la zona alterada se transforman a muscovita y su contenido metálico reaparece en la cubierta sobreyacente que puede contener hasta 5% de sulfuros como pirita y calcopirita comúnmente acompañadas de molibdenita. 1994. 1992. La mayor parte de los minerales de mena. se pueden separar en dos grandes categorías posiblemente transicionales: skarn ferríferos convencionales. Maine). Inglaterra. Desde hace tiempo que existe una clásica controversia. Las vetas pueden estar acompañadas de otros tipos de depósitos. scheelita y otros minerales característicos formados a partir de fluidos que migran hacia fuera de un plutón. Estos sistemas no presentan fluorita o topacio como los pórfidos molibdeníferos y no constituyen un verdadero greisen con fluorita. ya sea cementan la brecha o impregnan la matriz constituida por roca molida. como Marcona en Perú y los cuerpos hospedados por rocas ígneas como Kirunavaara en Suecia o los depósitos magnetita-apatita de la franja ferrífera chilena de la Cordillera de la Costa del Norte Chico. Hirtzman et al. mientras otros sugieren que ellos corresponden a reemplazo hidrotermal (Ej. Brechas cupríferas se presentan dentro de y alrededor de pórfidos cupríferos o independientes de estos. 1995) postulan que muchos de estos depósitos se derivan por cristalización de magmas (magmas de mena). 1995). respecto al origen de los depósitos de magnetita-apatito pobres en titanio como los existentes en Chile. no conclusiva. topacio. adyacentes a zonas de fracturamiento laminado (sheeted) son los lugares favorables para la concentración de menas. Depósitos de Brechas: comúnmente comprenden chimeneas de gran extensión vertical que se desarrollan tanto dentro de intrusivos o en las rocas de caja sobreyacentes. consistentes principalmente en magnetita. 1995) y . 1985). Históricamente las vetas de alta ley fueron la fuente principal de metales. Las vetas mayores pueden extenderse hasta varios Km en su corrida y 1 Km en profundidad por el manteo. tal como de Cu en el norte de Chile hasta principios de este siglo y Sn en Cornwall.

1992). en gran medida.. 1990). Rhodes and Oreskes. sufrir adiciones paragenéticamente tardías de sulfuros de Cu y de Au (Ej. Las rocas ígneas que hospedan depósitos de hierro pueden continuar su evolución hidrotermal y. siendo los más grandes del mundo los depósitos de Cu-Mo de El Teniente y Chuquicamata en Chile.26 g/t Au y 4. la brecha rica en hematita del depósito de Cu-UAu-Ag de Olympic Dam se considera comúnmente como un miembro extremo del clan de yacimientos de óxidos de Fe-Cu-Au (Hirtzman et al. granate y escapolita y están acompañadas por alteración Ksilicatada (dominada por biotita). 1996). son al menos un orden de magnitud más pequeños que los pórfidos cupríferos. Recientemente Vivallo y Henriquez (1998) realizaron una comparación geoquímica e isotópica entre los depósitos de Cu estratoligados en rocas volcánicas y vetiformes en intrusivos del Jurásico Medio a .. 1992.. 1999). Marschik y Fonbonté. dada la disponibilidad de Cu y Au. 1995). Chuquicamata debe su supremacía a la generación de menas oxidadas y enriquecidas por meteorización durante el Terciario medio. está dominado por un complejo de brechas que destruyeron gran parte de una mineralización de tipo stockwork pre-existente (Serrano et al.08 % Cu. El único depósito de Cu relacionado a granitoides que se aproxima en magnitud a los pórfidos cupríferos es el de Olympic Dam hospedado en brechas en el sur de Australia (Reeve et al. pero que constituyen la segunda fuente de cobre del país. 0. 1996) y corresponde a un ejemplo de pórfidos cupríferos dominados por brechas en oposición a los dominados por venillas (Ej. actualmente los datos disponibles permiten.. como es Río Blanco – Los Bronces en Chile. Cobre Los depósitos de cobre están dominados por aquellos de tipo pórfido. tal como ocurre en ambientes de tipo pórfido cuprífero o de greisen. con o sin piroxena. Tosdal y Richards. 1995). Chile) y más allá la transformación de asociaciones de alteración K-silicatada con magnetita hacia sericitización dominada por hematita (Ej. Las rocas ígneas que contienen depósitos de magnetita-apatito típicamente contienen actinolita. Williams et al.15 posiblemente se formaron a partir de fluidos que tuvieron poca o ninguna interacción con magmas (Barton and Johnson. Aunque existe también una larga controversia respecto al origen de estos depósitos. en general. 2001). Candelaria. Manto Verde). ligar esta mineralización cuprífera al emplazamiento de intrusivos en las secuencias volcánicas mesozoicas y la fuente de los metales y azufre estaría en las intrusiones.5 g/t Ag.. La albitización se presenta en algunos distritos como una alteración profunda pre-mineralización (Hirtzman et al. sino que probablemente es un depósito genéticamente intermedio entre los depósitos de Fe de magnetita-apatito y los pórfidos cupríferos clásicos (Ej. Otro gran pórfido de Cu-Mo.. Ryan et al. En Chile existen también depósitos estratoligados de Cu-(Ag) ("mantos chilenos") hospedados en rocas volcánicas que. En realidad el depósito relacionado a alteración calco-silicatada y potásica-silicatada de Candelaria en Chile no solo posee un tamaño comparable al de un pórfido cuprífero mediano (366 millones de ton con 1. 1996. En realidad.

Depósitos de Ag grandes relacionados a granitos son raros y en la actualidad solo se explota Candelaria en Nevada. En Chile la única mina productora de Zn es El Toqui en la Región de Aysén. . hospedado por una monzonita cuarcífera. En ambos tipos de depósitos las menas se formaron en posición distal respecto a intrusivos félsicos de Tipo I. Candelaria es un depósito diseminado y stockwork de gran tonelaje hospedado por rocas sedimentarias localizado en posición distal respecto a un pluton inferido en profundidad (Thompson et al. mina Aguilar en Argentina). muchos en secuencias volcano-sedimentarias con calizas en sectores vecinos a intrusivos graníticos o granodioríticos. como Kamioka en Japón o depósitos de tipo manto-chimenea de reemplazo de carbonatos como Santa Eulalia en México. Plata La mayor parte de la producción mundial de Ag es sub-producto de la explotación de depósitos epitermales de Au y depósitos de tipo sedex de Zn-Pb. comúnmente asociados a diques y presentan enriquecimiento proximal de cobre. el más grande fue Chañarcillo que corresponde a un sistema de vetas mesotermales en rocas calcáreas neocomianas. La mayor parte del Mo restante viene de pórfidos molibdeníferos. Varios skarns de Cu. USA.. Canadá. el cual está hospedado por un pórfido riolítico de alta-sílice y el depósito de baja ley de Endako en British Columbia. son también importantes económicamente. cupríferos principalmente en Los Andes y en el oeste de Norte América. Las menas supergenas oxidadas y zonas enriquecidas de depósitos de tipo veta. aunque son al menos un orden de magnitud más pequeños que los grandes pórfidos cupríferos. se explotaron en Chile en el siglo pasado. estos depósitos son superados en volumen por los depósitos sedimentarios exhalativos de Zn-Pb-(Ag) (Sedex) no relacionados directamente a intrusivos (Ej. Molibdeno Más de la mitad del Mo en el mundo es producido cómo sub-producto de menas de pórfidos. Sin embargo. principalmente Henderson en Colorado.16 Superior en la Cordillera de la Costa de la región de Antofagasta y postularon una génesis común para ambos tipos de depósitos. notablemente Tintaya en Perú y Ertsberg en Indonesia. este depósito corresponde a un skarn cálcico desarrollado en una secuencia sedimentaria calcárea del Cretácico Inferior. Zinc y Plomo Los depósitos mayores relacionados a intrusivos de Zn-Pb-(Ag) son ya sea skarns cálcicos. USA. 1995).

1975). Alemania. asociado con granitos de Tipo S en la provincia de Jiangxi. Portugal y el skarn Lermontow y depósitos greisen asociados en el oriente lejano de Rusia son también productores en la actualidad. aunque la meteorización de tales depósitos origina los depósitos aluviales mayores y saprolitos con Sn-(Ta-Nb) en Pitinga. son frecuentes en y alrededor de granitos fraccionados. Brasil (Horbe et al. Be. China. Los depósitos mayores de skarn de W (y greisen asociados) están en Shizhuyuan en la provincia de Hunan en China (Mao et al.. Sin embargo. el sistema de vetas greisen de bajo manteo en Panesqueira. (±Sn) están presentes en minerales magmáticos formados como parte de la secuencia de cristalización (en oposición a introducción hidrotermal) en algunos granitos de albita de Tipo S con topacio y mica de Li y en pegmatitas graníticas. Sin embargo. 1982). notablemente Xihuashan. Zr. 1995).17 Tungsteno La dramática caída del precio del W en la década de 1980 produjo el cierre de la mayor parte de las minas de W del mundo occidental. et al. además de depósitos profundamente meteorizados de placeres eluviales. Más de un 75% del W minado en el mundo proviene de depósitos de tipo veta bordeados por greisen. Uranio Depósitos vetiformes de U. Ta. Pegmatitas gigantes Precámbricas en Greenbushes. notablemente los del distrito Aue-Oberschlema. Sin embargo. Estaño Desde el colapso del precio del Sn en 1986 solo la explotación de depósitos de alta ley de Sn ha sido económicamente viable. Australia). Renison Bell en Tasmania. formada en asociación con granitos peraluminosos ya sea de Tipo S o I. 1991). Australia occidental y Tanko. debido a la alta . China (Wu y Mei. Actualmente. Ga. Vetas de Zn-Pb-Ag se presentan típicamente en un halo externo a los pórfidos de Sn. Canadá proveen gran parte del Li del mundo y una buen proporción de Ta (Pollard.. Sillitoe. aluviales y marinos de Sn. REE. Los depósitos más grandes son sistemas de vetas bordeados por greisen dominados por wolframita y skarn cálcicos con scheelita. Perú) y de reemplazo de carbonatos (Dachang. Bi. 1995). Bolivia (pórfidos estaníferos. provincia de Guangxi y Gejiu. los mayores depósitos son de tipo veta (San Rafael. Los depósitos de gran volumen y baja ley de tipo greisen y stockwork han cesado casi completamente su producción. los depósitos mayores de Sn fueron los stockwork y sistemas de vetas en pórfido latíticos sub-volcánicos de Tipo S en Llallagua.. provincia de Yunan. Nb. ellos usualmente se forman después que la exsolución de fluidos magmáticos ha cesado. Manitoba. los cuales son explotados solo en pequeña escala actualmente por cooperativas mineras locales. Metales Raros Los metales raros.

Zn y/o Pb. Montana. Crepeau et al.. Oro La mayor parte de los depósitos mayores de Au relacionados a intrusión son de tipo pórfido (Sillitoe. tales como Fortitude en Nevada. NSW.. Sin embargo. 1996). El único depósito mayor de U relacionado a intrusión en producción es Rössling en Namibia. Australia asociado a un pórfido con mineralización de Mo y el stockwork aurífero con F. Fort Knox en Alaska. 1995.y Te del depósito Zortman-Landusky. el recurso de U más grande del mundo es el contenido de petchblenda como sub-producto en el depósito Olympic Dam. Bi. 1993). USA y Omai en Guyana parecen asociarse con intrusivos calcoalcalinos o alcalinos Tipo I más reducidos (Ej. hay ejemplos únicos de depósitos de oro mayores: uno de reemplazo de carbonatos en Telfer. Como consecuencia aparente estos depósitos contienen W (como scheelita). Adicionalmente.. El Au parece adoptar ya sea una asociación calcófila (Cu. USA. 1993). La mayoría de estos depósitos metálicos están ligados a rangos relativamente restringidos de composiciones de intrusivos. están todos relacionados con intrusivos de Tipo I oxidados ya sea de afinidad calcoalcalina o alcalina. Bi) y constituye . en Australia.18 movilidad hidrotermal del U6+ aun en aguas subterráneas de baja temperatura (Lehmann. en una sienita porfírica. 1989). Mo. Boddington. Thompson et al. 1986). USA (Meinert. Ag. Otros depósitos importantes. producida por intemperización fanerozoica de mineralización de tipo pórfido se explota en la actualidad (Symons et al. junto con Telfer y Porgera. Australia. con la obvia excepción del Au. un stockwork hospedado en rocas sedimentarias con mineralización epitermal de oro en Porgera. Australia occidental) o un componente mayor (Grasberg. Los depósitos de pórfido. Pb) o litófila (W. 1991) e incluyen ejemplos exclusivamente de Au como Refugio. Zn. En marcado contraste el depósito de oro de Vasilkovskoye junto con otros sheeted veins de cuarzo y depósitos en stockwork. La alaskita se supone que es el producto de la fusión anatéctica de basamento gneissico (Berning. Chile. Australia occidental (Goellnicht et al. en Mokrsko en la república Checa. el que comprende una fina diseminación principalmente de uraninita en una pegmatita de alaskita de Tipo S. En Boddington una laterita aurífera. además de aquellos en los que el cobre explotable es un componente menor (Cadia Hill. 1990). pero más pequeños relacionados a intrusivos que también pueden asignarse a la categoría oxidada de Tipo I son el depósito hospedado en brecha de Kingston en Queensland. As y/o Sb en vez de Cu. caracterizados por alteración K-silicicatada y sericítica. Papua Nueva Guinea (Richards y Kerich. Indonesia).. Intrusivos moderadamente reducidos de Tipo I están también relacionados a skarns de Au (-As-Bi-Te). 1993) y un depósito de oro en sheeted-vein en Vasilkovskoye. Mo. Kazakhstan.

Dostal et al. Factores determinantes de la metalogénesis andina La revisión anterior de Sillitoe (1996) permite visualizar claramente porque en Los Andes chilenos tenemos una mineralización principalmente de metales calcófilos Cu. 1983. pero para producir depósitos mayores es esencial contar con el contenido óptimo de agua). Whitney. Esto significa que el rango de % en peso de H2O óptimo es muy restringido para poder generar depósitos hidrotermales mayores (cualquier magma hidratado puede producir alguna actividad hidrotermal. 1979. 1981. Thorpe et al. además. Mo. El porcentaje de agua en el magma fue también utilizado por Gustafson (1979) para explicar la formación de pórfidos cupríferos. Por el contrario. Au. Estos son metales que se asocian típicamente a magmas calcoalcalinos o alcalinos y oxidados derivados de una fuente ígnea máfica subcortical (granitoides de Tipo I o de la Serie de Magnetita). 1981) mostró que el contenido de H2O en magmas félsicos es determinante de la capacidad de magmas félsicos para generar depósitos hidrotermales. Ag. Zn. Hawkesworth. Burnham. 1980. Solo en posiciones de trás-arco donde se producen fajas de rocas plegadas y fallamiento inverso existen condiciones para la fusión de corteza y se generan granitoides peraluminosos con mineralización de Sn (W) como en Bolivia y sureste del Perú. magmas que tengan 3 a 4 % en peso de H2O en el manto. Burnham (1981) destacó que esta es probablemente la razón porqué muchos depósitos metálicos están asociados a granitoides en cadenas orogénicas formadas en márgenes convergentes como Los Andes. Harmon et al. Burnham (1979. . et al. 1988). Los magmas que contienen menos de 2 % en peso de H2O son relativamente ineficientes para concentrar metales y azufre en sus rocas fuentes (manto) y para liberar una significativa fase acuosa en el lugar de emplazamiento para producir procesos hidrotermales. Esta probablemente es la razón porque los depósitos mayores son características anómalas a pesar de la asociación común de metales con granitoides en ambientes cordilleranos (Burnham.19 depósitos mayores en o alrededor de intrusiones que varían entre riolitas calcoalcalinas a basaltos-gabros alcalinos y que pueden poseer variados estados de redox. en el rol del CO2. 1984. o 6 % en peso H2O en la corteza inferior.. 1975. Pb.. Una característica distintiva de magmas graníticos generados en zonas de subducción es que ellas contienen varios % de “agua” desde etapas tempranas de su desarrollo (Burnham y Ohmoto. 1985. 1977.... Pearce. son incapaces de alcanzar niveles epizonales (poco profundos) de la corteza antes de cristalizar completamente. Ishihara. 1984). El agua aumenta significativamente la solubilidad de compuestos metálicos en magmas en comparación con magmas secos de la misma composición. La fusión parcial del manto es inducida por el flujo de fluidos derivados de la deshidratación de la placa oceánica en subducción (y un grado bajo de fusión parcial de la misma) hacia las rocas astenosféricas sometidas a altas presiones y temperaturas. Este es el tipo de magmas lejos dominante en arcos magmáticos cordilleranos como son Los Andes donde se originan por fusión parcial de materiales máficos de la cuña de manto astenosférico sobre la placa en subducción (James et al. 1981). haciendo hincapié.

1978. Au). Ta. Esto es el producto de la fugacidad de oxígeno durante la cristalización magmática (Ishihara. La formación de depósitos minerales asociados a magmatismo requiere que se produzca la separación de una fase fluida a partir del magma y la solubilidad del agua en magmas depende poco de la temperatura. Be. Consecuentemente. específicamente en condiciones de transpresión. 1980). 1981. . Como el SO2 es varios ordenes de magnitud menos soluble que el H2S en magmas. Es decir que la liberación de fluidos y el desarrollo de actividad hidrotermal es más probable que ocurra a niveles someros de la corteza (<10 Km. magmatismo y mineralización. mientras que en magmas reducidos gran parte del azufre se particionará en el magma aumentando la tendencia de las fases fluidas de formar óxidos de metales litófilos (Sn. 1981. si la fugacidad de oxígeno sube (a una presión dada) entonces la cantidad de SO2 aumenta relativo a H2S resultando en el incremento del coeficiente de partición de azufre hacia la fase fluida. Pb. disminuyendo drásticamente a presiones <3 Kb (Burnham. Mo. existe una fuerte interrelación entre deformación compresiva.Eoceno Inferior. 1980). 1980. 1979. Burnham y Ohmoto. 1985). 1979). Nb. Este ascenso acelerado de magmas a niveles corticales se concentre en zonas tensionales o transtensionales locales dentro de fallas corticales profundas. Al ser fraccionado el azufre a la fase fluida en condiciones de alta fugacidad de oxígeno la fase acuosa tendrá probablemente más tendencia a formar depósitos de sulfuros de metales calcófilos (Cu. Th). Burnham y Ohmoto. (1998) parecen confirmar que existe una estrecha relación entre deformación tectónica y magmatismo. Hollister. El azufre es disuelto en magmas hidratados en el tetrahedro de sílice como ión bisulfuro (SH-) y está presente como H2S o SO2 en la fase fluida (Burnham. Zn. Incaica y Quechua en Los Andes Centrales y particularmente en el caso de los depósitos del Eoceno Superior – Oligoceno Inferior se localicen dentro del dominio de un sistema de falla mayor como es el Sistema de Falla de Domeyko. Titley. Algunos autores (Ej. activadas por alzamiento tectónico. Eoceno Superior – Oligoceno Inferior. 1998) han sugerido que las fallas mayores en el basamento. pero modelos recientes como el de Saint Blanquat et al.20 el que ciertamente tiene (junto con otros volátiles magmáticos) un rol en la génesis de mineralización. La fugacidad de oxígeno regula la partición del azufre disuelto en el sistema magma-fase fluida. Kutina. son importantes para la mineralización ya que permiten el acceso rápido para los magmas porfíricos a niveles corticales someros. Ag. 1979. Existen grupos distintivos de metales que se asocian a granitoides de acuerdo al estado de oxidación de magmas tal como lo destaca Sillitoe (1996). estructuras. Mioceno Superior – Plioceno Inferior) se formaron inmediatamente después de la ocurrencia de las etapas de deformación compresiva Peruana. El ascenso de magmas es un proceso complicado y pobremente comprendido. W. pero mucho de la presión. Una compresión tectónica produce un gradiente de presión que permite el rápido ascenso de magmas por fracturamiento hidráulico a niveles someros (en oposición a un lento ascenso diapírico en zonas de distensión regional). Esto indica que probablemente no es casualidad que las fajas más importantes de pórfidos cupríferos chilenos (Paleoceno . Burnham.

identificando seis áreas con mineralización caracterizada por un metal individual o una determinada asociación de metales. Depósitos relacionados a granitos incluyen a los ejemplos mayores en el mundo de Cu. pero le asignaron edades a la mineralización metálica principal por asociación con etapas de la evolución del “Geosinclinal Andino”. en ellas se intentó ubicar la mineralización metálica dentro de etapas de ciclos geotectónicos clásicos más que buscar una causal genética primaria de la misma (Stoll. éstas áreas incluían depósitos poliparagenéticos y fueron denominadas provincias metalogénicas de cobre. Por otra parte. 1965) distinguió. Au. y sobre todo el tamaño y contenido metálico de los depósitos resultantes. Consecuentemente. plata y manganeso respectivamente. Los depósitos varían en edad entre el Arcaico y el Cenozoico con mayor abundancia de los últimos. Mo. pero no aseguran la formación de depósitos. Stoll (1964. (1965) no determinaron épocas metalogénicas propiamente tales. por ejemplo. plomo-zinc-cobre. de modo que en los distintos trabajos se han separado provincias y épocas metalogénicas que no son equivalentes o comparables entre sí. 1964. (1965) fue bastante diferente. Ruiz et al. basados en la teoría geosinclinal para el origen de las cadenas montañosas influenció fuertemente las primeras interpretaciones de la metalogénesis andina.21 Conclusiones Respecto a la relación entre granitos y mineralización (de Sillitoe. no ha habido un criterio uniforme para la definición de las unidades metalogénicas básicas (espaciales y temporales). El enfoque en el trabajo posterior de Ruiz et al. oro. el trabajo pionero de Ruiz y Ericksen (1962) presentó una clasificación genético-paragenética de los yacimientos de Chile y discutió su distribución espacial. Los procesos físico-químicos que ocurren a partir de la exsolución y evolución de fluidos magmáticos controlan la formación de menas. una serie de sub-provincias. TRABAJOS E INTERPRETACIONES METALOGÉNICAS PREVIAS DE LOS ANDES El antiguo concepto del Geosinclinal Andino y del ciclo geotectónico. La separación temprana de grandes volúmenes de fluido magmático a partir de magmas ricos en Cl emplazados a poca profundidad parece favorecer la eficiencia de la génesis mineral. La química magmática y consecuentemente el marco tectónico y la fuente del magma determinan el amplio recurso metálico. en Chile. Sn. 1965). franjas o lineamientos monoparagenéticos de depósitos metalíferos. Así. en la cual predomina la . Por su parte. con la excepción de depósitos metálicos formados directamente por cristalización magmática. ya que se incluyó el norte de Chile en una “Provincia Metalogénica del Geosinclinal Andino” (polimetálica y poliparagenética) y se distinguió en ella. 1996) Esta revisión demuestra que un amplio espectro de depósitos metálicos es producto directo de la concentración de metales durante el fraccionamiento magmático y los procesos hidrotermales subsecuentes. una sola provincia metalogénica a la que denominó Faja Cuprífera Chilena (Chilean Copper Belt). hierro. W. Ta y U además de una variedad de esos y otros metales.

1972b) y supone la extracción selectiva de distintos metales de la corteza oceánica y de sedimentos metalíferos saturados en agua de mar. a lo largo de toda la cadena andina. A partir del Geostill se elaboraron otros modelos que utilizan el mismo concepto general. Guild. pero señaló que la más importante sería Larámica (Cretácico Superior . Estudios posteriores mostraron que el Geostill no es más que una sobre-simplificación de procesos metalogénicos bastante más complejos (Ej. 1972. Guild. finalmente. 1972). 1972.Paleoceno). Esta zonación consiste en la presencia de una franja de hierro adyacente a la costa. Petersen (1970). que llegaría a considerarse típica en los Andes Centrales. Michell y Garson. 1981).22 mineralización de cobre. sufría fusión parcial y generaba magmas calcoalcalinos con contenidos metálicos y fluidos que ascendían. El advenimiento de la tectónica de placas derribó la mayor parte de los conceptos geotectónicos y metalogénicos desarrollados bajo la perspectiva geosinclinal y condujo a la búsqueda de explicaciones alternativas para la zonación regional de yacimientos andinos descrita por Petersen (1970) y a relacionarla directamente con los procesos de subducción a profundidad en una hipótesis dinámica que unificara magmatismo y metalogénesis (Sillitoe. 1972. Stoll asignó la mineralización chilena al lapso del Jurásico al Eoceno. 1972). dando origen tanto a las rocas ígneas intermedias huéspedes. una franja central de plomo-zinc y.. con su cubierta de sedimentos metalíferos. F. sino que discutió la distribución espacial de los yacimientos de los distintos elementos metálicos a nivel continental. hipótesis que sugería que la corteza oceánica en subducción. Sawkins. Burnham. pero es de carácter polimetálico y poliparagenético (en este sentido. 1972) o de H2S (Oyarzún y Frutos. como los depósitos hidrotermales asociados típicos de terrenos cordilleranos (una especie de “destilación” fraccionada). 1974). debido a fusión parcial por el aumento progresivo de presión y temperatura durante la subducción. El concepto Geostill deriva esencialmente de los trabajos de Sillitoe (1972. los depósitos metálicos que definen la zonación metálica transversal a la cadena andina son . tales como halógenos (Cl. una franja oriental de estaño. 1965). En efecto. comparable a la Provincia Metalogénica del Geosinclinal Andino de Ruiz et al. seguida por una franja cuprífera tierra adentro. a pesar de titular su trabajo “Provincias Metalogénicas en Sudamérica”. 1972. no definió provincias metalogénicas propiamente tales. de la zonación-tipo transversal fue atribuida por Petersen al efecto del nivel de erosión alcanzado en distintos sectores a lo largo de esta cadena montañosa y el contenido metálico de los fluidos hidrotermales se supuso determinado por la cantidad de metales en forma de elementos traza en las rocas de caja. Producto de ello surgió el popular concepto metalogénico del “Geostill”. pero hacen énfasis en la liberación a diferentes profundidades en la zona de subducción de ciertos elementos que serían relevantes para la mineralización relacionada a arcos magmáticos en zonas de convergencia. La no persistencia. La extracción selectiva de los metales a distintas profundidades durante la subducción explicaba la zonación-tipo transversal de metales en Los Andes (Sillitoe. Este autor tampoco discutió mayormente la edad de los depósitos (que en la época era poco conocida) y su principal contribución fue la de describir una zonación de yacimientos en franjas longitudinales. Sawkins.

1976) definió una “Provincia Metalogénica Andina”. los que migraron. − Subprovincia metalogénica paleocena: que incluye vetas de oro. a estas últimas les dio una connotación cronológica apoyándose a un conjunto de dataciones radiométricas K-Ar. que no puede ser explicada satisfactoriamente por el nivel de erosión alcanzando o por procesos de destilación selectiva. Por lo tanto. − Subprovincia metalogénica y centros neógenos: que incluye mineralización de oroplata-cobre y depósitos de azufre nativo. sistemáticamente. Clark et al. que señalan al manto litosférico como su fuente principal en zonas de convergencia de placas y no en la placa oceánica subductada. De oeste hacia el este éstas son: − Subprovincia metalogénica jurásica: que incluye vetas de cobre en plutones y depósitos estratoligados de cobre en lavas. 1975. caracterizada por la existencia de arcos volcano-plutónicos longitudinales relacionados con la subducción de corteza oceánica bajo el borde continental sudamericano. Entre sus conclusiones más importantes indicó que la zonación mineral observada no coincide con la zonación tipo descrita por Petersen (1970). Además. oro. la importancia de los procesos supérgenos de enriquecimiento. estaño y oro. hicieron que el popular concepto Geostill dejara de considerarse válido para los Andes Centrales (Zentilli. cobre.23 significativamente diacrónicos y la supuesta zonación-tipo observada en el sur del Perú. 1981). refleja la evolución magmática. donde comprobó que los yacimientos metalíferos se distribuyen en franjas longitudinales a las que denominó subprovincias metalogénicas. los cuales asignó al Eoceno-Oligoceno (?) y señaló que podrían ser considerados como una “época metalogénica supérgena”. plata y hierro. no se mantiene en otros sectores de los Andes. paralelas a la costa. 1979. lo cual no puede ser atribuido exclusivamente al rol de la erosión. Este autor destacó. La distribución de estas subprovincias coincide esencialmente con la zonación mineral descrita por Petersen (1970). cobre. 1975) realizó un estudio metalogénico de la Región de Atacama (26°-29°S).. − Subprovincia metalogénica cretácica: que incluye vetas de cobre. Zentilli (1974. existiendo en el segmento andino estudiado una especialización recurrente de mineralización cuprífera. . la cual incluye a toda esta cadena montañosa y distinguió en ella cinco subprovincias longitudinales de hierro. tectónica y geomorfológica de la región. polimetálica de metales base y plata. así como skarn cupríferos. plata y cobre. − Subprovincia metalogénica del Eoceno Superior-Oligoceno Inferior: que incluye depósitos mayores de tipo pórfido cuprífero. hierro. Ericksen (1975. así como chimeneas de brechas cupríferas. la evolución de las ideas respecto al origen de los magmas en las zonas de subducción. yacimientos mayores de hierro y depósitos estratoligados de manganeso. consideró que la zonación mineral en subprovincias metalogénicas. además de consideraciones físico-químicas respecto al rol de los fluidos en condiciones magmáticas (Burnham. plata y manganeso. hacia el este desde comienzos del Mesozoico hasta el Plioceno. relacionados con la subducción de litosfera oceánica bajo el margen continental Sudamericano. 1976). apatita. además.

Cu-Fe y Sn (W-Ag-Bi). Este mismo autor indicó que las referidas franjas terminan o cambian sus características en límites tectónicos transversales de acuerdo con la segmentación tectónica descrita en Sillitoe (1974). y Ag. la atribuyó ya sea a la lenta migración de la zona de subducción hacia el este. mantuvieron la separación de provincias metalogénicas presentada en Ruiz et al. las cuales son.24 Este autor destacó la relación espacial y genética de los yacimientos con plutones. Cu (Mo-Au). cuatro Provincias Metalogénicas: Fe (P). corresponden a la de Fe. en un trabajo enfocado. Cu (Mo-Au). “a la generación cada vez más profunda de los magmas”. intrusiones subvolcánicas y volcanitas de carácter calco-alcalino. lo que consideró indicativo de una zona de subducción activa al menos desde el Triásico. La zonación metálica transversal de los Andes la explicó en términos de condiciones de oxidación de los magmas calcoalcalinos y de la consecuente distribución regional de elementos “aniónicos”. vinculando la mineralización cuprífera con “facies eugeosinclinales” y la polimetálica. una transversal resultante “del grado de evolución de la cadena. en una extensa revisión de la geología y metalogénesis andina. esencialmente. b). esencialmente. La decreciente edad de oeste a este que muestran las rocas ígneas y yacimientos metálicos desde inicios del mesozoico. Cu-Pb-Zn. Este autor asignó también un rol a la evolución paleogeográfica para explicar la mineralización de Pb. así como el reciclaje de materiales ígneos. la cual reflejaría “el grado de evolución geológica de la cadena y la herencia metalogénica de cada sector”. La distribución de los yacimientos en franjas la atribuyó a que la liberación de las distintas combinaciones de metales ocurrió progresivamente a mayor profundidad. Zn. Frutos y Pincheira (1985) señalaron que la metalogénesis andina fue controlada “por el emplazamiento relativo de la cuenca geosinclinal y la consiguiente actividad magmática asociada”. Estas hipótesis reflejan una fuerte influencia de la teoría geosinclinal ya en desuso y ya fueron impugnadas por Zentilli (1975). distingue en los Andes. Cu-Pb-ZnAg y Sn (W-Ag-Bi). las mismas que Sillitoe (1976) denominara Franjas Metalogénicas. Ag. a una disminución del ángulo de subducción o a una combinación de estas posibilidades. en la descripción de los principales yacimientos metalíferos chilenos. Oyarzún (1985b) destacó el hecho que una parte importante de la mineralización andina está directamente relacionada con magmatismo calcoalcalino asociado a la subducción de corteza oceánica bajo el borde del continente sudamericano. Sillitoe (1976) distinguió en los Andes Centrales. Además. concepto de “herencia” metalogénica). siguiendo las ideas de Routhier (1980. Ruiz y Peebles (1988). Oyarzún (1985a. entendiendo por esto último etapas múltiples de concentración o reconcentración de elementos metálicos en la corteza. . en una zona de subducción “estable de bajo ángulo”. el grosor cortical y la profundidad de generación de los magmas” y una longitudinal. las que de oeste a este. con “ambientes miogeosinclinales”. el cual sería responsable de la “maduración” metalogénica de la cadena que habría culminado en el Terciario. (1965). Frutos y Pincheira (1985) mencionaron la existencia de dos tipos de zonación metálica en Los Andes. cinco Franjas Metalogénicas longitudinales.

et al. durante la cual se formaron los yacimientos mayores. Se destaca el desarrollo durante el Mesozoico y Cenozoico de arcos magmáticos volcanicoplutónicos. siendo la más relevante la del Eoceno Superior . los que migraron sistemáticamente hacia el continente (hacia el este) en forma de saltos precedidos por etapas de deformación compresiva. 1990). durante la cual se originaron los numerosos depósitos estratoligados y vetiformes de cobre en la Cordillera de La Costa y la del Paleoceno. Esta recurrencia de mineralización cuprífera se atribuye en primer término a la repetición de condiciones geotectónicas de generación magmática en la zona de subducción y luego controlada por los procesos asociados a las etapas finales del magmatismo félsico en las condiciones geológicas específicas de cada arco magmático. 1990) se presenta una subdivisión en 3 franjas metalogénicas coincidentes con las unidades geomorfológicas principales de la región. (1990) destacaron entre las características metalogénicas de la Región de Antofagasta. Los depósitos metalíferos mayores de Antofagasta se formaron en tres Epocas Metalogénicas. Sin embargo. de modo que la deformación tectónica también migró en el tiempo hacia el interior del continente (Boric et al. los que migraron sistemáticamente en tiempo y espacio hacia el interior continental (hacia el este)..25 En la carta metalogénica de la Región de Antofagasta (Boric. La revisión anterior muestra claramente que existe gran disparidad de criterios utilizados por los diversos autores en sus enfoques metalogénicos de Los Andes Chilenos. SINTESIS GEOLOGICA LOS ANDES DEL NORTE DE CHILE Las características geológicas de Los Andes del norte de Chile fueron determinadas por el marco tectónico de margen continental activo instaurado desde comienzos del Mesozoico.) a lo largo de la Cordillera de Domeyko. así como pórfidos cupríferos y chimeneas de brecha cupríferas. hasta modelos dinámicos que consideran que la mineralización está íntimamente ligada en su origen al magmatismo asociado con la convergencia activa de placas litosféricas en Los Andes Chilenos.. la marcada especialización y recurrencia de la mineralización cuprífera en distintas épocas y franjas metalogénicas. etc. Distinguen el desarrollo de sucesivos arcos magmáticos desde el Jurásico. Collahuasi. Le siguen en importancia la del Jurásico Superior. de tipo pórfido cuprífero (Chuquicamata. Los eventos deformativos a su vez son correlacionables con etapas mayores de reestructuración del sistema de placas (Hervé et al.Oligoceno.. 1987). En la evolución geológica andina se reconocen dos períodos principales: 1) desde el Jurásico hasta el Cretácico Superior cuando existió un arco magmático flanqueado por el oriente por una . se observa claramente una evolución de los modelos metalogénicos desde aquellos que relacionaban dogmáticamente la mineralización metálica andina a etapas de ciclos orogénicos de un geosinclinal. La migración del frente magmático ocurrió en forma de saltos discretos siguiendo eventos de deformación compresiva de la corteza continental. en la que se formaron importantes depósitos epitermales de plata y oro. por lo que el intento de establecer comparaciones o equivalencias entre las distintas unidades metalogénicas definidas es fútil. Boric et al. La Escondida.

prehnita. Estos minerales de alteración se concentran en las porciones fracturadas. Cifuncho y Estratos del Cerro Minado) y rocas volcánicas andesíticas y basálticas (Estratos de Cerro Guanaco). andesitas y dacitas representadas básicamente por las formaciones La Negra y Aeropuerto en la II Región. como las presentes en la península de Mejillones (Díaz et al. Damm et al. Esto quizás podría atribuirse a un nivel de erosión relativamente profundo (no preservación de los depósitos) más que a la ausencia de procesos mineralizadores significativos en el Paleozoico Superior. estas estructuras estarían ligadas al amplio tectonismo extensional que precedió la ruptura del supercontinente de Gondwana.. En las cuencas triásicas existen depósitos clásticos continentales (Fms. El Triásico Medio a Superior representa una etapa de transición entre la paleogeografía imperante en el Paleozoico Superior Triásico Inferior y la que dominaría a partir del Jurásico. 1989) con etapas iniciales de afinidades toleíticas (Pichowiak et al. San Felix. aunque existen evidencias de preservación de niveles altos de algunos sistemas que sugieren más bien que la erosión juega un rol metalogénico secundario. 1990) y en menor proporción por rocas metamórficas probablemente del Cámbrico.. Esta alteración regional de las rocas volcánicas del . cuarzo. La paleogeografía de este período de transición se relaciona al desarrollo de una serie de cuencas aisladas o grabens limitados por fallas normales. Estas rocas volcánicas típicamente muestran alteración regional caracterizada por cantidades variables de minerales secundarios tales como: epidota. En la zona correspondiente a la Cordillera de la Costa del norte de Chile durante el Jurásico y Cretácico Inferior se estableció un arco magmático el que se caracterizó por la efusión de una potente secuencia volcánica calco-alcalina a calco-alcalina rica en potasio (Rogers y Hawkesworth. 1977) y pórfidos cupríferos del Pérmico – Triásico en el norte de Chile (ver más adelante). zeolitas. 1989) y extensos batolitos dioríticos a granodioríticos y muchos plutones menores de naturaleza calco-alcalina (Marinovic et al. ambos ligados a subducción (Mpodozis y Ramos. 1995). en general las rocas del basamento pre-andino en general presentan limitada mineralización metálica y de poco valor económico. brechosas y amigdaloidales de los flujos de lava y rocas piroclásticas asociadas... sericita. 1990). Aun cuando existen rocas del basamento ligadas genéticamente un arco magmático y existen ejemplos de pórfidos cupríferos paleozoicos en Argentina (Sillitoe. pero sus texturas primarias y estructura se preservan. rocas intrusivas graníticas del Carbonífero a Triásico (Boric et al. pumpellita y actinolita. 1986).26 cuenca de trás-arco y 2) a partir del Cretácico Superior en que se desarrollaron arcos magmáticos sin desarrollo de cuencas y localmente flanqueados por el oriente por fajas de rocas plegadas y falladas. clorita. El basamento sobre el que se construyó la cadena andina del norte de Chile corresponde principalmente a un prisma de acreción formado durante el Paleozoico Superior a Triásico Inferior en el borde del supercontinente de Gondwana y un arco magmático.800 a >7. basaltos. formación Bandurrias en la III Región y formaciones Arqueros y Quebrada Marquesa en la IV Regiones. Las Breas) depósitos sedimentarios marinos en la Cordillera de la Costa y Cordillera de Domeyko (Fm. albita.. 1985. La Ternera. El basamento de este arco está compuesto por rocas metasedimentarias del Devónico a Carbonífero.000 m de potencia) está compuesta por andesitas basálticas. calcita. La pila volcánica relacionada al arco del Jurásico a Cretácico Inferior (6.

1982). Estos depósitos se han interpretado como el resultado de la evolución de la cuenca de trás-arco hacia una cuenca marginal ensíalica o “abortada” en el sentido que se desarrolló sobre corteza continental estirada y adelgazada. en base a su litología y petroquímica. Las determinaciones de edades radiométricas indican que en el período comprendido de 200 a 110 Ma enormes batolitos costeros intruyeron la potente secuencia volcánica del Jurásico a Cretácico Inferior. 1988). Dallmeyer et al. Una situación similar existe en Perú Central donde la formación Puente de Piedra del Cretácico fue interpretada por Atherton et al. probablemente relacionada a un marco tectónico extensional de todo el sistema de arco al menos durante el Jurásico (Grocott et al. 1973. Mpodozis y Ramos. aunque el mismo fenómeno también se puede atribuir al emplazamiento de extensos batolitos y liberación de fluidos dentro de la pila volcánica (Losert. por lo que la extrusión de las volcanitas debe haber sido acompañada de una considerable subsidencia. S existen extensos depósitos volcánicos andesíticos y basálticos del Cretácico dentro de la cuenca con algunas intercalaciones sedimentarias. 1994. En contraste al sur de los 27º Lat. 1977) y atribuido a metamorfísmo de carga (facies zeolita a esquistos verdes) en Chile central (Levi.. Aguirre et al. Dallmeyer et al. 1996). El desarrollo del arco magmático del Jurásico a Cretácico Inferior fue acompañado por el desarrollo de una cuenca de trás-arco (Cuenca de Tarapacá. 1990). 1974). 1978. (Cuenca de Tarapacá). Lo anterior implica que si bien en Los Andes Centrales durante el Jurásico y Cretácico Inferior se mantuvo un esquema general de par arco magmático – cuenca de tras arco existía una segmentación tectónica que se refleja mayormente en la naturaleza de los depósitos de la cuenca de trás-arco.. S y al menos hasta los 35º Lat. (1996) basado en dataciones 40Ar/39Ar de plutones y enjambres de diques postuló episodios alternados de plutonismo y volcanismo. 1989) y en Perú occidental (Offler et al. . Las secuencias de trás-arco están preservadas como una faja de rocas sedimentarias marinas y continentales expuestas 70 a 110 Km al este del arco en la II Región (Reutter y Scheuber. extendiéndose hacia el sur por la porción media de Chile y engranando con las rocas volcánicas hacia el occidente (Ej.. algunos de estos han sido interpretados como alimentadores del volcanismo relacionado al arco (Espinoza y Palacios. Levi et al.27 Jurásico a Cretácico Inferior ha sido interpretada como un metamorfísmo de bajo grado (Losert. pero intercalaciones sedimentarias marinas y localmente pillow lavas indican un ambiente de depositación más o menos a nivel del mar.. La cuenca de trás-arco tiene esencialmente depósitos sedimentarios al norte de los 27º Lat.. Las rocas volcánicas de esta cuenca marginal ensiálica se interdigitan hacia el este con una estrecha plataforma de rocas carbonatadas y sedimentarias (Plataforma de Aconcagua). Muchos stocks pequeños. (1983) como una cuenca margina ensiálica. La mayor parte de las volcanitas jurásicas y neocomianas fueron eruptadas en condiciones subaéreas. El mismo autor concibió un modelo de arco magmático en extensión en cual los batolitos se habrían emplazado por acumulación de magma dentro de rampas en sistemas de fallas extensionales dentro del arco durante períodos de distensión y habría volcanismo dominante durante los períodos con menor distensión dentro del arco. enjambres de diques y sills de diorita o gabro intruyen las volcanitas del Jurásico y a los batolitos costeros. 1970. Palacios. engrane entre Formación Bandurrias y el Grupo Chañarcillo). pero no alcanzó a desarrollar corteza oceánica. S. 1980).

lo que es típico en sistemas de fallas transcurrentes (Ej.100 Km desde los 20º30’ hasta los 29º45’ (Mpodozis y Ramos. produciendo el plegamiento y alzamiento de las unidades estratificadas pre-existentes. 1986). Hervé. 1990. Las deformaciones compresivas del Cretácico Medio y Superior introdujeron cambios mayores a la paleogeografía del norte de Chile. Coira et al. 1993). por tanto cubierta por depósitos aluviales.. Este sistema de fallas acomodó un componente de cizalle producto de la subducción oblicua entre las placas Aluk (Phoenix) y Sudamericana desde el Jurásico Superior y durante el Cretácico Inferior con el desarrollo de milonitas dúctiles (zonas de cizalle). 1990. La rotación de los bloques corticales en la Cordillera de la Costa del Norte de Chile no es explicable solo por la existencia de la zona de Falla de Atacama.. Scheuber y Reutter. . 1992. particularmente los estratos sedimentarios del Jurásico y Cretácico Inferior. También se ha postulado una zona de falla que limitaría por el oriente la Cordillera de la Costa del Norte de Chile. 1990. puesto que se han medido rotaciones en el sentido horario de 25º que sugieren una tectónica de fallas en dominó.. con reactivaciones frágiles posteriores durante el Cenozoico con desplazamientos normales y de transcurrentes menores documentados (Naranjo et al. Armijo y Thiele. 1997). su posición corresponde al límite occidental de la cuenca de trás-arco del Jurásico y Cretácico en el norte de Chile. Cembrano et al. La compresión que afectó a todos Los Andes se correlaciona con un aumento de las razones de expansión oceánica entre Africa y América del Sur alrededor de los 100 Ma (Larson y Pitman. 1972) y un cambio contemporáneo en el polo de rotación de América del Sur respecto a Africa (Dalziel. 1992.28 La contracción y emersión del sistema de cuenca de trás-arco ocurrió desde el Albiano a Santoniano como resultado de las etapas de deformación compresiva Mochica y Peruana que afectaron masivamente a todos los Andes (Megard. Las rocas intrusivas y volcánicas del Jurásico a Cretácico Inferior en la Cordillera de la Costa del norte de Chile están cortadas por el Sistema de Falla de Atacama.. Brown et al. Reijs y McClay. las que pueden haberse reactivado como de cizalle durante el Cretácico. 1987. Scheuber y Andriessen. Mpodozis y Ramos. Durante el Cretácico Inferior a lo largo de la Cordillera de la Costa de Antofagasta está documentada la exhumación de milonitas al sur de Antofagasta (Scheuber y Andriessen. 1993. Scheuber y Reutter. la cual de todas maneras debe haber correspondido a un sistema de fallas extensionales. 1984. 1990) y al mismo tiempo subsidencia en la cuenca de “pull-apart” de El Way (Maksaev. 1998). 1990). El sistema de falla se originó durante el desarrollo del arco como un sistema de falla transcurrente sinistral ligado a subducción (trench-linked fault system). 1990). lo que indica que se produjeron simultáneamente zonas de transtensión y transpresión a lo largo de esta estructura regional durante el Cretácico Inferior.. 1982. Esta zona de falla denominada “Central Valley Shear Zone” (Randall et al.. 1987. Si bien la ubicación de la hipotética falla o zona de falla corresponde al límite occidental de la Depresión Intermedia. Este es un sistema de falla mayor que se extiende a lo largo de la Cordillera de la Costa por alrededor de 1. 1996) la que habría sido una falla transcurrente sinistral maestra y explicaría la rotación en el sentido horario de bloques de la Cordillera de la Costa determinado por análisis de paleomagnetismo. Brown et al.

ToldoVelarde. 1987. Punta del Cobre. También existe un dominio de la mineralización cuprífera en el arco magmático del Cretácico Inferior y éste hospeda depósitos estratoligados de cobre en la zona central de Chile (Ej. 1982. 1981. anatasa) asociada con la mineralización diseminada de sulfuros ricos en cobre (calcosina. El origen de la mineralización estratoligada de cobre ha sido controvertido desde hace tiempo. 1998) precediendo la actividad transcurrente sinistral del Sistema de Falla de Atacama. es más probable un origen hidrotermal de los depósitos. Stoll. lo cual hace altamente improbable la ocurrencia de metamorfismo de carga y de procesos mineralizadores ligados a este proceso como responsables de la mineralización cuprífera. Los depósitos estratiformes fueron considerados primero como singenéticos y de origen volcánico exhalativo (Ruiz et al. Espinoza et al. 1998). 1996). Boric et al. que los datos radiométricos indican que la mineralización estratoligada de la cordillera de Antofagasta ocurrió en el Jurásico Superior (Vivallo y Henriquez. 1981b. 1965. Los cuerpos mineralizados más significativos son los depósitos estratoligados de cobre hospedados por las rocas volcánicas del Jurásico (Ej. Minita-Despreciada. 1996). 1965). la relación espacial con stock.. Boric et al. debido al descubrimiento subsecuente de cuerpos de mena discordantes. Las edades Cretácicas de trazas de fisión de apatitas de la Cordillera de la Costa de Antofagasta obtenidas por Maksaev (1990) implican que las rocas ígneas relacionadas al arco se enfriaron rápidamente y que probablemente nunca existió una cubierta suficiente para que se rejuvenecieran las edades de trazas de fisión en apatita. clorita. 1990) y sistemas de vetas cupríferas de rumbo NE a ENE hospedadas por intrusivos dioríticos-granodioríticos (Ej. 1996). esfena. Talcuna). Cerro Campana).29 Las rocas volcánicas y plutónicas relacionadas al arco del Jurásico en el norte de Chile hospedan muchos depósitos de cobre y constituyen un distintivo metalotecto cuprífero. aunque es factible que en el proceso mineralizador hayan participado tanto fluidos de derivación magmática primaria mezclados con fluidos derivados de procesos metamórficos de deshidratación de la secuencia volcánica alterada por efecto térmico del emplazamiento de batolitos del Jurásico Superior dentro de la secuencia volcánica.. Todavía persisten dos hipótesis básicas para el origen de estos depósitos de Cu hospedados por rocas volcánicas: a) origen diagenéticometamórfico (Losert. pero hoy su origen epigenético es ampliamente aceptado. Cerro Negro.. 1984) y b) origen hidrotermal relacionado a intrusivos subvolcánicos (Espinoza. 1990. Naguayán-Desesperado. Dreyer y Soto. Consecuentemente. Palacios. diques y sills del Jurásico Superior con los cuerpos mineralizados en la Cordillera de La Costa de Antofagasta. Michilla y Santo Domingo. Vivallo y Henriquez. Oyarzún et al. 1967. Roquera. bornita) dentro de las rocas volcánicas (Palacios y Definis. 19973. Espinoza et al.. escapolita. 1981. 1985. Montecristo. (1996) en el cual grandes plutones se habrían emplazado dentro de sistemas de fallas extensionales dentro del arco magmático. pero la mineralización del Cretácico Inferior es más variada incluyendo el pórfido cuprífero de Andacollo con depósitos de oro periférico (Reyes. Lo Aguirre. depósitos de skarn cupríferos (Distritos Cabildo. Mantos Blancos. cuarzo. calcita. Chavez. 1985. El Soldado. mineralización de hierro en el dominio de la Zona de Falla de Atacama en la III y IV Regiones. Cabe destacar.. . 1991. Esto es consistente con el modelo de arco extensional concebido por Dallmeyer et al. sericita.. 1986. Sato. Buena Esperanza. y la significativa alteración hidrotermal (albita.

Tolar y afines) y en el noroeste argentino y Bolivia con sedimentación marina ligada a un mar epicontinental que existió brevemente en el Cretácico Superior. En contraste los pórfidos cupríferos son los depósitos económicamente más importantes asociados a las rocas ígneas de los arcos magmáticos más jóvenes en el norte de Chile.. Se depositaron las lavas andesíticas de la Fm. pero una nueva fase de deformación ocurrió entre el Eoceno Medio a Superior (fase Incaica Maksaev. Coira et al. Esto representa un cambio paleogeográfico mayor en Chile y en Los Andes en general. Desde los ~27° Lat. 1987) y principalmente en el Cretácico Superior (~Senoniano) una fuerte compresión (fase Peruana o Sub-hercínica. Caldera El Durazno) y la consecuente presencia de importantes niveles de depósitos piroclásticos félsicos (tobas e ignimbritas) contemporáneos a un volcanismo de carácter intermedio (Fm. pero principalmente dentro de las unidades de rocas pre-volcánicas (basamento del arco). Cerro Empexa. la segmentación tectónica pre-existente en la cuenca de trasarco de alguna manera condicionó la actividad magmática subsecuente. Mpodozis y Ramos. Sin embargo.S hacia el sur se desarrolló. Viñita y Las Chilcas. Diversos stocks. Augusta Victoria. Fm. De este modo en Antofagasta la actividad volcánica del Cretácico Superior es muy limitada y se registró principalmente la depositación de una secuencia sedimentaria clástica roja hacia el oriente (Formaciones Purilactis. Cerrillos. una actividad volcánica principalmente andesítica representada por la Fm. En el Cretácico Medio (~Albiano) la cuenca de tras-arco emergió por los primeros movimientos compresivos que afectaron al borde continental activo (fase Mochica de Megard.30 A pesar que la mineralización cuprífera domina en las rocas ígneas asociadas al arco magmático del Jurásico a Cretácico Inferior. Hornitos. 1990). Subsecuentemente a la deformación Incaica la actividad ígnea en la Cordillera de Domeyko se redujo significativamente y se limitó a algunos centros distribuidos a lo largo de esta cordillera en los cuales tomo lugar durante el Eoceno Superior y Oligoceno Inferior ocurrió el emplazamiento de stocks con el desarrollo de . 1990) resultando en plegamiento. ChileAlemania. asimismo al norte de los 21° Lat. Formación Lo Valle). diques e intrusivos de varada composición se emplazaron contemporáneamente con el volcanismo. los pórfidos cupríferos son raros (solo Andacollo y algunos prospectos subeconómicos). La actividad volcánica y plutónica continuó ininterrumpidamente hasta fines del Eoceno. pero es claro que la actividad volcánica se generalizo a lo largo de este nuevo arco magmático en el Paleoceno. fallamiento inverso y el consecuente engrosamiento cortical. 1982) produjo plegamiento y fallamiento de las secuencias estratificadas depositadas previamente en la cuenca transformándola en un área positiva (proto-cordillera de Domeyko. en cambio. S. e incluyó localmente el desarrollo de calderas volcánicas (Caldera de Cachinal. No es del todo claro si en Chile existió un equivalente de la fase Larámica de Norteamérica a fines del Cretácico. Con posterioridad a la compresión Peruana se desarrolló un nuevo arco magmático en la posición de lo que es hoy la Depresión Intermedia de Chile y abarcando hasta la Cordillera de Domeyko. Esta es una fase deformativa mayor que produjo un importante alzamiento en la Cordillera de Domeyko y se refleja también por una fuerte discordancia en Los Andes de Perú.

1997). por lo tanto 30 Km de componente horizontal lateral significarían solo 1% del total de movimiento convergente ortogonal u oblicuo entre estas dos placas litosféricas en ese período. 1997). Tomlinson y Blanco. Cande y Leslie. su actividad transcurrente en el Cenozoico se correlaciona también con un período de convergencia oblicua de dirección NE con altas razones de convergencia (aprox. Reutter et al.000 Km entre la placa oceánica de Nazca y la continental Sudamericana. Ossandón y Zentilli. Consecuentemente. 1983. porque es antitético a la dirección NE de subducción que persistió al menos hasta los 26 Ma. A partir del Mioceno Inferior se reinició la actividad volcánica en el sector que corresponde al límite entre Chile con Bolivia y Argentina. 1997) es consistente con su relación con la subducción oblicua NE. 1997. Ossandón et al. 1991. 1986. Boric et al. Por otra parte. El cizalle dextral de este sistema de fallas previo y durante la mineralización de Chuquicamata (aprox. es necesario recordar que las razones de convergencia actuales de aprox. el movimiento sinistral de la Falla Oeste que tiene un orden de 30 Km se atribuye a movimientos horizontales que acomodan el fuerte acortamiento cortical producido en el codo de Arica a lo largo de la zona de debilidad previamente creada como falla ligada a subducción dentro del arco magmático que estuvo activo hasta alrededor de los 30 Ma (Tomlinson y Blanco. Lindsay. En el norte de Chile las rocas del arco del Paleógeno están cortadas por un sistema de fallas mayor este es el Sistema de Falla de Domeyko (cf. 1996. 1990) que se extiende a lo largo de la Cordillera de Domeyko y ocupa la posición correspondiente al borde oriental de la cuenca de trás-arco que existió en el Mesozoico. por lo que probablemente el sistema de falla se desarrolló en la zona de debilidad estructural heredada de las fallas normales que limitaron la cuenca de trás-arco. En contraste. Maksaev. Rojas y Lindsay. 10 cm/año pueden significar 100 Km de placa oceánica subductada bajo el continente en un millón de años y si esto se extiende a los 30 Ma significa una convergencia del orden de 3... también es evidente que el Sistema de Falla de Domeyko tiene un importante movimiento sinistral posterior a la mineralización de Chuquicamata (Reutter et al. 1997). 37 a 31 Ma. lo cual significó un desplazamiento hacia el .. 1983) desde los ∼42 a los ∼26 Ma (anomalías magnéticas 18 a 13) basado en la reconstrucción del movimiento del fondo oceánico (Pilger. 1996. 2001) ocurrió dentro de la zona de falla y durante la actividad de cizalle dextral de la misma (Lindsay et al. 1987). Lindsay. 1997. Sin embargo.. en Chile Central el Eoceno Superior Oligoceno se caracterizó por persistente actividad volcánica representada por las Formaciones Abanico y Coya-Machalí. 12 cm/año. puede resultar difícil creer la magnitud del desplazamiento atribuido a la Falla Oeste basado en correlaciones de unidades de roca a ambos lados de esa estructura e indicadores cinemáticos (Tomlinson y Blanco. pero los movimientos posteriores de gran magnitud del mismo sistema de falla pueden haber desplazado grandes distancias otros depósitos minerales o partes de ellos como el caso de los complejos ígneos de El Abra y Fortuna (Dilles et al. El Sistema de Falla de Domeyko es muy importante.. 1997b) que no estaría directamente ligado a la subducción oblicua. Pardo Casas y Molnar. 1997. 1984.. puesto que la mineralización de Chuquicamata (una concentración de cobre de clase mundial. 1990. Lindsay et al.31 pórfidos cupríferos. que corresponden a la última actividad ígnea del arco magmático ya que posteriormente se formó una nueva cadena volcánica más al este en la frontera entre Chile y Bolivia y Chile y Argentina. Cande.. 1997b). 1995. Si bien.

a excepción de la mina de Zn El Toqui y de Au-Ag de Fachinal en Aysén. La actividad volcánica continuó hasta la actualidad. La convergencia oblicua existente durante el Oligoceno cambió a una convergencia ortogonal entre el continente Sudamericano y la placa de Nazca y aumentó la razón de convergencia alcanzando a 12 a 15 cm/año entre los 26 y 10 Ma. FRANJAS METALOGÉNICAS Los Andes chilenos son esencialmente una subprovincia metalogénica cuprífera. pero se registró un leve desplazamiento hacia el este relativo a los sistemas de pórfidos del Mioceno Superior – Plioceno. En detalle. El basamento pre-andino está pobremente mineralizado en Chile y no es relevante para la discusión metalogénica puesto que ningún depósito Paleozoico o prePaleozoico ha contribuido significativamente a la riqueza metálica del país. La zona sin volcanismo activo también carece de una Depresión Intermedia como en el resto de Chile. la que posee en general una rica mineralización metálica del Mesozoico y Cenozoico. genéticamente relacionados actividad ígnea del Cretácico y Jurásico. S se produjo la disminución progresiva del ángulo de subducción. lo que se reflejó en el cese del volcanismo activo a comienzos del Plioceno y el desarrollo de una zona de fallas inversas y pliegues en el sector subandino en Argentina. la mitad septentrional de Chile presenta varias franjas metalogénicas longitudinales que tienen características distintivas en cuanto a edad (de acuerdo a numerosas dataciones radiométricas que en esta breve síntesis no se detallan). Prácticamente todo el norte de Chile se encuentra comprendido dentro de la Franja de Cu-(Mo-Au) definida por Sillitoe (1976). Durante el Mioceno en el sector comprendido entre los 27° y los 33° Lat. así como al desarrollo de sistemas epitermales de metales preciosos en la porción superior de los sistemas de pórfido. 1999) al aplanamiento de la zona de subducción por el movimiento del continente Sudamericano sobre la placa de Nazca al aumentar la razón de convergencia. En contraste el sur de Chile (>35ºS) tiene una muy limitada cantidad de depósitos metálicos conocidos y prácticamente no hay yacimientos en explotación. tal como lo definiera Ericksen (1976). La posterior disminución de las razones de convergencia a fines del Mioceno fue acompañada de una restricción del volcanismo al sector oriental de Chile y al emplazamiento de los pórfidos de oro y pórfidos cupríferos de Chile central y Norte Chico. La expansión del magmatismo Mioceno es atribuido por otros autores (Kay y Mpodozis.32 este de unos 100 a 150 Km del frente magmático. produjo engrosamiento cortical y un significativo alzamiento a lo largo de la Cordillera Principal y la Cordillera de Domeyko. En el presente texto se hace una . Este período de altas razones de convergencia coincide con una amplia expansión del arco mioceno que alcanzó un ancho de unos 350 km extendiéndose ampliamente en territorios Argentino y Boliviano y también coincide con varios empujes de deformación compresiva de la fase Quechua que originó fallamiento inverso. posición geográfica y tipo(s) de mineralización presente.

. 1999)..Triásico fue inicialmente reportada por Sillitoe (1977) en Los Andes Argentinos. Faja de pórfidos cupríferos del Paleozoico Superior . de modo que se le asigna un rango de edad a las franjas metalogénicas. La existencia de una faja de yacimientos de tipo pórfido cuprífero del Paleozoico Superior . 1999) revela la existencia de 2 Mt de Cu contenido preservado en los niveles altos de este pórfido cuprífero sugiriendo que la erosión juega un rol metalogénico menor. 1998).33 combinación de la distribución espacial con la edad de los depósitos. pero la mayor parte de estos sistemas magmático-hidrotermales antiguos están pobremente mineralizados (son depósitos subeconómicos).500 km desde el norte de Chile hasta el sur de Argentina (Mpodozis y Ramos . Camus. 1. pero exploraciones recientes y datos geocronológicos (en su mayor parte inéditos) muestran que esta faja se extiende a Los Andes del norte de Chile donde los pórfidos antiguos están entremezclados con los pórfidos cupríferos del Cenozoico que son más ricos y de mayor tamaño (Camus. 1998 y Williams et al. (basado en Camus. Constituye la Franja Metalogénica del Carbonífero Superior a Triásico La mineralización de tipo pórfido cuprífero relacionada al magmatismo del Paleozoico Superior Triásico. Esta se ubica en la extensión norte de un arco magmático del Carboníferos Superior a Triásico Inferior que se extiende por más de 2.Trásico. Williams et al. Sin embargo. 1998.. lo que sugiere que las condiciones para concentración importante de cobre no fueron óptimas en ese lapso de tiempo geológico. . Estas son: Franja Metalogénica del Carbonífero Superior a Triásico Aunque la mineralización pre-andina es generalmente pobre en Los Andes del Norte de Chile existe una franja de pórfidos cupríferos del Paleozoico Superior a Triásico (Fig 1).1990. Fig. el estudio detallado del depósito San Jorge en la Cordillera Argentina (Williams et al. Lo pobre de la mineralización cuprífera podría también ser el resultado de un nivel de erosión relativamente profundo de las rocas ígneas y sistemas porfíricos del Paleozoico Superior a Triásico. 1999). que hubiera denudado las partes ricas de los depósitos.

Los antecedentes geocronológicos indican que tanto los depósitos estratoligados. Ej. Mantos de la Luna. Asimismo. 1990. Vivallo y Henríquez. Vivallo y Henriquez (1998) sugirieron que las vetas cupríferas hospedadas por plutones y los depósitos de cobre estratoligados en rocas volcánicas representarían distintos niveles de sistemas hidrotermales mayores cogenéticos. existen también numerosas vetas auríferas mesotermales hospedadas por plutones jurásicos a lo largo de la Cordillera de la Costa y vetas argentíferas en Santa Rosa y Huantajaya en la Cordillera de la Costa de Iquique. las vetas mesotermales con metales preciosos de esta Franja Metalogénica no tienen relevancia económica en la actualidad. Mantos del Pacífico. Santo Domingo (Fig. Toldo Velarde. 2). . existen sistemas de vetas cupríferas hospedadas por plutones del Jurásico Superior. 2. Susana de Michilla. las que están hospedadas por calizas Jurásicas.. como las vetas de Cu fueron formados en el Jurásico Superior (aproximadamente entre los 150-140 Ma). Naguayán – El Desesperado y Montecristo entre otros (Boric et al.. Mantos Blancos.34 Franja Metalogénica del Jurásico Los depósitos minerales del Jurásico se presentan en la porción más occidental de la Cordillera de la Costa. Ej. minas Buena Esperanza. 1998). Los más importantes desde el punto de vista económico están entre los 21°30’ a 27°30’S y corresponden a los distritos de yacimientos estratoligados de Cu hospedados por rocas volcánicas jurásicas del norte de Chile. Espinosa et al.Despreciada. Fig. los sistemas de vetas Minita . Si bien la mineralización cuprífera es dominante y económicamente la más importante de esta franja metalogénica. 1996. Franja Metalogénica del Jurásico. Sin embargo.

3).. Cerro Imán (Vivallo et al. Entre los 26° a 31°S. Algarrobo (Montecinos. 1994). Estos depósitos ferríferos están dentro del dominio del segmento meridional del Sistema de Falla de Atacama. 1996) y otros menores del distrito Punta del Cobre (Marschik y Fonbote. 1983).35 Franja Metalogénica del Cretácico Inferior Existe un variado conjunto de tipos de depósitos metalíferos asociados a rocas del Cretácico Inferior a lo largo de la Cordillera de la Costa del norte de Chile (Fig. Este pórfido de Cu-Mo es el que contiene mayor ley de oro (0. presentan los yacimientos de Fe-apatito existen también yacimientos de óxido de Fe (Cu-Au) como Candelaria y Manto Verde (Vila et al. Estos incluyen algunos pórfidos cupríferos. En el mismo zona donde se Cretácico Inferior. Romeral (Bookstrom. 1996). El Soldado y Lo Aguirre. los de mayor volumen están hospedados por rocas volcánicas del Cretácico Inferior Ej. 1991..23 g/t Au) de los pórfidos de Cu-Mo en explotación en el país y hacia el oeste del pórfido existe mineralización de oro en vetas y en cuerpos estratoligados también del Cretácico Inferior. 1977). Cerro Negro (Vivallo et al. la mayoría de los cuales de los cuales son subeconómicos a excepción de Andacollo que es el único que está en explotación (Reyes. Boquerón Chañar. existen muchos yacimientos de Fe (magnetita – apatito) hospedados en rocas volcánicas del Cretácico Inferior en sectores aledaños a intrusivos dioríticos a granodioríticos del Albiano. Además. particularmente en la periferia de los cuerpos ferríferos o en la zona de la Falla Fig... Franja Metalogénica del de Atacama. Bandurrias. 1996). El Tofo. existen depósitos estratoligados hospedados por rocas sedimentarias volcanoclásticas como Talcuna y Cerro Negro y en zonas de contacto . Ej. Oyarzún et al. Existen indicios menores de mineralización de cobre y de oro ligados al mismo contexto. En la zona central de Chile y Norte Chico existen también depósitos estratoligados de cobre. 1993). 3.

Franja Metalogénica del Cretácico Superior Esta es una faja distribuida en la parte media del país al menos entre Copiapó y Rancagua (Fig. sistemas de Tipo carbonato-metales base-oro como Mantos de Punitaqui y depósitos epitermales como el distrito Inca de Oro. Lo Chancón (mina El Inglés) y el yacimiento El Bronce de Petorca (Camus et al. 4). Fig. 4. Localmente existen prospectos de pórfidos de Cu-Au en el distrito de Inca de Oro (Dinamarquesa.36 entre intrusivos del Albiano y calizas neocomianas en las regiones IV y V existen skarns cupríferos Ej. 1998) como los Distritos El Espino. Sin embargo.. Actualmente los distritos auríferos del Cretacico Inferior carecen de importancia económica. pero paralizaron debido a los bajos precios actuales del oro. 1991). La mayor parte de las vetas auríferas corresponde a sistemas de Tipo cuarzo – sulfuros – oro ± cobre (clasificación de Corbett y Leach. A lo largo de la Cordillera de la Costa existe un gran número de vetas auríferas mesotermales las que se emplazan ya sea en cuerpos intrusivos Cretácicos o en rocas estratificadas en la periferia de las intrusiones. Franja Metalogénica del Cretácico Superior . Carmen). mientras que la mineralización diseminada presenta leyes subeconómicas. Incluye vetas mesotermales a epitermales de oro y plata. También se encuentran distritos clásicos de vetas mesotermales argentíferas hospedadas en rocas carbonatadas neocomianas como Caracoles. Farellón Sanchez y Alhué. en estos prospectos de tipo pórfido solo ha existido explotación a pequeña escala de estructuras auríferas. pero algunos distritos como Andacollo y Mantos de Punitaqui se encontraban en explotación hasta hace poco. Chimberos – Tres Puntas. distritos Panulcillo y La Campana. Chañarcillo y Arqueros.

pero existen numerosas brechas Fig. intrusivos granodioríticos equigranulares. Clark et al 1990.37 Franja Metalogénica del Paleoceno a Eoceno Inferior Esta Franja Metalogénica se extiende desde el extremo norte de Chile hasta la latitud de Vallenar (28°30’) ocupando la porción central del país (Fig. 1996). En realidad la Franja se extiende hacia el norte en territorio peruano y en el sector sur de dicho país se localizan los pórfidos cupríferos económicamente más importantes del Perú: Cerro Verde. En Chile también se incluyen pórfidos cupríferos como Cerro Colorado. Clark. 5). los depósitos vetiformes mesotermales y/o epitermales argentíferos de Challacollo. Quellaveco y Toquepala (Cobbing y Pitcher. Camus. 1985. Los yacimientos más relevantes son: Quebrada . Polo Sur. El Inca. 1983. 6). Sierra Juncal y Lomas Bayas (Caldera Lomas Bayas) y los depósitos auríferos de San Cristobal (Rivera. Cuajone. El Guanaco (Llaumet. la cual ocasionalmente puede estar acompañada de oro. Petersen y Vidal. 1984). 5. Centinela. Los Azules y Cabeza de Vaca. Spence. 1990.Oligoceno Inferior Esta Franja Metalogénica incluye los yacimientos de mayor importancia económica de Chile. Franja Metalogénica del con matriz de turmalina en cuerpos Paleoceno a Eoceno Inferior. Las brechas con matriz de turmalina son muy comunes en los pórfidos cupríferos peruanos pertenecientes a esta Franja y también ocurren ocasionalmente en las regiones mas septentrionales de Chile (Yabricoya. Zweng y Clark. Además. Fortuna del Cobre y Relincho. tungsteno y/o molibdeno. Copucha). Cachiyuyo de Llampos. Franja Metalogéncia del Eoceno Superior . como las existentes en los distritos de San Pedro de Cachiyuyo. Cachinal de la Sierra. Vaquillas. Gaby. 1990). Vidal. Algunos de los depósitos vetiformes de metales preciosos se presentan en la periferia de los sistemas de tipo pórfido cuprífero. El Peñón. Lomas Bayas. los que corresponden a pórfidos de Cu-Mo distribuidos dentro del dominio del Sistema de Falla de Domeyko (Fig. En la III Región no se han reconocido pórfidos cupríferos. 1979). Algunas de las brechas con matriz de turmalina presentan mineralización de cobre. 1995. Sierra Gorda (mina Farde. Sierra Gorda.

pero cuya datación (40. 1935. 1989. .. 1996) que no se han explotado y Potrerillos que se explotó antiguamente (March.. Clark. Ujina (Dick et al. 1997). La Escondida (Ortiz et al. 1994.. 1997.. A unos 3 km al este de la mina El Hueso se presenta el yacimiento Agua de la Falda donde se presenta mineralización aurífera en un nivel coquinoídeo de una secuencia de calcárea jurásica. Olson. Cuadra y Rojas.. 1993. 2000). 1983). 1975) y Telégrafo. Colley et al.. 1975.38 Blanca (Hunt et al. pero pertenece a la misma época metalogénica (Marsh et al.1980. Ojeda. Chuquicamata (Alvarez et al. et al.65 ± 0. Ossandón et al. existe mineralización epitermal de oro en calizas silicificadas en el yacimiento El Hueso Fig. Sin embargo. Sillitoe. et al. Cornejo et al. 1991. Davidson y Mpodozis. Cerro Zaldivar (Maturana y Saric. Franja Metalogénica del (actualmente agotado) que se suponía Eoceno Superior – Oligoceno Inferior. 1997.. El cuerpo explotado en Agua de la Falda está oxidado. Alpers y Brimhall. 1995.. 1998. Copaquire (Hollister and Bernstein. también existen depósitos como MM (Sillitoe. 1985.05 Ma) mostró que es 5 millones de años más viejo que el pórfido Cobre de Potrerillos (35. 2001) y El Salvador (Gustafson y Hunt. pero su continuación en profundidad corresponde al depósito sulfurado Jerónimo. Padilla et al.. Collahuasi (Dick et al. Asimismo los prospectos Queen Elizabeth.25 ± 0. 2001). A diferencia de los depósitos del Paleoceno existe poca mineralización epitermal de metales preciosos ligada a esta Franja Metalogénica. 1997). 1994. ligado genéticamente al pórfido de Se muestra también el Sistema de Falla Potrerillos (Ej. Pemberton. el cual presenta características asimilables a un reemplazo de carbonatos (Gale. Chimborazo (Petersen et al. Al interior de Vallenar también existen prospectos de pórfidos de Cu-Au en el distrito la Fortuna. 1977). 1993).03 Ma) y por lo tanto representa un evento de mineralización separado del pórfido cuprífero. 1997) que están en explotación. Gustafson y Quiroga. Sin embargo. 1973). 2001). 6. Marsh et al.. Zentilli et al. La Planada (Neumann. Radomiro Tomic (Cuadra et al... 1991).. de Domeyko. Reynolds. 1991). 1989. 1994). El Abra (Ambrus... et al.. 1988. 1996). 1986.

Estos yacimientos son del Mioceno Superior y Plioceno Inferior de acuerdo a los datos geocronológicos existentes. 1991. 1985. Moscoso et al. Sancarrón. Sillitoe. Además están en esta franja los Pórfidos de Au de Refugio. Consecuentemente. Serrano et al. Lobo. et al. 1991). El Indio. Pantanillos. Siddeley y Araneda. 1975. 7. además de numerosos prospectos como Sancarrón. El Indio. Esta Franja incluye otro grupo de pórfidos cupríferos de gran importancia económica para el país. 1960. La Pepa. Atkinson.39 − Franja Metalogénica del Neógeno Esta es la Franja Metalogénica más oriental de Chile y se extiende por la Alta Cordillera en el sector adyacente al límite con Bolivia y Argentina (Fig. El Tambo en Chile y Veladero en Argentina. Refugio. et al. Lobo (Vila y Sillitoe. Veladero. 1983. Coipita (Maksaev et al. 1986). Río Blanco Los Bronces (Waarnars et al. 1996)... se incluye a las previamente conocidas Fajas de Maricunga y El Indio con depósitos epitermales de metales preciosos mayormente de tipo sulfato . Santa Cecilia) y del Mioceno Superior (Marte. 1979b. Aldebarán. McKee et al. extendiéndose hacia el oriente en el territorio de dichos países. Marte. Pimentón) (Sillitoe.ácido como Esperanza (Vila. En detalle existen Neógeno. Pascua. Coipa. Prospecto Pimentón en la V Región). En la Alta Cordillera entre los 26º y 33º S. del Indio y Maricunga. 1996) y El Teniente (Howell y Molloy. Los depósitos epitermales de la franja de El Indio tienen una edad comparable a la de pórfidos cupríferos del Mioceno Superior de la zona central de Chile y la misma posición geográfica en la Alta Cordillera traslapándose con los pórfidos cupríferos (Ej.. Franja Metalogénica del Pepa y Santa Cecilia.. La Fig. 1991). 7).. 1989) y Pimentón. El Tambo. Cerro Casale. Incorpora las previas Fajas depósitos del Mioceno Inferior (Esperanza. 1984. 1991. algunos de los sistemas epitermales de tipo .. La Coipa (Oviedo. estos son: Los Pelambres (y su vecino El Pachón en Argentina. Camus.. La Pepa. La Coipa. Clark et al.. Pascua (Nevada). 1994). et al. 1993). Cuadra.

mientras que las menas hipógenas solo se han explotado en algunos yacimientos mayores de alta ley. Las épocas metalogénicas relevantes y su metal(es) principal(es) metales asociados son: − − − − − − − Jurásico Superior Cretácico Inferior alto (Albiano) Cretácico Superior Paleoceno – Eoceno Inferior Eoceno Inferior. las que representan períodos de tiempo geológico en el que se produjo cierto tipo de depósitos minerales característicos. EPOCAS METALOGÉNICAS La identificación de las Franjas Metalogénicas anteriores asignándoles un rango de edad edad definida implica la existencia de épocas metalogénicas discretas en Los Andes de Chile. Ag y Au de una amplia región comprendida al menos entre los 20º y 27ºS (Sillitoe y McKee. solo se han explotado históricamente menas de sulfuros primarios en los . Por ejemplo en la Región de Antofagasta.Ag Au – Cu . Por otra parte. pero las épocas metalogénicas constituyen claramente períodos más breves que los de actividad magmática a nivel regional y deben representar períodos en los que concurrieron una serie de factores geológicos. 1991). tectónicos.40 sulfato-ácido representan niveles superiores de sistemas de tipo pórfido a profundidad. Marte. de modo que los depósitos minerales son progresivamente más jóvenes hacia el este (interior continental). Sillitoe.Ag Destaca la recurrencia de mineralización cuprífera en las distintas épocas metalogénicas y la relación de los eventos de mineralización a la posición del frente magmático durante la evolución geológica de Los Andes. los que en conjunto favorecieron la concentración de metales en ese período en particular. la que tuvo gran relevancia para determinar el valor económico de los depósitos minerales de Cu. oxidación y enriquecimiento supergeno fueron determinantes para determinar el valor económico de la mayoría de los depósitos del norte chileno. geomorfológicos. 1989). misma que Zentilli (1974) había asignado preliminarmente al Eoceno – Oligoceno? entre los 26º y 29ºS. la existencia de mineralización de tipo pórfido cuprífero ha sido mencionada en niveles profundos del distrito El Indio (Ej. los fenómenos de lixiviación.Au Cu . En el extremo norte esto es obvio por la existencia de pórfidos auríferos con sobreimposición de alteración de tipo ácido-sulfato (Ej. Todas las Franjas Metalogénicas descritas están relacionadas a fajas de rocas ígneas relacionadas genéticamente a subducción. Además. En efecto.Oligoceno Inferior Mioceno Plioceno Inferior Cu . con más de 800 depósitos metálicos conocidos.Mo Au – Ag . 1994) y por la existencia de alteración/ mineralización de tipo ácido-sulfato en el prospecto Aldebarán sobre el pórfido de Cu-Au de Cerro Casale (Vila y Sillitoe. 1996).Ag .Ag Cu . etc..Cu Cu – Mo – Au . en el norte de Chile hay que agregar una época metalogénica supérgena del Oligoceno a Mioceno Medio. además del magmatismo.Ag Cu – Fe – Au . Siddeley y Araneda.

clima. Serrano et al. 1996). etc. ya que la cordillera y altiplano aislaron efectivamente el extremo occidental de Sudámerica de las masas de aire húmedo amazónico y contribuyeron a estabilizar el anticiclón del Pacífico. 1990). el tiempo real del proceso puede ser más extendido y de acuerdo a dataciones de alunitas supergenas se ha estimado entre 0. 1980). Las evidencias son cada vez más concluyentes para señalar que es la eficiencia de los procesos mineralizadores ligados al magmatismo y no el contenido metálico de las rocas fuentes o rocas de caja los que determinan las características metalogénicas de los arcos cordilleranos. lo cual en los pórfidos cupríferos mayores no tomó menos de 11 Ma después de su generación (Sillitoe y McKee. como el proceso está ligado a condiciones dinámicas como denudación. Este cambio climático muy probablemente se debió al alzamiento andino.4 y 6. en vetas cupríferas de alta ley de los distritos Tocopilla. por ejemplo la simulación numérica de Ague y Brimhall (1989) requería solo de 12. Julia y Montecristo y en algunas de las vetas de plata de Caracoles (Boric et al. también existe enriquecimiento supergeno. En los pórfidos cupríferos del Mioceno Superior – Plioceno Inferior de la zona central de Chile. Para que esto ocurra los depósitos primarios deben ser primero exhumados hasta o cerca de la superficie. que no es tan rico como en los depósitos más antiguos del norte de Chile. magnetita y destruir la pirita de un hipotético pórfido cuprífero. La actividad supergena en el norte de Chile cesó a los ∼14 Ma debido al cambio climático de condiciones semi-áridas en el Mioceno Inferior a hiper-áridas en el Mioceno Medio (Alpers y Brimhall. Gatico. 1996). Sin embargo. nivel freático.2 Ma en depósitos individuales del norte de Chile (Sillitoe y McKee. 1986. pero localmente llega a doblar las leyes primarias y produjo volúmenes importantes de menas enriquecidas. Mantos Blancos y Santo Domingo. sino que por la actividad magmática ligada a la subducción y a la capacidad de los magmas generados en el ambiente suprasubducción para la extracción. El reequilibrio de la mineralogía a las condiciones de meteorización es un proceso controlado por la fugacidad del oxígeno y puede desarrollarse en un tiempo muy breve. a niveles epizonales. CONCLUSIONES Los Andes Centrales no son ricos en mineralización metálica debido a la existencia de una fuente primaria profunda o somera enriquecida en metales (rocas madres con contenidos geoquímicos anómalos de ciertos metales) o etapas policiclicas de concentración metálica (maduración metalogénica). transporte y. Mortimer.. Los procesos supergenos son el resultado de un reequilibrio de la mineralogía hipógena de los yacimientos de sulfuros metálicos a las condiciones oxidantes de intemperización imperantes en la porción más cercana a la superficie de la tierra. . 1996). Este proceso de enriquecimiento supergeno está ligado al nivel actual de aguas subterráneas y todavía está activo (Ej.41 yacimientos estratoligados de cobre de Buena Esperanza.000 años para disolver completamente la calcopirita.. concentración de metales mediante una fase fluida de derivación primordialmente magmática.

Resultando en una asociación con depósitos hidrotermales de sulfuros de metales calcófilos (Cu. mientras que en la etapa compresiva fueron pórfidos cupríferos. reflejando un origen ígneo subcortical y un alto estado de oxidación (alta fugacidad de oxígeno en los magmas y en las fases fluidas que se exsolvieron a partir de ellos). A pesar que la metalogénesis en los dos estilos de convergencia está dominada por mineralización cuprífera en Los Andes Chilenos. probablemente existían condiciones geológicas favorables específicas en la corteza durante el mismo período. los que ocurren solo en posición de trás-arco en los países vecinos (Bolivia. Zn. Argentina) y ligados a intrusivos reducidos de Tipo S o de la Serie de la Ilmenita generados por fusión cortical ligada a fajas corridas y plegadas. Toda la mineralización metálica económicamente importante de Los Andes Chilenos tiene origen hidrotermal y en su mayor parte está ligada a la intrusión de granitoides dominantemente de Tipo I o de la Serie de Magnetita. Sin embargo. La metalogénesis de Chile está estrechamente ligada a la evolución geotectónica del país. reflejan períodos de tiempo geológicos en los que se generaron magmas capaces de alcanzar niveles poco profundos de la corteza y con composiciones adecuadas como para generar sistemas hidrotermales mayores. a pesar de la existencia de prospectos de tipo pórfido cuprífero. Las rocas del basamento pre-andino en Chile están pobremente mineralizadas y no constituyen un metalotecto de interés económico. Fe) y ausencia casi total de depósitos de metales litófilos (Sn.42 La existencia de épocas discretas de mineralización. pero la repetición o recurrencia de mineralización cuprífera en Los Andes Chilenos refleja un sistema coherente de generación magmática ligado a la subducción de corteza oceánica debajo del borde continental. El marco geotectónico fue desde inicios del Jurásico de margen continental activo con subducción de la placa oceánica debajo del continente sudamericano (arco cordillerano). hay evidencias que indican un régimen global extensivo en la zona de subducción durante el Jurásico y Cretácico Inferior (margen convergente tipo Mariana). Au. Las condiciones dinámicas y siempre cambiantes de la tectónica de placas determinan variaciones longitudinales y transversales en las características de mineralización metálica. en particular con los aspectos magmáticos y estructurales del desarrollo de la cadena andina desde el Jurásico. Nb). todavía está por evaluarse la importancia de la naturaleza del basamento para determinar la mineralización metálica a lo largo de la cadena y el rol de las estructuras mayores pre-andinas en la localización de centros plutonovolcánicos andinos y su mineralización asociada. W. En Los Andes Centrales existieron una serie de arcos magmáticos que estuvieron activos en durante la larga y continua subducción de corteza oceánica bajo el borde continental de . Pb. en algunos casos caracterizadas por la generación de depósitos gigantes de cobre-molibdeno como en el caso de Los Andes chileno. el cual cambió a un régimen de tipo compresivo a partir del Cretácico Superior (margen de tipo Chileno). es notable que los depósitos cupríferos mayores durante la etapa no-compresiva fueron los depósitos estratoligados de Cu hospedados en rocas volcánicas. Be. Ag. Sin embargo. Mo. Además.

pero durante ella se formaron importantes sistemas de vetas mesotermales y epitermales de tipo adularia-sericita. como bandas longitudinales relacionadas con varios arcos magmáticos también longitudinales y con quiebres transversales en sus extremos norte y sur. Las franjas metalogénicas aparecen. Estos períodos de mineralización de tipo pórfido cuprífero ocurrieron subsecuentemente a etapas mayores de deformación compresiva en Los Andes Centrales (fases compresivas Peruana. Los Andes del Sur de Chile tienen escasa importancia en cuanto a su contribución minera metálica.Oligoceno Inferior. Las épocas metalogénicas del Jurásico Medio y Cretácico Inferior son representadas en cambio por yacimientos de cobre estratoligados y sistemas de vetas cupríferas (con la excepción del pórfido de Andacollo) y esta diferencia de tipo de depósitos cupríferos reflejarían condiciones geotectónicas no-compresivas dominantes durante esos períodos. Mioceno Superior – Plioceno Inferior y Paleoceno – Eoceno Inferior están dominadas por mineralización de tipo pórfido cuprífero e indudablemente son las más relevantes desde el punto de vista económico para Chile. El frente magmático desde el Jurásico en adelante migró sistemáticamente al este en respuesta a eventos de deformación compresiva que se correlacionan con etapas mayores de reorganización del sistema de placas oceánicas.43 Sudamérica. Estas épocas metalogénicas corresponden a períodos discretos de tiempo geológico en que se generaron magmas con mayor capacidad de generar depósitos metálicos de origen hidrotermal. Las variaciones de velocidad de convergencia. Incaica y Quechua) y revelan que la formación de depósitos cupríferos gigantes tiene un estrecha relación con los procesos geotectónicos mayores del margen convergente activo de Sudamérica que afectan las condiciones de generación de magmas y su emplazamiento a niveles corticales someros. Mención aparte requiere una importante época metalogénica supérgena del Oligoceno a Mioceno Medio cuyo efecto tuvo gran relevancia para determinar el valor económico de los depósitos minerales de Cu. localmente del ángulo de subducción y de la estructura específica de la corteza continental determina una segmentación tectónica a lo largo de Los Andes y los distintos segmentos presentan diferencias en el tipo de depósitos metálicos característicos. pues. las cuales parecen ejercer un fuerte control sobre los límites de franjas metalogénicas (Sillitoe. Los períodos de mayor relevancia para los metales preciosos (oro y plata) en Chile son el Paleoceno y el Mioceno. Las épocas metalogénicas del Eoceno Superior . La época metalogénica del Cretácico Superior tiene importancia subordinada. 1974. Lo cual es sorprendente porque los procesos geológicos globales no deben haber . El hecho que algunos segmentos tectónicos parecen ser perennes a pesar de condiciones de placas siempre cambiantes sugiere la existencia de estructuras transversales mayores en el complejo borde continental/placa oceánica. 1976). generalmente con mineralización de oro ligada a metales base. períodos en los que se formaron importantes sistemas epitermales dominantemente de tipo ácido-sulfato en el norte de Chile. debido a la concurrencia de un conjunto de condiciones geológicas favorables. Ag y Au del norte de Chile. La concentración de metales ocurrió en ciertos períodos favorables (épocas metalogénicas) cuando se concentraron grandes cantidades de metales en uno o más tipos de yacimientos.

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12 en el Norte de Chile y 4 en la Zona Central. la que se denomina potásica debido a que se agrega potasio a las rocas afectadas por esta alteración. Cu. Cu-Au. Chile posee algunos de los pórfidos cupríferos más grandes del mundo como El Teniente y Chuquicamata. En general los pórfidos ricos en Cu o Au se asocian a intrusivos derivados por cristalización fraccionada de magmas máficos originados en fusión parcial del manto en márgenes convergentes de placas (márgenes continentales activos y arcos de islas). emplazadas en varios pulsos y los pórfidos cupríferos se asocian frecuentemente con enjambres de diques y brechas. La única condición para la mineralización es que la roca huésped sea rígida o frágil desde el punto de vista estructural. Se denominan pórfidos porque frecuentemente. Los pórfidos cupríferos son esencialmente depósitos minerales de baja ley y gran tonelaje.02% Mo en Chile algunos >1000 Mt y con >1% Cu Más del 50% de la producción de Cu mundial proviene de este tipo de depósitos. La mineralización y alteración pueden presentarse tanto en intrusivos. El núcleo del sistema mineralizado presenta la alteración hidrotermal más intensa. pero ellos pueden ser equigranulares con grano moderadamente grueso. Estos tipos incluyen Cu-Mo. feldespato potásico y cuarzo a expensas de minerales previamente existentes en las rocas. La textura porfírica indica que los magmas intruyeron y cristalizaron cerca de la superficie y debido a su naturaleza relativamente poco profunda se denominan intrusivos epizonales. como las rocas de caja típicamente muestran un fracturamiento fuerte y pervasivo. se asocian con rocas ígneas intrusivas con fenocristales de feldespato en una masa fundamental cristalina de grano fino. En la zona potásica se desarrollan biotita.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 1 PORFIDOS CUPRIFEROS Depósitos de Cu (Mo) de gran tonelaje y baja ley 50 a 500 Mt de mineral con ~1% Cu y 0. Los depósitos de tipo pórfido están relacionados genética y espacialmente con intrusiones ígneas félsicas. Por lo general existen varios cuerpos de rocas intrusivas. Las rocas de caja intruidas por los pórfidos pueden ser de cualquier tipo. Au y Mo. La mayor parte de la producción chilena de cobre proviene de 16 pórfidos cupríferos en explotación. pero no exclusivamente. El predominio de biotita o feldespato potásico depende esencialmente de la disponibilidad de Fe o Mn en las rocas Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . Los depósitos de pórfido se pueden subdividir en distintos tipos considerando su contenido metálico. como en las rocas de caja. Los pórfidos de molibdeno se asocian a intrusiones félsicas derivadas de magmas con una importante componente de corteza continental re-fundida. Tanto los intrusivos.

frecuentemente en el sector más interno se presenta una mayor proporción de sulfuros ricos en cobre como bornita. el volumen de agua disuelta en la masa silicatada fundida aumenta proporcionalmente. La formación de este tipo de depósitos involucra un proceso magmático. de modo que rocas más máficas con alteración de este tipo presentan usualmente dominio de biotita. la cual grada hacia fuera a rocas inalteradas o frescas. dado que el agua no se incorpora en los silicatos en cristalización. mientras rocas más félsicas dominio de feldespato potásico. lo que provee vías permeables para que las soluciones hidrotermales de derivación magmática fluyan a través de las rocas y depositen su carga metálica. Es frecuente el desarrollo de una zona de pirita externa la que pasa hacia fuera a roca no mineralizada. el fluido liberado está inicialmente en estado supercrítico. Debido a que el agua hierve a 100ºC y el magma tiene temperaturas que superan 600700ºC. como en rocas de caja. La zona de mena en los pórfidos cupríferos usualmente se presenta dentro del núcleo de alteración potásica y puede extenderse dentro de la zona fílica. Con el progreso de la cristalización de un magma. Por otra parte. para finalmente en el sector más externo solo sulfuros de Fe (pirita). La zona potásica grada hacia fuera a una zona fílica que contiene cuarzo y muscovita. Cuando se libera el fluido del magma (principalmente agua). típicamente la más pequeña. La zona fílica pasa hacia fuera a una zona argílica donde se desarrollan minerales de arcilla y cuarzo. molibdeno y oro pueden concentrarse en solución. que incluye un mecanismo denominado “segunda ebullición” o “ebullición retrógrada”. Generalmente la mineralización presenta un núcleo de baja ley que contiene pirita diseminada que grada hacia fuera en una zona de mena. la zona argílica. Por ejemplo. pero al intersectar el solvus en un diagrama de fases se separan una fase líquida salina y una fase vapor diluida. usualmente en una variedad de grano fino denominada sericita que es en realidad una fase intermedia entre illita y muscovita. por el cual el agua (y otros volátiles) saturan un magma residual debido a la cristalización. el magma remanente tendrá un contenido de agua disuelta de 4% en volumen. Normalmente no existe un límite físico del cuerpo mineralizado que puede ocurrir tanto en intrusiones. elementos como el azufre. gradando hacia fuera a una mayor proporción de calcopirita. La alteración hidrotermal más externa corresponde a la zona propilítica que contiene clorita. Cuando la parte acuosa del magma es expulsada el exceso de presión de fluido produce brechización y fracturamiento de las rocas intrusivas y rocas de caja. En la zona de mena se presentan vetillas y diseminación de pirita con calcopirita subordinada (mena de cobre) y molibdenita (mena de molibdeno).UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 2 alteradas o en el fluido hidrotermal. consecuentemente el límite de un yacimiento de este tipo es fijado en términos económicos con una ley de corte. epidota y carbonato. generando Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . suponiendo que un magma tiene un 2% de agua disuelta en volumen. frecuentemente puede estar totalmente ausente. Todas estas zonas de alteración no necesariamente se presenta en todos los depósitos de tipo pórfido: cualquiera de ellas puede estar ausente. para cuando haya cristalizado un 50% de este magma en minerales silicatados. el subsecuente enfriamiento del magma intrusivo produce la circulación de aguas subterráneas en las rocas de caja circundantes en torno al centro de calor. cobre. por Ej.

UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 3 celdas convectivas similares a las que existen en los fondos oceánicos. plomo y zinc en algunas operaciones de pórfidos. lo cual es menos costoso que operaciones mineras subterráneas.6% Cu. cuyos conductos de emisión forman los depósitos de sulfuros masivos.2% a más de 1% Cu. Chuquicamata. Chile. Nueva Guineas. contribuyendo más de la mitad de todo el cobre de mina en el mundo. El tamaño de estos depósitos hace que estas operaciones sean gigantescas.66 g/t Au.7% Cu y 0. se recupera plata y otros metales. el rol principal que se asigna a estas celdas convectivas en los pórfidos cupríferos es el de producir un rápido enfriamiento del sistema a niveles someros. con más de 375 millones de toneladas con 0. Indonesia y Papua Nueva Guinea. estaño. Utah (USA) contiene 2 billones de toneladas de mineral con 0. La exploración para este tipo de depósitos se concentra en regiones donde existen rocas intrusivas félsicas a intermedias. incluyendo tungsteno. y también son una fuente importante de oro. Utah (USA) con 800 m de profundidad y 4 Km.030% Mo y 0. Sin embargo. con más de 10 billones de toneladas de mineral con ley de 0. de diámetro. Este yacimiento ha producido más de 16 millones de toneladas de cobre desde que comenzó a explotarse en 1904. Debido a sus bajas leyes la minería de pórfidos debe ser de bajo costo y ello se logra mediante una minería masiva no selectiva. Además.56% Cu y Ok Tedi en Papua. Exploraciones de más detalle se concentran en definir halos de alteración que gradan lateralmente desde el núcleo del sistema mineralizado. Como ejemplo. 0. Montana (USA) con más de 2 billones de toneladas con ley de 0. Estos depósitos son la fuente más importante de molibdeno y renio. tales como Filipinas. este último un elemento del grupo del platino asociado a la estructura cristalina de la molibdenita.005% a 0. particularmente aquellas donde existe una historia con múltiples intrusiones y brechización o fracturamiento de las rocas en contacto con las rocas de caja. Otras regiones con pórfidos cupríferos incluyen: Butte.85% Cu. la excavación más grande del mundo es el rajo de la mina Bingham. Además.4 a 2 gr/ton Au. Por ejemplo. Los depósitos de tipo pórfido se encuentran en áreas orogénicas tales como Los Andes de Chile y Perú. el pórfido cuprífero de Bingham. para que el costo sea menor muchos de estos depósitos se explotan a rajo abierto. Estos depósitos contienen de cientos de millones a billones de toneladas de mineral con leyes desde 0. Los pórfidos cupríferos se presentan en marcos geológicos similares a los depósitos epitermales de oro y ellos comparten muchas de las características y procesos de formación. la Cordillera de Canadá (British Columbia) y las regiones del Pacífico suroeste. proveyendo una trampa fría para desestabilizar complejos iónicos clorurados que transportan metales y consecuentemente precipitar sulfuros metálicos concentrando mineralización. Algunos depósitos epitermales son parte integral de sistemas mayores de tipo pórfido. Los pórfidos cupríferos son la fuente principal de cobre. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile .

biotita y hornblenda. concentrándolas en otro lado. zonas de alteración concéntricas en y en torno al complejo intrusivo. Marco tectónico Márgenes convergentes de placas y arcos magmáticos ligados a subducción. Sulfuros de cobre y molibdeno como minerales de mena primarios dentro de los halos de alteración hidrotermal. Probablemente apófisis en cúpulas de batolitos. Los sistemas de pórfidos de Los Andes son detectables en imágenes de satélite que muestran anomalías de color relacionadas a sus halos de alteración hidrotermal. Las técnicas de exploración útiles incluyen estudios geoquímicos regionales tanto por los metales. Amplios sistemas de fracturas que tienden a estar centrados en la porción ápical de uno o más cuerpos intrusivos y sus rocas de caja adyacentes. La presencia de un nivel de enriquecimiento supérgeno indica la existencia previa de un gran sistema porfírico hipógeno original que fue exhumado hasta zonas superficiales oxidantes. Usualmente multifase (varias fases intrusivas). 1-5 km de profundidad) de composición félsica. Levantamientos geofísicos incluyendo métodos electromagnéticos. donde las aguas superficiales tienden a redistribuir el cobre de un sistema de pórfido expuesto. como el potasio. Pórfidos de Sn-W = Tras-arco Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . magnéticos y de espectrometría de rayos gamma pueden ser útiles para localizar este tipo de mineralización. ya sea para detectar la presencia de magnetita hidrotermal o destrucción de minerales magnéticos por alteración fílica. usualmente porfíricos con fenocristales de plagioclasa. como alteración. Los levantamientos geofísicos de superficie incluyen la polarización inducida (IP) para detectar sulfuros diseminados y magnetometría. Alteración hidrotermal pervasiva aproximadamente centri-simétrica. La intrusión(es) crea(n) el sistema hidrotermal. Relacionados espacial y temporalmente con cuerpos intrusivos. Las aguas oxidantes superficiales disuelven el cobre del mineral hipógeno o primario original y lo transportan en forma de sulfatos descendiendo hasta el nivel de aguas subterráneas donde encuentran una zona reductora y precipita como sulfuro supérgeno.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 4 Una zonación vertical de la mineralización cuprífera también se puede desarrollar en zonas áridas cálidas. Síntesis • • • • • Depósitos epigenéticos: mineralización hipógena (primaria) introducida en las rocas. • • • • Pórfidos Cu-Mo = Márgenes continentales activos Pórfidos Cu-Au = Arcos de islas Pórfidos de Mo = Parte interna (lado del continente) de arcos magmáticos). Stocks subvolcánicos (intrusiones epizonales. Estos enriquecimientos se denominan supérgenos y contienen minerales de alta ley de cobre tales como los del grupo de la calcosina.

brechas. monzonita. granodiorita. Magmas de origen sub-cortical. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . la mineralización generalmente está ligada a una fase intrusiva tardía. stockwork/venillas. Petrografía de las intrusiones huéspedes • • • • Pórfidos Cu-Mo: Intrusivos porfíricos del Tipo I o Serie Magnetita Composición variable desde diorita.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 5 Estilos Pórfidos dominados por venillas ⇔ Pórfidos dominados por brechas Esquema mostrando como se distribuye la mineralización de sulfuros en pórfidos cupríferos en un “stockwork” o enrejado de venillas. Pueden ser varias fases intrusivas. Mineralización hipógena diseminada. granito.

Fotografías mostrando ejemplos de stockwo rk de zona hipógena con alteración potásica (biotita) a la izquierda y con oxidación supérgena a la derecha (Minas Tricolor y Dos Amigos. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile .UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 6 Fotografías mostrando un típico stockwork de venillas en un pórfido cuprífero (aquí oxidadas por efectos supergenos). Chile). depósito La Granja en el norte de Perú. Domeyko.

Domeyko.Fortuna del Cobre en explotación.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 7 Fotografía mostrando brecha hidrotermal con matriz de turmalina y sulfuros. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . Mina Dos Amigos. Spence en desarrollo.Eoceno Inferior: Cerro Colorado. Fotografías mostrando ejemplos de brechas con matriz de turmalina. Dos Amigos • Paleoceno . Brecha Marginal del yacimiento El Teniente. Chile Edad En Chile existen varias franjas de pórfidos Cu-Mo de distintas edades: • Cretácico Inferior: En explotación: Andacollo. Lomas Bayas . fragmentos angulosos con alteración cuarzo-sericítica.

basado en el estudio de los depósitos de San Manuel – Kalamazoo y compilación de características de otros pórfidos cupríferos norteamericanos ha sido utilizado con éxito en la exploración de este tipo de depósitos. trazas de molibdenita.Oligoceno Inferior: Quebrada Blanca.Plioceno: Los Pelambres. feldespato potásico y una zona externa de clorita. 2 y 3. Zona Periférica: calcopirita. externa a la sericítica: minerales de arcilla. Zona argílica. Algunos de ellos como Lobo y Marte son ricos en Au (1. 1. Las dos franjas más jóvenes de pórfidos cupríferos chilenos son las más importantes desde el punto de vista económico tanto por el número. sericita. montmorillonita. Rosario de Collahuasi. epidota. molibdenita (0. albita. Río Blanco. Zona propilítica. Au. normalmente fuera del cuerpo de mena económica: clorita. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . 1991). Ujina. Zona de baja pirita. magnetita. esfalerita.12% Cu) y Mo (46 y ~10 ppm) y han sido denominados pórfidos auríferos (Vila y Sillitoe. Zona de mena. Chuquicamata.43 y 1. El Abra.1-3%). La Escondida. epidota. calcita. El modelo clásico de Lowell y Gilbert (1970) Economic Geology V. magnetita en porción profunda. 1): Núcleo de baja ley: bajo contenido de calcopirita. galena. en el núcleo del sistema: biotita. los que son de edad Miocena (Ej. Cerro Casale). como por el volumen y ley de los yacimientos. pirita (1%). pirita. ~ coincidente con zona propilítica: 2% pirita. 373-407. Zona Fílica (Sericítica).65. Fig. halo de alteración más externo. En Chile existen también pórfidos de Cu-Au en la zona de Maricunga (Alta Cordillera de Copiapó). pirita. El Salvador. sericita y pirita (hasta 20% del volumen). ortoclasa y cuarzo.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 8 • Eoceno Superior . envuelve al núcleo potásico: cuarzo. clorita.03%). El Teniente. Zona de Pirita.05 y 0. Los Bronces. formando un cilindro en la parte externa de la zona de alteración potásica e interna de la zona de alteración sericítica: calcopirita (1-3%). clorita. • Mioceno Superior . Radomiro Tomic. Ag. sericita. corresponde ~ zona fílica: pirita (10%). un modelo más actualizado se presenta por Giggenbach (1997) ver Figs. Cerro Zaldivar. • Zonación de tipos de alteración hidrotermal relacionados a intrusiones ígneas: Zona potásica. molibdenita. • Zonación de mineralización hipógena (primaria. A niveles profundos reconocen un núcleo de cuarzo. p. calcopirita (0.6 g/t Au) y pobres en Cu (0.

el halo de pirita diseminada y la aureola de alteración hidrotermal hipógena. Esquema general de un pórfido cuprífero indicando la zona de mena en torno a un núcleo de baja ley.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 9 Fig. 1. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile .

1992) y cubierta de alteración argílica avanzada. alteración argílica intermedia local en torno a zona fílica. halo externo de alteración propilítica. Núcleo de alteración potásica rodeado de alteración fílica (cuarzo-sericítica). Gustafson y Hunt (1975) y Giggenbach (1997). Distribución de zonas de alteración hidrotermal en un pórfido cuprífero combinando los modelos de Lowell y Gilbert (1970 ). 1986. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile .UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 10 Fig 2. Dilles & Einaudi. alteración sódico-cálcica profunda (Carten.

UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 11 Fig. Py = pirita. Mgt = magnetita. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile . Cpy = calcopirita. Distribución de minerales de mena en un pórfido cuprífero típico. 3. Mo = molibdenita.

luego de una zona oxidada (minerales oxidados de cobre.UNIVERSIDAD DE CHILE FACULTAD DE CIENCIAS FISICAS Y MATEMÁTICAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA Victor Maksaev 2004 12 Fig 4. malaquita). luego una zona de enriquecimiento supergeno (sulfuros secundarios. Zonación por efectos supérgenos en un pórfido cuprífero: Gossan o sombrero de hierro en la parte superior (óxidos e hidróxidos de hierro). bornita. seguido en profundidad por una zona lixiviada (escaso contenido metálico). pirita). calcosina. atacamita. covelina) y la zona primaria o hipógena en profundidad (sulfuros primarios. crisocola. calcopirita. Casilla 13518 – Correo 21 – Fax 6963050 – Santiago de Chile .

Asimismo. albita.EL SALVADOR Gustafson y Hunt (1975). cuarzo) con biotita fina secundaria en la matriz de estas rocas y en las plagioclasas. Este yacimiento de Cu-Mo se asocia genéticamente a un complejo intrusivo de edad Eoceno Superior (41 ± 2 Ma) que intruye rocas volcánicas andesíticas y sedimentarias clásticas cretácicas cubiertas discordantemente por a una secuencia de tobas y domos riolíticos paleocenos. Magnetita destruida con alteración potásica fuerte. Chile. Nº 5. equigranular a débilmente porfírico. los cuales han sido denominados pórfido X. calcopirita y bornita. Venillas de Tipo “A”. anhidrita. en comparación al modelo estático de Lowell y Gilbert (1970). Economic Geology. El complejo intrusivo incluye tres cuerpos principales de pórfidos feldespáticos de composición granodiorítica. discontinuas y segmentadas. venillas tempranas de cuarzo (50-95%). en los pórfidos hay reemplazo de las plagioclasas por feldespato-K pertítico. 857-912. El pórfido más antiguo. V. 70. con feldespato-K pertítico. La mineralización temprana habría ocurrido en su mayor parte antes del emplazamiento del pórfido L y habría contribuido probablemente con tres cuartos de los 5 Mt (millones de toneladas métricas) de cobre fino en el yacimiento. K y L en orden de intrusión. Fuerte alteración y mineralización del pórfido K también ha obliterado parcialmente su textura. cantidades menores de albita. biotita. mientras que en el yacimiento la alteración potásica ha producido textura equigranular. Intensa biotitización de las andesitas (biotita. Las texturas porfíricas se presentan en profundidad. pórfido X. Etapa Temprana de Alteración y Mineralización En esta etapa se habría producido la alteración potásica en el núcleo de El Salvador y la alteración propilítica periférica. Alteración potásica: Feldespato-K. Son venillas irregulares. clorita y calcita. Además. clorita y sericita. En comparación el pórfido L tardío es relativamente poco alterado y mineralizado. pp. El trabajo de Gustafson y Hunt (1975) proporciona una visión más dinámica de un sistema de tipo pórfido cuprífero. anhidrita. es degrano fino. se produjo el desarrollo de venillas de cuarzo de "tipo A" y la mayor parte de la zona de sulfuros de cobre hipógenos. con abundante cuarzo y anhidrita omnipresente. están . El yacimiento El Salvador se ubica en el distrito Indio Muerto en la Región de Atacama a unos 800 km al norte de Santiago. En zonas adyacentes al contacto con pórfidos las rocas están recristalizadas a un agregado fino de biotita-albitaanhidrita y ocasional sericita. al separar tres etapas en el desarrollo de los procesos de alteración / mineralización de este yacimiento.

El total de sulfuros en esta zona varía entre 0. La presencia de agregados de biotita con rutilo y anhidrita en las porciones más latas de los pórfidos L. Temperaturas de homogenización de 360º a >600ºC y salinidades entre 35 – 40% NaCl eq. Anhidrita Tardía: controlada por fracturas y es material componente de venillas más jóvenes. Alteración Propilítica: Epidota. X y K sugieren un reemplazo total de fenocristales de hornblenda. clorita.0% del volumen de la roca y la bornita varía desde el interior al exterior desde 50% a 0% del . Anhidrita Temprana: diseminada en alteración potásica y componente de las venillas de tipo A.cortadas por todos los otros tipos de venillas. Es pervasiva en rocas volcánicas huéspedes de los pórfidos y está controlada estructuralmente (fracturas). Magnetita ±alterada a hematita: presente fuera de los límites de la biotitización.25% sulfuros con magnetita o hematita-rutilo zona de calcopirita-bornita (sin pirita). Asociadas a la alteración clorítica hay venillas de epidota-magnetita-calcopirita y existen venillas de pirita con halos de alteración de sericita-clorita que son posteriores a las de epidota-magnetita-calcopirita.5% y 2. Zonación de sulfuros - núcleo pobre en sulfuros: <0. la calcita es abundante (probablemente ya era abundante en el cemento de las rocas sedimentarias). calcita. con burbuja de vapor y cristales de halita y hematita y gaseosas con poco líquido y cristales opacos probablemente de hematita. 1 – 25 mm de potencia. La clorita en la zona propilítica no parece reemplazar a biotita. Anhidrita: está presente como uno de los primeros y últimos productos de mineralización en El Salvador. incluyen diseminación de Cpy-Bo-trazas de Mo. Inclusiones fluidas muy abundantes de dos tipos: líquidas altamente salinas. cuarzo y albita. Formadas en roca dúctil. Tienen halos de alteración potásica. rodea al núcleo pobre en sulfuros. La hornblenda solo está presente en niveles profundos del Pórfido L y está reemplazada en mayor o menor medida por biotita-anhidrita-rutilo. pero son prácticamente indistinguibles de la fuerte alteración potásica pervasiva de las rocas. lo cual es frecuente dentro de la zona de biotita. La zona de sulfatos en profundidad del yacimiento El Salvador está sellada por anhidrita y su permeabilidad y porosidad son casi cero (no hay agua subterránea). con escasa calcosina primaria.

3% y 1. con trazas de bornita y escasa pirita.2% Cu. su potencia varía entre 5-50 mm (hasta 10 cm) y están constituidas por cuarzo-anhidrita-sulfuros (sin feldespato-K). La zona de crecimiento marca un abrupto decrecimiento en abundancia de inclusiones de salinas dos fases (I y II) y los huecos centrales contienen solo inclusiones de baja salinidad. sulfatos o cuarzo granular se presentan en el centro de las venillas o en bandas irregulares paralelas a las paredes. La pirita varía desde el interior hacia el exterior desde 0% a 75% del total de sulfuros. Se interpreta un cambio en la composición del fluido hidrotermal hacia fines de la etapa de formación de venillas tipo B. En algunas venillas en las que la porción central es drusiforme (huecos) el cuarzo más nuevo tiende a tener inclusiones fluidas de baja salinidad con 12-15% NaCl equivalente y temperaturas de homogenización de 300º-350ºC. pero se la asocia a la etapa transicional de mineralización.75% a 2. Los valores más altos de Mo se presentan en el traslape de las zonas de calcopirita-pirita y bornita-calcopirita.005% y 0. el oro 0. Zona de pirita.05% Mo (50 a 500 ppm). Este cambio se presenta en venillas individuales en las cuales cuarzo cristalino se formó sobrecreciendo a cuarzo granular-columnar de las vetillas tipo B para formar la línea central oquerosa. Zona de calcopirita-pirita (sin bornita). Existen unas venillas tempranas de turmalina con calcopirita-bornita (sin pirita) en las que los sulfuros son escasos en proporción a la . planares. Los sulfuros.7 g/t Ag. los sulfuros son de grano grueso y tienden a estar en bandas paralelas a las paredes. Las venillas de tipo B son continuas. La presencia de molibdenita-calcopirita son características.5% a 6% del volumen de las rocas. Mineralización y alteración transicional Mineralización / alteración con pirita y destructora de feldespatos ocurrió después de la consolidación del último pórfido (Pórfido L).- - total de sulfuros. La distribución de molibdenita en El Salvador está ligada a venillas de tipo B y frecuentemente aparece en forma de pátinas tardías sin estar asociado a otros sulfuros o halos de alteración.17 g/t Au y la plata 1.02% Mo (200 ppm). aunque en algunos casos hay halos en los que la roca está blanqueada. rodea a la zona de calcopirita-bornita. halo externo.0% Cu.0% Cu. El contenido de molibdeno varía entre 0. Las leyes de cobre varían entre 0. Las leyes de cobre <0.3% y 1. La reapertura de venillas de tipo B y relleno con materiales de venillas tardías es común. Hay abundantes inclusiones fluidas de alta salinidad y de baja densidad. abundante molibdenita y turmalina. con una media de 0. No presentan halos de alteración. Las leyes de cobre entre 0. El total de sulfuros varía entre 0. pero fue precedida por una etapa transicional de mineralización caracterizada por el desarrollo de venillas de cuarzo de tipo B. Turmalina: la distribución de turmalina es independiente de las venillas de cuarzo tipo B. La turmalina está en venillas finas y en brechas con matriz de turmalina. El total de sulfuros varía de 0. con caras paralelas y normalmente con algún bandeamiento interno.5% del volumen de la roca. El cuarzo es relativamente de grano grueso en cristales elongados perpendicularmente a las paredes.

con calcopirita. Solo escasas inclusiones fluidas de baja salinidad en cuarzo. Andalusita y corindón: En niveles profundos de El Salvador se presenta andalusita y feldespato-K asociados al pórfido L extendiendose al pórfido X y andesitas al oeste. Algunos parecen ser halos de ciertas venillas de cuarzo de tipo A. pero aparece con los otros sulfuros en niveles superiores. Mineralización y alteración tardía Se caracteriza por abundante pirita y alteración hidrolítica (destructora de feldespatos y de biotita).turmalina y venillas tardías de turmalina con pirita. con o sin calcopirita. andalusita. algunas con una parte externa de caolinita-calcita. Entre los sulfuros domina la pirita. con temperaturas de homogenización entre 175º y 310ºC. La molibdenita es menor. esfalerita y galena. albita. bornita. La pirita domina en profundidad. Su potencia varía entre 1 y 75 mm (hasta 20 cm). Estos halos incluyen feldespato-K. los niveles profundos están dominados por la asociación feldespato-K y biotita. Presentan halos de alteración sericítica o de sericita-clorita. Venillas de sulfuros de tipo D: son venillas que cortan a las venillas de cuarzo A y B y tienden a tener un patrón radial mal definido en el yacimiento. biotita o sericita y cuarzo. tenantita. zonas periféricas con diseminación de pirita. anhidrita y esfalerita. aunque ocasionalmente son irregulares o siguen un patrón curvo. Muchas venillas de turmalina no tienen ni halos de alteración. Hay venillas de pirita-cuarzo. anhidrita. Las brechas de turmalina son diques de guijarros (peeble dikes) tempranos con cemento de turmalina y cuarzo. Están constituidas por sulfuros y sulfatos (anhidrita) con menor contenido de cuarzo y ocasional carbonato (dolomita). sericita). aunque incluye andalusita-sericita-cuarzo-trazas de pirofilita. ni sulfuros. Son venillas contínuas con orientación preferencial. Hay buena correlación entre la abundancia de pirita y la intensidad de la alteración sericita-clorita. El corindón ocurre solo en trazas con andalusita. biotita. La anhidrita forma masas cristalinas y comúnmente está bandeada con los sulfuros. enargita. seritización y niveles superiores con asociaciones sericíticas y de alteración argílica avanzada. pero este mineral es generalmente más joven cuando existen relaciones de edad. Asociaciones periféricas de sericita y pirita Existen zonas sericitizadas con pirita rodeando la zona de central de sulfuros. la que grada a una asociación propilítica en la porción más externa. La andalusita se presenta en halos oscuros discontinuos y mal definidos de alteración potásic (feldespato-K. con halos de alteración de sericita-pirita. El cuarzo no presenta inclusiones fluidas y presenta formas cristalinas. Zonas de alteración de niveles altos Dentro de la zona periférica sericitizada. mientras que en los niveles superiores están dominados por sericita-andalusita. ellas están caracterizadas por la asociación sericita-clorita-pirita. Las venillas de tipo B contienen turmalina. . de pirita con halos de alteración sericítica.

se trata de alunita fina en venillas (que es diferente de la alunita hipógena más cristalina).96S) . pero también se presentan como pátinas sobre pirita. Esta asociación parece sobreimpuesta sobre sericitización o sericita-andalusita.diasporo o alunita. alunita primaria. albita. mientras en las altas elevaciones existió enargita-pirita. Usualmente es referido como el horizonte de calcosina. pero también presentes. También hay alunita supergena. toda en la zona lixiviada. Como minerales accesorios hay sulfuros piríticos (oxidados).djurleita (Cu1. Se presenta caolinita reemplazando a plagioclasas.05% Cu o <500 ppm Cu) Incluye limonitas en su mayor parte indígenas (no transportadas) en boxworks (pátinas en cavidades de sulfuros descompuestos. Cubierta lixiviada (<0. sericita y corindón (no hay caolín). biotita y al feldespato potásico. ya que los efectos supergenos afectan a la zona sericítica. Asociación de alteración hidrotermal argílica avanzada Se presenta una asociación de pirofilita. Zona inferior de jarosita con hematita-goethita Zona externa de goethita-hematita . zircón y rutilo.digenita (Cu9S5) La covelina es un constituyente menor local. Efectos supergenos La mina El Salvador fue desarrollada para explotar un nivel de enriquecimiento secundario existente bajo la quebrada Turquesa cuya potencia varía entre decenas de metros y 300 m. Zona de sulfuros superiores Estas zonas están oxidadas y lixiviadas. Las asociaciones principales son: . la cuprita y Cu nativo son raros.96S) . Alteración Supergena La zona con efectos supergenos más fuertes corresponde a la sobre la zona de sulfatos y/o la base de la alteración sericítica. diasporo.Djurleita (Cu1. venillas de jarosita cristalina. Zona central de jarosita. pero sulfuros relictos en cuarzo (5 a 100 µm de diámetro) indican que existió una amplia mineralización hipógena que incluyó piritabornita-calcopirita-calcosina. clorita. Los sulfuros secundarios se formaron por reemplazo de calcopirita y bornita primarias. andalusita.Calcosina(Cu2S) . diseminación. la sericita acompaña a estos minerales. pero en realidad incluye un grupo de sulfuros secundarios reemplazando a los sulfuros primarios o hipógenos.

Consecuentemente. pero menos eficientemente que el cobre. V. con la propilítica desarrollada como marginal de la potásica. Interpretaciones de Gustafson y Hunt (1975) Mineralización. . Se requiere de un fluido que puede ser de derivación magmática o meteórico. Esto está apoyado por datos isotópicos de hidrógeno y oxígeno (Sheppard and Gustafson. . 71. Parte del Cu. pero claramente debe ser muy superior a hidrostática.Suponen que previo al emplazamiento del pórfido L. Se concluye que el agua magmática es el componente mayor de la mineralización temprana. La Ag ha sido lixiviada. este cambio se interpreta como el primer ingreso significativo de agua meteórica al sistema hidrotermal.La alteración potásica y la propilítica fueron contemporáneas. La variación fue desde condiciones crercanas a temperaturas magmáticas. Las presiones decrecieron por debajo de la litostática. 1549-1559). S. Oxygen and hydrogen isotopes in the porphyry copper deposit at El Salvador. 1976. alteración e intrusión temprana - La mayor parte del Cu fue introducido con el pórfido X y K Las vetillas tempranas de tipo A sugiere fracturamiento en rocas dúctiles Los silicatos. pp. En esa etapa solo habría habido pirita en los niveles actuales de exposición. Mientras ambas son previas a la alteración sericítica y pirita. existía una zona potásica rodeada por alteración propilítica con una zona de calcopirita-bornita. presión litostática y fluidos de . 350º-600ºC y presiones 200 a >900 bares Las evidencias indican un cambio progresivo de condiciones físicas durante este período transicional. Economic Geology. K y volátiles asimilados por el magma del pórfido L a niveles más profundos ascendieron y se redepositaron en porciones más frías del pórfido L. Mineralización transicional - - Desarrollo de stockwork de venillas de tipo B Líquidos salinos. debe haber sido exsuelta del magma y de la cámara magmática subyacente.Posiblemente 109 toneladas de azufre oxidado se fijaron en anhidrita durante la etapa temprana de alteración / mineralización. .Zona pobre en sulfuros con goethita-limonita en cavidades dispersas El Au y Mo han sido inmóviles durante la lixiviación y enriquecimiento. Chile. pero es altamente improbable que el agua meteórica pudiera ingresar a un ambiente con alta presión.Se estima un emplazamiento a 2 km de profundidad en condiciones de presión levemente superiores que la presión litostática. . La profundidad real no se conoce con certeza. Durante la etapa final de la mineralización temprana intruyó el pórfido L destruyendo la sección NW del patrón previo de alteración hidrotermal / mineralización. El Fe está levemente enriquecido. sulfuros y anhidrita en esas asociaciones tempranas son parte integral de esas venillas y deben haberse formado muy poco después de la consolidación del magma porfídico.

Mineralización tardía - - Temperaturas <350ºC lo que implicaría que agua meteórica ingresó a través de fracturas reaccionando con rocas previamente mineralizadas para producir alteración hidrotermal destructiva de feldespato potásico y depositación de pirita (venillas de tipo D y alteración periférica). retrabajo de sulfuros. temperatura más baja y fluidos dominantemente meteóricos. Agua meteórica en sistema convectivo.derivación magmática hasta presión hidrostática. La circulación de aguas termales solfatáricas tardías habrían causado alteración argílica avanzada. Esta alteración habría sido producida por fluidos relativamente ácidos (pirofilita) y de alta temperatura (andalusita). remoción de Cu y formación de más pirita. Los patrones tardíos de alteración / mineralización están fuertemente influenciados por el emplazamiento del pórfido L. .

Intrusiones tardías o desarrollo de cuerpos de brecha de diatrema pueden remover mucho del patrón temprano (Ej. La mineralización temprana puede extenderse mucho más allá o encima de cualquier exposición de un pórfido en la roca de caja (Ej. Yerrington). lo que se refleja por Magnetita → pirrotina → pirita Las variables que producen variaciones son: - Profundidad de emplazamiento Disponibilidad de aguas subterráneas Tamaño y tiempo de sucesivas intrusiones de magma . Emplazamiento relativamente somero de un complejo de stocks y diques sobre la cúpula de un batolito subyacente.. ya sea con anhidrita o en vez de anhidrita (Ej. Introducción metasomática de Cu y otros metales. La evolución inevitable es: Caliente → frío Alteración de alcalis → alteración hidrolítica Fluidos con aumento progresivo de actividad de S. como en las rocas de caja. Interacción de aguas subterráneas con el centro de mineralización en efriamiento. Mismas texturas. En otros la porción central de alteración potásica puede contener pocos sulfuros y la mena estar en el margen sericítico con pirita (Ej. Existen muchas otras variaciones. K. Ajo. tipos de venillas. S. El Ca puede estar en carbonato. 3. 2. pero Gustafson y Hunt (1975) planetan que son variaciones sobre el mismo tema. Las diferencias entre los pórfidos cupríferos surgen de distintos desarrollos de mineralización / alteración temprana versus tardía y el grado de distorsión de los patrones geométricos relativos a los descritos en El Salvador. San Manuel). tanto el las apófisis de pórfido. Bingham). aunque cada depósito es único en detalle. Na y cationes de H+ desde el magma. Ray).MODELO GENETICO. Los elementos esenciales son: 1. Cananea). La asociación de sericita-pirita tardía puede estar sobreimpuesta en la porción central de modo que prácticamente borra la evidencia de una alteración / mineralización temprana (Ej. El Teniente). - - En algunos depósitos las asociaciones tardías están más débilmente desarrolladas que las tempranas (Ej. patrones de alteración / mineralización y la misma secuencia evolutiva en general. variaciones sobre el mismo tema Los pórfidos cupríferos en muchas partes del mundo tienen características similares a El Salvador.

sericita verde. Trazas de pirrotina-calcopirita en cuarzo y como inclusiones en pirita.- Abundancia de metales y elementos minerallizadores desde el magma. revelando rocas córneas más restringidas de actinolita (hornfels de actinolita). 2 . Si un pórfido se emplaza a mayor profundidad o las rocas de caja son más secas (factores climáticos o hidrológicos). sulfatos y feldespato potásico disminuye en profundidad. anhidrita y andalusita. albita. hay menos chance de que se enfríen las unidades individuales. feldespato alcalíno y andalucita. La abundancia de sulfuros. con halos de albita.1% Cu) dentro de un pórfido feldespático fuertemente cruzado por venillas de cuarzo y alterado a feldespato-K y . biotita y anhidrita y halos de sericita verde. Parecen ser equivalentes profundos de las venillas de cuarzo de tipo A. La magnetita es parte de todas las asociaciones excepto de las venillas tardías de pirita tipo D. cortan a las venillas B. Estas presentan halos bien desarrollados de feoldespato-K en comparación con las que se presentan a niveles más altos. Las venillas de tipo A de cuarzo granular. Cambian los tipo de venillas. Hay un abrupto descenso del contenido de Cu (<0. Si los pórfidos son cuerpos más masivos y se intruyen en un período corto de tiempo. S. feldespato-K. 90. pp. biotita. V. Aparentemente restos de mineralización de progrado temprana obliterada por eventos posteriores. La alteración pervasiva de sericita se termina hacia abajo y la alteración biotítica de las andesitas disminuye. sulfuros y anhidrita disminuyen su abundancia en profundidad y son difíciles de distinguir de venillas de tipo B de cuarzo.16. La exploración de la porción profunda del yacimiento El Salvador reveló: - - - - - Los sulfuros persisten pero el contenido disminuye. hay menos chance de producir mineralización económica en cualquiera de las etapas de evolución de alteración / mineralización (lo mismo es válido si hay menos Cl. mientras que la albita aumenta. etc. feldespato-K. Esto permite que exista la transición entre la etapa temprana a tardía de minaralización antes de la introducción de una segunda intrusión y produce una secuencia de evolución compuesta. Venillas C más jíovenes con sericita verde. Si hay menos Cu en el magma parental. cuarzo. el pórfido se enfriará más lento (conducción versus convección). Relictos de venillas de especularita que se interpretan en forma similar a la anterior. anhidrita con molibdenita. Estas venillas C son anteriores a las venillas D de pirita-cuarzo con halos de sericita-pirita-calcita-anhidrita y ocasionalmente turmalina. Economic Geology. habrá menos sobreimposición y los efectos de aguas subterráneas serán menos desarrollados en las etapas tardías de alteración / mineralización.). anhidrita y actinolita. hay venillas "EB" de biotita temprana con o sin sulfuros. Características de la porción más profunda de El Salvador según Gustafson y Quiroga (1995).

Nevada por Carten (1986). V. 81. Aunque Gustafson y Quiroga (1995) no lo mencionan directamente. Economic Geology. Esta se caracteriza por la asociación albita-actinolita-magnetita-epidota-esfena y se desarrolla en profundidad al mismo tiempo que la alteración potásica en niveles más altos del sistema porfírico. pp. .biotita. 1495-1519. representando el núcleo estéril debajo de la zona central de calcopirita-bornita. Esto parece correlacionarse con la base del intenso fracturamiento y ebullición durante la etapa temprana de formación de venillas. las asociaciones de alteración encontradas en profundidad en El Salvador son comparables a la alteración sódica-cálcica descrita en las zonas de raíz del pórfido Yerington.

etc. Se usan los términos monolitológica o monomíctica para aquellas que están formadas exclusivamente de un tipo de roca y heterolitológicas o polimícticas para aquellas que incluyen una variedad composicional de fragmentos.Brechas relacionadas a mineralización 1 BRECHAS RELACIONADAS A MINERALIZACION La presencia de cuerpos de brechas. los minerales hidrotermales rellenan total o parcialmente los huecos formados en la roca fragmentada y mucha de la mineralización en brechas ha sido introducida por fluidos hidrotermales y consecuentemente se encuentra en la masa fundamental de la brecha. las que son progresivamente molidas mientras mayor es la deformación (brechización). Los procesos hidrotermales en ocasiones producen reemplazo o metasomatismo en brechas. turmalina. En general. pero que ha sido emplazado por sustitución de material preexistente en la brecha. cuales son las características que permiten distinguir distintos tipos de ellas y describir el rol de las brechas en la formación de yacimientos minerales. La textura o fábrica de la brecha puede variar desde aquellas soportadas por fragmentos en las que los fragmentos están en contacto entre sí y las soportadas por matriz en las que los . cataclástico. pero la presencia de fragmentos de pomez en una diatrema se interpretan como material ígneo juvenil. se habla de material juvenil. La matriz puede ser de roca molida derivada localmente o material rocoso introducido de granulometría más fina que los fragmentos (dependiendo del grado de molienda) que rellena los espacios entre fragmentos. pero en brechas genéticamente asociadas a procesos hidrotermales es más frecuente que las brechas sean formadas por desagregación de rocas pre-existentes in situ o con limitado transporte de los fragmentos. con una gran variedad de características. Cuando existen fragmentos o partículas enfriadas directamente de un magma eruptivo. Los fragmentos o clastos provienen de rocas fragmentadas. Se utiliza el término correspondiente para indicar que los fragmentos y la matriz de una brecha tienen la misma composición. volcánico. Algunas brechas contienen solo fragmentos de la roca encajadora de los cuerpos brechosos o pueden tener fragmentos introducidos ajenos a las rocas encajadoras adyacentes y los fragmentos pueden tener variadas intensidades de alteración hidrotermal. Este último es un término general. calcopirita. cuarzo. plutónico. este reemplazo corresponde composicionalmente a cemento. El origen de la matriz puede ser detrítico. A menudo es difícil discriminar la naturaleza del material de una brecha. En brechas sedimentarias o volcanogénicas es común que su formación involucre transporte y agregación de materiales clásticos o piroclásticos. no genético. En algunas brechas se pueden producir alineamientos de fragmentos e incluso estratificación. ¿Qué es una brecha? Una brecha es una roca constituida por fragmentos líticos que se mantienen ligados por una matriz y cuyo cemento en el caso de las asociadas a mineralización pueden ser minerales hidrotermales incluyendo a los minerales de mena (Ej. etc.). Consecuentemente es importante entender los procesos que generan brechas asociadas a mineralización. pero las brechas pueden ser semi-correpondientes o no-correspondientes si la composición es mixta o completamente diferente respectivamente entre los fragmentos y la matriz. es común acompañando a un amplio espectro de yacimientos hidrotermales y muchas veces las brechas mismas constituyen cuerpos mineralizados. que incluye matriz y el cemento de la brecha.

HIDROTERMALES Chimeneas de brechas Tipo pórfido (cuerpos de brecha asociados a sistemas porfíricos) 2) BRECHAS HIDROMAGMATICAS Freáticas Depósitos epitermales Depósitos tipo pórfido Kuroko (sulfuros masivos) Freatomagmáticas Sistemas maar . ver más adelante). . Los fragmentos de la brecha pueden tener distinto grado de redondeamiento. con algunos subtipos. De acuerdo al tamaño de los fragmentos se habla de megabrechas para aquellas que tienen fragmentos >4 m de diámetro.Brechas relacionadas a mineralización 2 fragmentos aparecen dispersos en un material de grano más fino. diques de guijarros o "peeble dikes" y brechas de diatremas. meso-brechas para aquellas en las que los fragmentos oscilan entre 2 mm y 4 m y microbrechas para las que tienen fragmentos de menos de 2 mm. Esta clasificación incluye 5 tipos principales de brechas. a saber: 1) BRECHAS MAGMATICO . Clasificación de Brechas Relacionadas a Mineralización Sillitoe (1985) publicó una descripción detallada y una clasificación de brechas relacionadas a mineralización. La molienda. Aunque puede parecer un contrasentido en algunos tipos de brechas asociadas a mineralización los fragmentos pueden estar bien redondeados (Ej. a saber: Fragmentos angulosos Fragmentos sub-angulosos Fragmentos sub-redondeados Fragmentos redondeados En brechas relacionadas a mineralización el redondeamiento de los fragmentos resulta del movimiento entre los fragmentos.diatrema Depósitos tipo pórfido y epitermales 3) BRECHAS MAGMATICAS (volcánicas) Diatremas volcánicas Tipo pórfido y otros depósitos. desgaste o atrición entre los fragmentos resulta en redondeamiento y mientras mayor sea el movimiento entre fragmentos o más violento produce más redondeamiento de los fragmentos. En brechas soportadas por fragmentos los huecos entre los fragmentos pueden ser espacios abiertos o estar parcial o completamente rellenos.

1990). brechas con matriz de turmalina) Ej.. Colley et al. 1991). Estos cuerpos de brecha se presentan asociados a intrusivos. batolitos o stocks intrusivos estériles (no alterados.. Los Azules y Cabeza de Vaca en la III Región (Sillitoe y Sawkins. también en el Distrito Sierra Gorda en la II Región (Boric et al. Cachiyuyo de Llampos. ligados a plutones granodioríticos paleocenos. . Ej. mientras Corbett y Leach (1998) no hacen esta distinción. BRECHAS MAGMÁTICO-HIDROTERMALES Chimeneas de brecha ("Breccia pipes". no mineralizados). en Chile: Distritos San Pedro de Cachiyuyo.Brechas relacionadas a mineralización 3 4) BRECHAS INTRUSIVAS Con matriz intrusiva 5) BRECHAS TECTONICAS Fracturamiento frágil en fallas Corbett y Leach (1998) también presentaron descripciones y una clasificación de brechas relacionadas a mineralización. Esta incluye: Brechas magmático-hidrotermales Profundas relacionadas a pórfidos Chimeneas de brecha Brechas freatomagmáticas Diatremas (nivel alto) Brechas freáticas Superficiales Brechas magmáticas de inyección Brechas hidráulicas Brechas hidrotermales de colapso Procesos retrógrados en pórfidos Brechas de dilatación Estructuras de espacios abiertos (sectores de tensión en fallas) Brechas de disolución En calizas y dolomitas (por disolución kárstica) Para los efectos de estos apuntes se utilizará la clasificación de Sillitoe (1985) para caracterizar los distintos tipos de brechas. 1971. Aunque existe una gradación hacia las brechas asociadas a pórfidos cupríferos Sillitoe (1985) incluye específicamente en este grupo aquellos cuerpos de brecha que no están asociados a sistemas porfíricos. la cual en líneas generales es similar a la de Sillitoe (1985).

Consecuentemente existen dos tipos extremos que van desde brechas con oquedades a brechas con matriz de harina de roca. En distritos con grupos de chimeneas de brecha menos del 50% de ellas están mineralizadas. aunque todas han sido afectadas por reemplazo hidrotermal y relleno de huecos. El espacio abierto puede alcanzar a 5-30% del volumen de la brecha y está ocupado por un cemento de minerales de ganga y sulfuros. Los fragmentos varían desde angulosos a subredondeados. se interpreta como exfoliación de la roca y caída hacia el interior del cuerpo brechoso. Normalmente no existen evidencias que sugieran movimiento significativo de los fragmentos dentro de la brecha. En general son verticales y no se desvían más de ±15º de la vertical. Cuando se ha podido observar el fondo de las chimeneas de brecha este es irregular. pero existe algún desplazamiento descendente de los fragmentos en toda la chimenea. alcanzando desde centímetros hasta metros de diámetro. localmente pueden alcanzar decenas de metros. esto se ha denominado brecha dominó o brecha de tejas ("shingle breccia"). Zn. Las chimeneas de brechas se localizan en la parte superior o inmediatamente sobre plutones o stocks o en los márgenes de plutones. algunas contienen Ag. En las brechas con mayor redondeamiento de fragmentos se presenta harina de roca por la atrición y molienda entre fragmentos. generalmente los fragmentos parecen haber sido separados y podrían volverse a su posición original como un rompecabezas. ocasionalmente presentan formas bífidas en profundidad o bien se ramifican hacia arriba. lo que se interpreta principalmente por su ubicación en porción apical de intrusivos epizonales. W y/o Au también son importantes. Por esta razón normalmente son brechas monolitológicas. solo hay mezcla de litologías cuando la brecha cruza contactos litológicos. A veces se extienden desde un plutón en sus rocas de techo. Pb. con una zona de fracturas verticales densamente espaciadas. pero de acuerdo a datos de 4 distritos varía entre 725 y 860 m.6 Km. El contacto entre la brecha y las rocas encajadoras es abrupto. Se trata de cuerpos cilíndricos de sección circular u ovoide en planta y con una extensión vertical varias veces mayor que la dimensión horizontal.Brechas relacionadas a mineralización 4 Se estima que las chimeneas de brecha se emplazan a profundidades de 1 a 3. No parece haber un control estructural en la localización de chimeneas de brecha. En algunos casos se ha observado que los cuerpos de brecha terminan hacia arriba en una cúpula y la existencia de este techo indica que es improbable que estos cuerpos de brecha hayan alcanzado hasta la superficie. la vertical en muchos casos se desconoce. con todos los estados intermedios posibles. El grado de brechización decrece hacia el interior y hacia abajo en el cuerpo de brecha. La mineralización dominante es cobre y los contenidos de Mo. pero aproximadamente plano y el cuerpo de brecha termina contra un intrusivo menos alterado. En algunas chimeneas de brecha la porción superior cercana a la cúpula del techo se caracteriza por presentar fragmentos tabulares alineados paralelos a la cúpula. . La dimensión horizontal (diámetro) en general oscila entre 50 a 300 m. Ellas se presentan cuerpos individuales o en grupos ("clusters") de hasta 200. aunque en la mayoría se angostan en profundidad en forma de cono invertido.

4. La mineralización está preferentemente ubicada en el margen de la chimenea. La ganga y menas están bien cristalizadas e introducidas después y probablemente durante la fragmentación. 2. Las cuatro primeras hipótesis son consistentes con la asociación entre las chimeneas de brecha. Los antecedentes de inclusiones fluidas indican temperaturas de homogenización entre 310º 410ºC y 1-50% NaCl eq. . Ahora bien. La existencia de redondeamiento de fragmentos y matriz de harina de roca en algunas brechas implica movimientos entre clastos sugiriendo que el mecanismo de brechización involucró la expulsión explosiva de volátiles desde un magma en cristalización seguida de descompresión y colapso gravitacional. cualquier mecanismo de brechización debe ser capaz de crear un hueco apreciable. de modo que esta última no se considera como mecanismo general de brechización. Usualmente en estas brechas la mineralización hipógena ocurrió en un solo evento y es raro que haya re-brechización de la mineralización temprana. rocas intrusivas y alteración hidrotermal . Generación de zonas de extensión en zonas de dilatación o tensión en fallas durante desplazamiento de las mismas. tal vez explosiva de volátiles de un magma con material acarreado físicamente hacia arriba (fracturamiento hidráulico).Brechas relacionadas a mineralización 5 La alteración hidrotermal dominante es sericitización de los fragmentos. Disolución localizada y fragmentación por colapso gravitacional y/o fracturamiento hidráulico hacia arriba del material rocoso por fluidos liberados de un magma en enfriamiento. mientras que brechas clasto-soportadas con fragmentos angulosos probablemente resultaron principalmente de fracturamiento hidráulico y colapso gravitacional por disolución hidrotermal o bien por la acumulación de fluidos en el techo de un cuerpo intrusivo. 5. las cuatro primeras hipótesis no pueden considerarse como mutuamente excluyentes y todas pueden contribuir en distinto grado a brechizar las rocas. 3. Desarrollo de una acumulación de fluidos o burbuja en el techo de un plutón por acumulación de fluidos liberados del magma. produciendo el colapso gravitacional de la columna de roca sobreyacente. Liberación.mineralización. ya sea por contracción o drenaje. Considerando que existen evidencias de movimiento descendente del material fragmentado dentro de las chimeneas de brechas y la existencia de hasta 20% de espacio abierto en muchas chimeneas. Produciendo el colapso gravitacional de las encima de la misma. Se han propuesto 5 hipótesis para la producción del huecoo espacio: 1. Movimiento descendente de magma. acompañada de turmalina (chorlo) o dumortierita y en menor medida cloritización y silicificación. mientras que la quinta no.

La dimensión horizontal puede ser desde pocos metros. . Es frecuente que exista ascenso de fragmentos (Ej. lo que sugiere que la mayor parte de las brechas asociadas a pórfidos eran originalmente ciegas (no alcanzaban la paleosuperficie). Ej. Es común el desarrollo de brechas en los contactos entre distintas litologías. pero también puede haber descenso de fragmentos o poco movimiento general. La posición es variable algunos cuerpos ocurren en el centro. La alteración potásica es frecuente con presencia de biotita y feldespato potásico. Pueden ser cuerpos individuales o constituir grupos. 200 m en Brecha Infiernillo de Los Bronces). pero también en rocas suprayacentes. así como fragmentos heterolítológicos. La mayoría se desarrolla dentro de intrusivos porfíricos. pero hay gradación a cuerpos de harina de roca. pero es probable. La matriz de harina de roca localmente presenta alineamiento irregular. hasta un máximo de 2 x 0. Minera Disputada de Las Condes). La forma de chimenea en sistemas porfídicos es en general menos regular y son frecuentes los embahiamientos y extensiones irregulares de los cuerpos de brecha. también hay alteración sericítica con turmalina y son menos frecuentes las alteraciones propilíticas y argílicas en este tipo de brechas asociadas a pórfidos.100 m en Los Bronces. Tienen variedad textural. anulares y constituir brechas de caparazón de intrusiones.000 m y al menos 1. Textura fluidal atribuida al transporte ascendente por fluidos del material (fluidización). El control estructural por fallas no es obvio. Los Bronces donde se han identificado 7 brechas con distinto tamaño y forma de fragmentos. especialmente entre intrusivos y rocas de caja. El techo se caracteriza porque decrece el tamaño de la brecha y hay una transición a pórfido mineralizado. El techo se ha encontrado de 200 a 1200 m debajo de la superficie. La base de los cuerpos de brecha usualmente es una rápida transición a pórfido fracturado o con stockwork. yacimiento Los Bronces de Cía. pero otras son excéntricas. cuerpos irregulares. Pueden presentar contactos gradacionales con el pórfido huésped. ovoides o circulares con forma de chimeneas con buzamiento fuerte o verticales. pero vertical de partículas constituyentes. Pueden tener formas de diques. hasta constituir la porción económicamente dominante de estos sistemas (Ej. La norma es que sean brechas soportadas por fragmentos. Estos cuerpos de brecha comparten muchas de las características de las chimeneas de brecha con matriz de turmalina anteriormente descritas. pero también pueden ser abruptos. Los fragmentos son angulosos a redondeados y la presencia de harina de roca es más común.Brechas relacionadas a mineralización 6 Cuerpos de brechas asociadas a sistemas porfídicos Los cuerpos de brechas son comunes en sistemas de tipo pórfido y varían desde cuerpos menores adyacentes a pórfidos. En cuanto a forma constituyen cuerpos lenticulares.7 Km en el cuerpo de brecha compuesto de Los Bronces. La dimensión vertical usualmente está en el rango 500 a 1. naturaleza y cantidad de matriz y grado/tipo de alteración/mineralización. pero tienen particularidades propias.

BRECHAS HIDROMAGMATICAS Brechas Freatomagmáticas Tomado de Sillitoe (1985). Características: Esta categoría posee un número de características unificadoras que ayudan a distinguirlas de otros tipos de brechas. El origen de la brechización se atribuye preferentemente a la liberación violenta de fluidos desde los stocks en enfriamiento. El Teniente. . 80. 1467-1514. Brechas con una matriz total o parcialmente tobácea han sido denominadas tufisitas por Cloos (1941). muchas brechas tienen en su matriz material tobáceo juvenil.Brechas relacionadas a mineralización 7 Las brechas comúnmente tienen leyes más altas que los stockworks en sus alrededores y su emplazamiento es pre-mineral a intra-mineral en los pórfidos mineralizados. Geology. biotita y feldespato.. Muchos ejemplos de brechas de este tipo. Se prefiere el término diatrema al de chimenea de brecha o de conducto relleno de brecha de este tipo porque se cree que ellas cumplen con la definición original de Daubreé (1891) que una diatrema es un conducto de emisión producido por una explosión volcánica. son de grano fino y en gran medida soportadas por matriz. cuando está intensamente alterado. pero es deficiente en fracciones de tamaño limo o arcilla (Sillitoe et al. produciendo fracturamiento hidráulico seguido de colapso gravitacional. aunque a priori no está claro si posee material tobáceo juvenil. lo que si está claro es que el proceso de brechización que formó la Brecha Braden diluyó las leyes en la misma. es usual de 50 a 90% de material de matriz. Nº 6. El componente tobáceo a menudo es difícil de reconocer. aunque ellas podrían incluir algunas de las brechas “prehidrotermales” de Bryner (1961) y constituir la categoría de brechas estudiadas por Wolfe (1980). de modo que el contenido de cobre de la brecha es solo alrededor de 1/3 del presente en las rocas circundantes. Ore Related Breccias in Volcanoplutonic Arcs. Dizon y Acupán. Cerro de Pasco. pp. (Nota: la matriz de la Brecha Braden del yacimiento El Teniente corresponde a una tufisita. V. como ocurre en Montana Tunnels. Montana Tunnels. 1985). El material comúnmente se aproxima a la dacita en cuanto a composición e incluye cristales enteros y fragmentos de cristales de cuarzo. especialmente aquellas de Cripple Creek. esto significaría que hubo un aporte de alrededor de 2/3 material estéril al cuerpo de brecha y este aporte pudo incluir rocas estériles pulverizadas y eventualmente también material tobáceo juvenil). Guinaoang. Economic Depósitos de tipo pórfido y epitermales de metales preciosos (± metales base) Aspectos generales: Las brechas en esta sección están asociadas principalmente con depósitos epitermales y pórfidos cupríferos y parecen ser apreciablemente menos ampliamente distribuidas que otras variedades de brechas descritas de esos dos tipo de depósitos. Aparte de harina de roca. Estas brechas fueron por primera vez reconocidas como asociadas a depósitos minerales por Sillitoe y Bonham (1984). En Montana Tunnels el material de la matriz es de tamaño de grano de <2 mm.

La Brecha Braden tendría un contacto irregular. En Cripple Creek una fase tardía distintiva de brecha con un componente de toba basáltica en su matriz constituye una saliente con forma de chimenea que se conoce como Cresson “Blowout” (Loghlin y Koschmann. están pulidos. En algunas diatremas se reconocen varias facies de brechas. en realidad el anillo de brechas angulosas post-dataría a la diatrema). 1982). En varias localidades se presentan grandes clastos esferoidales que muestran exfoliación esferoidal hipógena. 1977).600 m y puede que no se extienda más abajo. 1977). incluyendo Mi Vida (Koukharsky y Mirré. Grandes bloques de las rocas de caja.000 m. 1960) y Acupán (Damasco y de Guzmán. Howell y Molloy.5 km en su dimensión máxima superficial respectivamente y parecen haberse formado por la coalescencia de varias diatremas más pequeñas. Los clastos. Los clastos de estas brechas son heterolitológicos y comprenden todas las litologías conocidas en el entorno de la diatrema. rellenos con agua. La extensión vertical de las diatremas también es grande. en forma de diente de perro. aun de grano más fino se presenta como remanentes alrededor de las paredes de la diatrema (Damasco y de Guzmán. Las dos mayores conocidas Cripple Creek y Guinaoang tienen 5. Muchas diatremas tienen paredes inclinadas hacia adentro y varias de ellas tienen forma de embudo. Una brecha más gruesa típicamente caracteriza las partes marginales de algunas diatremas. pero la presencia de pómez dacíticas ha sido reconocida en Dizon y Guinaoang (Sillitoe y Gappe. forma que se cree tipifica su parte superior. Anillos discontinuos de brecha con espacios abiertos rodean diatremas en El Teniente (Brecha Marginal. sobre todo los menores. tenantita-tetrahedrita). hay clastos líticos y algunas diatremas contienen clastos riolíticos a dacíticos (latíticos a fonolíticos en Cripple Creek) aparentemente juveniles. 1985). Los de El Teniente alcanzan hasta 8 m de diámetro. 1976) y Dizon (Malihan. hasta de varios cientos de metros de largo. 1985). En Acupán. calcopirita. Las rocas de caja en el borde de las fallas anulares están agrietadas y. El Teniente y Acupan excede los 1. Por ejemplo en Guinaoang. donde las pómez están aplastadas paralelas a las paredes inclinadas de las diatremas. una facies tobácea temprana está cortada e incorporada como fragmentos en brechas líticas de grano grueso y fino (Sillitoe y Angeles. con Cripple Creek. con la mayoría ocupa >1 km2 de superficie. sin embargo. brechizadas. Sillitoe y Angeles. y tapizados por cristales de yeso (hasta 3 m de largo) y otros sulfuros hipógenos (pirita. en algunos casos.Brechas relacionadas a mineralización 8 La abundancia de material de matriz generalmente no permite la presencia de espacios abiertos en muchas de las brechas. ellas parecen pre-datar el emplazamiento de la diatrema (Nota: esta sería una interpretación errónea. se desprenden de las paredes de algunas diatremas y son particularmente de amplia distribución . Las diatremas típicamente son más grandes que las chimeneas de brecha de turmalina y. La mayoría de los clastos están pobremente vesiculados (líticos cognatos). existen grandes huecos cavernosos en El Teniente y Dizon. 1935). Además.9 y 8. Los contactos son generalmente abruptos y definidos por fallas anulares en las cuales es común la salbanda y brecha de falla. Una brecha más temprana. 95% de la Diatrema Balatoc está ocupado por una brecha tardía. 1985. la que progresivamente es de grano más fino hacia su interior. Los clastos alcanzan hasta 10 o más metros en diámetro y son subangulosos a redondeados. como se ejemplifica por la brecha de guijarros en Dizon y la brecha lítica gruesa en Guinaoang. con un pórfido dacítico post-mineral a una profundidad de alrededor de 1.

1984b). Los depósitos de surtidores de base claramente constituyen bloques en Montana Tunnels. Varias diatremas fueron cortadas por diques o cuerpos irregulares de roca intrusiva.. Dizon (Sillitoe y Gappe. Acupan y Dizon.. 1983). En Montana Tunnels y El Teniente la brechización estaba todavía activa durante la intrusión. El 10% restante es de tamaño de arena a grava y muestra estratificación cruzada y forma de duna. Guinaoang y Dizon. El Teniente (Lindgren y Bastin. 1985). Cripple Creek. 1896). Lorenz. no estratificada. 1984) y posiblemente Bassick (Cross.. arremolinados. Lapilli acrecional está presente en esos depósitos de surtidores de base en Cripple Creek (Thomson et al. Cerro de Pasco (Silberman y Noble. Cerca del 90% de la brecha es masiva. y con relaciones de cortes mutuos entre la brecha y las rocas intrusivas. Guinaoang y Dizon. Wau (Sillitoe et al. Esos depósitos de surtidores de base se cree que se han hundido por subsidencia dentro de las diatremas a partir de depósitos subaéreos de anillos de tobas. 1985). Un control estructural del . Sheridan y Wohletz. además de márgenes de enfriamiento en los pedazos de rocas de dique incorporadas en la brecha de Montana Tunnels (Sillitoe et al. Se reconocen domos endógenos en varias localidades donde la erosión es mínima o no ha progresado demasiado. 1985). Cerro de Pasco (Silberman y Noble. El Teniente. 1977). Moore. los que se infiere que sobreyacen una diatrema rellena con brecha comparable a las descritas anteriormente. heterolitológica y soportada por matriz. 1985). Fisher y Walters. ricos en restos de plantas. La presencia de sedimentos fluvio-lacustres. Guinaoang (Sillitoe y Angeles.. 1985).. Evidencias adicionales que las diatremas alcanzaron a la paleosuperficie son la presencia de pedazos de madera carbonizada en Montana Tunnels. pero es incierto en Cerro Pasco.. hasta profundidades de >300 m debajo de la superficie actual se explican de las misma manera (Thompson et al. Cripple Creek. 1985). los cuales son de hasta varios metros de espesor. los cuales son constituyentes comunes de volcanes de maar (Ej.Brechas relacionadas a mineralización 9 en las partes marginales de brechas. Bassick y El Teniente. Sedimentos lacustres. Los diques y cuerpos de pórfido encontrados en varias diatremas probablemente han alimentado domos a niveles más altos. 1906). actualmente erosionados. Brechas finas con estratificación cruzada con apariencia similar a los depósitos de surtidores de base en Wau. 1984b) y posiblemente Dizon (Sillitoe y Gappe. también contienen abundante lapilli acrecional. 1984). 1970). Esos horizontes de grano más fino. dominan la parte superior de la secuencia intra-maar en Wau y los sobreyacen por bloques de filitas del basamento y su cubierta de anillo de tobas que se deslizaron en el maar después que cesó la actividad explosiva (Sillitoe et al. Guinaoang (Sillitoe y Angeles. En Wau Sillitoe et al. 1985). Cripple Creek (Lindgren y Ransome. Dos variedades de brecha están presentes tanto dentro del cráter del maar y son los componentes del anillo de tobas. Ej. Cripple Creek. (1984b) presentaron evidencia de preservación parcial de un cráter de maar y del anillo de tobas que lo rodea. 1967. han sido observadas en porciones restringidas de diatremas de Montana Tunnels (Sillitoe et al. y supuestamente del mismo origen. Esas características son típicas de depósitos piroclásticos de surtidores de base (Ej. 1977). 1922). caracterizados por ondulitas y grietas de desecamiento. como ocurre en Montana Tunnels.. Bassick. 1973. Dizon y Wau. Es similar a la “brecha de explosión” de Wohletz y Sheridan (1983) de anillos de tobas basálticos y conos de cenizas y consecuentemente es de origen de caída balística. Cerro de Pasco. algunos de estos bloques en Montana Tunnels son casi verticales (Sillitoe et al. lo que se evidencia por contactos irregulares.

1950). En Montana Tunnels la presencia de una apreciable cantidad de sulfuros clásticos (incluyendo fragmentos de venillas) en la brecha muestran que la mineralización continuó durante el período de brechización activa. 1935). Cerro de Pasco y Wau. aunque existen clastos mineralizados ampliamente distribuidos dentro de las diatremas mismas. Ejemplos de mineralización marginal incluyen: un enorme cuerpo de sílice-pirita y mineralización asociada de Ag-Pb-Zn-Cu en Cerro de Pasco (Cerro de Pasco Corporation.. (Nota: esto último es aplicable a la Brecha Marginal de El Teniente. La alteración parece no tener relación . En contraste las diatremas que acompañan a depósitos de tipo pórfido ce Cu-Mo o Cu-Au son generalmente muy tardías o post-minerales. existen 11 cuerpos lentiformes principales de brecha paralelos al contacto de la diatrema en intervalos verticales de hasta 600 m y se piensa que fueron invadidos por fluidos mineralizadores en las porciones donde intersectaron vetas auríferas (Worley. una chimenea de brecha con metales preciosos en Bassick (Emmons. 1976). un anillo de brecha aurífera con espacios abiertos en Acupan y vetas someras y stockwork asociados en Wau (Sillitoe et al. Las brechas de diatrema están alteradas en forma débil. sino que una mineralización depositada en el borde más permeable de la diatrema). es evidente en Montana Tunnels. las cuales se presentan dentro de fallas regionales mayores. En Acupan. la cual no seria una brecha pre-existente como lo interpretaron Howell y Molloy (1960). o mientras esta estaba ocurriendo (intra-minerales).. 1977).. el que corresponde a una fase tardía de la diatrema de Cripple Creek (Loughlin y Koshmann. Existe la tendencia de que la mineralización de metales preciosos (± base) esté concentrada en los bordes de las diatremas. En Mi Vida existe una etapa importante de alteración argílica avanzada que afecta a gran parte de la brecha y que originó un cuerpo zonado con forma de chimenea de Cu y Pb-Zn en el interior de la diatrema (Kouharsky y Mirré. El incremento de permeabilidad gracias a las fallas en anillo y agrietamiento o brechización asociada de las rocas de caja es la razón primaria para la depositación de menas alrededor del margen de diatremas. 1967.Brechas relacionadas a mineralización 10 emplazamiento de diatremas. 1896) y una zona de mineralización de Au-Ag-Zn-Pb esencialmente diseminada en Montana Tunnels (Sillitoe et al. pero pervasiva independientemente si son pre. Mineralización de metales preciosos también se presenta dentro de diatremas: vetas auríferas y brechas freáticas en Cripple Creek (Thompson et al. 1985). 1985). como en Montana Tunnels y posiblemente Acupan. Damasco y de Guzmán. En el caso de los cuatro pórfidos cupríferos. aunque también puede haber mineralización en su interior. probablemente durante pausas en la actividad explosiva. 1984b). Teluros de oro también están concentrados entorno al Cresson Blowout. Alteración y mineralización Las diatremas asociadas a depósitos epitermales de metales preciosos fueron emplazadas antes que comenzara la mineralización (pre-minerales). la mena se localiza fuera de los límites de las diatremas.o post-minerales.

1979). especularita y pirita. 1985). el magma basáltico ascendiendo desde la continuación suroeste de la fisura se cree que interactúo con aguas meteóricas del sistema geotérmico de Rotomahana gatillando una erupción freatomagmática catastrófica (Nairn. con un . tal como se observa en la mayoría de las brechas. Sin embargo. aunque no produjo un maar monogenético típico. La explosión desintegró dos grandes depósitos de sinter que cubrían parte del sistema geotermal de Rotomahana. Surtidores de base saturados con agua alcanzaron hasta 6 km hacia el oeste desde el conducto alimentador actualmente cubierto en un 95% por el lago Rotomahana. Está claro que las diatremas se generaron por múltiples explosiones. la erupción se caracterizó por tanto por la actividad de caída de piroclastos. aunque aquellos que involucran magmas de composición riolítica o dacítica parecen ser menos comunes que sus contrapartes básicas. así como un gran volumen de rocas alteradas del sistema mismo. vapor y agua en las diatremas da lugar a productos de erupción característicos (Wohlenz y Sheridan. Origen Sheridan y Wohletz (1981. El Teniente) bajo la superficie. Sin embargo. Ocurrió actividad hidrotermal después que el Rotomahana se aquietó. En el caso de las diatremas que se discuten aquí. Desde el punto de vista de mineralización epitermal. clorita. Esto puede deberse en parte a su destrucción durante el emplazamiento posterior de domos. arcillas. parte de la pirita es invariablemente clástica. como por surtidores de base saturados en agua dirigidos lateralmente. 1983). entre los cuales los depósitos de surtidores de base y lapilli acrecional son particularmente diagnósticos. Perú (Shelnut y Noble.Brechas relacionadas a mineralización 11 directa con la mineralización (excepto en Montana Tunnels y Mi Vida) y en general se caracteriza por sericita. Durante la erupción basáltica desde el rift de Tarawera. 1983) concluyeron que la actividad explosiva freatomagmática responsable de la generación de maar-diatremas puede resultar de una interacción de tipo combustible-refrigerante entre el magma y una fuente externa de agua. Esta alteración se atribuye al alto contenido de fluidos de las brechas al tiempo de su formación. Lindgren y Bastin (1922) fueron los primeros que propusieron la interacción explosiva de un magma y agua meteórica como mecanismo para la formación de una de las diatremas discutidas aquí – la chimenea Braden en El Teniente. carbonato. la fuente se cree que fue un acuífero cargado de agua subterránea a profundidades de 1 a 2 km o más (Ej. Análogos modernos Los volcanes de maar son un fenómeno volcánico de amplia distribución. Sheridan y Wohlenz. tal como lo demuestran las erupciones hidrotermales en el cercano Waimangu unos cuatro años más tarde. rocas. como en Julcani. cada una involucrando expansión y vaporización de agua subterránea y fragmentación e incorporación de partículas magmáticas (Sheridan y Wohlenz. Los componentes juveniles (magmáticos) y accidentales (rocas de caja) de los productos piroclásticos resultantes se caracterizan por un alto grado de pulverización (Self y Sparks. la erupción de 1886 de Rotomahana en la zona volcánica de Taupo en la Isla Norte de Nueva Zelanda es de cierto interés. ceolitas. 1978. Las fallas también pueden haber facilitado el acceso de las aguas subterráneas en algunos lugares. 1983). 1983). El ascenso de magma fragmentado.

como es el caso de los depósitos epitermales. La subsidencia al igual que la actividad explosiva juega un rol mayor en la construcción de diatremas y cráteres de maares sobre ellas (Lorenz. En situaciones epitermales la depositación de menas fue controlada por la permeabilidad existente. agrietamiento y brechización alrededor de los maares y diatremas (Ej. Masas de rocas se despegan de las fallas en anillo en profundidad por exfoliación en lajas curvas (Ej. 1981). Wau). Acupan. donde los procesos mineralizadores fueron dominados por fluidos meteóricos. la formación de menas tiende a acompañar o a seguir al emplazamiento de diatremas. 1975). sino que todo lo contrario. el emplazamiento de diatremas tiende a ser un evento tardío. la Brecha Marginal con clastos angulosos y matriz de turmalina con sulfuros metálicos es una típica brecha hidrotermal. Howell y Molloy. En contraste. Sin embargo. Los materiales eruptados originan los anillos de tobas o conos de tobas (Wohlenz y Sheridan. . ¿Pueden haberse formado por altas presiones magmáticas o de fluidos en la manera que propusieron Koide y Bhatarcharji (1975)? (Nota: la interrogante anterior surge de la suposición que la Brecha Marginal existía antes de la Brecha Braden tal como lo interpretaron Howell y Molloy (1960).Brechas relacionadas a mineralización 12 dominio de los primeros a medida que la disponibilidad de agua se reduce (Sheridan y Wohlenz. Como resultado de este despegue gravitacional de masas de rocas. Wau) y por la naturaleza pobremente litificada de la brecha misma (Ej. Wau). 1960). por tanto. Cripple Creek. pero fue dominante en las etapas finales del emplazamiento de diatremas. cuyo fracturamiento ocurrió ya sea por fracturamiento hidráulico. la Brecha Braden es resultado de una explosión por existir una presión enorme muy por encima de la carga litostática. colapso gravitacional o ambos. Montana Tunnels) y cerca de la superficie por deslizamientos y derrumbes (Ej. como en Acupan y El Teniente. La subsidencia de las rocas limitadas por fallas en anillo ocurre durante la explosión y después de ella. Montana Tunnels) o por la generación de permeabilidad por brechización freática (Ej. Cerro de Pasco. como fallas en anillos. La intrusión de cuerpos irregulares de magma o diques y el emplazamiento de magmas como domos endógenos en la paleosuperficie ocurrió durante (probablemente entre medio de) la actividad explosiva. Donde la mineralización se produce principalmente por fluidos de derivación magmática. mientras que la Brecha Marginal ocurrió a presiones mucho menores y posiblemente hidrostáticas en forma posterior a la Brecha Braden). esto indica que no representa necesariamente una brechización de alta presión como sugiere Sillitoe. No es hasta la etapa tardía de colapso de la celda convectiva de agua meteórica que el agua alcanza hasta cuerpos residuales de magma y pueden instigar actividad freatomagmática. durante las etapas magmático-hidrotermales. de la cual parecen ser precursoras. 1983).. permanece como problemático. Estas brechas (Brecha Marginal) fueron generadas en parte antes del emplazamiento de la diatrema (Ej. Los deslizamientos y sedimentación fluviolacustre dominan en el cráter del maar después que termina la actividad explosiva (Ej. probablemente debido a la disminución del aporte de agua (Lorenz. Wau). como es el caso de los pórfidos cupríferos. que cantidades importantes de agua no pueden alcanzar hasta los niveles profundos (con alteración potásica) de sistemas de tipo pórfido cuprífero. 1975). 1973. Se concluye. las paredes de los cráteres de los maares retroceden hasta alcanzar hasta dos veces el diámetro de las diatremas subverticales subyacentes. El mecanismo responsable para la brechización del anillo en torno de algunas diatremas.

pocos grupos de clasificación de brechas son más heterogéneos y abiertos que el presente y más sujeto a malentendidos debido el uso de “distintos términos para lo mismo y términos idénticos para distintas cosas” (dicho de Radim Kettner. Conducto de emisión de brecha (garganta): Un conducto relleno con brecha de un volcán u otro sistema eruptivo (Ej. un geyser) en la subsuperficie. Lorenz (1973). fretomagmático. Tabla 1 Definiciones de términos seleccionados en la categoría de maar. sus accesorios.Brechas relacionadas a mineralización 13 MAARES. Breccia and Coarse Fragmentites: petrology. Chimenea de brecha de explosión: Término general para chimeneas de brecha formadas por cualquier tipo de actividad explosiva: gas magmático. . actualmente es usado en un sentido mucho más restringido para conductos de emisión formados por explosiones freatomagmáticas (Sillitoe y Bonham. • • • • • • • • • • Maar: Un cráter volcánico cortado en las rocas de caja por debajo del nivel general del terreno y que posee un anillo bajo compuesto de desechos piroclásticos (toba o toba de lapilli). 1988. ores. exhumado y sobresaliendo sobre sus alrededores. Por otra parte. Cuello de brecha: Remanentes de un cuello volcánico relleno principalmente por brecha. Peter. association. 1961). Puede formarse por una variedad de explosiones: por gases magmáticos. 1975. Dique de guijarros (peeble dike): idem al de arriba. Diatrema: “Conducto de emisión producido por una explosión volcánica” que subyace un maar o anillo de tobas (Daubrée. 1985). Dawson. Lorenz (1973). diatrema y cuello de brecha. 831 p. Dique de brecha: Un cuerpo tabular de brechas rellenando una fractura dilatada. 1941. pero con fragmentos redondeados soportados por matriz. freático. explosiones freatomagmáticas o hidrotermales. Hearn. environments. Modelo de diatrema: Una diatrema ideal compuesta. que aquellas del título de esta sección (Tabla 1). Anillo de tobas o cono: Un amplio cráter volcánico sobre el nivel general del terreno rodeado por un borde con forma de anillo de deshechos piroclásticos (toba o toba de lapilli). 1968). DIATREMAS Y CUELLOS DE BRECHA Traducción libre de un capítulo del libro: Laznicka. ANILLOS DE TOBAS. potencialmente con contenido de diamantes. Puede contener un lago. 1980). Conducto relleno con brecha de origen freatomagmático (Sillitoe. dentro de un cono de lava/piroclástico o debajo de un maar. Elsevier. El término principal de diatrema fue introducido por Daubrée (1891) como un “conducto de emisión (“vent” en inglés) producido por una explosión volcánica”. 1984). Kimberlita (chimenea de): Un modelo de diatrema compuesta de una peridotita de flogopita. 1981). incluyendo sus accesorios y marco geológico (Cloos. marco geológico (Hawthorne. Introducción Pocos términos son indicativos de brecha para tanta gente.

Etapa 2: Colapso con movimiento descendente de los materiales y el derrumbe de paredes de roca de caja y deslizamiento de materiales de anillo de tobas hacia el interior del cráter (maar). Movimiento de material durante el desarrollo de una diatrema. Etapa 3: Relleno sedimentario del maar o depositación de material piroclástico. Las diatremas pueden tener (y comúnmente tienen) varios pulsos explosivos sucesivos y pueden o no estar acompañadas de actividad volcánica posterior. . 4-11. Etapa 1: Explosión con fragmentación y movimiento ascendente de material y formación de anillo de tobas por expulsión lateral de materiales.Brechas relacionadas a mineralización 14 Fig.

Aunque más adelante se utiliza un modelo “ideal” de diatrema para describir el conjunto de fragmentitas gruesas (Fig. Alemania occidental (Schwaben. 1977. monchiquita y relacionadas a minettas (lamprófiros) en Escocia (Fife oriental. Pasteris. Plateau de Colorado norte (Reservas Navajo y Hopi. Montañas Ceské Stredohorí. Canadá. SE de Stuttgart: Cloos. área de Sydney. flujo de volátiles). 1902). la “diatrema peperítica” de Autran y Peterlongo. Colorado. República Dominicana). 1942). Lorenz. Perú). Todos los modelos recientes reconocen el considerable dinamismo temporal en la evolución de estos sistemas. Williams. actualmente se ha ampliado. Tufisita. Gradualmente los volcanes de maar (cráteres) y los anillos de tobas fueron reconocidos como las expresiones superficiales de diatremas (Cloos. 1961) y otros. 1942. 11-12. 1942). 1968. y (3) en arcos de islas (Balatoc. Esto causa inversión del relieve de manera que el sistema originalmente subterráneo está ahora expuesto como cerros cónicos abruptos. 1984). aplicable a chimeneas de kimberlitas y estructuras explosivas clásicas de basalto. Chile. Tabla 2) Supraestructura Prácticamente todos los maares están rodeados por un campo de material eyectado consistente en bloques de tamaño variable (A) Aubele et al. Los anillos de tobas están constituidos por tobas de tamaño arenas o lapilli conteniendo algunos fragmentos más grandes dispersos o intercalaciones de brechas tobáceas (B) Pueden haber tanto fragmentos volcánicos (juveniles). Diatremas inactivas geológicamente jóvenes (Terciarias) han sido exhumadas alrededor del mundo. 1936. consistente en una interrelación entre fases de progreso ascendente (explosión.dejando perplejos a los autores más antiguos. 1982) y que diatremas aisladas. Fragmentitas gruesas en un sistema compuesto maar/diatrema (Figs. paredes y salientes rocosas. Hack. Hawthorne. un agregado con textura tobácea compuesto principalmente de fragmentos pulverizados de rocas de caja excavadas del cráter y paredes de la diatrema (fluidización del material y atrición de . 11-12). Geikie. Ahora se conocen importantes provincias de diatremas como asociadas a rifts y grabens (Rift de Africa Oriental. Australia (Wilshire. (1976) registraron bloques de 1 m de diámetro transportados hacia fuera del cráter en el campo de Mount Taylor en Nuevo Mexico. Ortiz. por erosión y remoción de sus rocas sedimentarias menos resistentes. (1984b) demostraron que las diatremas freatomagmáticas también son importantes y parte integral de los sistemas volcánicos “orogénicos” (1) a lo largo de sistemas de rift de trás-cordilleranos (Cripple Creek. Nuevo Mexico) de los márgenes activos de placas convergentes continentales (tipo Pacífico). 1972. (2) en cadenas de tipo Andino (El Teniente y Río Blanco. Kopecký. relleno del cráter). Santo Niño. Más recientemente Sillitoe y Bonham (1984) y Sillitoe et al. cuellos. de progreso descendente (colapso) y de estabilización (Ej. Gold. Checoslovaquia. 1966). Le Bas. como de roca de caja. 1975) y se han introducido en la literatura modelos compuestos de maar → diatrema → conducto (tronco) alimentador (Hearn. 11-13. Cerro de Pasco. el cratón estable.Brechas relacionadas a mineralización 15 El dominio geotectónico clásico de diatremas. parcialmente desarrolladas o incompletas difíciles de reconocer son cosa común. Niugini y Pueblo Viejo. el Rift de San Lorenzo. Guinaoang y Dizon en Filipinas. el lector debe darse cuenta que existe un número inusualmente alto de variaciones (Ej. 1975. Wau.

Brechas relacionadas a mineralización 16

fragmentos), es particularmente común en el “Tuffschlotten” del sur de Alemania (Cloos,
1942).
Depósitos de surtidor de base1 ("base surge" en inglés) caracterizados por estratificación
cruzada y abundante lapilli acrecional, a veces rodean o coalescen con el anillo de tobas
(Crowe y Fisher, 1973). De esta manera se interpreta la porción superior bien estratificada de
la Brecha Namie en Wau, Niugini (Sillitoe et al., 1984b).
En muchos campos de diatremas la actividad explosiva/colapso se traslapa con emisión de
lava. Estas lavas se exponen como flujos, domos, diques y sills que refuerzan los complejos
frágiles y generalmente blandos y retardan su obliteración.
El cráter (maar)
Los maares “activos” generalmente se rellenan con un lago y su fondo está constituido por un
conjunto de material eyectado (incluyendo grandes bloques) depositado en agua.(C),
materiales de deslizamiento o derrumbes (D) y talud de las paredes del cráter (E). Unos pocos
maares contienen conos de cenizas en su interior (F), por Ej. el maar de Zuni Salt Lake en
Nuevo Mexico (Aubele et al., 1976).
Los maares inactivos están rellenos por material detrítico depositado en agua y sedimentos
químicos (Ej. sales en el Zuni y algunos de los cráteres Hopi; Fig. 11-12/l), materiales
volcanoclásticos, productos de su alteración hidrotermal o diagenética (bentonita), suelos
fósiles y depósitos de fuentes termales (Ej. travertino, sílice; Hack, 1942). Las “capas de
lago” pueden contener una variedad considerable de brechas (G). El travertino un sedimento
común en los cráteres Hopi Buttes, tiene frecuentemente una fábrica brechosa (bloques
fragmentados) o cementa material volcánico (bombas, lapilli, cristales de augita). Su
apariencia a menudo se parece más a calcretas que a depósitos de fuentes termales. El
travertino infiltra la escoria de basalto sin efectos de alteración.
Diatrema y sus rocas de caja
Desde arriba y hacia adentro, la porción de la pared de una diatrema está constituida por una
roca fragmentada por impacto gradando a una roca agrietada o brecha de mosaico in situ (H;
Fig. 11-12) y hacia una brecha de bloques sedimentarios (o ígneos) encajados en forma suelta
o apretada, desplazados hacia abajo por deslizamiento y colapso (Fig. 11-12). Ambos tipos de
brechas han sido expandidas e inyectadas por matriz tobácea desde el margen. En Hopi Buttes
donde las rocas de caja son sedimentarias mesozoicas, coloreadas de naranja claro por la
alteración, la matriz tobácea da paso hacia el interior a areniscas pulverizadas (Fig. 11-12).
Los bloques de areniscas (cuando las rocas encajadoras son sedimentarias!) tienen a menudo
exfoliación esferoidal (Fig. 11-12). Cuando la fragmentación suelta y expande las rocas de
1

En depósitos piroclásticos se distingue entre aquellos depositados por un flujo piroclástico, el que se produce
por colapso gravitacional de una columna de piroclastos eyectados hacia arriba durante una erupción explosiva y
los depósitos de material lanzado lateralmente en la base de la columna de eyección (surtidores de base o “base
surge” en inglés). El material de los surtidores de base representa un flujo lateral forzado y tiene un mecanismo
de depositación en el que no interviene el colapso gravitacional y generalmente se trata de material fino con
estratificación cruzada.

Brechas relacionadas a mineralización 17

caja sedimentarias (o ígneas!) estas son inyectadas por magma fluido dando por resultando
notables brechas de inyección (intrusivas) soportadas por matriz o por fragmentos (J). Estas
son gradacionales a brechas con inclusiones sedimentarias en basalto, monchiquita o minetta
(K; Fig. 11-12/9). Intrusiones localizadas en el centro y brechas de inclusiones de las
porciones profundas de diatremas (L) tienden a tener una proporción mayor o una
representación exclusiva de fragmentos juveniles (volcánicos y magmáticos) y de fragmentos
exóticos. Tales fragmentos tienden a estar subredondeados por atrición.
La porción central de muchas diatremas está rellena por materiales piroclásticos estratificados
que mantean hacia adentro o por tufisitas (Fig. 11-12). Incluyen tobas de cristales, líticas o
vítreas a tobas de lapilli, las que contienen fragmentos juveniles, exóticos y de roca de caja
dispersos. Generalmente los materiales piroclásticos o tufisitas presentan estratificación
piroclástica y ella resulta de la depositación desde el aire y/o surtidores de base (Lorenz,
1975). Las discordancias angulares entre unidades acumuladas son comunes (Hearn, 1968).
El gran espesor acumulativo del relleno estratificado tobáceo y las discordancias angulares se
explican por repetidas erupciones alternadas con subsidencia. Los fragmentos de roca de caja
en la toba a menudo aumentan en tamaño para formar bloques redondeados por atrición de
decímetros a metros de diámetro, los cuales a su vez gradan a una megabrecha de bloques
angulosos o lajas de rocas de caja caídas hacia abajo en la matriz tobácea (N).
El núcleo de la diatrema modelo está relleno por una brecha gruesa, no estratificada o
aglomerado, cortando la toba. En la porción superior de la diatrema (O) hay fragmentos
volcánicos y materiales eyectados (bombas) con una proporción menor de fragmentos de rocas
de caja y exóticos, los que están rellenados entre medio por matriz tobácea. Tales brechas se
interpretan como de origen por caída de vuelta de material (al cráter) y el alto grado de
redondeamiento de los fragmentos y atrición se explican por molienda autógena en el cráter
(conducto de emisión) durante repetidas explosiones.
A profundidades mayores el núcleo de la diatrema, brecha o aglomerado (P) tiene una
proporción mucho mayor de fragmentos exóticos, incluyendo nódulos derivados del manto y
muestras de la corteza inferior (granulitas, eclogitas). Ellos probablemente fueron emplazados
por explosiones/chorros de gases magmáticos, pero (O) y (P) a menudo se traslapan y sus
límites mutuos son poco claros. El cuello externo de una diatrema “típica” a menudo está
enmascarado por lonjas arqueadas de roca de caja (R), las cuales descienden hasta 1.280 m en
algunas diatremas del centro-norte de Montana (Hearn, 1968).
Conducto (tronco) alimentador
El conducto consiste en un dique subvolcánico denso, masivo, con o sin márgenes de
enfriamiento. Estos no son brechosos, excepto por la presencia de xenolitos, la mayoría de los
cuales han sido traídos desde las profundidades (S).

Brechas relacionadas a mineralización 18

Apéndices
En muchos campos de diatremas, existen estructuras circulares que se traslapan con o están
interconenctadas por medio de diques intrusivos someros, sills, diques anulares cónicos (cone
sheets) y estructuras similares y están cubiertas o flanqueadas por flujos de lava máficos.
Muchos diques actúan como mini-diatremas o reproducen algunos de los componentes de
diatremas (Ej. incorporando estilos de brechas J, K, L, P). Otras variedades de brechas (T) son
particularmente comunes a lo largo de las fracturas huéspedes del dique, encima de él. Tales
brechas incluyen brechas de agrietamiento o mosaico de la roca de caja, brecha de peperita y
otras variedades.
DESVIACIONES DEL MODELO IDEAL DE DIATREMA
Muchas “diatremas” se desvían considerablemente del modelo ideal discutido anteriormente.
La mayoría son substancialmente más simples, siendo a menudo una forma inicial abortada.
Alternativamente la simpleza puede deberse a una exposición profunda que muestra una
sección cercana a la zona de raíz. Comúnmente la forma inicial es de un embudo o un sistema
fracturas con forma de cuña expandido relleno de brecha, toba, tufisita o lava, acompañado de
megabloques de roca de caja levemente subsidentes (Ej. Fig. 34 en Cloos, 1942). Esto puede
variar a un patrón ramificado de cuerpos tabulares de brecha (vetas o vetillas) gradando a un
stockwork, incorporando grandes bloques de roca de caja en una posición relativamente no
rotada (Ej. en la diatrema de State Island, Ontario; Sage, 1982). En otras partes grandes
bloques de brecha tienen una matriz de toba o lava (Ej. Garnet Ridge, Arizona) gradando a una
zona de brechas de impacto (Gold, 1972) constituida por un enrejado de vetas de material
ígneo en rocas de caja expandidas y fragmentadas.
MINERALIZACION ASOCIADA CON SISTEMAS DE DIATREMAS
Existen diatremas o chimeneas de kimberlitas que contienen diamantes y diatremas
relacionadas a rocas alcalinas o carbonatitas ricas en Nb, REE, Zr, Th, U y otros metales raros.
Sin embargo no es necesario extenderse aquí respecto a ellas (no se traduce lo referente a
ellas).
Las diatremas indirectamente sustentan mineralización condicionado a: (a) porosidad y
permeabilidad estructural que controla la migración de fluidos y depositación de menas (Nota:
la matriz tobácea o de tufisita de muchas diatremas puede ser impermeable debido a la fina
pulverización del material y la alteración argílica, de modo que comúnmente la
mineralización se restringe a los bordes de la diatrema donde las rocas brechizadas por
impacto, agrietamiento o deslizamiento gravitacional proveen la permeabilidad necesaria
para la circulación hidrotermal); (b) calor focalizado desde una fuente profunda (geoterma)
dentro de la diatrema capaz de generar convección de fluidos; (c) rocas pulverizadas y
fragmentadas permeables liberando metales en trazas en los fluidos percolantes; (d) terreno
para la infiltración de fluidos superficiales y precipitación de minerales a partir de ellos
(procesos supergenos). Varios atributos se combinan a menudo durante la historia evolutiva
de un sistema de diatrema para permitir la mineralización.

Brechas relacionadas a mineralización 19

Las diatremas en asociaciones volcano-plutónicas “orogénicas” (Fig. 11-15) han sido
recientemente resumidas por Sillitoe y Bonham (1984), Sillitoe et al. (1984b) y Sillitoe (1985).
Allí existe un amplio espectro de tiempo de emplazamiento de diatremas. En los pórfidos de
Cu-Mo gigantes chilenos El Teniente y Río Blanco – Disputada las diatremas (como la
“Formación” Braden) postdatan la etapa principal de mineralización y parecen no relacionarse
a ella. Una lista creciente de depósitos epitermales de oro y oro - plata espacialmente
asociados a diatremas y formados en las fases últimas del emplazamiento de las diatremas
(Acupan, Filipinas) o poco tiempo después del emplazamiento (Cripple Creek, Colorado), por
precipitación a partir de celdas hidrotermales convectivas o en el borde de la estructura
explosiva (Figs. 11-16. 11-17). Pequeñas infiltraciones de minerales de uranio en los
sedimentos de lagos de maar (Shoemaker, 1956) probablemente precipitaron de fuentes
termales.

Tabla 2. Brechas en sistemas compuestos de maar/diatrema: ver Fig. 11-12 para la
ubicación del código de letras.
(A) Bloques eyectados aislados en paleosuperficie rodeando al conducto de emisión (vent);
heterolitológicos, soportados por fragmentos, proveniencia de fragmentos mixta (roca de
caja>juveniles>exóticos), angulosos, sub-angulosos.
(B) Toba o tufisita; heterolitológica, soportada por matriz>por fragmentos, fragmentos
juveniles>caja, exóticos en toba, roca de caja>>juveniles en tufisitas.
(C) Bloques eyectados y derrubios depositados en agua; heterolitológico, soportado por
fragmentos, angulosos a subangulosos, fragmentos de rocas de caja y juveniles, en matriz
de toba laminada o de barro.
(D) Brecha de derrubios o derrumbe; mono o heterolitológica, soportada por matriz o
fragmentos, caótica, fragmentos de roca de caja, angulosos.
(E) Brecha de derrubios de talud; mono o heterolitológica, angulosos, fragmentos de roca de
caja, sin matriz o matriz de relleno secundario.
(F) Depósitos de cono de cenizas, crudamente estratificados a ceniza no estratificada con
bloques dispersos o capas de lapilli, escoria, bombas o bloques. Monolitológicos,
soportados por matriz a fragmentos, angulosos, huecos, fragmentos juveniles.
(G) Brechas en sedimentos de lago, variables.
(H) Brecha de roca de caja in-situ, agrietada (crackle) a mosaico, de calce apretado, soportada
por fragmentos, pero a menudo expandida de los márgenes e inyectada por toba.
Monolitológica, angulosa, fragmentos de roca de caja.
(I) Brecha de bloques de roca de caja, levemente deslizados; subangulosos a
subredondeados, monolitológicas, soportadas por fragmentos, fragmentos de roca de caja.
(J) Brecha de intrusión de alto nivel (inyección); fragmentos de roca de caja, en matriz
volcánica, mono a levemente heterolitológica (fragmentos volcánicos); soportada por
matriz o por fragmentos, fragmentos de roca de caja>>juveniles.
(K) Brecha de inclusiones de alto-nivel (xenolítica) a basalto o volcanita similar con
inclusiones de roca de caja aisladas, levemente horneadas o termalmente alterados.
Monolitológica>heterolitológica, soportada por matriz, angulosos a subredondeados,
fragmentos de roca de caja>juveniles.
(L) Brecha de intrusión a nivel profundo y brecha xenolítica; heterolitológica, soportada por
matriz, subredondeada a angulosa, juveniles>exóticos>roca de caja.

Brechas relacionadas a mineralización 20

(M) Brecha tobácea estratificada. Heterolitológica, soportada por matriz>fragmentos, roca de
caja>juveniles en matriz de toba o tufisita.
(N) Megabrecha de bloques de roca de caja en matriz de toba o tufisita; soportada por matriz,
angulosos, fragmentos de roca de caja; grada en brecha con abundantes fragmentos de
roca de caja.
(O) Brecha o aglomerado grueso de conducto de emisión (vent); heterolitológico, soportada
por fragmentos<matriz, angulosos a redondeados, juveniles>>roca de caja>>exóticos;
bombas en coliflor, algunas con inclusiones de roca de caja; en gran parte caída de vuelta
y molidos en conducto de emisión (vent).
(P) Brecha gruesa de explosión (chimenea o pipe), brecha de diatrema; heterolitológica,
soportada por matriz>fragmentos, angulosos a subredondeados, fragmentos juveniles y
exóticos; matriz de toba a menudo fluidizada. Emplazamiento desde abajo, fundidos en
conducto de emisión (vent).
(Q)
(R) Megabrecha de tajadas arqueadas de roca de caja. Monolitológica, angulosos, fragmentos
de roca de caja.
(S) Xenolitos en el alimentador; heterolitológica, subangulosos a redondeados,
exóticos>juveniles.
(T) Varias brechas a lo largo de estructuras en extensión de apéndices de diques.
(U) Varias brechas hospedadas en lavas (idénticas a lavas en otros ambientes volcánicos).

Brechas relacionadas a mineralización 21

Fig. 11-12. Brechas en sistemas compuestos de maar/diatrema: ver Tabla 2 para
explicación del código de letras. Este esquema corresponde a un modelo ideal de diatrema;
en ejemplos reales algunos de los componentes pueden estar ausentes.

Brechas relacionadas a mineralización 22

Fig. 6-8. Esquema que ilustra las relaciones que puede tener la mineralización a una diatrema. A)
Mineralización pre-diatrema incorporada a los fragmentos y matriz de la brecha. B) Mineralización
depositada por fluidos hidrotermales circulantes dentro de la brecha luego de su formación. C)
Depositación superficial de soluciones dentro del maar (Ej. U). En el caso del yacimiento El Teniente
la Brecha Braden incorporó fragmentos de rocas mineralizadas con Cu-Mo, las que existían antes de
la brechización, luego una vez formada la brecha fue afectada por alteración/mineralización
caracterizada por sericita, calcita, yeso, cuarzo, siderita, ankerita, baritina, anhidrita, turmalina y
depositación de pirita, calcopirita, molibdenita, blenda, galena, tenantita y finalmente la exposición a
un ambiente oxidante produjo un limitado enriquecimiento supergeno en la parte superior de la
brecha expuesta a la denudación.

Brechas relacionadas a mineralización 23 Extracto de Tabla 3. mineralización y brechización. Estilo/metales Localidades Características Pórfidos de Cu-Mo Chimenea Braden (El Teniente). Si no se presenta alteración argílica avanzada se presentan cantidades menores de pirita. Presentan sucesivas etapas de alteración. tenantita-tetrahedrita y/o argentita. La alteración hidrotermal dominante es la silicificación. la repentina descompresión del sistema. El Au y Ag en la mayoría de los casos están en el cemento de la brecha. acompañada o gradando a alteración argílica avanzada. remanentes de mineralización permanecen en los fragmentos y harina de roca en las diatremas. Las brechas epitermales comúnmente constituyen menas de oro y/o plata ó pueden constituir las porciones de mejor ley de los depósitos. Mineralizaciones hospedadas por o adyacentes a diatremas. Guinaoang. Referencias BRECHAS FREÁTICAS (depósitos epitermales de metales preciosos ± metales base) Este tipo de brechas se desarrolla a niveles someros siempre <1000 m de profundidad y e asocian con estructuras volcánicas (domos volcánicos. presentan restringido desplazamiento ascendente de los fragmentos y una amplia presencia de espacios abiertos. generalmente como cemento de fragmentos silicificados. La excepción la constituye Buckskin (USA) donde los metales preciosos ocurren en vetas y stockworks que cortan una brecha silícea. La génesis de las brechas freáticas se atribuye al aumento de la presión hidrostática en sistemas epitermales debajo una barrera de baja permeabilidad (sellamiento por depositación de sílice hidrotermal a niveles someros). sistemas maar-diatrema. . transformación violenta del agua sobrecalentada a vapor (flashing en inglés) conducente a una explosión hidrotermal. como por estructuras volcánicas. Si existe alteración argílica avanzada esta se asocia a sulfuros tales como pirita. La brechización puede gatillarse por intrusión. tanto por fallas. enargita. lo que induce el fracturamiento hidráulico. el control estructural es más evidente. masas tabulares y cuerpos irregulares ramificados que frecuentemente se ensanchan o se abren hacia arriba. La extensión vertical conocida de los cuerpos de brechas está en el rango 200-500 m y ellas alcanzan la (paleo) superficie. ya sea sola o acompañada de esfalerita. Dizon (Filipinas) Diatremas post-minerales (o Sillitoe y Bonham (1984) de mineralización tardía) cuya explosión destruyó parcialmente los sistemas de pórfido Cu. galena. Santo Niño. Constituyen in amplio rango de cuerpos de brecha en sistemas epitermales que van desde pequeñas vetas y vetillas hasta grandes chimeneas. calderas). calcopirita. luzonita y covelina. Sus texturas son extremadamente variadas. Río Blanco (Chile). fallamiento o deslizamientos.

El magma para los efectos mecánicos es un fluido y si es inyectado a presión produce fracturamiento hidráulico. Muchos depósitos minerales se localizan en fallas (vetas) y las brechas de falla están comúnmente asociadas con mineralización. El cuerpo brechoso existente en Río Blanco es post-mineral. BRECHAS DE INTRUSION La inyección de magma en rocas pre-existentes puede producir la fragmentación mecánica de las rocas e incorporación de roca de caja en un magma intrusivo. OTRAS BRECHAS Las brechas sedimentarias. con participación menor de fragmentos accidentales de otras rocas. BRECHAS TECTONICAS El fracturamiento durante el movimiento de fallas de varios tipos origina la generación de brechas (cataclasitas). Este tipo de brechas son comunes como parches irregulares cerca del techo y techo de stocks subvolcánicos.. La brechización de las caparazones y rocas de caja de stocks ha sido asignada a procesos magmático-hidrotermales de exsolución de fluidos por ebullición retrógrada seguida de descompresión. Esta brecha por una parte grada a roca intrusiva masiva (con o sin xenolitos de las rocas encajadoras) y por otra parte a rocas de caja no fracturadas. especialmente en sectores tensionales de fallas. este complejo incluye una chimenea o cuello volcánico de dacita brechosa y un depósito superior de tobas de la misma composición. Sin embargo. Más recientemente han sido referidas como diatremas volcánicas que son producto de una erupción volcánica de magma félsico. brechas volcánicas o tobas de . Sillitoe (1985) introdujo este grupo para cuerpos de brecha formadas casi exclusivamente por materiales fragmentarios juveniles de origen magmático. si la liberación de energía por estos procesos es suficiente grande como para producir fracturamiento frágil hasta la superficie. pero este tipo de cuerpos de brecha pueden ser pre. brechas de disolución karstica en rocas carbonatadas y sobre todo las brechas de origen volcánico (Ej. niveles de lavas brechosas.o post-minerales.Brechas relacionadas a mineralización 24 BRECHAS MAGMÁTICAS (pórfidos y depósitos epitermales). El origen se atribuye a la liberación de energía durante la cristalización y/o descompresión de cuerpos de magma hidratado emplazados cerca de la superficie. produciendo brechas con matriz ígnea. esto causa la ruptura catastrófica de toda la columna de roca suprayacente y gatillar una erupción volcánica. En muchos lugares cuerpos lenticulares de brecha de falla están mineralizados. Las diatremas volcánicas representarían el conducto de emisión de magma fragmentado durante la erupción. 1996). como en depósitos de tipo pórfido. Un ejemplo de este tipo de brecha es el complejo volcánico plioceno La Copa en el yacimiento Río Blanco (Serrano et al.

debido a que proveen permeabilidad para la circulación de fluidos y tienen porosidad primaria para la depositación de minerales hidrotermales. pero aquí se hace énfasis en brechas que se asocian genéticamente a procesos hidrotermales y que generan porosidad y permeabilidad por desagregación de rocas masivas permitiendo la depositación de minerales hidrotermales dentro de las mismas. .Brechas relacionadas a mineralización 25 lapilli) también pueden ser mineralizadas.

gradando a carbonatometales base + Au • Explosión • freatomagmática por emisión de volátiles y calentamiento violento de aguas subterráneas Conductos de emisión • intermedios de diatrema Brechas de matriz molida fluidizada que explota la estructura Domos endógenos • Cuarzo-sericita Biotita. forma depósitos de sinter en las fuentes termales que fluyen de ellas en la superficie Ninguna expuesta Carbonato metales base + Au Au-Cu de alta sulfuración Illita a smectita Pirita finamente diseminada Facies de conducto de emisión dentro de diatrema Facies de anillo de tobas lanzadas fuera de la diatrema • Epitermales de Au . Los Bronces. alteration and mineralization. Society of Economic Geologists. Leyshon. El Tambo . McLauglin. Special Publication Number 6) Nombre común Origen Nivel de emplazamiento MAGMATICA HIDROTERMAL • Chimeneas de brecha sub-volcánicas • Chimeneas de brecha magmáticohidrotermales • Exolución violenta de volátiles desde una intrusión. Lepanto. Au±Cu. Kelian. epidota Estilos de intrusión dominados por fragmentos de intrusivos introducidos Estilos de colapso dominados por fragmentos locales de roca de caja Juveniles magmáticos y locales de roca de caja Brechas con fragmentos tabulares en estilos de colapso Fragmentos molidos en estilos de inyección Harina de roca. Kerimenge. Cabeza de Vaca • • • Actividad intrusiva Estilo de mineralización Alteración hidrotermal Forma • • • • • • • Fragmentos • • • Matriz • Ejemplos • • • • • • • • • • • • Brecha de erupción hidrotermal Explosión hidrotermal por descompresión de aguas geotermales y su vaporización violenta ("flashing") Superficial. seguida de colapso gravitacional FREATOMAGMATICA FREATICA • • Brechas de diatrema Brecha fluidizada con matriz molida • • • Profundo a nivel de pórfidos No necesita tener emisión (no alcanzan a la superficie) Derivada de pórfidos.Brechas relacionadas a mineralización 26 CARACTERISTICAS DE CHIMENEAS DE BRECHA (tomada de: Corbett y Leach. Puhipuhi. Tindung. Río Blanco. Tolukuma. Goolden Sunlight. San Cristobal. Acupan. espacios abiertos Kidston. diques Cuarzo-sulfuros. Southwest Pacific Rim Gold-Copper Systems: Structure.Ag tipo adularia-sericita • Sílice fina. pirita. 1998. marcasita • Chimeneas con forma de cono invertido y facies de anillo de tobas Fragmentos juveniles intrusivos característicos Lapilli acrecional local Tufisita bien molida • Comúnmente fragmentos angulosos de derivación local Molida y fluidizada alterada a arcillas-pirita Wau. feldespato-K Actinolita. Brecha Braden de El Teniente • Sílice-pirita • Champagne Pool. Toka. Mt.

wollastonita.metamórficos hidrotermales . A este tipo de rocas metamórficas se asocia un variado grupo de depósitos minerales extremadamente irregulares.. Los minerales calcosilicatados diópsido (clinopiroxeno). La presión es variable y estos depósitos se forman de 1 a varios Km de profundidad. C (grafito). Estas últimas roacas formadas por calcita o dolomita (CaCO3 y CaMg(CO3)2) se convierten en mármoles. andradita (granate cálcico) y wollastonita (piroxenoide) son los dominantes en skarn mineralizados e indican.DEPOSITOS DE TIPO SKARN Generalidades El término skarn fue introducido por petrólogos metamórficos suecos para designar rocas metamórficas regionales o de contacto constituidas por silicatos de Ca.metamórficos ígneos . U. Al. junto con otras evidencias. etc. fallas. Au. rocas córneas calcosilicatadas (hornfels) y/o skarns por el efecto del metamorfismo de contacto. Pb. 1922) Sin embargo. granate andradita y actinolita. dolomitas). que el rango de formación de skarn es en general de 400º-600ºC.metamórficos de contacto . Estas comúnmente ocurren en aureolas metamórficas de contacto en torno a plutones que intruyen secuencias calcáreas. los que pueden formar lenguas de mena que se extienden a lo largo de cualquier estructura planar (estratificación. talco y wollastonita.) y su distribución dentro de la aureola de contacto de un intrusivo es a menudo caprichosa. San Antonio y Panulcillo (IV Región) todos en niveles calcáreos de secuencias del Cretácico Inferior. Sn. W. tales como por ejemplo: diópsido. granate. diaclasas. Fe y Mg. Los depósitos de tipo skarn han sido denominados también: . Los cuerpos de mena pueden terminar abruptamente con cambios en la estructura. De modo que se entiende por skarn rocas que contienen minerales calcosilicatados. este yacimiento es el único productor de Zn en Chile. En la XI Región de Aysén existe el yacimiento El Toqui que corresponde a un skarn de Zn-Pb-(Au) también en rocas calcáreas del Cretacico Inferior skarnificadas.pirometasomáticos (Lindgren. Zn. En Chile la mayor parte de los skarns son cupríferos y actualmente se explotan en el distrito de Cabildo (Cordillera de la Costa de la V Región) donde se presenta mineralización de sulfuros de cobre dentro de niveles calcáreos skarnificados de la Formación Lo Prado del Cretácico Inferior en las vecindades del contacto con intrusivos albianos. Mg y Fe derivados de un protolito de calizas y dolomitas en las cuales se ha introducido metasomáticamente grandes cantidades de Si. el término SKARN es ampliamente utilizado y es adecuado para referirse a este tipo de depósitos relacionados a aureolas de contacto de intrusiones dentro de secuencias calcáreas (calizas. Cu. . en términos generales en el proceso de formación de skarn están involucradas altas temperaturas. También existen skarn cupríferos en el distrito La Campana (V Región). Mo. Aunque los skarn de Zn-Pb se forman a temperaturas más bajas. La producción principal de depósitos de tipo skarn incluye: Fe.

la mayoría de los skarns no contienen mineralización económica. El endoskarn ocurre principalmente en la periferia de los plutones intrusivos donde el flujo de fluidos fue hacia adentro del plutón o paralelo al contacto de éste. a partir de los minerales anhidros formados previamente. En esta etapa se forman nuevos minerales hidratados de temperatura más baja. 3) Alteración retrógrada: enfriamiento del plutón y circulación de aguas de temperatura más baja. Usualmente en esta etapa ocurre o comienza la mineralización. oxigenadas. Incluye además el desarrollo de: mármol. actinolita. En algunos casos la mineralización se extiende también a esta etapa de retrogrado. En los skarns distales las etapas 1 y 2 están ausentes y se froman principalmente depósitos de Zn-Pb en el rango de temperatura de 210º-350ºC. rocas córneas. 2) Etapas múltiples de metasomatismo: cristalización del magma y liberación de una fase fluida produciendo skarn metasomático. pero con rocas de caja diferentes (ricas en calcio). las que pueden distinguirse por sus relaciones de terreno. Incluyen: epidota. primero se forma el skarn y luego se mineraliza involucrando también el colapso del sistema magmático-hidrotermal y la mezcla con aguas meteóricas. skarnoides. talco y wollastonita hacia la pperiferia. pero usualmente están ausentes en las cúpulas de intrusiones con mineralización de tipo pórfido debido a que domina el flujo ascendente de los fluidos provenientes del plutón. La formación de depósitos de tipo skarn involucra esencialmente tres etapas: 1) Metamorfismo isoquímico: recristalización metamórfica y cambios mineralógicos reflejando el protolito y circulación de fluidos a alta temperatura formando minerales calcosilicatados. En este caso específico los sistemas de skarn son en realidad una extensión de los pórfidos. pero es frecuente que la intrusión también sufra efectos metasomáticos. skarn de reacción. Esto resulta en una zonación de endoskarn (minerales calcosilicatados dentro del intrusivo) y exoskarn (skarn en las rocas calcáreas). Aunque en los skarns no se desarrolla presenta alteración fílica. Aunque existen ricos yacimientos de tipo skarn. causando alteración retrógrada de los minerales calcosilicatados metamórficos y metasomáticos. clorita y otras fases minerales hidratadas.Los skarns de USA están asociados a pórfidos cupríferos. El metamorfismo de contacto afecta a las rocas de caja. cuarcitas. Las secuencias de rocas calcáreas o dolomíticas impuras originan rocas córneas calcosilicatadas o skarnoides. Se forman principalmente minerales anhidros por acción de fluidos de derivación magmática a temperaturas de 400º-800ºC. . excepto cuando hay reacción entre capas de silicatos y de carbonatos de secuencias sedimentarias (skarn de reacción). contactos estratigráficos o intrusivos). consecuentemente son relativamente someros. típicamente con control estructural y sobreimpuestos a la secuencia de progrado (fallas. posiblemente meteóricas.

Por su parte. de modo que un modelo que permita explicar su ocurrencia y la variedad de metales asociados. wollastonita. La roca huésped es típicamente calcárea. Fe. pero de acuerdo a él los tipos de metales asociados a skarns dependen principalmente de la fuente de los magmas y del marco tectónico de la región. opalina). Bolivia). grossularita. skarn de Cu y skarns de ZnPb. Fe-Ca y menor Au-Ag. clorita. calcita. johansenita. Se les asocia mineralización de Sn conjuntamente con trazas de F. La mayor parte de los skarns están ligados genéticamente a rocas ígneas. scheelita. Rb. anfibolas – hornblenda. debe ser petrogenético y así es el modelo de Meinert (1993). Skarn de Sn Estos yacimientos ocurren asociados a granitos típicamente alcalinos (tipo “S”) en ambientes intrusivos intracontinentales (ej. Be. almandino . Zn. Li. A niveles más someros el skarn metasomático tiene amplia extensión lateral pudiendo sobrepasar la aureola metamórfica.htm publicada por Meinert. Por su parte. existiendo casi siempre una superposición de alteración prograda por minerales de alteración retrograda. pudiendo subclasificarse estos de diversas formas. La subclasificación más usada es por mena. Reemplazan selectivamente a rocas carbonatadas y pueden asociarse con mineralización metálica de W. reconociéndose entre otros. La mineralogía de alteración aparece típicamente zonada. smectita (arcilla). de Ca. Special Paper 40. Para información detallada y extensa sobre skarns se refiere al lector a Einaudi et al.Cabe destacar que el desarrollo de skarn depende de la profundidad de formación.edu:8080/~meinert/skarnHP. Mg y Mn. talco. hedenbergita. Estos yacimientos son de . W y Mo. caliza. Sn. Geological Society of Canada. Los depósitos de tipo Skarn son variados.espesartina. Los minerales típicos de alteración tipo skarn aparecen en Meinert (1993). (1981) y a la página web www. Pb. skarn de Sn. No se detallan aquí las consideraciones del modelo de Meinert. dolomita o rocas sedimentarias clásticas calcáreas (ej. espinela. comprendiendo quizás la mayor familia de tipos de depósitos. puesto que está controlada por la circulación de fluidos y la participación de aguas meteóricas en la fase tardía del sistema. granates – andradita. siderita. skarn de W. piroxenos – diópsido. la alteración retrógrada es más extensa a niveles más someros (ya sea un skarn más somero o partes superiores de un sistema de tipo skarn). los factores relevantes que controlan la evolución hidrotermal de los sistemas de tipo skarn son: - Presión (profundidad de formación) Estado de oxidación del magma (fugacidad de oxígeno) Grado de diferenciación del magma (cristalización fraccionada) Tiempo de separación del fluido (fase volátil del magma respecto a la cristalización del plutón) Los depósitos minerales de tipo Skarn son yacimientos de reemplazo metasomático caracterizados por la presencia de minerales calcosilicatados faneríticos de grano grueso. limolita calcárea). Estos son detallados brevemente a continuación. Estos yacimientos poseen bajos contenidos de sulfuros y altos contenidos de óxidos en la mena. epidota. tremolita-actinolita. Cu.wsu. mientras en profundidad es relativamente pequeño comparado con la aureola de metamorfismo. Características generales: alteración del tipo reemplazo selectivo por minerales calcosilicatados (ej.

siderita. Los granates son más andradíticos a más grosularíticos desde el contacto hacia afuera. La alteración prograda del skarn se relaciona con la alteración potásica y está zonada con respecto al núcleo potásico. 1 a 50 Mt. Estos depósitos se forman a temperaturas entre 500° y 300° C. Los vértices representa variaciones composicionales para granates y piroxenos. epidota. Pueden gradar a skarn de Cu. bien cristalizados y textura fanerítica granular. relacionados a magmas de subducción calcoalcalinos del tipo “I” de composición granodiorítica y cuarzomonzonítica. Esta alteración retrograda se superpone a la prograda. con muy pequeño desarrollo en skarns de Cu. Son de escasa o nula importancia económica. En estos diagramas la composición de minerales calcosilicatados progrados para skarn de cobre se ubica principalmente entre los vértices Ca-Mg y Ca-Fe. También se observa un alto contenido de magnetita – hematita. piroxenos. Los sulfuros típicos son pirita. Ca-Fe (Almandino. estos pueden alcanzar grandes volúmenes (50 a 500 Mt para el caso de pórfidos cupríferos epizonales emplazados en rocas carbonatadas). Scheelita aparece a veces en contacto entre roca huésped e intrusivo (Ca(WO4.MO4). específicamente stocks y pórfidos granodiorítico/ dacíticos y cuarzo monzoníticos.pequeño volumen y baja ley. Johansenita). scheelita y wollastonita. En el caso de skarns relacionados a pórfidos de cobre. relacionados a magmas calcoalcalinos del tipo “I”. Los minerales calcosilicatados típicos son granates. calcopirita y menor bornita y esfalerita. indicando un ambiente oxidante. tanto a nivel de exoskarn como endoskarn. pero siempre distales. En general estos yacimientos están asociados a intrusivos relativamente profundos. dándose alteración fílica en el pórfido. Se caracteriza por tremolita-actinolita. Skarn de Cu También están asociados a ambientes de margen continental. En las etapas más avanzadas de la evolución del sistema de pórfido cuprífero. Skarn de W Estos yacimientos ocurren en ambientes de margen continental. mineral de alta temperatura). Ca-Mg (GrosularitaDiopsido). Tienen un alto contenido de granates y una alta razón granate/piroxeno. calcita. En el caso de skarn de Cu asociado a pórfidos estériles. smectita. La alteración tipo skarn ocurre en el contacto inmediato entre el intrusivo y la roca huésped calcárea. ocurre el colapso del sistema hidrotermal. emplazados en secuencias de rocas calcáreas – lutíticas.1 – 0. indicando un moderado grado de sulfuración. En el caso de skarn de Cu asociado a un sistema del tipo pórfido cuprífero. siendo muy destructiva. Skarn de Zn-Pb Corresponden a cuerpos mineralizados de reemplazo metasomático de posición y relación con respecto a un intrusivo variable. La razón granate/ piroxeno disminuye desde el contacto hacia afuera. y alteración retrograda en el skarn. o presentarse en contacto inmediato. con óxidos y/o sulfuros de fierro. Estos yacimientos pueden estar asociados a pórfido cupríferos o bien a pórfidos estériles. existe relación entre los eventos de alteración metasomática de skarn y la evolución de alteración del pórfido. Skarns de Cu cálcicos se hallan próximos o en contacto con el cuerpo intrusivo. Estos diagramas son útiles para la subclasificación de skarns. Hedenbergita) y Mn (Almandino-Espesartina. Estos minerales son los de mayor temperatura dentro de los minerales de skarn. máximo 30 Mt con 0. Estos yacimientos ocurren en márgenes continentales de subducción relacionados al menos como fuente de fluidos hidrotermales a intrusivos granodioríticos y cuarzo monzonitas .4% Sn. desde el contacto hacia afuera. estos tienden a ser de pequeño volumen. La figura 33 muestra diagramas ternarios composicionales para minerales de skarn progrados. Los piroxenos desde diópsido a hedenbergita a wollastonita. clorita. talco.

diagrama composicional. granates andradita – almandino-spesartina). domina johansenita. Estos son ii) ricos en Mn. Por otra parte. En algunos casos se ha reportado contenidos de 1 a 9 oz. con bajo desarrollo de reemplazo en la roca calcárea huésped. Ocurren a temperaturas bajo los 300° C y son distales a su fuente. De acuerdo a su posición y relación con intrusivos existe una subclasificación de skarns de Zn-Pb (Einaudi et al. 1981). 30).calcoalcalinas del tipo “I”. domina la johansenita. Cabe destacar que el volumen de mineralización/ alteración de un skarn en general estará controlado por el volumen de fluido hidrotermal exsuelto desde su fuente magmática y de la distancia de transporte. Esta composición es apreciada en la figura.. . A diferencia de los skarns de cobre. de ambiente profundo. siderita. el potencial de mineralización será dependiente de la profundidad y porcentaje de cristalización del magma relacionado (Fig. desde granates a piroxenos hasta caliza fresca. Los fluidos hidrotermales están fuertemente controlados por canales de permeabilidad. con mineralización de sulfuros en el skarn. Los sulfuros están relacionados con los piroxenos. donde muestra la distribución composicional de estos minerales de skarn distal.) con trazas de minerales calcosilicatados. Representan el límite más distal a mineralización del tipo skarn. Estos yacimientos están hospedados en rocas carbonatadas ya sea relacionados a granodioritas (desde batolitos profundos hasta stocks y diques epizonales) o en otros casos sin ninguna relación a intrusivos visibles. Las leyes típicas de Zn varían entre 6 y 12%. i) Cercanos a batolitos. Cercanos a stocks epizonales con amplio desarrollo de skarn (350° y 500°C). Corresponden a vetas de cuarzo-carbonatos (calcita. de Ag y 1 a 2 g/t Au. Vetas de carbonatos con minerales de Mn calcosilicatados (no son skarn en estricto iv) rigor). Estos yacimientos ocurren distales a los contactos intrusivos. Estos tienden a ser pequeños. generalmente a lo largo de contactos litológicos y/o estructurales. siendo de mayor potencial aquellos skarns de carácter epizonal. rodocrosita. etc. La alteración retrograda está caracterizada por ilvaita (Mn). la mineralogía skarn prograda está dominada por piroxenos (razón granate/ piroxeno bajo) de composición Ca-Fe y Mn (piroxenos hedenbergita – johansenita. bajo en Mn y ricos en hedenbergita. Estos son ricos en Mn. pero si una zonación de granates a piroxenos desde un alimentador hacia afuera. Normalmente iii) existe un cuerpo alimentador y una zonación de minerales de skarn desde ella. anfibolas (actinolita-tremolita) y clorita. Los sulfuros están asociados con los piroxenos. Bajo contenido de sulfuros y de escasa relevancia económica. No se observa una aureola de metamorfismo centrada en el skarn. menor Pb (razón Zn/Pb 1/1 a 2/1) y menor Cu. Distales a fuente ígnea.

Hedenbergita) y Mn (Almandino-Espesartina. Ca-Fe (Almandino. Johansenita). 1993) Figura 33. 59 . Diagramas ternarios composicionales de mineralogía calcosilicatada prograda en skarns y campos composicionales para distintos tipos de skarn (tomado de Einauidi et al.. Los vertices representa variaciones composicionales para granates y piroxenos. Evolución de alteración prograda y retrograda en sistema de skarn de contacto y comparación con evolución de alteración en pórfido asociado (tomado de Meinert. 1981). Figura 32.La figura 33 muestra diagramas ternarios composicionales para minerales de skarn progrados. Estos diagramas son utiles para la subclasificación de skarns. En estos diagramas la composición de minerales calcosilicatados progrados para skarn de cobre se ubica principalmente entre los vertices Ca-Mg y Ca-Fe. Ca-Mg (GrosularitaDiopsido).

Los términos de alta y baja sulfuración fueron introducidos por Hedenquist (1987) y se refieren al estado de oxidación del azufre. . etc.Depósitos epitermales 1 DEPOSITOS EPITERMALES Los depósitos epitermales son aquellos en los que la mineralización ocurrió dentro de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se depositó a partir de fluidos hidrotermales calientes. Los metales preciosos en solución derivan directamente del magma o pueden ser lixiviados de las rocas volcánicas huéspedes a medida que los fluidos circulan a través de ellas. La mineralización epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos tipos de fluidos químicamente distintos. los cuales son más oxidados y ácidos. Zn. Ag). En los de alta sulfuración el azufre se presenta como S4+ en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuración como S-2 en forma de H2S (reducido). similar a las existentes en El Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los de “baja sulfuración” son reducidos y tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentración de iones de hidrógeno) y los fluidos de “alta sulfuración”. clorurados a niveles más profundos) y para fluidos de baja sulfuración la precipitación de metales ocurre cuando el fluido hierve al acercarse a la superficie (ebullición). Bi. Pb. Los metales preciosos han sido transportados en solución como iones complejos (en general bi-sulfurados a niveles epitermales. Los depósitos epitermales se encuentran de preferencia en áreas de volcanismo activo alrededor de los márgenes activos de continentes o arcos de islas y los más importantes son los de metales preciosos (Au. Los fluidos de baja sulfuración (BS) son una mezcla de aguas-lluvias (aguas meteóricas) que han percolado a subsuperficie y aguas magmáticas (derivadas de una fuente de roca fundida a mayor profundidad en la tierra) que han ascendido hacia la superficie. aunque pueden contener cantidades variables de Cu. Los fluidos de alta sulfuración (AS) se derivan principalmente de una fuente magmática y depositan metales preciosos cerca de la superficie cuando el fluido se enfría o se diluye mezclándose con aguas meteóricas. Los fluidos se estiman en el rango desde <100ºC hasta unos 320ºC y durante la formación del depósito estos fluidos hidrotermales pueden alcanzar la superficie como fuentes termales.

Los fluidos de BS generalmente forman vetas de relleno con metales preciosos o series de vetas/vetillas más finas. . los que se encuentran en el “anillo de fuego” del Pacífico. mientras los de sistemas auríferos de AS a menudos producen cantidades económicas de Cu y algo de Ag. La exploración geoquímica de estos depósitos puede resultar en distintas anomalías geoquímicas. La mayoría de los depósitos son del Cenozoico Superior. El Peñón). en contraste los yacimientos de tipo pórfido o skarn presentan normalmente más alta fineza del oro (promedio 920). Los de AS pueden ser más ricos en As y Cu con razones Au/Ag más bajas. aunque en el norte de Chile existen depósitos epitermales de edad paleocena (El Guanaco. más bajos en Cu y con razones Ag/Au más altas. pero también pueden circular por niveles de rocas permeables y eventualmente mineralizar ciertos estratos. Otros minerales asociados con los de BS son cuarzo (incluyendo calcedonia). Los depósitos epitermales se presentan en muchos países incluyendo Japón. pirita. La fineza del oro (=Au/Au+Ag x 1000) en yacimientos epitermales es en general baja (promedio 685 en sistemas del Pacifico SW).Depósitos epitermales 2 En ambos tipos de depósitos (BS y AS) los fluidos circulan hacia la superficie a través de fracturas en las rocas y la mineralización a menudo se presenta en esos conductos (mineralización controlada estructuralmente). pero también diseminación en las rocas. Los depósitos epitermales contribuyen significativamente a la producción mundial de oro y constituyen blancos de exploración que deben ser evaluados cuidadosamente sobre la base de la cantidad de metal que pueden proveer y a que costo. Chile y el oeste de EEUU. es decir el oro contiene apreciables cantidades de plata (color amarillo pálido a blanco) y en muchos casos se presenta como electrum (aleación natural de oro y plata). mientras los de AS contienen cuarzo. Indonesia. dependiendo de la mineralización involucrada. carbonato. denominadas “stockwork” o “sheeted-veins”. alunita. porque la preservación de estos depósitos formados cerca de la superficie es más improbable en rocas más antiguas. Los fluidos de AS más calientes y ácidos penetran más en las rocas huéspedes originando cuerpos mineralizados vetiformes. que corresponde al área de volcanismo que rodea al Océano Pacífico desde Asia del Sur hasta el oeste de Sudamérica. Los depósitos de oro de BS pueden contener cantidades económicas de Ag y cantidades menores de Pb. pirita y enargita. Los sistemas de BS tienden a ser más ricos en Zn y Pb. Zn y Cu. esfalerita y galena.

En muchos de ellos se calcula la ley en contenido de oro equivalente (correspondiendo al equivalente en gramos de oro del valor de metales contenidos). La determinación de tonelaje y ley de un depósito se obtienen por análisis (ensayes) de muestras de sondajes. ley de corte 1 g/t Au equivalente. Mientras mayor es la ley.3 g/t Ag. El efecto pepita es más marcado en depósitos que contienen oro grueso (mesotermales). La reproducibilidad de los análisis en estos casos también es afectada y el efecto pepita solo puede disminuirse con análisis de muestras de mayor tamaño. Los depósitos de baja ley pueden tener hasta.58 g/t Au y 60. Los análisis de oro. Oviedo et el. un sondaje puede interceptar una bolsonada de alta ley en un depósito que es principalmente de baja ley. mientras que es de menor importancia cuando el oro está finamente diseminado como en la mayoría de los epitermales. los resultados de sondajes ofrecen una visión limitada de un depósito y sus resultados pueden ser difíciles de reproducir. pueden ser importantes para calcular la importancia económica de un depósito epitermal. Por ejemplo la presencia de otros metales en la mena pueden aumentar el valor del depósito y muchos depósitos epitermales contienen importantes cantidades de plata y/o cobre.1 Mt con 1.. Altas leyes en tramos cortos (“interceptos”) pueden ser tan importantes como bajas leyes en tramos más largos y ambos tipos de depósitos (alta o baja ley) pueden ser explotados económicamente. Un depósito de alta ley podría tener leyes de 10 a 150 g/t Au. Por ejemplo. . 1991). Sin embargo. El comercio del oro y plata se realiza en onzas troy (31. de modo que en la mayoría de los casos de evaluación el contenido de estos metales en los depósitos se expresa como la cantidad de fino (metal contenido) en onzas. mientras que los de baja ley en el rango de 1 a 5 g/t Au. Mina La Coipa en el distrito de Maricunga con 52.Depósitos epitermales 3 La cantidad de oro en cualquier tipo de depósito se calcula basado en la ley y tonelaje disponible. en particular. dando la apariencia de una ley más alta que la que realmente existe. además del tonelaje y ley. mientras que los de alta ley son frecuentemente más pequeños. y posiblemente más de 200 millones de toneladas (Ej. pueden estar afectados frecuentemente por el “efecto pepita” en que los resultados de análisis son erráticos y caracterizados por escasos valores muy altos cuando la muestra ha incorporado alguna pepita de oro al azar y muchos valores bajo el límite instrumental o muy bajos en muestras que no contienen pepitas de oro.1 gr). Otros factores. menor es el tonelaje requerido para hacer una explotación económica.

US$/ton Precio de referencia (del 26/09/2000) Oro 8. lo que es menos costoso y permite la explotación de leyes menores.235 US$ 4. tales como la arsenopirita. . pues los precios actuales) pueden hacer que los depósitos pequeños o de económicos y lo mismo vale para aquellos depósitos producción sean muy altos.897 US$ 274. Los depósitos más profundos o controlados estructuralmente (vetas) pueden explotarse solamente por métodos subterráneos más caros y requieren de leyes mayores para constituir yacimientos económicos. cianuración por agitación o cianuración en pilas.811.05/oz Plata 157. El método de minería y procesamiento del mineral son también factores importantes en la economía de un depósito. El oro que presenta dificultades para su extracción metalúrgica se denomina “oro refractario” y es característico de menas sulfuradas.984 US$ 0. Dado que los depósitos epitermales se forman a profundidades de menos de 2 Km (menor profundidad si la erosión los ha exhumado). Estos gastos aumentan el costo de una operación minera y deben considerarse al calcular la factibilidad económica de un depósito. las que deben ser previamente oxidadas (tostación o biolixiviación) para poder recuperar el oro. muchos son factibles de explotar a rajo abierto. líneas eléctricas.89/oz Cobre 1. Los métodos de recuperación para el oro epitermal pueden involucrar flotación. importante en la bajos (como los baja ley no sean cuyos costos de Muchos depósitos epitermales se presentan en regiones remotas de países subdesarrollados y la construcción de infraestructura (caminos.90/lb El precio del oro (y de otros metales) es obviamente evaluación económica de un depósito. conductos de agua y plantas de tratamiento) puede ser necesaria previo a la explotación del depósito. El costo del procesamiento va a aumentar si el oro está contenido en minerales que son difíciles de procesar.Depósitos epitermales 4 Para comparación a continuación se presenta el valor de cada metal por tonelada.

arcos de islas.Depósitos epitermales 5 Depósitos de Au-Ag-Cu de Alta Sulfuración Sinónimos: Epitermal tipo ácido-sulfato. diques y brechas. hasta . o tipo de alta sulfuración en referencia al estado de oxidación de los fluidos ácidos responsables de la alteración y mineralización. Lepanto y Nalesbitan (Filipinas). Sustancias (subproductos): Au. bordes de diatremas y otras estructuras volcánicas. La rara preservación de depósitos más viejos refleja rápidas tasas de erosión antes del enterramiento de volcanes subaéreos en arcos tectónicamente activos. Goldfield y Paradise Peak (Nevada. Ambiente de depositación / Marco geológico: Subvolcánico a volcánico en calderas. En zonas con emplazamiento magmático de alto nivel. Marco tectónico: Marcos extensionales y transtensionales. Pueblo Viejo (República Dominicana). menos comúnmente Mesozoico y raros en fajas volcánicas Paleozoicas. comúnmente en arcos volcano-plutónicos de márgenes continentales. alteración argílica avanzada y silícea.y trás-arco. La Coipa.lentes masivos en secuencias volcánicas asociadas a sistemas hidrotermales someros caracterizados por lixiviación ácida. Rodalquilar (España). tipo Nansatsu. Se postula que sobreyacen y están relacionados genéticamente con sistemas de pórfidos cupríferos en intrusiones mineralizadas que subyacen estratovolcanes. El Guanaco. Choquelimpie en Chile. Ag. Los depósitos son comúnmente referidos como ácido-sulfato por la geoquímica de los fluidos hidrotermales. Au cuarzo-alunita. . Summitville (Colorado. raramente en maares. Temora (Australia). a menudo relacionados con stocks subvolcánicos. Chinkuashih (Taiwan). Cu (As. USA). complejos de domos de flujo. USA). Nansatsu (Japón). Edad de mineralización: Terciario a Cuaternario. Características geológicas Descripción breve: Vetas. donde los estratovolcanes y otros edificios volcánicos se construyen sobre plutones. Sb) Ejemplos: El Indio. brechas con oquedades y reemplazos de sulfuros variando desde bolsones. cuarzo-alunita o caolinita-alunita por su mineralogía de alteración. oro enargita. argílica avanzada de alunita-caolinita±pirofilita.

diásporo. sericita/illita. arsenopirita. generalmente en una masa fundamental de caolinita y cuarzo. alunita. andalusita. arcillas amorfas y sílice. Mineralogía de alteración (principal y subordinada): Cuarzo. covelina. Dos tipos de menas están presentes comúnmente: enargita-pirita masiva y/o cuarzo-alunita-oro. Mineralogía de menas (principal y subordinada): pirita. Son comunes múltiples vetas compuestas que se cortan unas a otras. stockworks y brechas. comúnmente andesita a dacita subaérea y sus equivalentes intrusivos subvolcánicos. baritina. Unidades sedimentarias permeables intervolcánicas pueden estar mineralizadas. los carbonatos están ausentes. bornita. sulfatos de Al-P y azufre nativo. Cavidades con drusas. El cuarzo se presenta como reemplazos de grano fino y característicamente como sílice oquerosa residual en rocas con lixiviación ácida. galena. Mineralogía de ganga (principal y subordinada): Predomina el cuarzo y la pirita. Meteorización: Las rocas meteorizadas pueden contener abundante limonita (jarosita-goethita-hematita). caolinita/dickita. Forma de los depósitos: Vetas y bolsones y lentes de reemplazos masivos de sulfuros. La alteración argílica avanzada es característica y puede ser arealmente extensa y prominente visualmente. marcasita.Depósitos epitermales 6 Tipos de rocas huésped/asociadas: Rocas volcánicas piroclásticas y de flujos. tetrahedrita/tenantita. turmalina. Textura/estructura: Es característica la sílice oquerosa que es un producto residual de lixiviación ácida (hidrólisis extrema). sulfosales de plata. vetas bandeadas. calcopirita. electrum. calcosina. pirofilita. Comúnmente las formas irregulares de los depósitos están determinados por la permeabilidad de las rocas de caja y la geometría de las estructuras controladoras de la mineralización. oro. jarosita. hematita. zunyita. telururos incluyendo goldfieldita. reemplazos masivos de rocas de caja con cuarzo de grano fino. topacio. enargita/luzonita. corindón. dumortierita. Son comunes las vetas de alunita supergena de grano fino y nódulos. esfalerita. Puede haber baritina. . brechas hidrotermales.

Pb. muestra que estos depósitos se forman en complejos volcánicos subaéreos o en volcanes compuestos de arcos de islas sobre cámaras magmáticas en degasificación. Cu y As dominan. Sn. en algunos casos con cubiertas menos permeables de rocas alteradas u otras cubiertas rocosas. con actividad intrusiva relacionada y generación de fluidos hidrotermales. epitermales de Au-Ag de baja sulfuración. chimeneas de brechas hidrotermales y diatremas. Bi. contrastes gravimétricos pueden delinear límites de bloques estructurales. Modelo genético: Las investigaciones recientes. Te. W. Depósitos asociados: Pórfidos de Cu±Mo±Au. Comentario: Los depósitos epitermales de Au-Ag de alta sulfuración son el tipo de depósitos epitermales dominantes en Los Andes. Guías de Exploración Signatura geoquímica: Au.Depósitos epitermales 7 Controles de menas: En edificios volcánicos – anillos de caldera y fracturas radiales. Otras guías de exploración: Estos depósitos se encuentran en estructuras de segundo orden adyacentes a zonas de falla de escala cortical. Signatura geofísica: Bajos magnéticos en rocas alteradas hidrotermalmente (lixiviación ácida). pero en general son menos comunes en otras partes del mundo donde dominan los de baja sulfuración. conjuntos de fracturas en domos resurgentes y complejos de domos de flujo. depósitos de sílice-arcilla-pirofilita. principalmente en el Pacífico SW y Los Andes. Los depósitos ocurren en rangos extendidos de profundidad. tanto en fallas normales como en transcurrentes. Au-Ag de fuentes termales (hotspring type). depósitos de Cu-Ag-Au (AsSb) subvolcánicos. Zn. placeres auríferos. Sb. Mo. Frecuentemente los depósitos pueden relacionarse genéticamente a intrusiones de alto nivel. así como en estructuras locales asociadas . desde solfataras de alta temperatura en paleosuperficie hasta cúpulas de cuerpos intrusivos en profundidad. Litologías permeables. B y Hg. también Ag. Fallas y brechas en y alrededor de centros intrusivos. Son comunes múltiple etapas de mineralización. presumiblemente relacionadas a tectonismo periódico.

United States Geological Survey.4 a 2% Cu (Butte. Los pórfidos de Au (Cu) pueden presentar una sobreimposición con zonas de alteración de tipo ácido sulfato tardías que pueden contener del orden de 1.5 g/t Au con 0. Factores económicos • Leyes y tonelajes típicos: Existe una amplia variación en el rango de los depósitos desde aquellos explotables masivamente de baja ley y grna tonelaje a otros de alta ley que deben explotarse selectivamente. arcillas y con alunita (silica cap). Bulletin 2081.05 a 0.9 g/t Au y >0. Importancia: Esta clase de depósitos ha sido el foco de la exploración en la región circum-pacífica. Las minas subterráneas varían en tamaño desde 2 a 25 millones de ton con leyes de 178 g/t Au.V.8 g/t Au. Dizon.1% Cu en stockworks (Marte y Lobo de Maricunga) o vetas de alta ley de Cu-Ag-Au (La Grande de Collahuasi).8% Cu en Lepanto. G. Estos depósitos tienden a sobreyacer y flanquear depósitos de tipo pórfido de cobre-oro y subyacen a cubiertas de rocas silíceas con lixiviación ácida. Las minas a rajo abierto con reservas de <100 Mt a >200Mt varían desde minas de Au-Ag con 3. 109 g/t Ag y 3. . 11. pp. Filipinas).4 a 0. (1994): Time-pH-fO2 Paths of Hydrothermal Fluids and the Origin of Quartz-Alunite.Depósitos epitermales 8 con intrusiones subvolcánicas.8 g/t Au y 20 g/t Ag (Pueblo Viejo) a cuerpos mineralizados como lods de Nansatsu que contienen unos pocos millones de ton de mena con 3 y 6 g/t Au.87% Cu en las menas de fundición directa de El Indio hasta 2. debido a las leyes muy atractivas de Au y Cu de algunos depósitos. Menas silíceas de Natsatsu con 3-4 g/t Au se usan como fundentes en fundiciones de cobre. Referencias Albino. Montana. 33-42.Gold Deposits.3 g/t Ag y 1. Limitaciones económicas: La oxidación de las menas primarias es frecuentemente necesaria para una buena metalurgia. Más típicamente estas zonas de alteración tardías tienen <0. las menas primarias pueden ser refractarias y pueden hacer que las menas de baja ley no sean económicas.

and Menzie. Henley. Mines and Petroleum Resources. pp. (1986): Descriptive Model of Epithermal Quartz-Alunite Au. Bulletin 1693. N. pp. Special Paper 40.I. 163-212. in Mineral Deposit Models. Editor. Geological Survey. 158.. and Singer.C.V. and duke. A. (1990): Epithermal Environments and Styles of Mineralization. Geological Survey of japan.. White. Geometrical Controls and Shallow Features. 445-474. Editors. 403-417. G. Origin and Exploration. Sillitoe. Geological Survey. B. in High-temperature Acid fluids and Associated Alteration and Mineralization. 1-26. Report Nº 277. D. Kirkham. Panteleyev.M. R. (1991): High Sulfidation Epithermal Gold Deposits: Characteristics and Model for Their Origin. pp. Geochemistry.A.. (1991): Gold in the Canadian Cordillera – A Focus on Epithermal and Deeper Deposits. (1987): Comparative Anatomy of Volcanic-Hosted Epithermal Deposits: Acid-Sulfate and Adularia Types.A. Foley. 133-164.W.. D. J.K. W.R. p. in Mineral Deposit Models.. J. pp. in Epithermal Gold Mineralization of the Circum-Pacific.C.C. V. and Hayba.. Foster. B. White. Sinclair. pp. White. R.L.Depósitos epitermales 9 Berger..S. Geology.S.O. R. N. Tectonic and Metallogeny in the canadian Cordillera.. 36. D. D. J. (1986): Grade and Tonnage Model of Epithermal Quartz-Alunite Gold.. in Mineral Deposit Modeling. D. Editors. Variations and their Causes and Guidelines for Exploration. R. and Siddeley.C. W. Ministry of Energy.P. N.. Blackie and Sons Ltd. U. Paper 1991-4. and Singer. II. (1991): Epithermal Gold Deposits in Volcanic Terranes. Economic Geology. Bulletin 1693. 158. Heald. pp. .D..W. U. 9-20. (1993): Epithermal Models: Genetic Types. Thorpe.H. R. in Gold Metallogeny and Exploration. N. Mosier. Cox.P.. Glasgoww. and Hedenquist. Geological Society of Canada. D. p.P. Editors. Editors. V.82.D. Cox. Hedenquist.W. P. Journal of Geochemical Exploration.

calderas resurgentes. tipo Comstock. Ambiente de depositación / Marco geológico: Sistemas hidrotermales de nivel alto. galena. calcopirita. argentita. El Peñón. Aurora (Nevada. Papua Nueva Guinea). etc. Cachinal de la Sierra. en Australia se han descrito depósitos . a veces con tetrahedrita y sulfosales en niveles altos o cercanos a la superficie. ramificaciones de fallas. bonanzas de Au-Ag. Ag (Pb. En Columbia Britanica. stockworks y brechas con oro. con cantidades menores y variables de esfalerita. Sado. pirita.Depósitos epitermales 10 Depósitos de Au-Ag de Baja Sulfuración Sinónimos: Adularia-sericita. complejos de domos de flujo y raramente en sistemas de maar-diatremas. Baguio (Filipinas). Guanajuato (México). Colqui (Perú). USA). Creede (Colorado. Marco tectónico: Arcos de islas volcánicos y arcos magmáticos de márgenes continentales activos. Sistemas de fallas regionales relacionadas a grabens. Caracoles. localmente se presentan en rellenos clásticos de graben o de calderas. cuarzo-adularia. USA). plata. En algunas áreas se presentan stocks subvolcánicos (de nivel alto) y/o diques de guijarros y diatremas.Cu) Ejemplos: El Bronce. hidrotermal alcali-cloruro. Edad de mineralización: Cualquier edad. Localmente estructuras domales o resurgentes se relacionan a cuerpos intrusivos subyacentes. pero los depósitos Terciarios son los más abundantes debido a que se trata de depósitos formados cerca de la superficie y que pueden ser erosionados fácilmente. Características geológicas Descripción breve: Vetas de cuarzo. desde profundidades de ~1 Km a fuentes termales superficiales. Comstock. Fachinal. Estructuras de extensión en campos volcánicos (fallas normales. Ladolam (Lihir. tipo Sado. Hishikari (Japón). La mena normalmente exhibe texturas de relleno de espacios abiertos y está asociada a sistemas hidrotermales relacionados a volcanismo o geotermales.) son comunes. Río del Medio en Chile. lazos cimoides. Sustancias (subproductos): Au. electrum. vetas en echelón. también en campos volcánicos continentales relacionados a estructuras de extensión. Canadá los importantes son Jurásicos.Zn.

galena. gradando hacia abajo a una porción rica en plata y metales base. en flexuras. calcedonia. Mineralogía de ganga (principal y subordinada): Cuarzo. predominando aquellas de tipo calco-alcalino. pero las bolsonadas de mena tienen extensión vertical relativamente restringida. Vetas grandes (>1 m de potencia y cientos de metros de corrida) o pequeñas y stockworks son comunes con diseminaciones y reemplazos menos prominentes. Algunos depósitos se presentan en áreas de volcanismo bimodal y de extensos depósitos de flujos piroclásticos subaéreos (ignimbritas). luego a una zona rica en metales base y en profundidad a una zona piritosa pobre en metales base. sulfosales de plata y/o seleniuros. con cantidades menores de molibdenita. Paleoceno (Caracoles. Existe una asociación menos común con rocas volcánicas alcalinas y shonshoníticas. pero pueden ocurrir en litologías permeables. electrum. . Sedimentos clásticos y epiclásticos en cuencas intra-volcánicas y depresiones estructurales. Mineralogía de menas (principal y subordinada): Pirita. Forma de los depósitos: Las zonas de mena están típicamente localizadas en estructuras. oro. estructura en peineta. Cretácico Superior (El Bronce de Petorca). Tipos de rocas huésped/asociadas: Rocas volcánicas de distintos tipos. bandeamiento simétrico y de otros tipos. bandeamiento coloforme y brechización múltiple. tetrahedrita. ramificaciones y en lazos cimoides. crustificación. esfalerita. Ag-Pb-Zn. Los depósitos están comúnmente zonados verticalmente en 250 a 350 m siendo ricos en Au-Ag y pobres en metales base en el techo. pero invariablemente son algo más jóvenes en edad (0. adularia. Las zonas de mena centradas en conductos hidrotermales controlados por estructuras típicamente tienden a abrirse hacia arriba. Los sistemas de vetas pueden ser extensos lateralmente. Los depósitos están cercanamente relacionados a las rocas volcánicas huéspedes.5 a 1 Ma. Au-Ag-Pb-Zn-Cu. Las zonas de alta ley se encuentran comúnmente en zonas de dilatación en fallas. calcopirita. Textura/estructura: Relleno de espacios abiertos. Los depósitos chilenos son del Jurásico (Fachinal). En rocas huéspedes alcalinas pueden ser abundantes los telururos. amatista.Depósitos epitermales 11 Paleozoicos. plata. argentita. cuarzo pseudomorfo de calcita en placas. más o menos). Cachinal de la Sierra) o Mioceno (Río del Medio). mica de vanadio (roscoelita) y fluorita. calcita. Desde superficie a profundidad las zonas de metal contienen: Au-Ag-As-SbHg.

La mineralización cerca de la superficie ocurre en sistemas de fuentes termales o en los conductos hidrotermales subyacentes. ya sea estructural. Mineralogía de alteración: Extensa silicificación en menas con múltiples generaciones de cuarzo y calcedonia. Fracturas en el pendiente de estructuras mineralizadas son particularmente favorables para mena de alta ley. Los fluidos son soluciones relativamente diluidas que son mezclas de fluidos magmáticos y . Las vetas son emplazadas dentro de un intervalo estratigráfico restringido generalmente dentro de 1 Km de la paleosuperficie. hasta zonas de flujo más profundas enfocadas por estructuras y zonas permeables. baritina. Comúnmente están mineralizados los sistemas de fractura rectos. jarosita y limonitas. fluorita. Las estructuras que canalizan los fluidos mineralizadores son fallas normales. Las zonas de mineralización son sistemas hidrotermales someros. La alteración propilítica domina en profundidad y en la periferia de las vetas. típicamente donde el rumbo o manteo de las vetas cambia. Las bolsonadas se forman donde se desarrollan aberturas dilatacionales y lazos cimoides. ramificados. alteración argílica avanzada (caolinita-alunita) puede formarse en la parte del techo de las zonas mineralizadas. pudiendo ser extensa. brechas hidrotermales y tectónicas. conjuntos de fracturas radiales y diques en anillo. hematita y clorita. variando desde fuentes termales en superficie. márgenes de grabens. enlazados e intersecciones. Controles de menas: En algunos distritos la mineralización epitermal está ligada a algún evento metalogénico específico. bifurcados. Silicificación pervasiva en las envolventes de las vetas y flanqueadas por asociaciones de sericita-illita-caolinita. magmático o ambos. Alteración argílica intermedia [caolinita-illita-montmorillonita (smectita)] se forma adyacente a algunas vetas. como en estratovolcanes andesíticos continentales sobre zonas de subducción activas. carbonatos de Ca-Mg-Mn-Fe como rodocrosita. comúnmente acompañadas de calcita. unidades clásticas gruesas de relleno de fosas de calderas. Modelo genético: Estos depósitos se forman tanto en campos de volcanismo félsico subaéreos en regímenes estructurales extensionales y de cizalle. A mayor profundidad se puede postular que ocurre encima o periférica a pórfidos y posiblemente a mineralización tipo skarn.Depósitos epitermales 12 sericita. Meteorización: Los afloramientos meteorizados a menudo se caracterizan por salientes resistentes de cuarzo-alunita flanqueadas por zonas extensas blanqueadas con alunita supergena.

110 g/t Ag y contenidos menores de Cu. ebullición.3 millones de toneladas con 1. Guías de Exploración Signatura geoquímica: Valores elevados en rocas de Au. • Depósitos Au-Cu (20 depósitos tipo Sado) – 0. Sb. F. Zn y Pb. La prospección por rodados silíceos mineralizados y de sílice-carbonatos o material de vetas con texturas diagnósticas de espacios abiertos es efectiva.3% Cu. Factores económicos Leyes y tonelajes típicos: Los antecedentes siguientes describen la media de los depósitos basado en minas alrededor del mundo y modelos de USA: • Depósitos de Au-Ag (41 depósitos tipo “bonanza” o tipo Comstock) – 0. con uno >3. Se y Hg. Depósitos asociados: Epitermales de Au-Ag de alta sulfuración.77 millones de toneladas con 7. Referencias . levantamientso radiométricos pueden delinear el potasio introducido en las rocas de caja (adularia). Zn. depósitos de Au-Ag de fuentes termales (hotspring type). El sondear zonas de alimentadores de fuentes termales y sínteres silíceos puede conducir a la identificación de depósitos subyacentes. 38 g/t Ag y >0. Zn y 0. Cu y As. Los contenidos de metales base más altos (en el 10% alto de los depósitos) son <0. pórfidos de Cu±Mo±Au y vetas polimetálicas relacionadas.2% Cu. Ba. Otras guías de exploración: Los depósitos de plata generalmente tienen mayor contenido de metales base que los de Au y Au-Ag. placeres auríferos. Estudios gravimétricos pueden delinear límites de bloques estructurales con contraste de densidad. Pb.3 g/t Au.5 g/t Au.1% Pb. 10% de los depósitos contienen 0.1% Cu.Depósitos epitermales 13 meteóricos. Ag. La depositación mineral ocurre cuando las soluciones se enfrían y se degasifican por mezcla de fluidos. Mn. Signatura geofísica: se ha usado el método electromagnético VLF (very low frequency) para trazar estructuras. localmente Te.75% Cu en promedio. y descompresión.

p.Depósitos epitermales 14 Buchanan.H. J.J. D. J.. Cox.L.. Sinclair.K.R.A. 237-262. Cox. and Singer.. N. Foley. Geometrical Controls and Shallow Features. W. . P. Editors. Volume 14.S. D.L.O.. D.P. and Singer. Geological Survey. B..S. and Singer. T. Arizona Geological Society Digest.L. B.S.A. D. Berger. (1986): Descriptive Model of Creede. Editors. D... and Berger. Sato.. 155-157.. Mosier. Thorpe. Geochemistry. Bulletin 1693..W...C. Geological Survey. Geological Survey.A.W. D.S. in Mineral Deposit Models.A.L. p... Kirkham. Cox. Ministry of Energy. Variations and their Causes and Guidelines for Exploration. D. Geological Society of Canada. 150-153. D. pp.D. B. D.82. Cox. U. II. in Mineral Deposit Models. Berger. (1990): Epithermal Environments and Styles of Mineralization. pp. R. 145-149. (1986): Descriptive Model of Sado Epithermal Veins. Singer. Sillitoe. and Hayba. Tectonic and Metallogeny in the canadian Cordillera. U.I. in Epithermal Gold Mineralization of the Circum-Pacific. Bulletin 1693. Editors. U. J. 163-212. 154. Mines and Petroleum Resources. T. pp. U. (1986): Grade and Tonnage Model of Sado Epithermal Veins. Bulletin 1693. N. Geological Survey..A. Paper 1991-4. D. pp.V. 403-417. in Relations of Tectonics to Ore Deposits in the Southern Cordillera. B. Mosier.P.C.P. (1987): Comparative Anatomy of Volcanic-Hosted Epithermal Deposits: Acid-Sulfate and Adularia Types. N.M. and Sato. in Mineral Deposit Models. (1991): Gold in the Canadian Cordillera – A Focus on Epithermal and Deeper Deposits..P. R. pp. White. Bulletin 1693.A. pp. Hedenquist. D.R. and Hedenquist. and duke.. Page. Geology. L.R. A. Heald. in Mineral Deposit Modeling. and Singer. in Mineral Deposit Models..J. Mosier. D.A. and Singer. Panteleyev. (1993): Epithermal Models: Genetic Types. White.. (1981): Precious Metal Deposits associated with Volcanic Environments in the Southwest. R. D. D. Editors. Economic Geology. D. Origin and Exploration. D.. 1-26. and Singer. (1986): Descriptive Model of Comstock Epithermal Veins. V. Editors. Special Paper 40. Mosier..

and Siddeley. G. Editors. pp. .C.Depósitos epitermales 15 N. 445-474.. V. Journal of Geochemical Exploration. 36.

. La denudación (erosión) es un proceso geológico continuo en las áreas terrestres elevadas por sobre el nivel del mar o por sobre el nivel de base local de erosión. La mayoría de las asociaciones de minerales sulfurados son inestables en estas condiciones y se descomponen (meteorizan) para originar una nueva mineralogía estable en condiciones de meteorización. lo que obviamente tiene repercusión en la metalurgia extractiva de las menas de interés económico. La mayor parte de los pórfidos cupríferos no son económicos a menos que hayan desarrollado enriquecimiento secundario o supergeno. Sin embargo. El Cu y Ag pueden formar minerales oxidados que permanecen en la zona oxidada. Los procesos supergenos modifican significativamente la mineralogía de los cuerpos mineralizados de origen hidrotermal y afectan su metalurgia extractiva. Un perfil supergeno ideal puede ser modificado por sucesivos ciclos de alteración supergena y por condiciones locales. Consecuentemente. En la zona oxidada los minerales sulfurados hipógenos son destruidos y la mineralogía. los sistemas de tipo pórfido (formados a niveles algo más profundos) también son afectados por procesos supergenos al ser exhumados por la denudación. En principio la zona de oxidación alcanza al nivel de aguas subterráneas y su posición inferior ha sido controlada en muchos depósitos por las posiciones del nivel de aguas subterráneas en el pasado. Además. los procesos supergenos también pueden resultar en la dispersión de los elementos metálicos o su redepositación como depósitos exóticos a cierta distancia del depósito hipógeno original. Ag o Au. estructura y composición química de las menas modificadas significativamente. Además. Los yacimientos epitermales que se forman cerca de la superficie y son fácilmente objeto de procesos supergenos. esto implica que en áreas cordilleranas los depósitos minerales de origen hidrotermal eventualmente serán sometidos a las condiciones oxidantes cercanas a la superficie terrestre. En la porción inferior de la zona oxidada que subyace a rocas lixiviadas. silicato.1 PROCESOS SUPERGENOS La alteración supergena es un proceso de reequilibrio de la mineralogía hipógena (hidrotermal) a las condiciones oxidantes cerca de la superficie terrestre (sobre el nivel de las aguas subterráneas). pueden producir importantes enriquecimientos secundarios ya sea de Cu. pero también pueden ser precipitados debajo del nivel de aguas subterráneas por los sulfuros hipógenos y formar sulfuros más ricos en Cu o Ag respectivamente. Los sulfatos de Cu y Ag así generados son solubles y son transportados hacia abajo por aguas meteóricas percolantes. El proceso de alteración supergena de depósitos minerales hidrotermales involucra la liberación de cationes metálicos y aniones sulfato mediante la oxidación de sulfuros hipógenos (lixiviación). Los cationes descienden en solución y pueden ser redepositados por reacción con iones carbonato. se forman nuevos minerales oxidados por reacción de cationes metálicos en solución con aniones tales como . sulfato o sulfuro. siendo este proceso más eficiente para el Cu que para el Ag (enriquecimiento secundario). es función de la evolución geomorfológica de una región.

La Escondida. de la mineralogía de mena y ganga puesto que si existen minerales que reaccionen y neutralicen la solución (Ej. es decir la remoción en solución de los constituyentes de una roca o cuerpo mineralizado por la acción natural de aguas percolantes.2 carbonato (Ej. En condiciones áridas y salinas como las del Desierto de Atacama los cloruros juegan también un rol importante (Ej. La eficiencia de la lixiviación depende de varios factores. “super-leaching” con <100 ppm Cu en las rocas lixiviadas) se formarán pocos minerales oxidados y por el contrario en los casos donde la lixiviación no ha sido muy eficiente se puede originar un volumen importante de minerales oxidados (Ej. esta zona es de mayor ley que la zona hipógena y la oxidada en . malaquita) y silicato (crisocola). pero uno de los más relevantes es la capacidad de la mineralogía hipógena de generar soluciones ácidas al reaccionar con los fluidos meteóricos percolantes y en este sentido la presencia de pirita es fundamental puesto que la descomposición de la misma genera ácido sulfúrico La capacidad de transporte descendente del Cu y Ag dependerán. calcita o feldespato potásico) precipitarán minerales oxidados de Cu o Ag en la zona de oxidación. por otra parte. El Abra). pero si por el contrario la mineralogía no es reactiva la mayor parte del contenido metálico puede ser transportado por debajo del nivel de aguas subterráneas donde precipitará como sulfuros supergenos de Cu o Ag al reaccionar con los sulfuros hipógenos. El desarrollo de una zona de minerales oxidados depende directamente de la eficiencia del proceso de lixiviación. formación de atacamita). Bajo el nivel de aguas subterráneas el oxígeno está prácticamente ausente y allí los sulfatos metálicos en solución reaccionan con los sulfuros hipógenos para formar sulfuros supergenos. Por lo general. En el caso que la lixiviación haya sido muy eficiente (Ej.

Los procesos de oxidación. Sin embargo.3 depósitos de Cu y de Ag. donde su enriquecimiento es principalmente residual por la destrucción de los sulfuros asociados. pero también de las sucesivas reactivaciones de procesos supergenos que han ocurrido en los depósitos del norte chileno. El Au. Los procesos supergenos se desarrollan en periodos discretos de tiempo. pero los estudios detallados de estos procesos son más bien escasos. . La exhumación es un prerequisito para el desarrollo de procesos de alteración y enriquecimiento supergenos.2 Ma para el desarrollo de la actividad supergena en yacimientos del norte de Chile. por lo que estos procesos que son sensitivos a la evolución fisiográfica o geomorfológica de una región. Sin embargo. Los procesos supergenos han sido extremadamente importantes en la mayor parte de los yacimientos del norte de Chile. La diferencia entre la duración de los procesos supergenos derivada de datos geocronológicos y del modelamiento teórico deriva probablemente del hecho que las condiciones ideales del modelo teórico no existen en la naturaleza. las variaciones del nivel de aguas subterráneas y la subsecuente erosión pueden reactivarlos. Los factores que controlan el desarrollo de procesos supergenos son varios e incluyen: - Climáticos Mineralogía hipógena (mena y ganga) Composición de la roca de caja Estructura (fracturamiento del depósito y rocas circundantes) Porosidad Posición del nivel de aguas subterráneas Agentes orgánicos (H2S producido por bacterias) Estos factores son interdependientes y varían de un depósito a otro.000 años en la zona oxidada. además de las incertezas respecto al significado geológico de las edades radiométricas de alunitas supergenas. El desarrollo y preservación de perfiles supergenos de Cu y Ag son favorecidos en condiciones de clima semi-árido y bajas tasas de erosión. se enriquece en la zona oxidada. en cambio. el modelo teórico de Ague y Brimhall (1989) indica que en condiciones ideales en un pórfido cuprífero típico la calcopirita pueden disolverse completamente y la pirita destruida en un periodo de solo 12. El oro nativo es la única forma mineralógica que se presenta el oro supergeno y este tiene menor tendencia a enriquecerse en zonas de sulfuros secundarios.4 a 6. pero también por procesos químicos (complejos solubles) en presencia de aniones de Cl y Br. Las dataciones K-Ar en alunitas supergenas realizadas por Sillitoe y McKee (1996) indican rangos de 0. lixiviación y redepositación de minerales supergenos se inicia una vez que los depósitos hidrotermales primarios son exhumados hasta la zona localizada por encima del nivel de aguas subterráneas y finalizan una vez que se forma una nueva asociación mineralógica en la zona oxidada estable en estas condiciones.

y consecuentemente no dar tiempo para el desarrollo de perfiles supergenos. iones de hidrógeno (condiciones ácidas) y presencia de oxígeno atmosférico para aumentar y mantener las condiciones oxidantes resulta en la rápida destrucción de sulfuros. estos componentes funcionan como lixiviantes. Fe3+ y Fe2+. 1996). en esa zona los procesos supergenos virtualmente cesaron a los ~14 Ma debido a un cambio climático desde las condiciones áridas o semi-áridas que favorecieron su desarrollo al clima hiper-árido actual que impera desde el Mioceno Medio. óxidos y minerales silicatados. La oxidación de la pirita involucra. en detalle. Asimismo. Stokes (1907) demostró experimentalmente como la reacción entre iones de Cu y la pirita puede ocurrir en el enriquecimiento supergeno. cuya solubilidad es función de la producción de Fe3+ y Fe2+. La pirita (FeS2) es un mineral importante tanto arriba como debajo del nivel de aguas subterráneas.4 En zonas de clima muy húmedo y/o altas tasas de erosión se dificulta el desarrollo de los procesos de enriquecimiento secundario en depósitos de Cu o Ag. Este mineral se meteoriza en la zona de oxidación a sulfato férrico (FeSO4) y ácido sulfúrico (H2SO4) compuestos que se disuelven en las aguas percolantes en forma de iones SO4-2. H+. porque la circulación de abundante agua percolante puede lixiviar los metales y transportarlos como sulfatos solubles fuera del depósito. de modo que solo en condiciones excepcionales se desarrolla enriquecimiento secundario de Cu o Ag en climas muy húmedos. porque es relativamente soluble y aporta generosamente aniones S a los cationes invasores de Cu o Ag. Este cambio climático prácticamente detuvo los procesos supergenos en el Norte Grande de Chile. 1988). La ecuación de Stokes es: 5 FeS2 + 14 Cu+2 + 14 SO4-2 + 12 H2O → 7 Cu2S + 5 Fe+2 + 24 H+ + 17 SO4-2 pirita Cu en solución calcosina como sulfato El exceso de ácido se neutraliza bajo el nivel de aguas subterráneas y la calcosina (Cu2S) permanece en la zona de enriquecimiento contribuyendo al incremento de las leyes de Cu en esta zona. Debajo del nivel de aguas subterráneas la pirita actúa como huésped para la depositación de menas. altas tasas de erosión pueden resultar en la exposición directa de sulfuros primarios en superficie. La susceptibilidad relativa de los minerales sulfurados a la oxidación determina . produciendo la disolución de metales en forma de sulfatos y su movilización o transporte descendente. pero la concomitante disminución de las tasas de erosión contribuyó a la preservación de los ricos niveles de enriquecimiento secundario de los depósitos (Alpers y Brimhall. La combinación de sulfato como anión para formar complejos. tal como ocurre por ejemplo en los sectores afectados por las glaciaciones cuaternarias en el sur de Chile. una serie de etapas que resultan el la generación de “protominerales” tales como la schwertmannita y ferrohidrita. del pH y de la actividad del SO4-2. En el Norte Grande de Chile los procesos supergenos estuvieron activos entre los 34 y 14 Ma (Oligoceno a Mioceno Medio) de acuerdo a dataciones K-Ar de alunitas supergenas (Sillitoe y McKee.

La secuencia de estabilidad de sulfuros metálicos fue establecida por Schürman en 1888. que se relaciona con la solubilidad de sus compuestos de sulfuro. puesto que depende de las condiciones fisico-químicas de cada depósito y del comportamiento de cada elemento en dichas condiciones. los mejores ejemplos de lixiviación y enriquecimiento supergeno se encuentran en depósitos de Cu y Ag que contienen pirita en su mineralogía hipógena. pudiendo limitarse solamente a una oxidación in situ de los sulfuros para generar cuerpos de mineral oxidado. los elementos metálicos tienen cierta afinidad específica con el azufre. En contraste. Dado que la oxidación de la pirita es la principal fuente de soluciones ácidas responsables de la destrucción mineral sulfurado durante la meteorización de una masa rocosa. pero sin una variación significativa de leyes de Cu o Ag. de modo que en términos generales calza bien con el ambiente supergeno natural. Al descender estas soluciones hacia el nivel de aguas subterráneas el oxígeno gradualmente se gasta y la solución cesa de tener carácter oxidante precipitando el contenido metálico. Cualquier metal en solución que tenga afinidad más fuerte con el azufre que otro metal precipitará como sulfuro a expensas del sulfuro metálico más soluble bajo el nivel de aguas subterráneas. la oxidación de sulfuros distintos a los de Fe produce solo cantidades menores de soluciones ácidas y limita significativamente el desarrollo de procesos supergenos de enriquecimiento. Es una secuencia determinada experimentalmente en condiciones de temperatura y presión ambientales. Estos depósitos al oxidarse y ser atacados por aguas meteóricas percolantes producen soluciones ricas en ácido sulfúrico (H2SO4) y sulfatos solubles de Cu o de Ag. pero en general la movilidad es: Zn>Cd=Hg>Ag>Cu≥Mo>Co≥Ni>Au>Pb>Sn≥W≥Bi Ahora bien. la consecuente disponibilidad de metales para transporte supergeno y la naturaleza de la zonación de minerales resultante.5 la secuencia de destrucción de sulfuros. Es difícil generalizar respecto a la movilidad de los distintos elementos metálicos durante la oxidación. Los metales serán reemplazados de acuerdo a la Serie de Schürman de modo que .

en yacimientos cupríferos la precipitación de calcosina supergena bajo el nivel de aguas subterráneas ocurre por destrucción y reemplazo de los sulfuros hipógenos originales y la sucesión general es la que se presenta en el diagrama anterior. Además. pero reaccionan de acuerdo a la Serie de Schürman con los metales disueltos transportados desde la zona de oxidación. si las rocas o menas contienen calcita (CaCO3) u otros carbonatos. Diagrama paragenético que muestra la sucesión general de destrucción de minerales sulfurados por reemplazo por calcosina. pero con menor ley en el caso que solo exista pirita en la misma zona. metales diferentes se reemplazan selectivamente de acuerdo a sus posiciones relativas en la serie de Schürman (Ej. más completo será el reemplazo y mayor la proporción de reacción. rocas silicificadas o con alteración cuarzo-sericita). Consecuentemente. El tipo de sulfuros presentes también influencia las reacciones. El Eh y pH de las aguas meteóricas cambia de un potencial oxidante y ambiente ácido sobre el nivel de aguas subterráneas a un potencial reductor y ambiente básico debajo del nivel de aguas subterráneas. por ejemplo la pirrotina (Fe0.6 cualquier metal de la serie reemplazará a otro que sea más inferior de la misma (Ej. En el ambiente reductor los sulfuros primarios generalmente son estables.85-1S) reacciona dos órdenes de magnitud más rápido que la pirita (Fe2S). las reacciones con los componentes alcalinos de las rocas neutralizan o hacen más básicas las soluciones descendentes (Ej. mientras más separados estén los metales en la Serie de Schürman. En cuanto a la composición de la roca de caja. una solución con Ag reaccionará más fácilmente con blenda que con calcosina o covelina). el Cu en solución reemplazará al Fe en la pirita o al Zn en la blenda). pero de alta ley en comparación con una zona de mayor espesor. Por ejemplo. En general. Por el contrario la lixiviación de la zona de oxidación será más intensa en ausencia de minerales reactivos con los fluidos percolantes (Ej. por lo tanto si debajo del nivel de aguas subterráneas existe pirrotina la zona con calcosina supergena será más delgada. las soluciones oxidantes pueden neutralizarse completamente antes de alcanzar el nivel de aguas subterráneas y originar una zona oxidada enriquecida con carbonatos de Cu (malaquita. Consecuentemente. la posición del nivel de aguas subterráneas es un factor determinante en el desarrollo de los procesos supergenos. . azurita). la hidrólisis de feldespato potásico o plagioclasas puede causar la precipitación del contenido metálico en la zona de oxidación) y lo mismo puede ocurrir con ciertos componentes de la ganga.

puede ser también masiva y no diferenciarse de la calcosina hipógena. en gran medida. Thiobacillus organoparus y Thiobacillus acidophilus). para la oxidación de minerales y su aplicación en lixiviación. libera los metales y acidifica las aguas. porosas. La actividad de estos microorganismos es importante en el proceso de oxidación natural de cuerpos mineralizados y su existencia ha permitido el desarrollo de tecnología de procesamiento metalúrgico de menas usando biolixiviación. El rol de las bacterias Existen varios tipos de bacterias que son capaces de derivar energía de la utilización de los minerales sulfurados (entre otras: Thiobacillus ferrooxidans. Las reacciones de oxidación que utilizan las bacterias para descomponer pirita son: 4FeS2 + 14 O2 + 4 H2O = 4 FeSO4 + 4 H2SO4 pirita 4FeSO4 + O2 + 2H2SO4 = 2 Fe2(SO4)3 + 2 H2O FeS2 + Fe2(SO4)3 = 3 FeSO4 + 2 Sº . en las que es factible el desarrollo de los procesos supergenos. lutitas piritosas) y se exponen a la oxidación por cortes de caminos o se usan para rellenos o terraplenes. Las bacterias aceleran el proceso natural de oxidación de sulfuros metálicos durante la meteorización y son responsables. del problema de drenaje ácido de minas o de sus deshechos (Ej. mientras que la calcosina hipógena es gris. Sin embargo. La calcosina supergena generalmente es negra. Leptospirillum ferrooxidans. cristalina y de aspecto metálico (“steely chalcocite”).7 La estructura es muy importante porque las zonas de falla o fracturas proveen la permeabilidad para la percolación de las aguas superficiales hasta niveles relativamente profundos de los depósitos y frecuentemente las zonas de falla incluyen volúmenes de rocas fracturadas. tales como minas. desmontes y relaves. las cuales al ser tratadas con los procesos tradicionales de flotación o lixiviación ácida dan bajas recuperaciones de Cu. masiva. desmontes o relaves con pirita). Su acción biológica descompone los sulfuros. además las estructuras pueden contener una mayor proporción de minerales sulfurados susceptibles de ser descompuestos o modificados por los procesos supergenos. El drenaje ácido constituye de un problema ambiental serio relacionado con la explotación minera. También se ha aplicado biolixiviación para menas con oro refractario (generalmente ocluido en pirita o arsenopirita) para oxidar los sulfuros y liberar el metal precioso. el mismo problema ocurre cuando se remueven rocas con diseminación de sulfuros (Ej. Ellas están presentes naturalmente casi siempre en cualquier lugar donde hay contacto entre aguas oxigenadas con depósitos minerales sulfurados. esto es solo una generalización y no toda la calcosina supergena es pulverulenta. Este tipo de procesos se han aplicado a menas cupríferas mixtas (sulfuros con óxidos). La bacteria Thiobacillus ferroxidans ha sido uno de los microorganismos más estudiados. Estas bacterias obtienen energía mediante la oxidación de compuestos de azufre reducido y el ion ferroso. blanda y pulverulenta (“sooty chalcocite”). Thiobacillus thiooxidans.

Las menas refractarias son aquellas cuyo oro no puede ser liberado satisfactoriamente por reducción de tamaño del grano aún por molienda muy fina. el que subsecuentenmente puede recuperarse por métodos convencionales como la recuperación con cianuro. Zn.8 2Sº + 2H2O + 3 O2 = 2 H2SO4 Estas reacciones muestran la habilidad de la T. existen bacterias que pueden cristalizar en sus superficies celulares una variedad de metales. Ferroxidans de (1) oxidar directamente el mineral. . El tratamiento de menas sulfuradas de cobre mediante lixiviación asistida por bacterias se utilizó inicialmente en el yacimiento de Lo Aguirre (Cia. más recientemente se ha puesto énfasis en el desarrollo de procesos hidrometalúrgicos tanto en sistemas químicos. el rol de las bacterias no se limitaría a la oxidación de sulfuros. Mn. generalmente se trata de menas en que el oro está finamente diseminado dentro de sulfuros. Consecuentemente. Sin embargo debido a los costos involucrados en este proceso. en ciertos depósitos de oro se ha postulado que la concentración del metal preciosos ha sido producida por bacterias (biomineralización). siendo la pirita y la arsenopirita los minerales más relevantes en este sentido. Sin embargo. donde investigaciones realizadas por Placer Dome indican que las pepas de oro han crecido por la acción bacteriana y no corresponden exclusivamente a una concentración aluvial. Ca y Au. como biológicos. Tradicionalmente las menas refractarias de este tipo han sido sometidas a tostación para remover el As y descomponer los sulfuros permitiendo luego la cianuración convencional. Un efecto similar ocurre en menas que contienen materia carbonosa. incluyendo Fe. un ejemplo serían los placeres auríferos de Cerro Pelado en Brasil. puesto que en este caso aunque el oro esté libre la solución con cianuro es absorbida por el material carbonoso. (2) oxidar los iones ferrosos producidos por la oxidación o por reducción química del hierro ferroso y (3) oxidar el azufre producido por oxidación del ion férrico del mineral. Para la arsenopirita las reacciones son: 4FeAsS + 13 O2 + 6 H2O = 4 H3AsO4 + 4 FeSO4 asenopirita 4FeAsS + 11 O2 + 2H2O = 4HasO2 + 4 FeSO4 HAsO2 + Fe2(SO4)3 + 2 H2O = H3AsO4 + 2 FeSO4 + H2SO4 2 FeAsS + Fe2(SO4)3 + 4 H2O + 6 O2 = 2H3AsO4 + 4 FeSO4 + H2 SO4 La oxidación de los minerales sulfurados que contienen oro en menas refractarias resulta en la liberación del Au. Minera Pudahuel) y actualmente se utiliza en Quebrada Blanca y en Zaldivar.

Chavez. En la zona oxidada de los cuerpos se presenta paratacamita y crisocola. La zona oxidada pasa directamente en profundidad a la zona hipógena y no hay diferencia significativa de leyes (no hay enriquecimiento secundario). digenita) y covelina. la asociación de óxidos en Mantos Blancos es característica de condiciones cercanas a un ambiente de pH neutro y los óxidos de cobre representarían una movilidad del metal solo local (decenas de metros. como la de cementación (sulfuros secundarios) de las vetas están enriquecidas 3 a 6 veces respecto a las leyes del mineral primario. Consecuentemente solo se ha producido una oxidación in situ de los sulfuros hipógenos sin originar significativo enriquecimiento secundario. Entre 200 y 340 m de profundidad existe una zona de sulfuros hipógenos (grupo de la calcosina y covelina). es la presencia de abundante ganga de calcita. Tanto la zona oxidada. desarrollo de hematita especular y reemplazo local por carbonatos. porque la especularita habría sido destruida por la reacción. Debido a que la albita y clorita estaban disponibles para la hidrólisis y a la limitada cantidad de pirita disponible para la generación de ácido. la cual puede haber neutralizado las soluciones ácidas supergenas e impedido la lixiviación de cationes metálicos de la zona oxidada. con escasa pirita. Los depósitos estratoligados hospedados por rocas volcánicas en Chile tienen una mineralogía hipógena dominada por calcosina y bornita (sulfuros ricos en Cu). Sillitoe (1969) determinó que estos derivan de la oxidación de calcosina . En el yacimiento Mantos Blancos existen varios cuerpos de mena con mineralización hipógena de bornita. pero escasa pirita hipógena. malaquita. crisocola subordinada. Otra posible razón. sulfatos de Cu. calcopirita. El enriquecimiento de la zona oxidada de las vetas es una desviación respecto al perfil supergeno ideal (esta zona debería estar algo lixiviada). 2000). malaquita. lo cual puede ser la explicación de la ausencia de enriquecimiento secundario (la ausencia de pirita redunda en poca generación de ácido sulfúrico en la zona de oxidación). hospedados por andesitas a riolitas jurásicas albitizadas con cloritización subordinada. La explotación histórica de la zona de oxidación de las vetas cupríferas se concentró en bolsonadas de alta ley de cobre conteniendo mezclas de minerales oxidados de cobre de color café rojizo que los mineros llaman “almagre”. digenita. djurleita. Las vetas cupríferas de la Cordillera de la Costa del Norte Grande presentan perfiles supergenos bien desarrollados: la zona oxidada se extiende hasta ∼200 m de profundidad e incluye atacamita. Depósitos estratoligados de cobre en rocas volcánicas jurásicas: En estos depósitos la oxidación alcanza un máximo de 250 m de profundidad con atacamita. la que da paso en profundidad a la zona primaria. sulfatos de cobre y rara cuprita o cobre nativo.9 Procesos supergenos en depósitos de cobre del norte de Chile. cuprita y en menor medida Cu nativo. La presencia de relictos de especularita en menas oxidadas de Mantos Blancos indica que las soluciones ácidas capaces de transportar el ion cúprico no reaccionaron totalmente con las rocas de caja. covelina y especularita. crisocola. Solo los yacimientos mayores como Mantos Blancos y Susana de Michilla tienen zonas enriquecidas con minerales del grupo de la calcosina (calcosina.

En Spence existe una cubierta de gravas y de rocas lixiviadas con un espesor promedio de 70 m (las gravas cubren totalmente al depósito y su espesor varía entre 4 m en el sur hasta 130 m en el sector norte). natrocalcita. Las leyes son variables. Pórfidos cupríferos paleocenos: Los depósitos más importantes de este tipo como Cerro Colorado (en explotación) y Spence (en desarrollo) presentan perfiles supergenos bien desarrollados. Quebrada Blanca. crisocola. Ujina).00 – 1. cuprita. La zona oxidada está parcialmente lixiviada y con leyes bajas (0.4% Cu). chalcantita y otras especies menores. Los cuerpo oxidados mayores existieron en Chuquicamata (900 M ton. Mg. cornuita. la cual fue subsecuentemente oxidada y lixiviada por un descenso del nivel de aguas subterráneas. aunque algunas bolsonadas de minerales oxidados de Cu han sido explotadas. En Cerro Colorado existe una zona lixiviada estéril de 70 a 120 m de profundidad. lo que indica que hay superposición de sucesivos ciclos de alteración supergena explicando así la desviación del perfil supergeno ideal. yeso). Lomas Bayas. Asimismo compuestos amorfos denominados copper-pitch (silicato hidratado con Cu. En contraste otros pórfidos cupríferos del Paleoceno (Sierra Gorda. seguida hacia abajo por un nivel de 60 a 120 m de potencia de mineral oxidado (crisocola. La ganga incluye sulfatos de Fe.48% Cu). atacamita). fibroferrita. halita y limonitas. crohnquita.10 masiva supergena. jarosita. Cantidades menores de calcosina y covelina dentro de las zona de oxidación sugieren que estos pórfidos del Cenozoico inferior tuvieron el desarrollo de una zona de cementación. Pórfidos cupríferos mayores del Eoceno Superior – Oligoceno: estos yacimientos muestran perfiles supergenos bien desarrollados y varios de ellos incluyen un nivel enriquecido con sulfuros supergenos (Chuquicamata. algo de cuprita y Cu nativo. coquimbita.12% Cu). en profundidad sigue una zona oxidada con 20 m de promedio de potencia principalmente con atacamita (ley promedio 1. Los minerales oxidados (mena y ganga) ocurren en fracturas y diseminados reemplazando a sulfuros primarios y a feldespatos preexistentes. ley promedio 0. Localmente también hay turquesa (fosfato de Cu). pisanita. El Salvador. Fortuna del Cobre) presentan zona oxidadas de 140 a 250 m de profundidad en las que se presentan atacamita. bisbeita. romerita.22% Cu. hoy agotadas) y El Abra (180 M ton. brochantita. mirarbirita. Fe y Cu diseminados). melanterita. actualmente en explotación). En La Escondida la lixiviación es muy intensa y solo existen 68 M ton de menas oxidadas con 1. chalcantita. luego por un nivel de enriquecimiento secundario (calcosina) de 50 a 70 m de potencia (alcanzando localmente hasta 200 m) y finalmente desde 180 a 310 m de profundidad por mineralización hipógena dominada por calcopirita. copper-wad (óxidos e hidróxidos de Mn con Cu) y neotocita (silicato hidratado con óxidos de Mn.1 a 0.96% Cu) y finalmente desde los 150 m hacia abajo mineralización hipógena dominada por calcopirita (ley media 0. esta zona incluye atacamita. La zona oxidada pasa en profundidad a la zona hipógena o a una zona mixta hipógena – oxidada. Estos depósitos gigantes usualmente incluyen una zona superior lixiviada – oxidada que se extiende 100 a 200 m de profundidad (400 m en La Escondida y 350 m en El Salvador). . pero hay cuerpos de mena oxidada de 1. malaquita.65 % Cu separados por rocas lixiviadas casi estériles. Mn y Fe). copiapita. antlerita. luego una zona de sulfuros secundarios con espesor promedio de 60 m (principalmente calcosina. Ca y Na (blodita. La Escondida.

La porción superior de este mega-yacimiento. con calcopirita. La zona de sulfuros supergenos de estos pórfidos cupríferos incluyen calcosina. En contraste. covelina y hacia abajo tiene un contacto mal definido con la zona hipógena con pirita.11 La amplia presencia de atacamita (Cu2Cl(OH)3) en la zona de oxidación de muchos depósitos de cobre del Norte Grande de Chile probablemente refleja la interacción de soluciones cupríferas con soluciones salinas en la zona de oxidación (en Chuquicamata aparte de cloruro de cobre se ha documentado la presencia del yoduro de Cu marshita). covelina. La zona de sulfuros supergenos está enriquecida 3 a 4 veces relativo a la mena primaria (“protore”) y en muchos casos ha determinado el valor económico de estos depósitos cupríferos. Los análisis de aguas subterráneas de Chuquicamata revelaron abundante sulfato disuelto con nitrato y cloruro presentes en cantidades iguales y cantidades menores de sílice. crohnquita y antlerita. calcopirita. principalmente hematita y limonitas. sericita) en el lado occidental con pirita. Sin embargo. digenita y covelina. fue intensamente lixiviada y los minerales sulfurados originales fueron reemplazados por óxidos de Fe. Esta zona de enriquecimiento bien desarrollada contiene calcosina. bornita y digenita. Existen rocas con alteración potásica (feldespato-K. biotita) en el lado oriental del yacimiento. y rocas con alteración fílica (cuarzo. en la zona con alteración fílica la zona con óxidos de Cu alcanza hasta 230 m de potencia. Aunque en Chuquicamata la mayor distribución de oxidados de cobre coincide con los sectores donde domina la alteración potásica. dentro de ella la meteorización ha producido limitada oxidación (30 a 80 m de espesor). la profundidad del enriquecimiento supergeno está notablemente aumentada en las rocas con alteración fílica alcanzando a 600 m en la porción occidental del yacimiento. bornita primarias y se presentan como pátinas sobre pirita. goethita. La potencia de la zona enriquecida es variable desde unos 20 m en Radomiro Tomic a más de 600 m en Chuquicamata. típicas de condiciones de pH cercanas a neutras. y localmente turquesa – calcosiderita. éste yacimiento incluye dos tipos de menas hipógenas distintas mineralógicamente y consecuentemente el desarrollo de oxidación supergena es también espacial y mineralógicamente distinto. Los cloruros y nitratos son sales comunes en los depósitos salinos superficiales del Desierto de Atacama. covelina y tenantita. con una profundidad máxima de 200 m en su parte SW. atacamita. pero con ley más baja que la zona oxidada en rocas con alteración potásica. que adicionalmente las rocas cuarzo-sericíticas coinciden espacialmente con . Chuquicamata presenta uno de los perfiles supergenos mejor desarrollados. enargita. Debido a que la roca huésped con alteración fílica (cuarzo-sericítica) en Chuquicamata tiene una capacidad mínima para neutralizar la acidez de soluciones generadas del protolito con alto contenido de pirita esto produjo un pH muy bajo y una asociación estables de óxidos dominados por sulfatos de cobre y hierro. Estas soluciones fueron capaces de transportar cobre lejos de la superficie hasta que reaccionaron con azufre reducido. Cabe señalar. chalcantita. produciendo un volumen excepcional de mineral enriquecido con calcosina y covelina. Estos reemplazan a calcopirita. con una asociación de hematita > goethita. djurleuita. con una asociación bien desarrollada de pH bajo con natrojarosita. enargita. enargita.

con escaso transporte supergeno del cobre. este se localiza dentro de un sistema de paleodrenaje que contiene cobre transportado al menos 6 km del yacimiento hipógeno. pobre en pirita. El sulfuro supergeno más común es la acantita (AgS2. hospedada por rocas dioríticas a dacíticas. minerales que son comunes en muchos depósitos argentíferos del norte de Chile y producen un significativo enriquecimiento en la zona de oxidación de los mismos. pero el Cu forma compuestos insolubles con carbonato (malaquita. El cuerpo de mineral oxidado actualmente en explotación en El Abra correspondería a la oxidación in situ de la asociación de sulfuros hipógenos.12 importantes zonas de falla que facilitaron la percolación de las soluciones supergenas en Chuquicamata. . paramelaconita (Cu4O3). La plata se solubiliza como sulfato. con crisocola. bornita y calcopirita. El yacimiento El Abra es un ejemplo donde el enriquecimiento supergeno tuvo un desarrollo muy limitado. ésta última no tiene leyes mayores que la zona de óxidos suprayacente o de sulfuros hipógenos subyacentes. atribuible a que la pirita fue insuficiente para producir soluciones supergenas de bajo pH. La alteración potásica dominante de la roca de caja consiste en abundante biotita con feldespato-K subordinado. crisocola. bromargirita). azurita) mientras que esto no ocurre con la Ag. Este gran pórfido cuprífero presenta un cuerpo de mena de óxidos de cobre bien desarrollado de 200 m de potencia y controlado por fracturas. calcosina. el cual deriva esencialmente de la oxidación in situ de un protolito que tenía una asociación de calcopirita. probablemente solo unas decenas de metros. la cual está atravesada por delgadas fajas de orientación NW de rocas con alteración fílica. por lo que no se puede considerar una zona de enriquecimiento. polimorfo de baja temperatura de la argentita). cobre nativo. Transporte supergeno lateral de cobre del mismo orden ocurrió en los depósitos exóticos de Huiquintipa (al occidente de Collahuasi) y en Damiana (al occidente de El Salvador). pero en el caso que existan elementos halógenos formará haluros insolubles sobre el nivel de aguas subterráneas (cerargirita. Los óxidos de cobre en El Abra incluyen una asociación característica de ambientes de meteorización de pH moderado. Subyace la zona oxidada una zona mixta de escasos centímetros hasta 60 m de potencia con cuprita. yodargirita. brochantita. En el margen sur de Chuquicamata también ocurrió el transporte lateral de soluciones supergenas dando por resultado la generación del yacimiento exótico de Mina Sur (Exótica). Yacimientos de plata La química del Cu y Ag en el ambiente supergeno es aproximadamente similar. No existe una zona lixiviada importante en El Abra y la zona con óxidos de cobre está expuesta en superficie. tales como pseudomalaquita. tenorita y neotocita. esta asociación da paso en profundidad a brochantita y fosfatos de Cu.

La cerargirita (AgCl) forma la zona superior. Las leyes de la zona de sulfuros supergenos también están incrementadas de 25 a 80% respecto a la zona primaria. Ag nativa. La explotación histórica se concentró en el mineral oxidado y sulfurado supergeno con mayores leyes y más cercanos a la superficie.I)) en la zona de oxidación. Esto mismo ocurrió en la mayoría de los distritos argentíferos del norte de Chile. blenda. la embolita (Ag(Br. As. poca potencia y considerable presencia de agua subterránea (hoy las antiguas minas están inundadas) no las hicieron atractivas para su beneficio. galena. freibergita ((Cu. polibasita (Ag16Sb2S11) y pirargirita (Ag3SBS3). baritina. Los minerales supergenos incluyen estefanita (Ag5SbS4). migración.Ag)3SbS3). Procesos supergenos en yacimientos de oro En contraste con el Cu o Ag los depósitos de oro tienen una tendencia menor a enriquecerse en la zona de sulfuros supergenos. También hay bromirita (AgBr) y yodembolita (Ag(Cl. calcopirita. pero ellos fueron enriquecidos en Ag a expensas del Fe. con ganga de calcita. solubilidad y precipitados Minerales auríferos primarios de las agua oxidantes Tipo de roca de caja (mineralogía) Grado de fracturamiento del depósito y rocas circundantes . Por el contrario los yacimientos auríferos sujetos a oxidación pueden ser enriquecidos cerca de la superficie por: Procesos químicos que involucran la migración del oro Remoción de sulfuros y ganga soluble con el oro permaneciendo en su sitio La movilidad. En la zona de sulfuros supergenos la geometría de las vetas no cambió significativamente. El Distrito de Chañarcillo al sur de la ciudad de Copiapó incluye un sistema de vetas mesotermales de 2 a 90 cm de potencia cuya mineralogía primaria incluye: pirita. y S en una extensión vertical de 40 a 150 m. arsenopirita. En el Distrito de Chañarcillo se explotó muy poco mineral primario.13 Chañarcillo: ejemplo de procesos supergenos en yacimientos de plata chilenos.Cl)) la zona intermedia y la yodargirita (AgI) la zona inferior. La ley de la zona de oxidación es 25 a 80% más rica que la zona hipógena de las vetas. su profundidad.Br. stromeyerita (AgCuS) y cantidades menores de pearceita y polibasita. concentración o dispersión del oro está influenciada por: Tipo de depósito Naturaleza de la ganga la ganga y sulfuros controlan la Tipos de sulfuros naturaleza. acantita (AgS). proustita (Ag3AsS3). En la zona oxidada las vetas fueron engrosadas hasta 9 m de potencia en forma irregular. pearceita (Ag16As2S11). cuarzo y siderita. Sb. con el desarrollo de haluros de Ag que están zonados de acuerdo a sus solubilidades. aunque hay vetas primarias que contienen de 1800 a 4600 g/t Ag. discrasita (Ag3Sb).

Parte del oro se encuentra en eluvios y finalmente (si es grueso) en placeres aluviales. láminas y metal finamente dividido llamado pintura o mostaza de oro. también pueden originar oro esponjoso o mostaza. fragmentos metálicos o pepitas. el mineral pasa a las zonas oxidadas esencialmente en la misma condición en que está en la mena primaria. Si el oro está presente en partículas de >100 µm de diámetro su solubilidad es notablemente más restringida y solo migra en forma física como laminillas. azufre. La pirita aurífera. o cuando el oro es liberado en forma submicroscópica (coloidal) de esos minerales huéspedes. el oro es soluble en ciertos compuestos orgánicos o puede ser incorporado en complejos iónicos por productos orgánicos. Si la zona de oxidación es esponjosa y suelta. La pirita.14 Clima Nivel del agua Agentes orgánicos. arsenopirita y pirrotina también pueden incluirse debido a que aportan una gran proporción de Au en muchos distritos. mucho oro fino puede moverse físicamente hacia abajo por gravedad o movido por aguas percolantes. ramitas. pero en ciertas condiciones puede disolverse (formando complejos iónicos) y migrar. alambres. Este se presenta en pepitas. La oxidación de teluros puede dar origen a oro soluble o plata u oro muy fino conteniendo algo de plata. dendritas. ya que provee núcleos de precipitación para el oro disuelto. agregados. H2S producido por bacterias puede originar (AuS)Los minerales hipógenos de oro son Au nativo. El oro muy fino (harina de oro. wad (óxidos de Mn) y otros agregados. Ej. oxidación de teluros) puede tener gran movilidad en drenajes superficiales y ser transportado a gran distancia. caolinita y ópalo. Mucho oro microscópico o submicroscópico se presenta en agregados tales como limonitas y wad. Mucho del oro liberado por oxidación de sulfuros es incorporado en minerales y compuestos amorfos que cementan los gossans. pelos. especialmente de sulfuros y sulfosales. . laminillas. arsenopirita. El oro se presenta en partículas individuales junto con productos de oxidación tales como calcita. filamentos. ya sea en solución como complejo iónico o en suspensión como coloide. La solubilidad del oro es mucho mayor cuando se libera en forma iónica de las redes cristalinas de pirita. aurostibnita. oro e iones solubles. fischerita y varios telururos de Au. El destino del oro durante los procesos de oxidación es afectado en forma importante por la naturaleza y tamaño de las partículas de oro en el depósito primario. El oro nativo es relativamente inerte y en muchos depósitos. Existe un solo mineral supergeno de oro y que es el Au nativo. arsenopirita o pirrotina originan varios compuestos de arsénico. Ej. El oro grueso también restringe la movilidad del oro iónico. yeso. donde el oro está íntimamente mezclado con limonita. barritas irregulares. filigramas. Mucho de este oro coloidal o iónico puede migrar. etc.

El estudio del enriquecimiento supergeno de oro en Sierra Gorda (Pohl.0 g/t Au. 1985-86) indica que éste aumentó las leyes de oro (2 a 10 veces) y la potencia de los cuerpos mineralizados (10 a 30 veces) desde cerca de la superficie y hasta 40-80 m de profundidad. Enriquecimiento supergeno de oro en yacimientos chilenos En mucha vetas auríferas del norte de Chile se presenta una zona de oxidación que se extiende de 50 a 100 m de profundidad con leyes >20 g/t Au. En yacimientos epitermales del Mioceno de las franjas de Maricunga y El Indio. . En Sierra Gorda no existe un nivel de sulfuros supergenos enriquecidos y tampoco en San Cristóbal (solo existe una zona mixta de óxidos y sulfuros primarios).5 a 7.5 a 3. existe clorargirita y bromargirita en vetas con Ag. Los sulfuros hipógenos de El Guanaco son pirita aurífera.0 m de potencia han producido menas oxidadas con 40 – 50 g/t Au. más que por el Au que varía de 0. puesto que las leyes primarias de oro normalmente están en el rango de 0. sino que se extiende en las rocas de caja fracturadas adyacentes. En El Guanaco sí existe una zona de sulfuros supergenos (calcosina.5 – 2. Ej. covelina) de 70 a 120 m de profundidad.0 m de potencia) tienen 20 g/t Au. luzonita y calcopirita con <2.15 La precipitación del oro en ambiente supergeno puede ocurrir por: Precipitación por ion ferroso. pero las rocas hasta 5 m de las fisuras contienen oro formando cuerpos mineralizados de 10 m de potencia con 8 g/t Au y 1500 g/t Ag dentro de los 40 m superiores de las vetas. pero también de Br.1 – 1. La asociación del Au con atacamita sugiere la participación de complejos clorurados de Au. limonitas y hematita y no se restringe a las vetas originales.0 g/t Au.→ 2Auº + MnO2 + 2H2O Aumento o diminución del pH destruye los complejos sulfurados Adsorción y/o coprecipitación con gels de limonita. en El Guanaco las vetas epitermales de 0. En Sierra Gorda vetas de fisura (0. los procesos supergenos tienen menos relevancia y en los depósitos explotados se ha beneficiado principalmente menas primarias con altas leyes de oro. pero los halos silicificados en torno a las vetas alcanzan hasta 30 m de ancho con leyes de 0. Fe2+ + Au+ ↔ Auº + Fe3+ Precipitación por ion manganoso 2Au+ + Mn2+ + 4OH.5 a 5 g/t Au en esta zona. Prácticamente toda la explotación histórica de depósitos vetiformes de oro se ha restringido a la zona de alteración supergena. enargita. El oro en las zona oxidadas está frecuentemente asociado con oxicloruros.0 g/t Au y su potencia es menor en la zona primaria. la cual fue explotada por sus altas leyes de Cu (3-4% Cu).

y lateritas de níquel o cobalto (también existen lateritas de hierro. Esto puede deberse. en parte. lo cual ocurre en zonas planas con clima tropical y altas tasas de precipitaciones. El saprolito es un material superficial blando que es explotable por rajo abierto. Ej. pero en los saprolitos el oro supergeno es esencialmente inmóvil. Sin embargo. Lateritas: Las lateritas están constituidas por óxidos residuales y contrastan con los suelos arcillosos silicatados de las zonas de clima templado. consecuentemente en su mayor parte son recientes. El oro puede provenir de distintos depósitos hipógenos de sulfuros que se descomponen durante el desarrollo de regolitos. pero carecen de importancia económica). a concentración residual y lavado superficial durante la denudación (dispersión física) y. El desarrollo de regolitos puede originar depósitos de interés económico debido a que ciertos materiales quedan atrás durante el proceso de descomposición y lixiviación de las rocas que corresponde a los depósitos residuales como las lateritas ricas en aluminio (bauxitas).16 Regolitos en climas húmedos cálidos o tropicales En condiciones de clima húmedo cálido o tropical la meteorización química normalmente es intensa y profunda originando regolitos por descomposición del sustrato rocoso y la formación residual de lateritas en niveles superficiales. pero éste último permanece esencialmente inmóvil debido a la ausencia de ligantes para formar complejos solubles. en Australia existe mineralización aurífera contenida en regolitos formados durante el Cretácico a Mioceno Medio en zonas que en la actualidad son áridas o semi-áridas. particularmente en el horizonte ferruginoso y moteado de las lateritas. Esto destruye sulfuros o teluros hipógenos y su descomposición libera el oro. Consecuentemente los saprolitos pueden explotarse económicamente incluso con leyes muy bajas de Au.4 g/t Au en saprolito. En estas regiones las rocas se . no requiere de gastos en molienda y el oro contenido está libre facilitando la metalurgia. Regolitos con oro: Durante la lateritización en climas húmedos cálidos o tropicales la oxidación en el frente de meteorización debajo del nivel de aguas subterráneas produce condiciones neutras a ácidas. de modo que en sectores tropicales se originan cuerpos auríferos residuales supergenos que pueden tener gran relevancia económica. a la movilidad ya sea en solución o en finas partículas (coloides). Se produce dispersión lateral hacia el techo del perfil laterítico. Mina Omai en Guyana con ley de corte 0. en parte. Los saprolitos pueden alcanzar a decenas de metros de potencia. de modo que los saprolitos y eventuales mineralizaciones contenidas en ellos no son exclusivos de zonas con climas cálidos húmedos actuales. pero el metal precioso queda como residuo de interés económico en estos últimos y su contenido se enriquece debido a la disolución y transporte de los materiales constituyentes de los sulfuros. Para que se formen depósitos importantes se requiere que la meteorización química sea intensa. El regolito corresponde esencialmente a rocas argilizadas (saprolito y pedolito) por la meteorización y las lateritas son esencialmente óxidos de Fe y/o Al residuales prácticamente sin bases o silicatos primarios. Los regolitos son resultado de procesos de meteorización superficial. sino que en forma extraordinaria pueden existir regolitos fósiles como resultado de condiciones paleoclimáticas de una región.

La explotación mundial de bauxitas alcanzó a 97.6 Mt).8 % en peso de Al2O3. pero 4-5 Mt se usan en la industria de materiales refractarios.2 millones de toneladas en 1994. estos minerales constituyen las bauxitas. Cabe señalar que el aluminio es un elemento mayor de las rocas de la corteza terrestre. diásporo (AlO(OH)) y otros óxidos hidratados de Al.17 descomponen a suelos en los que todos los materiales susceptibles de solubilizarse son disueltos y transportados por las aguas meteóricas. la mayor parte para producir aluminio metálico. pero las lateritas que están formadas casi por puros hidróxidos de Al se denominan bauxitas y constituyen la principal mena de aluminio. Lateritas de níquel: La primera y mayor explotación de Ni del mundo provino de lateritas niquelíferas de Nueva Caledonia (isla del Pacífico Sur al NE de Australia y NW de Nueva Zelanda) donde comenzó a explotarse en 1876 y donde existen aproximadamente 64 Mt de níquel susceptibles de explotación económica. Este cemento especial resiste la corrosión por agua marina o aguas sulfatadas. En los cementos de alta alúmina. El propósito de dicho proyecto no es explotar bauxitas inexistentes en Chile. abrasivos. la cual es imprescindible para la recuperación del aluminio. lo que los hace muy vulnerables a la erosión. restando superficialmente solo hidróxidos de Fe y Al los que se conocen como lateritas. la que contiene en promedio 15. Brasil (8.8 Mt). las cuales son susceptibles de ser fundidas y el Al metálico puede recuperarse mediante electrólisis. El proyecto de Noranda involucraría la construcción de tres centrales hidroeléctricas y una planta de procesamiento de aluminio. químicos con alúmina y la industria del cemento. por otra parte para materiales refractarios el contenido de Fe debe ser bajo porque el Fe baja el punto de fusión de dichos materiales. Los productores principales de bauxitas son (producción de 1994): Australia (42. Cabe mencionar. aprovechando eventual energía eléctrica barata. sino que aprovechar el gran potencial hidroeléctrico de la XI Región para procesar bauxitas importadas.8 Mt) y Surinam (3. La mayoría de los depósitos de bauxitas son del Cenozoico. China (6. de los cuales un 70% se encuentra en . que desde hace años existe el proyecto Alumisa que intenta instalar una planta de procesamiento de aluminio en la Región de Aysén en la porción austral de Chile. Para ser económicas las bauxitas es crítico el contenido de sílice porque es muy difícil de separar. debido a que son depósitos superficiales de metros a decenas de metros de potencia. la bauxita reemplaza a las arcillas o puzolana en el cemento Portland y se mezcla con calizas. Jamaica (11. existen ejemplos de depósitos del Paleozoico en la Federación Rusa (resultado de paleoclimas). en las zonas tropicales las rocas ricas en Al y relativamente pobres en otros materiales como las sienitas o sienitas nefelínicas u otras rocas se descomponen a boehmita (AlO(OH)).8 Mt). Las lateritas de Fe no tienen valor económico.5 Mt). Venezuela (4. Sin embargo. gibbsita (Al(OH)3).2 Mt).7 Mt). Por otra parte. India (4. pero los fuertes enlaces del Al dentro de la estructura atómica de los minerales silicatados hace muy difícil y no económico extraerlo de estos minerales.

que actualmente el Distrito de Sudbury en Canadá.18 depósitos lateríticos. Los depósitos potencialmente económicos tienen 1 a 3% de Ni + Co y tonelajes de 10 a 100 Mt.Fe)3Si2O5(OH)4. en Ni.Mg)3SiO5(OH)4 y otros silicatos niquelíferos en la roca meteorizada debajo de la laterita. Cabe señalar. pero rápidamente es re-precipitado ya sea en óxidos de Fe (goethita rica en Ni) dentro de la laterita o como garnierita (Ni. a nivel de trazas. dunitas y peridotitas serpentinizadas1. En Nueva Caledonia gran parte de la isla está formada por intrusivos ultramáficas (dunita. pero las lateritas niquelíferas siguen siendo relevantes como fuente de este metal.5-2% Ni en óxidos de Fe y el saprolito subyacente típicamente contiene 2-4% Ni en silicatos hidratados. como las peridotitas. saxonita y rocas asociadas). El cobalto también puede concentrarse en lateritas niquelíferas. Las lateritas niquelíferas resultan de la intensa meteorización de rocas ricas. pero en general este se fija en wad (óxidos e hidróxidos de Mn). Estas rocas contienen 0. con depósitos ortomagmáticos de Ni-Cu ha desplazado a Nueva Caledonia como el mayor productor mundial de Ni. particularmente rocas ultramáficas (complejos de ofiolitas). 1 Las serpentinas son minerales secundarios de color verde moteado derivados de la alteración de minerales silicatados ricos en magnesio (especialmente olivino) los que tiene la fórmula (Mg. Esto resulta en que la laterita contiene 0. muchas de las cuales están total o parcialmente serpentinizadas.25% de Ni y los depósitos residuales de níquel resultan de la lateritización durante la cual el Ni pasa temporalmente a solución. .

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Juarez. Entre los años 1960 y 1995 se habían explotado 120 Mt de mineral en Mantos Blancos produciendo 1. Otros ejemplos son Buena Esperanza.715 toneladas de cobre.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 1 YACIMIENTOS ESTRATOLIGADOS DE Cu (Ag) CHILENOS Los yacimientos estratoligados de cobre. Los yacimientos más relevantes se encuentran en el Distrito de Michilla (minas Susana. El volumen a nivel de yacimientos individuales es muy variable. Guayacán (Ruiz et al. siendo el de mayor tamaño Mantos Blancos. Mantos de la Luna y Mantos del Pacífico.1 Mt con 2. 1990). con plata subordinada. Faja del Cretácico Inferior de la porción central de Chile entre la III Región y la Región Metropolitana.86% Cu y 62 Mt de mineral sulfurado con 1.. Existen dos fajas de depósitos estratoligados de cobre en Chile: - Faja del Jurásico de la Cordillera de la Costa de la Región de Antofagasta. hospedados en rocas volcánicas han sido tradicionalmente la segunda fuente de cobre producido en Chile. Ejemplos típicos son: Talcuna (Boric. 2002). donde se han explotado 11. en menor medida. por lo mismo. El resto de los depósitos jurásicos son considerablemente más pequeños.400 m de largo.14% Cu. etc. chimeneas de brecha y vetas subordinadas discordantes con los estratos volcánicos huéspedes. Manto Verde) los ha desplazado en importancia económica a un tercer lugar. Sin embargo. Otro grupo de depósitos más pequeños ocurren en rocas volcano-clásticas del Cretácico Inferior en Chile central.. 1990).. pero es más correcto denominarlos estratoligados ya que incluyen cuerpos irregulares.643.5% Cu (las reservas remanentes en 1994 eran de 53 Mt con 1. ubicado a 40 km al NE de Antofagasta. 1985). . las reservas remanentes en 1995 alcanzaban a 43 Mt de mineral oxidado con 0.18% Cu y 12 g/t Ag (Pizarro. mientras el tonelaje promedio de otros depósitos es de aproximadamente 2 Mt con 1.7% Cu y 25 g/t Ag (Camus. donde las rocas mineralizadas se extienden por 2.8% Cu y 8 a 25 g/t Ag. Estos depósitos se hospedan en rocas volcánicas del Jurásico y Cretácico Inferior y. 1996).82% Cu). 2002). 450 – 900 m de ancho y 100 – 200 m de potencia. En Cerro Negro se han explotado 6 Mt de mineral con 1-3% Cu y 31 g/t Ag. el hallazgo a mediados de los 80 de grandes yacimientos de óxidos de hierro CuAu (Candelaria.) y el yacimiento de Santo Domingo. 1971) y Cerro Negro (Elgueta et al. en rocas piroclásticas o rocas sedimentarias con aporte volcánico del Cretácico Inferior (Maksaev y Zentilli. El yacimiento estratoligado de mayor tamaño hospedado por rocas volcánicas del Cretácico Inferior es El Soldado en Chile central (Boric et al. El siguiente en tamaño es Lo Aguirre (actualmente agotado) que se ubica inmediatamente al oeste de Santiago. cuya producción y reservas superan 130 Mt con 1. En los depósitos estratoligados las primeras explotaciones se desarrollaron cuerpos estratiformes (mantos) y. tradicionalmente este tipo de depósitos se han conocido como "mantos chilenos" (“Chilean manto-type”). pero la reservas y producción pueden alcanzar a varios millones de toneladas de mineral con 1 a 3.

.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 2 En la faja de la Cordillera de la Costa de la Región de Antofagasta los depósitos se hospedan en rocas volcánicas de la Formación La Negra del Jurásico. albita. Juarez. Santo Domingo).000 m de espesor) y está constituida principalmente por basaltos y andesitas. pero el mayor de ellos Mantos Blancos incluye. etc. En Santo Domingo y Mantos de la Luna existen cuerpos irregulares y mantos tanto .) En Mantos Blancos la mineralización se presenta en cinco cuerpos de mena lenticulares que en conjunto forman un cuerpo irregular tabular. Susana (Distrito de Michilla). Son concordantes o discordantes con la estratificación existiendo morfologías simples o compuestas (estratiforme – chimenea de brecha. también existen filones-mantos dacíticos y andesíticos mineralizados en Mantos Blancos y en Santo Domingo y en un depósito (Rencoret) la mineralización se presenta en filones-mantos dacíticos y andesíticos y se extiende a areniscas y calizas del Jurásico Inferior que intruyen los filones. estratiformes (mantos). Mantos del Pacífico. tobas y brechas dacíticas y riolíticas. Todas los autores coinciden que corresponde a un volcanismo suprasubducción y las interpretaciones más recientes apuntan a un arco magmático desarrollado en un marco tectónico extensional y transtensional (Dallmeyer et al. Las rocas volcánicas jurásicas están afectadas por un metamorfismo / alteración regional de bajo a muy bajo grado que se caracteriza por la presencia de minerales secundarios tales como: prehnita. dioritas. con basaltos toleíticos en la porción basal y lavas alcalinas en la parte superior. levemente discordante con la estratificación. lavas. arco magmático continental (Rogers. pumpellita. En general estos intrusivos no tienen mineralización económica y en algunos de los depósitos existen intrusivos cortando cuerpos mineralizados (Buena Esperanza.800 a 5. 1981). Buena Esperanza. Susana. filones-mantos y stocks. la mayor parte de los depósitos cupríferos se localiza alrededor de cuerpos intrusivos subvolcánicos que incluyen gabros. Los depósitos cupríferos principales de la faja Jurásica son: Mantos Blancos. 1985). tabulares. Mantos de la Luna y Santo Domingo. andesitas (ocoitas) que constituyen diques. epidota. calcita. también. 1986). Esta potente secuencia volcánica jurásica ha sido interpretada de distintas maneras por distintos autores: como arco de islas (Palacios. La petroquímica indica un dominante carácter calco-alcalino. Estos cuerpos intrusivos han sido interpretados como alimentadores del volcanismo Jurásico (Palacios y Definis. 1982). estratiforme – irregular. Sin embargo. En las minas Buena Esperanza y Susana se presenta una chimenea de brecha central subvertical y una serie de mantos concordantes con la estratificación. cuarzo.. Además. lentes y chimeneas de brechas. como una unidad volcánica de 10. con una proporción menor de dacitas. Esta es una unidad cuyo espesor se estima al menos entre 3. 1996).000 m (fue originalmente definida por García 1967. En general estos minerales secundarios se concentran en las porciones vesiculares y brechosas de las rocas volcánicas y la textura original de las mismas está preservada (Boric et al. clorita. La mayoría de ellos están alojados en coladas de lavas y brechas volcánicas basálticas y andesíticas. cuenca marginal ensiálica (Buchelt y Zeil. localizados en los niveles más porosos/permeables de la pila volcánica (porciones amigdaloidales y brechosas de las coladas) que están dispuestos en torno al cuerpo de brecha. 1990). Los cuerpos mineralizados en general son compuestos incluyendo cuerpos irregulares.

Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos concordantes. Los estudios paragenéticos en estos yacimientos muestran que la secuencia de depositación de sulfuros hipógenos es la siguiente: Pirita – calcopirita – bornita → calcosina – covelina – digenita La secuencia de depositación implica un progresivo aumento de la proporción de cobre en los sulfuros e implica un descenso de la actividad del azufre en los fluidos mineralizadores en el tiempo. hematita. pirita o pirita sola. los que solo se han reconocido en algunos cuerpos de mena de Mantos Blancos. relleno de fracturas. El límite entre la zona de óxidos supergenos y de sulfuros hipógenos es gradual y en algunas minas hay una zona mixta donde coexisten ambos tipos de minerales (Susana. sericita. covelina y digenita. La mayoría no presenta zonas de enriquecimiento de sulfuros supergenos. calcopirita o calcopirita exclusivamente y un halo externo (no comercial) de calcopirita. hematita. 1985). Los sucesivos reemplazos de sulfuros ricos en Fe (pirita – calcopirita) por otros ricos en Cu (bornita. clorita. 3 En la mayoría de los depósitos La mineralización hipógena se caracteriza por la presencia de calcosina y bornita con cantidades menores de calcopirita. pirita. esfeno. concentrandose en los sectores más porosos de las volcanitas (porosidad primaria) o en cuerpos de brechas . escapolita y anatasa. La escasa pirita en las menas puede ser la razón de la ausencia de una zona de cementación bien desarrollada (ver apuntes de procesos supergenos). La importancia relativa de ambas zonas es variable de un depósito a otro. clorita y calcita. La alteración no destruye la textura original de las rocas y las volcanitas que hospedan la mineralización tampoco muestran macroscópicamente un aspecto particularmente diferente al de las rocas volcánicas a escala regional. calcosina. En Mantos Blancos y Santo Domingo se ha establecido que los cuerpos de mena hipógena poseen una zonación lateral con un núcleo rico en Cu con mineralización de calcosina. Además existe una alteración hidrotermal débil a moderada caracterizada por: albita. sugiriendo una baja actividad de azufre en los fluidos mineralizadores. como discordantes con la estratificación. epidota. Juarez) y otros solo de sulfuros hipógenos (Buena Esperanza). La mineralización es típicamente de sulfuros ricos en Cu. En general los depósitos estratoligados de cobre del norte de Chile presenta una zona superior de óxidos de cobre supergenos y una inferior de sulfuros hipógenos. Las menas hipógenas se presentan en la matriz de brechas. Santo Domingo). digenita) produjeron la consecuente liberación de Fe y habrían permitido la formación de abundante hematita presente en ellos. Fe y Mg (Chavez. La alteración es especialmente intensa en Mantos Blancos donde se ha documentado metasomatismo con aporte de Na. covelina. calcita. cuarzo. Existiendo yacimientos constituidos exclusivamente por óxidos (Mantos de la Luna. los yacimientos típicamente presentan contenidos subordinados de este metal. relleno de vesículas de lavas y como una fina diseminación dentro de niveles de lavas. aunque no se describen minerales específicos de plata. existen vetas subordinadas. La ganga incluye cuarzo. bornita y/o digenita rodeado por una zona de bornita.

Los yacimientos se habrían formado por lixiviación de cobre contenido en la secuencia volcánica. zoicita. pero sus características son más consistentes con las de brechas magmático–hidrotermales que se generan por una liberación explosiva de fluidos hidrotermales y posterior colapso gravitacional. que no alcanza la superficie típico de chimeneas de brecha hidrotermales. 1984. (1965. De acuerdo a esta postura los fluidos mineralizadores serían aguas metamórficas generadas por procesos de deshidratación durante el metamorfismo. Esto último es apoyado por las secciones del yacimiento Buena Esperanza que muestran un cuerpo de brecha ciego. las que se pueden resumir en dos planteamientos básicos: a) Origen metamórfico hidrotermal (Losert. Los isótopos de azufre de las menas indican un rango restringido de δ34 S entre –0. sericita). pero esto no fue substanciado por estudios posteriores que mostraron valores de 66-168 ppm Cu para lavas de la Formacón La Negra. El hallazgo posterior de cuerpos de menas discordantes y otras evidencias indican claramente que los depósitos estratoligados de cobre son epigenéticos. niveles porosos y/o intrusiones subvolcánicas. aunque. dominando los fragmentos centimétricos. La asociación de minerales hipógenos de mena y ganga indica que la formación de los depósitos ocurrió a temperaturas relativamente bajas.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 4 hidrotermales (porosidad secundaria). Uno de sus argumentos fue que las lavas tenían un contenido anómalo de cobre (200-300 ppm Cu). epidota. Las brechas son soportadas por fragmentos y en parte por matriz e incluyen fragmentos de rocas volcánicas angulosos a subredondeados. Sillitoe. de tamaño variable desde milímetros a 2 m de diámetro. La alteración/metamorfismo regional de bajo grado de las volcanitas jurásicas es de facies de esquistos verdes y todas las reacciones involucradas son de hidratación (minerales secundarios hidratados como: clorita.1 sugiriendo una derivación magmática de este elemento. podrían derivar de actividad exhalativa (fumarólica) asociada al volcanismo. Sato. En Susana (Distrito Michilla) la chimenea de brecha tiene 120 a 150 m de diámetro y >350 m de extensión vertical. es posible que coexistan distintos tipos de brechas en los diferentes depósitos. Soto y Dreyer (1985) sugieren un origen volcánico del cuerpo de brecha.1 y –2. 1973. en parte. Sin embargo. con matriz andesítica fina con evidencias de fluidización. 1990). Los primeros depósitos explotados fueron estratiformes y Ruiz et al. para producir la . durante los procesos de metamorfismo y se habría concentrado en sitios favorables controlado por estructuras. Palacios (1990) reportó la presencia de inclusiones fluidas hipersalinas en cuarzo del intrusivo gabroico de Buena Esperanza con temperaturas de homogenización entre 440º y 500ºC. el orígen epigenético también tiene distintas posturas. Inclusiones fluidas en calcita y cuarzo de menas Buena Esperanza han dado temperaturas de homogenización entre 65º 195ºC y presiones del orden de 285-315 bares (profundidad de unos 1000 m en condiciones de presión litostática o 2500 m con presión hidrostática). cementada por sulfuros de Cu y Fe. planteando que los sulfuros de cobre habrían cristalizado junto con las lavas encajadoras y que. sugiriendo que este cuerpo fue la fuente del calor y fluidos mineralizadores cuya temperatura decrece hacia fuera. 1971) sugirieron un origen singenético para ellos. El origen de los depósitos estratoligados de cobre chilenos ha sido tema de una larga controversia.

1974) planteó la alternativa que la deshidratación de las volcanita y movilización de fluidos haya sido producida durante el emplazamiento de batolitos jurásicos dentro de la secuencia volcánica. Julia. Toldo-Velarde. 1986). Oyarzún. subsidiaria de Exxon) localizado a 100 km al norte de Santiago donde las reservas más producción suman 100 Mt con una ley media aproximada de 1. grado de metamorfismo que no se ha observado en rocas de la Formación La Negra. feldespato potásico y clorita y representarían los conductos hidrotermales más profundos de los sistemas que habrían mineralizado las lavas suprayacentes. 1985). En esta postura los yacimientos estratoligados de cobre y la alteración hidrotermal estarían directamente relacionados al emplazamientos de pequeños cuerpos intrusivos subvolcánicos (cuellos volcánicos. Chavez. en base a una comparación química e isotópica. 1985. turmalina. Estas vetas cupríferas se caracterizan por estar formadas por actinolita. rellenando vesículas o pequeñas fracturas. Una combinación de ambas posibilidades también se ha considerado factible (Palacios y Definis. matriz de brechas piroclásticas o niveles brechosos de coladas.. El segundo grupo de depósitos estratoligados de cobre se presenta en rocas volcánicas del Cretácico Inferior que afloran entre la III Región y la Región Metropolitana.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 5 deshidratación se requeriría de al menos de facies de anfibolitas. pero también como diseminación fina a media en la masa fundamental de rocas volcánicas. 1981. Palacios. cuarzo. Estos intrusivos. b) Origen hidrotermal asociado a intrusivos subvolcánicos (Espinoza. basalto. calcopirita. Losert (1973. Espinoza et al. traquita. Esto significa que en general la secuencia ha absorbido agua y no habría liberado fluidos para transportar y concentrar cobre durante el metamorfismo regional.6% Cu (las reservas en 1994 . pirita. Recientemente Vivallo y Henriquez (1998) planteron. La mayor parte de ellos se presentan en rocas volcánicas: lavas o brechas de andesita. por otra parte Chavez (1985) planteó que la mineralización de cobre pudo haberse depositado primero por actividad exhalativa y haber sido removilizado y concentrado por los intrusivos hipabisales. diques). dacita. bornita. que en esta alternativa habría ocurrido después del metamorfismo. arsenopirita. Naguayán-El Desesperado. El cobre y otros elementos habrían derivado del mismo magma que generó los intrusivos. El Soldado es un yacimiento en explotación (Compañía Minera Disputada de Las Condes. Los depósitos mayores son irregulares y corresponden a El Soldado y Lo Aguirre en la zona central de Chile. Montecristo). 1986. Espinoza (1996) plantea que realmente los intrusivos son más nuevos que las rocas volcánicas ya que los datos radiométricos indican un rango de 186-175 Ma para las volcanitas y de 149-147 Ma para los intrusivos de zonas mineralizadas. pero estos en general no presentan mineralización económica. Sin embargo. también podrían haber aportado parte de los fluidos y metales involucrados en la mineralización. Las rocas mineralizadas constituyen cuerpos irregulares o estratiformes principalmente en la porción superior de coladas. que representarían los conductos del volcanismo Jurásico. riolita. magnetita. 1982. que los depósitos estratoligados de cobre en rocas volcánicas jurásicas tendrían un origen hidrotermal común con vetas mesotermales de cobre del Jurásico Medio a Superior emplazadas en batolitos Jurásicos de la Cordillera de la Costa de Antofagasta (Minita-Despreciada. filones-mantos. 1996. Camus.

calcopitita – pirita y halos con pirita externos a los cuerpos de mena. c) Origen Metamórfico: esto fue planteado por (Sato.Con ausencia de evidencias de ebullición en inclusiones fluidas. Existe control estructural de los cuerpos de mena y ellos se orientan paralelos a los sistemas de fallas N-S y NE. cloritización. sin embargo un estudio de Holgrem (1987) mostró que las cloritas regionales corresponden a diabantitas tempranas y las cloritas de las menas son picnocloritas tardías. lo cual implicaría que hay una alteración hidrotermal relacionada a las menas que difiere de la alteración/metamorfismo regional de las volcanitas.. Existe una zonación de sulfuros hipógenos con núcleos de bornita – calcosina – hematita rodeados por zonas de calcopirita. . .Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 6 eran de 53 Mt con 1. silicificación. esto es consistente con: . feldespato potásico. b) Origen exhalativo o variaciones sobre el tema: actualmente no hay evidencias concretas para suponer este origen para El Soldado. albitización. Wilson y Zentilli. sin evidencias de ebullición y las temperaturas de homogenización son: Mineral Rango tºh Calcita temprana Cuarzo Calcita estéril tardía 98º-230ºC 105º-257ºC 82º-104ºC tº máxima por corrección de presión hidrostática de 680 bar 295ºC 320ºC 175ºC Para el origen del yacimiento El Soldado también se han planteado distintas hipótesis: a) Origen epigenético relacionado a magmatismo ácido subvolcánico. clorita. El cobre puede ser de derivación magmática o provenir de las rocas volcánicas y sedimentitas subyacentes. los cuerpos de mena individuales son de 100-450 m de largo. bornita (25%). 1994. Las rocas volcánicas neocomianas de la Formación Lo Prado que hospedan a El Soldado presentan facies de prehnita-pumpellita con laumontita. La mineralización está diseminada y en venillas o microvenillas dentro de andesitas.. epidota. Estudios recientes (Zentilli et al. hematita. Estudios de inclusiones fluidas revelan que son altamente salinas de 2 o 3 fases (líquidovapor y líquido-vapor-sólidos) con un promedio de 34% NaCl eq.Alta salinidad de fluidos. calcosina (5%)..Con isotopos de azufre que sugieren origen magmático de este elemento. 1984) en una revisión de los depósitos estratoligados de cobre chilenos. La alteración hidrotermal asociada a la mena incluye carbonatación. albita. 30-150 m de ancho y 80-250 m de alto. 1999) han mostrado que en El Soldado existe bitumen asociado con la mineralización de cobre. la ganga es de calcita. traquitas y tobas constituyendo numerosos cuerpos irregulares separados dentro de un área de 1800 m de largo en sentido N-S y 700 m de ancho. Los sulfuros hipógenos corresponden a calcopirita (60% del total de sulfuros). Zentilli et al. 1997.82% Cu). El bitumen es un remanente sólido del petroleo y aparece en todos los cuerpos de mena. . pirita (10%).

Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 7 siendo parte integral del yacimiento cuprífero. pirita. degradación del petróleo originando el bitumen. Depositación de pirita framboidal y carbonatos durante la diagénesis. Volcanismo del Aptiano – Albiano depositando la Formación Veta Negra sobreyacente. 200 m de ancho y 150 m de alto (11. La edad de la mineralización de El Soldado sería Albiano (edades 40 Ar/39 Ar de 110 ± 2. Boric (1997) planteó la génesis de El Soldado como un proceso complejo que incluye varias etapas sobreimpuestas. La alteración asociada corresponde a hematitización. bornita y esfalerita. Esta edad coincide con las edades radiométricas de los intrusivos existentes en la región (118-97 Ma) y con la asignada al metamorfismo regional (prehnitapumpellita. La mineralización cuprífera de la mina Lo Aguirre y los cuerpos menores localizados inmediatamente al norte San Antonio y Carretón parecen ser periféricos a un intrusivo diorítico y emplazados en niveles favorables (permeables?) de la secuencia volcánica que los contiene. se presenta solo o con calcita. ley de corte 0. 103 ± 2. - - - Volcanismo del Cretácico Inferior que originó la Formación Lo Prado. con generación y migración de petróleo a partir de secuencias sedimentarias marinas jurásicas y cretácicas subyacentes (60º-120ºC) quedando entrampado en niveles porosos de la Formación Lo Prado. Las relaciones de contacto indican que los sulfuros son posteriores al bitumen. pero actualmente está agotado. El yacimiento Lo Aguirre se ubica en las cercanías del túnel Lo Prado al oriente de Santiago y fue explotado por la Compañía Minera Pudahuel. Los minerales de ganga incluyen calcita. encajado en rocas volcánicas andesíticas de la Formación Veta Negra (Aptiano–Albiano) con disposición NS/40ºE. calcopirita. 101 ± 1 Ma). incluyendo domos riodacíticos extrusivos. tobas y diques. con posible generación de pirita y arsenopirita asociadas al volcanismo. cloritización y epidotización. proceso que fue controlado por estructuras N-S y posiblemente relacionado con un evento tectónico y al emplazamiento de intrusivos en la región. 105-101 Ma). calcopirita – pirita y pirita.1 Mt con 2. Otro grupo de depósitos estratoligados de cobre chilenos corresponde a cuerpos estratiformes localizados en un horizonte estratigráfico particular. La mineralización hipógena correspondía a una diseminación de calcosina y bornita con halos hacia fuera de bornita – calcopirita. argilización. Estos son tabulares y se . Depositación de sulfuros de cobre a partir de fluidos hidrotermales de mayor temperatura (150º-300ºC) reemplazando pirita y bitumen pre-existentes. El cuerpo mineralizado era irregular de 600 m de largo. Hay pirita framboidal de posible origen biogénico. epidota y cuarzo.14% Cu. El bitumen se presenta rellenando poros. amigdalas y/o venillas en lavas.8% Cu).

En Cerro Negro 6 Mt con 1-3% Cu y 31 g/t Ag (con cantidades menores de Pb y Zn)y en Punta del Cobre (varias minas) 14. Estos depósitos se habrían formado en las secuencias cretácicas de las cuencas Talcuna – Corral Quemado y Cerro Negro – Catemu de facies litoral a sublitoral lacustre (transicional) con componentes volcánicos (Camus. Elgueta et al. Guayacán (Ruiz et al. calcosina. Existen fallas verticales de rumbo NW-SE. (1997) mencionan la existencia de bitumen en Talcuna y en varios depósitos estratoligados de la zona central de Chile. magnetita. 1990). 1990). las que también están mineralizadas (vetas) con leyes económicas.. galena y esfalerita. la mineralización se presenta en un nivel toba de lapilli entre una lava andesítica inferior y areniscas – limolitas sobreyacentes.7% Cu y 25 g/t Ag. con epidota y prehnita en los niveles estratigráficos inferiores. La ganga es calcita.5 Mt con 1. Cerro Negro (Elgueta et al. que es un nivel de 40 m de potencia de toba de lapilli andesítica con clastos de 1. pero las rocas encajadoras están alteradas regionalmente a calcita.. hematita. sugiriendo que la materia orgánica puede haber estado involucrada en la génesis de muchos depósitos estratoligados andinos. Punta del Cobre (Camus. 1971). Se trata de depósitos relativamente pequeños en promedio de 2 Mt con 1. pero solo partes de él tienen leyes económicas. en este tipo de trampas los fluidos pueden desarrollar sobrepresión permitiendo la mantención de la permeabilidad como en . al interior de La Serena.5 cm en promedio. Los sulfuros están diseminados en la matriz de la brecha e icluyen calcopirita. clorita. esfalerita y galena. (1990) interpretan la Brecha Diablo como una toba gruesa que fue localmente retrabajada por procesos fluviales y que se depositó en un lago donde subsecuentemente se depositaron sedimentos calcáreos finos. estando también mineralizada la porción superior de las lavas amigdaloidales. hematita. localmente hay mineralizaación en torno a un sill andesítico y en la porción basal de las Brecha Diablo. bornita. calcosina. Los sulfuros hipógenos son: bornita. clorita. En Talcuna. El nivel de lapilli es de 2 a 12 m de potencia y la mineralización se extiende por 5 km a lo largo del mismo horizonte estratigráfico (manto “guate sapo”). hematita. En Cerro Negro la mineralización alcanza a 2-3 m de potencia en la porción superior de la “Brecha Diablo”.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 8 interconectan entre sí por zonas débilmente mineralizadas. Los niveles estratigráficos permeables con un sello impermeable sobreyacente. calcita. localmente hay silicificación. calcopirita. como las sedimentitas finas presentes sobre los niveles mineralizados de Talcuna y Cerro Negro constituyen trampas estratigráficas para petróleo o gas. La alteración no difiere de la que presenta la Formación Las Chilcas fuera del depósito e incluye clorita. analcima. Los ejemplos típicos se encuentran en el Distrito Talcuna (Boric. En muchos casos el nivel mineralizado es el contacto entre rocas volcánicas y sedimentarias de la secuencia cretácica de la zona central de Chile (Formaciones Quebrada Marquesa y Las Chilcas). prehnita y pumpellita. No existe una alteración obvia de las rocas de caja. pirita. los que cementan la toba de lapilli y los fragmentos líticos están separados por la matriz de sulfuros. 1985).31% Cu. 1980). al cual sobreyacen niveles de limolitas calcáreas y areniscas finas con restos carbonosos de vegetales. Zentilli et al.

La mineralización se presenta en las brechas del techo de coladas y relleno de amigdalas en basaltos. Michigan (EEUU). los niveles mineralizados son rojizos debido a la presencias de hematita fina (tal como ocurre en los depósitos chilenos). precipitando cobre por el efecto reductor de la materia orgánica existente en dichos niveles estratigráficos. puesto que los basaltos con bajo grado metamórfico ocupan toda el área del lago Michigan y los cuerpos mineralizados son pequeños y repartidos en dicha gran área. clorita. El marco tectónico de los depósitos de Michigan es de rift intracontinental o rift de margen continental. Steiber y Davidson (1959) indicaron que el metamorfismo regional de bajo grado pudo haber movilizado el cobre en algunos distritos y este metal nativo es uno de varios minerales formados por alteración de los flujos de lava basáltica. Por otra parte. Estos corresponden a un grupo diverso de depósitos de cobre nativo diseminado y sulfuros de cobre en las partes superiores de secuencias de basaltos subaéreos. epidota. Los fluidos hidrotermales habrían penetrado estas zonas con posterioridad. Específicamente el Cu pudo haber sido liberado de basaltos alterados a pumpellita y redepositado en niveles estructuralmente favorables en la porción superior de los flujos. pero no existen pórfidos cupríferos de esa edad. Ag nativa en flujos de lava y capas sedimentarias clásticas gruesas. microclina. con un sistema de subducción afín a un tipo Mariana en la nomenclatura de Uyeda y Nishiwaki (1980). Aparentemente el desarrollo de mineralización porfírica fue inhibida debido al marco tectónico extensional a transtensional del margen continental activo de América del Sur durante el Jurásico – Cretácico Inferior. es que en Chile existen abundantes depósitos de Cu en rocas del Jurásico. Los pórfidos cupríferos chilenos más relevantes se formaron durante el Cenozoico. cuando imperaba un sistema de subducción compresivo tipo Chileno. existe un solo pórfido cuprífero del Cretácico Inferior en explotación (Andacollo) y algunos prospectos no desarrollados. la pirita fina es común. cuarzo y laumontita. La calcosina y otros minerales del grupos Cu2S y localmente bornita y calcopirita se concentran en lutitas y carbonatos suprayacentes. Los minerales de ganga son calcita. La hipótesis alternativa es que el cobre deriva de un magma en profundidad. Los depósitos estratoligados de cobre chilenos no parecen tener símiles en otras partes del mundo. Los depósitos de Michigan incluyen Cu nativo. prehnita. pumpellita. Según estos autores muchos de los componentes químicos del relleno de las amígdalas provienen de las rocas mismas y ellos se inclinan a pensar que el cobre también. pero ello requeriría de un enorme cuerpo intrusivo. Un hecho que cabe destacar. pero no abundante con los sulfuros de cobre.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 9 reservorios de hidrocarburos. Los depósitos que parecen tener ciertas características comunes son los que Cox and Singer (1986) denominaron cobre basáltico presentes en el Distrito Cuprífero del Lago Michigan. Sus evidencias indican que el cobre se depositó a partir de soluciones a temperaturas de >133º-360ºC (tºh no corregidas por presión de inclusiones fluidas) que fluyeron por las capas inclinadas de basalto. Keweenaw Peninsula. .

. Mesozoic Magmatic and Tectonic Events within the Andean Plate Boundary Zone. M. II. and Schneider. Springer-Verlag. F. J. Taylor. et al. J. U. p. and Treolar. 25-26. Petrographische und geochemische Undersurchungen an Jurassischen Vulkaniten der Porphyrit Formation in der Kustenkordillere nord-Chile. .. (Editores) Stratabound Ore Deposits in the Andes. The Cerro Negro Mine. Geological characteristics of Stratabound Deposits Associated with Lacustrine Sediments. Antofagasta Province. Wilson. T. 463-472. 1985. p. Cedillo. Arias. In: Frutos.. F. Sillitoe.H. Amstutz. 11. Espinoza. Boletín Nº 40. cardozo. Chile. Cedillo. eds. Mineralization in a Volcanoclástic Environment. Concepción. Tésis de Doctorado. 1996. F. 1990. R. y Zeil. N.. Boric. 57-75.. pp. R.. R. R. Geological setting and the nature and distribution of diseminated copper mineralization of the Mantos Blancos district. 2001. E201-E219.. In: Camus. Servicio Nacional de Geología y Minería.. Actas VIII Congreso Geológico Chileno. Editorial de la Universidad de Concepción.. Definición del tipo diseminado infravolcánico de súlfuros de cobre. C. J. Berliner Geowissenschaft. Vol.. Boric. F. (Editor). California University.. Revista Geológica de Chile. and Singer. R.. Special Publication Nº 8 of the Society for Geology Applied to Mineral Deposits. Espinoza.. 1982. Pb-Zn y Ag de Chile. Grocott. E. A. E. Holmgren. 26º-27º30’S.F. 1997.D. Brown. 574-635. J. volume 2. The Cupriferous Province of the Coastal Range. 191-204. y Maksaev. M. p.J. Véliz.A. Mineral Deposit Models. E. and Petersen. R.. Australia. In: Fontboté. and Frutos. Los yacimientos estratoligados de Cu. University of Chicago.862-866. Adelaide.S. cardozo. Geología y yacimientos metalíferos de la Región de Antofagasta. S.. 1990. V. IV Región de Coquimbo. L. 449-462. G. 66. Nuevos antecedentes sobre el modelo Geológico del Yacimiento de Cobre El Soldado. 2002 . Berkeley. 1990.. A. Central Chile.P. In . Actas III Congreso Geológico Chileno. and Frutos. (Editores) Stratabound Ore Deposits in the Andes. S. Cox. The Geology of El Soldado Manto Type Cu (Ag) Deposit. pp. 163-184. M.. Springer-Verlag.. 142 p.C. . Chile Central. and Zentilli. Camus.M. A. 19-40. Esquivel. (editores) Geología y recursos minerales de Chile. Andean Copper Deposits: New Discoveries. F. S. R.. The Journal of Geology. W.. J. Dallmeyer.. M. Special Publication Nº 8 of the Society for Geology Applied to Mineral Deposits. Northern Chile. Central Chile. 1986.. P.. Diaz. V. Hodgkin... 3. 1996. Posible modelo genético para los yacimientos de cobre del distrito minero Punta del Cobre: Revista Geológica de Chile. Amstutz. Elgueta. Camus. Boric. Chile... V.. V.. G..S.. M. p. p. D. W.C. 51-76.Porter. PGC Publishing. L. H.Hydrothermal Iron Oxide Copper-Gold & Related Deposits: A Global Perspective. p.. Geología y yacimientos del distrito Talcuna. Chavez. p. y Moraga. 1980. Buchelt. Camus. 1986. Geological Survey Bulletin 1693. North Chile: Constraints from 40Ar/39Ar Mineral Ages.. 104. 379 p.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 10 Referencias Boric.K. 1985. Rodriguez. 1986. USA. J. D. In: Fontboté. V. G.. pp.

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Génesis común de los depósitos estratoligados y vetiformes de cobre del Jurásico Medio a Superior en la Cordillera de la Costa.Depósitos Estratoligados de Cu -(Ag) Chilenos 12 hydrocarbon and mineral resources. R. Boric. Chile. Revista Geológica de Chile. R.. (1999) The Role of organic matter in the genesis of the El Soldado volcanic-hosted manto-type Cu deposit. F. S. II. 3-354 – 3-382. 39. 199-228. . 25. Michigan Copper District. Región de Antofagasta. Antofagasta. Zentilli. L. 11. Boric. pp. p.. P. Munizaga. Economic Geology.. Geología de “Mina Susana”. V. 1997. D. V.. Graves.M. 94. V. 121. 1994. pp. M. pp. Munizaga. Earth Science Series. F.S. 1985. Petroleum involvment inthe genesis of some stratabound copper deposits of Chile. R. Soto.F... and Zentilli.E.S. Y Henriquez. V. Steiber. Economic Geology. 1959.. Graves. H. 1542-1546. Stress field. M. p. H. Special Paper 20.. Actas VII Congreso Geológico Chileno. N. Concepción. International Geology Review (ISSN 0020-6814). V. (Editor). W. Mukhopadhay. y Dreyer... N. 285-311. 1980. 323-339.. Vivallo. Wilson. C. Uyeda. Geological Association of Canada. 1998. II. Actas IV Congreso Geológico Chileno. M.. Zentilli. metallogenesis and mode of subduction. Un yacimiento novedoso en Carolina de Michilla. 1250-1277. In: Strangway. p. and Davidson E. 54. The continental Crust and Its Mineral Resources. Wilson. F.. Nº 2. Amygdule mineral zoning in the Portagr Lake Lava Series. Hydrocarbon Involvment in the Genesis of Ore Deposits: an Example in Cretaceous Stratabound (Manto-Type) Copper Deposits of Chile.. and Nishiwaki. 1115-1136. and Snowdon.. Chile. Circum-Pacific Council for Energy and Mineral Resources.

Fig. Cretácico Inferior alto) y con la posición de la Zona de Falla de Atacama en su extremo sur. . Franja Ferrífera de la Cordillera de la Costa. esta es una franja longitudinal de depósitos ferríferos que se extiende por más de 600 km entre las latitudes de 26º y 32ºS y que coincide con la posición de una faja de intrusivos del Albiano (∼110-100 Ma.1).Yacimientos chilenos de Fe 1 YACIMIENTOS DE HIERRO CHILENOS Los yacimientos de hierro chilenos más importantes de Chile se encuentran en la Cordillera de la Costa de las regiones de Atacama y Coquimbo (III y IV Regiones) constituyendo la denominada Franja Ferrífera de la Cordillera de la Costa o Franja Ferrífera Chilena (Fig. 1.

Brasil es el mayor productor de hierro de Latinoamérica y en 1998 produjo 199. pero este gran tonelaje se tradujo en 163.5% Fe (ley de corte 26% de Fe magnético).097. que debe cerrar por agotamiento del mineral. Además. Sus reservas medidas alcanzan a 3. Brasil es el líder sudamericano en minería.Yacimientos chilenos de Fe 2 Las minas de Fe chilenas más importantes son: • • • Mina Los Colorados: inaugurada en 1998 y ubicada al interior del Valle del Huasco en la III Región y viene a reemplazar al antiguo yacimiento El Algarrobo. sus exportaciones mineras de 1998 alcanzaron a US$ 11. Los depósitos de hierro chilenos han sido también denominados: Yacimientos de magnetita-apatito (Ruiz et al. 1997) Los cuerpos de menas corresponden a principalmente a magnetita masiva y forman lentes o bolsonadas irregulares. Mina El Algarrobo: ubicada en la III Región y en explotación desde 1959. pero muchos son vetiformes o mantiformes. Las dimensiones de los principales cuerpos individuales varían entre 100-1000 m de longitud y desde decenas a 200 m de ancho y su extensión vertical varía desde pocas decenas de metros hasta 650 m. La producción chilena de mineral de Fe en 1998 alcanzó a 9.5 millones de toneladas de mineral de hierro (además de 25.3 millones de US$. este tipo de yacimientos representan una dura competencia para depósitos más pequeños como los chilenos. lo que representa solo un 2. sus reservas medidas alcanzan a 44. Todas estas minas son explotadas por la Compañía Minera del Pacífico. Mina El Romeral: ubicada en la IV Región.1% Fe (ley de corte 30% Fe). 1986) Yacimientos tipo Kiruna (Vivallo y Henríquez. filial de la empresa privatizada CAP.7 Mt de acero y 25 Mt de hierro en barras) y exportó 150 Mt de mineral de hierro con un valor de US$ 3.6 Mt con 47.7). 1965) Magnetita hospedada en rocas volcánicas (Cox y Singer. La escasa participación porcentual del mineral de Fe en el mercado minero chileno refleja el bajo precio del hierro en los mercados internacionales. .055 toneladas de mineral.122 millones (casi el doble del valor de las exportaciones mineras chilenas) y una parte importante de la producción minera brasileña es para consumo interno (no se exporta). Sus reservas son 245 Mt con ley media de 48% Fe. Por otra parte. cabe señalar que la mayor parte del hierro producido en el mundo proviene de la explotación masiva de enormes depósitos sedimentarios de hierro bandeado (BIF) proterozoicos como las itabiritas de Brasil..250 millones.7% del total del valor las exportaciones mineras chilenas del mismo año (US$ 6.5 Mt con 49.112.

Yacimientos chilenos de Fe

3

Fig. 2. Tipos de depósitos de Fe chilenos según Espinoza (1990). 1. Andesitas
neocomianas y metaandesitas; 2. Rocas sedimentarias del Grupo Chañarcillo; 3.
Pseudobrecha con mineralización de baja ley; 4. Cuerpos masivos de alta ley; 5. Dioritas
neocomianas del batolito costero con diques andesíticos; 6. Stocks dioríticos y apófisis; 7.
Aluvio Plio-Pleistoceno con clastos de magnetita; 8. Aluvio.

Espinoza (1990) presento una clasificación de los yacimientos de Fe chilenos, basado en la
forma y rocas encajadoras de los mismos, a saber:



Tipo Carmen: masas de magnetita aproximadamente lenticulares o de variadas formas y
actitudes hospedados por rocas volcánicas.
Tipo Bandurrias: estratos ferríferos intercalados en secuencias sedimentarias.
Tipo Algarrobo: depósitos irregulares emplazados en rocas volcánicas en zonas de
contacto con cuerpos intrusivos. Estos son los cuerpos de mayor tamaño y los únicos
en explotación pertenecen a este grupo.
Tipo La Suerte: vetas de magnetita emplazadas en rocas intrusivas.

Yacimientos chilenos de Fe

4

Tipo Desvío Norte: depósitos aluviales con rodados (clastos) de mineral de Fe.

Los depósitos más relevantes desde el punto de vista económico son los de tipo Algarrobo,
es decir los depósitos irregulares hospedados por rocas volcánicas o metavolcánicas en la
vecindad de cuerpos intrusivos. En estos yacimientos el mineral de mena primario más
abundante es la magnetita con especularita subordinada (hematita en hojas). La magnetita
ha experimentado oxidación secundaria o martitización1 en distintos grados, la que en casos
extremos ha transformado toda la magnetita a hematita. Los minerales de ganga son
escasos, principalmente apatito (clorapatito), actinolita y clorita. La mena es compacta y
dura de color negro, pero en parte tiene textura granular debido a que está constituida por
octaedros de magnetita.
Las andesitas que hospedan a los cuerpos de óxido de hierro presentan coloración gris
verdosa oscura o negra y una fuerte alteración/metamorfismo de contacto que incluye:
Actinolita
Escapolita
Biotita
Turmalina
Clorita
Clorapatito
Turmalina
Titanita
Escaso granate
Escasa pirita
Esta asociación de minerales representa una alteración de alta temperatura que
frecuentemente oblitera completamente la textura original de las rocas volcánicas. Además
existen amplios halos externos de rocas blanqueadas con alteración de sílice–arcillas–
sericita; estas rocas alteradas frecuentemente presentan anomalías geoquímicas de Cu y Au,
con algunas vetas mesotermales menores de magnetita con calcopirita o minerales oxidados
de cobre, pero sin yacimientos de relevancia económica.
Los depósitos de hierro de la Franja Ferrífera se localizan dentro del dominio de la Zona de
Falla de Atacama; que es un sistema de falla regional mayor de tipo transcurrente sinistral
desarrollado en el Cretácico Inferior y que incluyó el desarrollo de fajas miloníticas a lo
largo de la Cordillera de la Costa de las Regiones II a IV y con movimientos verticales
durante el Cenozoico. Algunos cuerpos de mena de Fe presenta control estructural por
fallas pertenecientes a este sistema regional.
Las rocas metavolcánicas que constituyen la roca huésped de los cuerpos de magnetita se
ubican a corta distancia de cuerpos intrusivos tonalíticos, monzoníticos, dioríticos o
granodioríticos; en muchos casos las volcanitas son roof-pendants elongados
longitudinalmente e incluidos en los intrusivos.
1

Martita: hematita que se presenta en cristales octaédricos negros pseudomorfos de
magnetita.

Yacimientos chilenos de Fe

5

Génesis de la mineralización ferrífera chilena
Existe una controversia clásica y no concluyente respecto al origen de los depósitos de
magnetita-apatito chilenos. Algunos autores (Ej. Nyström and Henríquez, 1994, 1995) los
interpretan como derivados de cristalización de magmas (magmas de mena de óxido de
hierro), mientras otros indican que son depósitos de reemplazo hidrotermal (metasomático;
Ej. Hirtzman et al., 1992; Bookstrom, 1995) y también que posiblemente se formaron a
partir de fluidos que tuvieron poca o ninguna interacción con magmas (Barton and Johnson,
1996, Rhodes and Oreskes, 1999). Los yacimientos de magnetita-apatito chilenos se han
comparado con los depósitos de Fe de Kirunavaara, Suecia e internacionalmente las menas
de Fe-P se conocen como Tipo Kiruna. Aunque también hay controversia, la
interpretación tradicional para las menas de hierro suecas es de inyección magmática de
óxidos de Fe, los que son explicados como un líquido inmiscible (masa fundida) separado
dentro de una cámara magmática y el mismo origen se asignó a los yacimientos chilenos
Algarrobo y El Tofo por Geiger (1931). En ésta hipótesis los óxidos de Fe constituirían un
magma residual que se mantendría líquido después que la masa principal del magma se
habría solidificado formando intrusiones (y posibles efusivos) de magnetita. La intrusión
del magma de Fe-P produciría la alteración/metamorfismo de contacto de las rocas
huéspedes formándose actinolita y biotita, escapolita, apatito y magnetita; la clorita sería ya
sea del mismo origen o un reemplazo retrógrado de la actinolita y biotita.
Brüggen (1934) también planteó un origen de los depósitos derivado de la inyección de
óxido de Fe fundido y atribuyó a gases y soluciones posteriores la alteración de las rocas de
caja a clorita, caolinita, especularita e inyección de guías de feldespato en la roca
cloritizada.
Los investigadores chilenos que trabajan en yacimientos de Fe (Fernando Henríquez,
Waldo Vivallo, Sergio Espinoza) siguen sosteniendo que la génesis de los yacimientos de
hierro chilenos deriva de magmas de mena. Por ejemplo, Vivallo et al. (1994) plantean
para el distrito Cerro Imán en Copiapó que la mineralización ferrífera se origina en el
emplazamiento de un magma de mena en o muy cerca de la paleosuperficie, emplazamiento
que sería contemporáneo con la actividad volcánica del Cretácico y que habría originado
una actividad hidrotermal que dio por resultado la zonación de alteración en las rocas de
caja andesíticas, a saber:
• Actinolita con venillas de magnetita y magnetita-actinolita cerca de la mena de
óxidos de Fe originando un stockwork.
• Hacia fuera se extiende roca actinolitizada sin mineralización.
• Sobreimpuesta a la actinolita hay silicificación y turmalinización en un halo
externo.
Por otra parte, Ruiz, (1943, 1965) planteó que los yacimientos de hierro son de tipo
metamórfico de contacto relacionados genéticamente a intrusiones de granitoides en las
rocas volcánicas neocomianas. En esta concepción los cuerpos de magnetita y otros
minerales acompañantes se habrían formados por reemplazo metasomático y relleno de
fracturas principalmente en las rocas volcánicas; los fenómenos de reemplazo y relleno
habrían sido causados por el desarrollo de una fase pneumatolítica e hidrotermal,

Yacimientos chilenos de Fe

6

proveniente del magma silicatado intrusivo y cuya acción habría comenzado cuando la
mayor parte del magma estaba líquido o solo con cristales en suspensión, terminando antes
de completarse la solidificación.
El estudio de Bookstrom (1977) del yacimiento El Romeral concluyó que la depositación
de la magnetita fue hidrotermal y fue acompañada de actinolitización pervasiva
principalmente en el rango de temperatura de 475º-550ºC. El cizalle sinistral de la falla
Romeral (Sistema de Falla de Atacama) fue contemporáneo con la depositación de la mena
y con el emplazamiento de diques aplíticos de rumbo NW. La depositación de la mena de
Fe fue seguida de cloritización, emplazamiento de diques menores y por albitización (An 825) acompañada de cuarzo, microclina y turmalina subordinada sobreimpuesta a la diorita
actinolinizada originando “aplita”. Posteriormente se emplazaron varios diques intrusivos
y algunas vetas tardías de actinolita-magnetita-apatito y localmente se produjo una fuerte
argilización y martitización.
En base a consideraciones teóricas y a las asociaciones minerales Bookstrom (1977)
concluyó que la mineralización de Fe de El Romeral debió ocurrir a una presión de 2 Kb, es
decir alrededor de ∼7,6 km de profundidad y a temperaturas entre 475º-550ºC, mientras
Vivallo et al. (1994) sugieren para el depósito Cerro Imán un emplazamiento a nivel
volcánico o subvolcánico, es decir muy cercano a la paleosuperficie.
Por su parte, Ménard (1992, 1995) propuso que la mineralización de magnetita-apatito
chilena se produjo por el emplazamiento de cuerpos intrusivos relativamente profundos (>4
km), de gabros y dioritas anhidros (con piroxeno), relacionados a subducción. Estas
intrusiones máficas evolucionaron en condiciones de fugacidad de oxígeno relativamente
elevadas y desarrollaron la mineralización de óxidos de hierro y alteración sódica asociada
a alta temperatura (660º450ºC). Adicionalmente, Ménard (1992) postuló la existencia de
un tipo de mineralización intermedio relacionado a intrusivos poco diferenciados (dioritas
de hornblenda), los cuales desarrollaron mineralización de óxidos de hierro en profundidad
y de sulfuros de cobre en niveles más altos, caracterizados por una alteración sódica
temprana y alteración potásica subsecuente.

El yacimiento de hierro de El Laco; un depósito de Magnetita-Apatito asociado a un
complejo volcánico Plioceno.
El yacimiento de hierro El Laco se ubica en la Cordillera Principal de la II Región de
Antofagasta (23º48’S – 67º30’W) está formado por 7 cuerpos de mena que rodean al Pico
Laco un aparato volcánico andesítico a rio-dacítico que ha sido datado en 2,0 ± 0,3 Ma (KAr roca total; Gardeweg y Ramírez, 1985) y 2,1 ± 0,1 Ma (trazas de fisión en apatito;
Maksaev et al., 1988) y constituye un ejemplo a nivel mundial de mineralización de Fe
ligada a actividad volcánica. Los cuerpos denominados Laco Norte, Laco Sur, San Vicente
Alto y parte de Rodados Negros son estratoligados y aparecen intercalados, en forma
concordante con las volcanitas del complejo volcánico, su espesor máximo es de 60 m y en
planta son circulares, lenticulares o de media Luna con diámetros de 300 a 900 m; el cuerpo
denominado San Vicente Bajo es irregular elongado en sentido NW-SE con 350 m de

Yacimientos chilenos de Fe

7

largo, 250 m de ancho y 45 m de profundidad conocida; los cuerpos denominados Laquito,
Cristales Grandes y parte de Rodados Negros son vetiformes. De acuerdo a la Compañía
Minera del Pacífico las reservas de El Laco alcanzan a 224 Mt de mineral con 80 a 98% de
óxido de Fe masivo. Este está constituido principalmente por magnetita (parcialmente
martitizada) y escasa hematita, con una proporción menor de minerales de ganga que
incluye apatito, cuarzo, alunita, rutilo, plagioclasa y sanidina.
Las rocas volcánicas huésped de los cuerpos de hierro presentan una intensa alteración
hidrotermal relacionada a actividad de fuentes termales y solfataras; las rocas están
blanqueadas y lixiviadas y sus minerales componentes originales han sido reemplazados
por cuarzo, tridimita, alunita, natroalunita, limonita, sericita, clorita y arcillas. Además, se
han depositado abundantes sulfatos (yeso, alunita), sílice y azufre nativo, como producto de
la actividad solfatárica. En torno a los cuerpos vetiformes e irregulares existe una delgada
aureola caracterizada por cuarzo-escapolita-actinolita-magnetita.

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Óxidos de Fe-Cu-Au chilenos

1

YACIMIENTOS DE ÓXIDOS DE Fe-Cu-Au CHILENOS
El descubrimiento, a mediados de los ochenta, y posterior explotación de los yacimientos
de Candelaria y Manto Verde en la Cordillera de la Costa de la III Región, ha hecho que
este tipo de mineralización de Cu y Au, ligada a óxidos de hierro, adquiriera notable
importancia económica y ha atraído el interés de exploración por parte de las compañías
mineras en la Cordillera de la Costa del norte de Chile. El yacimiento Candelaria se ubica
4 km al SW del Distrito Punta del Cobre donde existen varios yacimientos de óxido-FeCu-(Au) conocidos desde el Siglo 17, incluyendo vetas, cuerpos tabulares o lentiformes,
stockworks y estratoligados (Marschik and Fonboté, 1996). Sillitoe (2003) ha publicado
una revisión detallada de los depósitos de óxidos de Fe-Cu-Au andinos, el lector puede
encontrar en dicho trabajo antecedentes más acabados y un modelos metalogénico para el
origen de este tipo de depósitos.
Candelaria
El yacimiento Candelaria se localiza cerca de la localidad de Tierra Amarilla unos 20 km al
sur de la ciudad de Copiapó, fue descubierto en 1987 por la compañía minera Phelps Dodge
y actualmente se explota mediante rajos abiertos procesando 28.000 t de mineral por día.
Los cuerpos mineralizados son mantiformes o lenticulares hospedados por los niveles
inferiores de tobas y andesitas de la Formación Punta del Cobre del Jurásico Superior a
Cretácico Inferior. Los cuerpos mineralizados se extienden aproximadamente por 2.000 m
en sentido N-S, con un ancho de 600 m y una potencia acumulada de más de 350 m. Las
reservas mineras en 1995 alcanzan a 366 Mt con 1,08 % Cu y 0,26 g/t Au (Ryan et al.,
1995). La mineralización consiste en magnetita, calcopirita y pirita subordinada (la
proporción de calcopirita/pirita es de 5/1); en la parte superior del depósito se presenta
pirrotina en vez de pirita. El oro se presenta en granos cuyo tamaño es de pocos micrones
de electrum rico en Au contenido en la estructura interna de calcopirita y en menor medida
en pirita; los minerales de mena se presentan en venillas, rellenos de brechas y
diseminación en rocas volcánicas intensamente alteradas de la Formación Punta del Cobre.
Las rocas volcánicas huésped de la mineralización de Candelaria fueron afectadas por una
alteración potásica temprana que se caracterizó por una biotitización pervasiva con
introducción menor de feldespato-K y depositación de magnetita y apatito en las rocas; una
etapa posterior (sobreimpuesta) de alteración sódico-cálcica caracterizada por la asociación
actinolita, escapolita y albita más la formación de hornblenda y hedenbergita e introducción
principalmente de calcopirita y de otros sulfuros muy subordinados (en Candelaria se ha
descrito la presencia de: pirita, pirrotina, marcasita, esfalerita, galena, cubanita, arsenopirita
y molibdenita, pero estos sulfuros son proporcionalmente menores y el único mineral
relevante de cobre es la calcopirita que constituye lejos el sulfuro dominante); la alteración
sódico-cálcica también fue acompañada tanto por removilización y como por nueva
depositación de magnetita. Una etapa retrógrada caracterizada por anfíbola, clorita,
epidota, clinozoicita y sericita menor afectó el conjunto y finalmente ocurrió la
introducción tardía de feldespato-K (post-mineralización).

1996).000 t de mineral oxidado con neotocita (silicato hidratado con óxidos de Mn. Candelaria se ubica en la porción oriental de la Faja Ferrífera Chilena. su alteración potásica temprana. En los niveles sobreyacentes al yacimiento Candelaria que corresponden a rocas sedimentarias carbonatadas neocomianas del Grupo Chañarcillo presentan alteración de tipo skarn de andradita-diópsido. Por otra parte. (2000) publicaron edades 40Ar/39Ar plateau en biotita de 111.7 ± 0. el desarrollo de procesos supergenos fue limitada debido a la poca exposición del yacimiento al ambiente oxidante y por la poca pirita o pirrotina necesarias para producir acidez y lixiviación del contenido de cobre en la porción superior.0 ± 1. El gran tamaño del depósito. Fe y Cu diseminados) cuya ley de cobre es igual al del mineral primario subyacente. su profusa mineralización. 1995) y también con el depósito proterozoico australiano de Olympic Dam (Oreskes y Hirtzman. la ausencia de un intrusivo relacionado a la mineralización.8 y 114.2 ± 0.8 Ma para la mineralización de cobre-oro en Candelaria. no existiendo enriquecimiento con sulfuros supergenos.6 Ma (Albiano) que interpretaron como la edad de mineralización de Candelaria.7 ± 1. Canadá (Lang et al.1 ± 0. Existen unas 180. mineralogía simple de sulfuros.. algunas de estas características de Candelaria están presentes en pórfidos de Cu-Au relacionados a intrusivos alcalinos en British Columbia. limitado conjunto de metales contenidos y su abundante apatito recristalizado sugieren que la mineralización original puede haber estado relacionada a un sistema de pórfido emplazado en la pila de rocas volcánicas. la que de acuerdo a estos autores ocurrió al mismo tiempo que la deformación dúctil de cizalle de las rocas y menas que afectan a porciones del yacimiento. la forma tabular mantiforme del depósito y la abundancia de magnetita son rasgos atípicos de depósitos de tipo pórfido cuprífero. El yacimiento Candelaria era un depósito ciego.7 Ma para el metasomatismo temprano estéril y de 111. en éstas se localizaban depósitos de tipo skarn de cobre constituyendo cuerpos mantiformes menores como los explotados en las minas Lar y El Bronce.Óxidos de Fe-Cu-Au chilenos 2 Arévalo et al. 1993). Lo expuesto anteriormente ha llevado a considerar a Candelaria como un depósito intermedio entre depósitos de tipo magnetita-apatito y pórfidos cupríferos (Marschik y .7 y 110. es decir no estaba expuesto en superficie por lo que el grueso de la mineralización económica es hipógena primaria y los procesos secundarios no tienen gran relevancia. Consecuentemente puede considerarse también como un yacimiento de hierro que tuvo adiciones paragenéticamente tardías de cobre y oro (Ej. La existencia de dicha mineralización de cobre es lo que llevó a explorar el área y al posterior descubrimiento del depósito mayor subyacente hospedado por rocas volcánicas. Las rocas volcánicas huésped. A pesar que las asociaciones de alteración de Candelaria son de alta temperatura (∼450º600ºC) y pueden calificarse de “tardimagmáticas” no se ha identificado una fuente ígnea directa (intrusivo) para la mineralización. Sillitoe. tiene una edad similar a la mineralización de magnetita-apatito de esta faja e incluye la presencia de abundante magnetita (10 a 15 % de la mena) y apatito recristalizado. Ulrich y Clark (1999) también publicaron edades 40Ar/39Ar plateau en biotita de 114. Sin embargo.

500 m a lo largo de la falla homónima. En la mitad sur de la Falla Manto Verde se presenta mineralización cuprífera discontinua en forma de cuerpos tabulares dominados por especularita (minas Manto Verde y Laura). Los cuerpos de mayor ley de cobre y oro subordinado se presentaban en cuerpos tabulares en la zona de falla. Por otra parte.) sugiere derivación magmática de los fluidos hidrotermales. pero se angosta en profundidad. minerales que se presentan en vetillas. . atacamita. de modo que perfectamente podría calificarse como una mineralización de óxido-Fe-Cu-Au “Tipo Candelaria”. existiendo tres unidades de brechas paralelas a la Falla Manto Verde que tiene rumbo NNW y manteo de 40º-50ºE y corresponde a una estructura subsidiaria de 12 km de longitud presente entre dos fallas maestras N-S del sistema de Falla de Atacama. de modo que a 200 m bajo la superficie tiene unos 60 m de ancho. 1996). produciendo 48.82 % Cu total. chimeneas de brecha (minas Manto Monstruo y Manto Ruso) y depósitos irregulares tipo stockwork (mina Montecristo).000 t/día por un rajo abierto. La mineralización de cobre se presenta oxidada hasta 200 m de profundidad y se reconocen dos tipos de menas oxidadas de cobre las brechas del bloque pendiente de la falla contienen abundante hematita con brochantita. antlerita menor. malaquita y atacamita. La mineralización está hospedada en rocas cataclásticas andesíticas e intrusivas (pórfido diorítico) del Cretácico Inferior. con reservas mineras de 85 Mt con 0. ellos fuero explotados en forma subterránea previo a la puesta en operación del rajo de la mina Manto Verde en 1995. La mineralización hipógena en profundidad se presenta diseminada en la matriz de especularita y consiste en calcopirita y pirita (calcopirita/pirita = 5/1. con lixiviación en pilas y electro obtención. igual que en Candelaria). tenorita y calcosina (±covelina) parcialmente reemplazando a los sulfuros hipógenos. El yacimiento se explota a razón de 15. neotocita y pitch limonita. con un ancho de 100 a 350 m en superficie. con cantidades subordinadas de crisocola. El cuerpo mineralizado de Manto Verde se extiende por 1.Óxidos de Fe-Cu-Au chilenos 3 Fonboté. los que se presentan como parches o rellenos de fracturas en los fragmentos y la matriz de la brecha. Las relaciones texturales indican que los sulfuros se depositaron al mismo tiempo que la especularita.000 t de cátodos de Cu al año. En realidad el yacimiento Candelaria es un depósito de origen metasomático con particularidades que lo hacen uno en su tipo. brochantita. crisocola. la alta salinidad (30-50 % NaCl eq. cuprita. Las brechas contienen abundante especularita la cual se presenta como matriz de brechas y en venillas. Manto Verde El yacimiento de cobre Manto Verde se localiza 32 km al SE de Chañaral dentro de la Zona de Falla de Atacama y contiene 120 Mt con 0. Entre la zona oxidada y la de sulfuros hipógenos existe una delgada zona subhorizontal de enriquecimiento supergeno débil (3-5 m) que incluye cobre nativo. Estudios preliminares de inclusiones fluidas muestran temperaturas de homogeneización relativamente bajas (180º-250ºC) y evidencias de ebullición.2 % Cu) de mineral oxidado. esto último sugiere condiciones hidróstáticas durante la mineralización y su ocurrencia a poca profundidad.72 % Cu (ley de corte 0. aunque algunos cristales rellenan huecos entre las hojas de especularita y en venillas se depositaron con posterioridad a ella. En la brecha del yacente es más rica en cobre y presenta malaquita. parches y diseminados en la matriz de especularita.

pero pobre en Ti. 1998. Manto Verde es visto por Vila et al. Este depósito representaría una mineralización más somera y en condiciones más frágiles con respecto a los depósitos de Fe-P. 1996). Williams. aunque una fuente evaporítica no puede descartarse.. 1995. ... 1994. Vila et al. (1996) consideran Manto Verde como un miembro extremo de un continuo entre los depósitos de magnetita-apatito pobres en cobre de la Faja Ferrífera y depósitos dominados por especularita ricos en cobre como es Manto Verde. Los datos de inclusiones fluidas de Manto Verde indican temperaturas menores de formación (180º-320ºC) y ebullición de los fluidos hidrotermales durante la mineralización (Vila et al.. Barton and Johnson. Algunos autores favorecen un modelo donde fluidos con metales y azufre se exsuelven desde un magma en cristalización y depositan metales en las rocas de caja adyacentes (Ej. Ulrich and Clark. 1990). 1998.. Marshick and Fonboté. 1992. acompañadas de un aumento de especularita. el origen de estos depósitos muy probablemente tiene una conexión magmática. La relación genética con rocas plutónicas contemporáneas es controvertida. El yacimiento Manto Verde presenta un claro control estructural transtensional y corresponde a una mineralización hidrotermal de óxido-Fe-Cu (-Au). 1998. Sin embargo. 1999. Gow et al. Williams et al. La alteración potásica y sódico-cálcica de alta temperatura en Candelaria y en la mina Agustina indican que los procesos de mineralización de Cu-Au ocurrieron a temperaturas bien por encima de 400ºC (Ryan et al. estos autores favorecen un origen magmático-hidrotermal y plantean un origen similar para los depósitos de magnetita-apatito de la Franja Ferrifera Chilena. Consecuentemente. cuarzo y turmalina finamente diseminada. Barton and Johnson. Parte de las brechas presentan feldespato-K y clorita moderadamente alteradas a sericita y arcillas. Hipótesis sobre el origen de los depósitos de óxidos-Fe-Cu-Au Estos depósitos de óxido-Fe-Cu-Au pertenecen a una clase de depósitos caracterizados por abundante mineralización de Fe. Ambos modelos anteriores han sido propuestos para Candelaria (Ej. (1996) como un miembro extremo rico en . Sin embargo la asociación de especularita-clorita-feldespato-K (con ±calcopirita-pirita) difiere de la asociación de magnetita-apatito-actinolita de los yacimientos de hierro y difiere también de las características de Candelaria. Por otra parte. Edades KAr de andesitas alteradas y diques alterados han dado 117 ± 3 y 121 ± 3 Ma (Aptiano). 1996). Ulrich and Clark. Este yacimiento se localiza en la porción norte de la Faja Ferrífera Chilena. Hirtzman et al. 1996). 1999). la que fue oxidada hasta 200 m de profundidad.Óxidos de Fe-Cu-Au chilenos 4 Las rocas volcánicas e intrusivas en Manto Verde fueron afectadas por una alteración potásica caracterizada por un entrecrecimiento de feldespato-K y clorita con cuarzo menor y hematita. 1996. Rotherham et al. Barton et al. Además. edad que se ha asignado al proceso de alteración-mineralización. se ha propuesto un modelo de derivación a partir de fluido derivado de evaporitas y movilizado termalmente para lixiviar y redepositar metales y azufre (Battles and Barton... 1999). 1995. tardíamente se produjo un vetilleo de calcita.. Hopf. conocida como depósitos de óxido-Fe de clase (Cu-U-Au-REE) o clasificados como depósitos de Cu-Au con bajo contenido de azufre (Ej..

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columbita. rojo) – Zafiro (con Co. Las condiciones para que ocurra una concentración gravitacional de minerales pesados son: 1. 2. Cr.Depósitos de Placeres 1 PROCESOS SEDIMENTARIOS. rubí. aunque puede ocurrir también en sólidos y gases. granate. DEPOSITOS ALOCTONOS DEPÓSITOS DE PLACERES Los placeres corresponden a una concentración gravitacional de minerales pesados por fluidos en movimiento. pero los minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita. generalmente en o sobre el nivel de base para la erosión.Ta)2O6 C FeTiO3 Fe3O4 (Ce. rutilo. Los depósitos de placeres se han formado en todo el tiempo geológico. hay excepciones en paleoplaceres del Precámbrico.3 g/cm3) Alta resistencia química a la meteorización (no reactivo) Durabilidad mecánica (física) Los placeres auríferos1 son quizás los más conocidos entre este tipo de depósitos. Au 19.Y.La. xenotima y circón. cobre. 3. Ti. La mayoría de los placeres son pequeños y a menudo efímeros ya que se producen sobre la superficie terrestre. no confundir con lavadero de oro que corresponde a las labores de beneficio del placer. pero la mayoría son del Cenozoico a Reciente.Th)PO4 Al2O3 YPO4 ZrSiO4 Casiterita (mena de estaño) Cromita (mena de cromo) Columbita Diamante Ilmenita Magnetita Monazita (mineral portador de tierras raras) Corindón – Rubí (con Cr. . de manera que muchos de ellos son erosionados y solo excepcionalmente son enterrados como para preservarse como paleoplaceres. cromita. monazita. Los sulfuros se descomponen fácilmente al oxidarse (no son resistentes a la meteorización). ilmenita. debido probablemente a que la atmósfera del Precámbrico no era oxidante. magnetita. 4. azul) Xenotima Circón A nivel mundial los placeres estaníferos y de diamantes son importantes económicamente. oro. 1 Placer aurífero corresponde al tipo de depósito mineral. diamantes. Liberación de la fuente de roca original (meteorización) Alta densidad de la fase mineral (Ej. generalmente por agua.Mn)(Nb. por lo que raramente se encuentran concentrados en placeres. Sin embargo. safiro. SnO2 FeCr2O4 (Fe. platino.

los materiales económicos se han concentrado en bolsonadas en las superficie de la roca subyacente al material no consolidado (circa). El quilate métrico equivale a 0. Esto produce una concentración parcial por reducción del volumen.Depósitos de Placeres 2 La mayoría de los depósitos de placeres son de baja ley. 1) por descomposición y remoción de materiales más livianos de la roca. No confundir con los kilates que corresponden a la proporción de oro puro en una aleación (ej. También hay ejemplos de conglomerados diamantíferos Cretácicos cerca de Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en Autralia occidental. por lo que Sudáfrica por mucho tiempo ha sido el mayor productor de este metal precioso.23 quilates2/m3 con aproximadamente 60% de piedras con calidad de gema. Los minerales pesados se concentran sobre la superficie pendiente debajo de la fuente. Placeres de playa: concentración por efectos del oleaje de playas. estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas. perlas y otras gemas. 2 Quilate: se refiere aquí a una unidad de peso de los diamantes. Este último consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3 m bajo la superficie. los paleoplaceres del Precámbrico del Witwatersrand de Sudáfrica constituyen una de las mayores concentraciones de oro del mundo. Fig. . Es obvio que para que haya un depósito de interés económico mediante este proceso incompleto de concentración se requiere de una fuente rica. Existen numerosas clasificaciones de placeres.1). Eluviales: típicamente formados en pendientes de montañas en “acarreos” e incluyen minerales liberados de la roca fuente cercana (Fig. Sin embargo. Placeres eólicos: concentración en medio gaseoso en movimiento (viento). Placeres eluviales: acumulación en un medio sólido en movimiento.2 gr o 200 mg. mientras los minerales más livianos y noresistentes son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. En algunas áreas con placeres eluviales. no requieren de molienda y pueden explotarse con plantas relativamente baratas. a saber: Placeres residuales: acumulación in situ durante la meteorización. Esto implica que su eventual explotación será mucho más costosa y que deben ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como el oro para ser rentables. La explotación por dragado de gravas aluviales es una de las más baratas. vetas con oro o con casiterita. Placeres aluviales: concentración en un medio líquido (agua). el que tiene una ley recuperable de 0. pero su explotación es posible debido a que se encuentran en materiales sueltos. un proceso que continúa con el deslizamiento pendiente abajo. oro 18 kilates significa 18/24 de pureza o 18 partes de oro con 6 partes de otro metal). Residuales: acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. pero para los efectos de este curso se utilizará una clasificación genética simple. inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo otras rocas también litificadas. y es un standard en muchos países del mundo. En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias) estos probablemente estarán litificados.

dado que la roca fuente esté dentro del área de captura (cuenca). Si la velocidad de la corriente no disminuye más. Consecuentemente. Si existe una corriente fuerte todos los granos de arena de un sedimento estarán en movimiento. pero al salir del sector montañoso. Incas). abrirse el cauce y disminuir la gradiente (pendiente) hace que cualquier mineral pesado tienda a depositarse mientras los livianos serán arrastrados aguas abajo. conocida como la razón hidráulica. 1 Formación de placeres residuales (izquierda) y eluviales (derecha) por la meteorización de vetas con casiterita. pero si la velocidad decrece se depositarán primero los minerales pesados gruesos. la selección y composición de los sedimentos está controlada tanto por la densidad como el tamaño de las partículas.3). La fácil extracción ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las “fiebres” de oro y de diamantes (Ej. por lo que un grano grande cuarzo requiere de la misma corriente que uno pesado y pequeño para moverse. Mecanismo de concentración gravitacional: En general la fracción de minerales pesados de un sedimento es de grano más fino que los componentes livianos. Segundo. primero los minerales pesados son naturalmente de grano más fino que el cuarzo o feldespato en rocas ígneas o metamórficas de las que derivan. Asimismo. estas concentraciones ocurren en condiciones de flujo irregular y esto puede ocurrir en varias situaciones. luego los minerales pesados finos y solo después los minerales livianos gruesos. Fig. se producirá una concentración de minerales pesados en el sedimento. si existen salientes rocosas en el lecho del cauce los minerales pesados serán retenidos por estas (Fig. Egipcios. en el cañón o quebrada encajonada con fuerte pendiente la depositación de sedimentos es virtualmente cero. El primer ejemplo donde se dan las condiciones para la concentración de minerales pesados es la emergencia de un cañón a una cuenca o zona de sedimentación.Depósitos de Placeres 3 Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres más importantes históricamente y la minería primitiva correspondió a este tipo de depósitos (Ej. Hay varias razones para esto. Otros sitios de acumulación . fiebre del oro de California y del Yukón en el Siglo XIX).

Asimismo la confluencia de un afluente menor con un río más grande con flujo más lento (Fig. por lo que las gravas serán mejores trampas que la arena para los minerales pesados. 3.2). 2. Los pozos de caídas o saltos de agua y hoyos generados por remolinos de agua pueden ser lugares donde se concentran minerales pesados. Uno de los lugares que provee condiciones muy favorables para la concentración de minerales pesados son los cauces con meandros. mas lento será el flujo en su parte interna y a medida que el meandro migra puede originar una concentración de minerales pesados (Fig.4). El transporte de materiales por una corriente es por saltos o en suspensión. . mientras más rápido sea el flujo en la parte externa de un meandro. Lo importante es que los granos o clastos más grandes y livianos que sobresalen en la capa serán arrastrados en mayor medida por la corriente y que los intersticios en sedimentos gruesos atrapan a los minerales pesados más finos. pero en la mayoría de las situaciones fluviales y litorales marinas el transporte de arena y partículas más grandes es en forma de una capa de tracción en la cual la depositación es poco importante. Esto frena el Fig. Salientes de cuarzo en una secuencia de lutitas pueden servir como trampas naturales para la acumulación de oro en placeres.5).Depósitos de Placeres 4 corresponden a caídas o saltos de agua y remolinos (Fig. Fig.

Posición actual. . 5. 4. Note que la acumulación de placeres se extiende lateralmente y aguas abajo. 2. La confluencia de un afluente de alta energía con un curso mayor de flujo más lento puede constituir el lugar de concentración de minerales pesados.Depósitos de Placeres 5 Fig. 3. 1. Fig. Posición intermedia. Formación de placeres (punteado) en un cauce de flujo rápido con meandros migrantes. Posición original del cauce.

los cuales son transportados por la deriva a lo largo de la costa. Los placeres marinos recientes se presentan a diferentes niveles topográficos debido a cambios del nivel del mar durante el Pleistoceno. placeres de oro de Nome. Fig. Ej. Chile. los que se muestran por el punteado grueso. ilmenita. puesto que ambos factores promueven la deriva a lo largo de la costa. sobre todo durante la acción del oleaje durante tormentas (Fig. La mayor parte de la producción de estaño se obtiene en placeres de casiterita en Brasil y Malasia. xenotima y circón. placeres de playa en costa occidental de la isla de Chiloé. Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras también puede producir la concentración de minerales pesados.6). magnetita. India. 6. Nueva Zelanda. puede dar origen a placeres eólicos. Alaska.Depósitos de Placeres 6 desplazamiento de los minerales pesados más finos y produce un enriquecimiento de ellos mientras son transportados en una capa gruesa de sedimento en el fondo del cauce. Los minerales más importantes de placeres de playa son: casiterita. Consecuentemente los placeres de playa se forman en la actualidad en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y existen corrientes marina paralelas a la costa. Las olas lanzan material a la playa y la resaca arrastra los materiales más livianos. placeres diamantíferos de Namibia. monazita. Sección esquemática para ilustrar algunos lugares de formación de placeres de playa. . en Chiloé el material original corresponde a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. también los placeres son importantes productores de oro. Esta situación ocurre en las costas de Australia y Africa. donde existen importantes concentraciones de minerales pesados. arenas de rutilo – circón –ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North Island. El retrabajo posterior de estos placeres por el viento. Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una fuente. de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las playas. rutilo. Las variaciones de nivel por las mareas también son relevantes. la cual pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo marino. diamante. oro. porque grandes mareas exponen una faja mayor de playa para la acción de las olas. o aporte de ríos u depósitos más antiguos retrabajados por el mar. arenas de ilmenita – monazita – rutilo de Travencore y Quilon.

005 a 0. 7. los que se estima que contienen más de 1000 Mt de titanomagnetita.Depósitos de Placeres 7 Existen placeres de playa importantes por su producción de rutilo y circón que se extienden por 900 km en la costa oriental de Australia. con clastos bien redondeados de vetas de cuarzo. Fig. depósitos de arenas ferríferas de titanomagnetita de North Island. la generación de dunas es un fenómeno común en sectores costeros e implica movimiento de materiales clásticos y obviamente se mueven más fácilmente los materiales más livianos. chert y pirita y matriz de cuarzo. Nueva Zelanda. clorita. Ej. de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales pesados. Placeres Eólicos: Los más importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa por el viento. abundante pirita (o menos comúnmente hematita) y fuchsita. paleoplaceres del Grupo Central Rand. Placeres Fósiles: Los ejemplos más notables son los conglomerados con oro y uranio del Arqueano a Proterozoico Medio (Precámbrico. Las rocas huéspedes en Witwatersrand son conglomerados monomícticos maduros. en Bahia. Están en sedimentos cuaternarios que forman una faja costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia. 3100-2200 Ma).7). Mapa del campo aurífero de Witwatersrand. el área de Blind River a lo largo de la costa norte del lago Hurón en Canada (solo con trazas de oro) y en Sierra Jacobina. Los principales depósitos están en el campo aurífero del Witwatersrand de Sudáfrica (Fig. El oro se presenta en granos angulosos de o. mica. pero los conglomerados no contienen clastos de granito. existiendo otros ejemplos en áreas de escudos precámbricos en Ghana (Takwa) y Canadá (Elliot Lake).1 mm de diámetro junto con los minerales de uranio (principalmente uraninita) en la matriz de los conglomerados junto con otros materiales detríticos. Brasil. el cual contiene la mineralización principal de Au-U en Sudáfrica. junto con los domos adyacentes de granitos y sitios principales de descarga de sedimentos fluviales . la secuencia sedimentaria sobreyace a granitos y rocas verdes del Arqueano.

. Las áreas mineralizadas individuales se formaron en abanicos fluviales y deltaicos donde con reselección de los sedimentos por acción de corrientes paralelas a la antigua costa y por movimientos tectónicos de fallas del margen de la cuenca que alteraron el nivel de base (Fig. Sin embargo. los depósitos carbonosos de algas con un achurado más fino. El tamaño de los asteriscos indican los valores relativos de oro (más altos en la porción intermedia del abanico.7). pero bandas de carbón y sedimentos carbonosos más finos dentro de los depósitos clásticos contienen también oro y uranio (los depósitos carbonosos representan el crecimiento de algas que bordeaban los deltas donde se produjo la concentración aurífera). El oro se presenta en la porción basal de conglomerados maduros. Fig. El material grueso se muestra por el símbolo de gravas. La asociación del oro con uranio ha sido objeto de controversia en el sentido de determinar si la uraninita presente en los yacimientos de paleoplaceres de la cuenca de Witwatersrand (RSA) tenía origen detrítico o corresponde a un precipitado químico por el efecto reductor del material orgánico presente en la cuenca. Formación de un abanico deltaico en la cuenca de Witwatersrand. al no sufrir meteorización. en la que la uraninita pudo eventualmente actuar como mineral detrítico. 8.8). en la atmósfera del Precámbrico. En la atmósfera actual es imposible que la uraninita sea detrítica.Depósitos de Placeres 8 En Witwatersrand los yacimientos parecen haberse formado en la periferia de un lago intermontano intracratónico subsidente o un mar somero dentro del paleocontinente (Precámbrico) en aquellos sectores donde los sedimentos fueron introducidos a la cuenca (Fig. virtualmente no había oxígeno. porque en condiciones oxidantes los minerales de uranio meteorizan con gran facilidad. era una atmósfera reductora. cuando se formaron estos yacimientos. liberando el altamente móvil U6+.

desde entonces han disminuido a 550 ton/año y las leyes medias actualmente en explotación son más bajas.Depósitos de Placeres 9 Los depósitos auríferos de Witwatersrand en Sudáfrica constituyen la concentración aurífera más grande del mundo. En Blind River. Hasta 1983 se explotaban menas con una ley promedio de 10 g/t Au y la producción sudafricana llego a su punto más alto en 1970 con 1000 ton. . desde su descubrimiento en 1886 produjeron 45.447 Millones de onzas).000 ton de oro (1. pero Sudáfrica sigue siendo el mayor productor de oro del mundo con un 24% de la producción mundial de este metal. lo cual representa 40% de todo el oro producido en el mundo. Canadá los depósitos de uranio parecen haberse formado en ambiente fluvial o deltaico: Los conglomerados huéspedes son la base de una secuencia de areniscas que parecen ocupar paleovalles excavados en rocas verdes más blandas del basamento metamórfico.

Las capas son generalmente de 0.900 Ma. Estos depósitos estratiformes de Fe se conocen generalmente como BIF sigla en inglés de formaciones de hierro bandeado (“Banded Iron Formations”). Las formaciones de hierro bandeado se caracterizan por una laminación fina. pero las rocas ferríferas bandeadas con jaspe o chert ferruginoso reciben el nombre de Taconitas en Norteamérica. Una buena parte de estas formaciones ferríferas son utilizables directamente como mena de hierro de baja ley y otras han sido productoras de depósitos de alta ley de Fe (particularmente cuando procesos supergenos han enriquecido el contenido de Fe del mineral por lixiviación de la sílice).600 – 570 Ma). en forma de pellets con 62 – 65% Fe. En menor medida también se depositó Fe en el Proterozoico Medio a Superior (1. Jaspilitas en Australia e Itabiritas en Brasil. La región del Lago Superior al norte y centro de los Estados Unidos y sur de Canadá es la más productiva de mineral de hierro en el mundo a partir de formaciones de hierro bandeado. siderita. por lo que las reservas de Fe en los BIF son realmente enormes. para los efectos de este curso es más relevante la formación de depósitos metálicos por precipitación química tales como las formaciones de hierro bandeado (BIF: “banded iron formations”) del Precámbrico (2. Las bandas consisten en capas de sílice (chert o sílice cristalina) alternando con capas de minerales de Fe. los depósitos de hierro oolítico fanerozoicos y los depósitos sedimentarios de manganeso. limonita. a su vez. la pizarra cuprífera del Küpferschiefer del Norte de Europa). Las reservas de hierro en formaciones de hierro bandeado son enormes y estas se depositaron en el período comprendido principalmente entre los 2.5 a 3 cm de potencia y. Asimismo existen depósitos de metales base en rocas sedimentarias (Ej.500 y 1. Sin embargo.000 Ma). hematita. El hierro depositado en ese período y todavía preservado es de 1014 t y posiblemente de 1015 t. . están laminadas a escala milimétrica a fracciones de milímetro. el Fe se presenta en magnetita. en América del Sur Brasil es el mayor productor de hierro seguido de Venezuela a partir del mismo tipo de depósitos sediementarios. la precipitación de carbonatos de calcio o magnesio origina calizas y dolomitas que se usan para cemento y materiales refractarios respectivamente): Sin embargo. Las menas de baja ley se benefician mediante molienda fina y separación magnética y/o gravitacional para concentrar magnetita y hematita. La más simple y común es la alternancia de chert y hematita. El consumo mundial de Fe actualmente alcanza a 109 t/año.Depósitos sedimentarios autóctonos 1 PROCESOS SEDIMENTARIOS: DEPOSITOS AUTOCTONOS Las rocas sedimentarias formadas por precipitación química de ciertos compuestos pueden tener interés económico directo como minerales industriales (Ej. aunque respecto a esta última existe controversia si el origen de la mineralización en ella es sedimentario o diagenético. FORMACIONES DE HIERRO BANDEADO (BIF): Estas constituyen los depósitos metálicos más grandes de la tierra y constituyen las rocas fuentes del 95% de los recursos de hierro del planeta. son rocas sedimentarias metalíferas silíceas bandeadas (bandas ricas en Fe alternadas con bandas silíceas de chert) que constituyen enormes depósitos singenéticos por precipitación química y se presentan en secuencias estratigráficas del Precámbrico que alcanzan hasta cientos de metros de potencia y cientos a miles de metros de extensión lateral.

fayalita y pirita.Depósitos sedimentarios autóctonos 2 clorita. las que influyeron ya sea en las condiciones fisico-químicas de los mares de la época o bien en variación de condiciones favorables para el desarrollo de bacterias u otros organismos que pudieron contribuir a la precipitación del hierro. 1). greenalita. mientras que valores altos favorecen la precipitación de óxidos. La depositación de cada facies estuvo controlada por condiciones de Eh y pH del medio dentro de las cuencas de sedimentación. especialmente por el potencial de oxidación – reducción relacionado al contenido de oxígeno del agua. Por otra parte. En el BIF de Gunflint de Ontario. Existe consenso que el hierro de los BIF fue precipitado químicamente o con participación biogénica en forma subacuática (sedimento químico). Zonación de facies en formaciones de hierro bandeado producto de depositación en una cuenca ideal en la cual precipitan compuestos de hierro . Valores relativamente bajos de Eh y pH favorecen la precipitación de pirita. minnesotaíta. existían océanos más someros. estilpnomelano. pero deficiente en oxígeno. Esta laminación fina de óxidos de Fe y de sílice se interpreta como una precipitación cíclica que pudo estar relacionada a variaciones estacionales (invierno – verano). Canadá se han identificado algas azules-verdes y hongos fósiles. algunos de los cuales se parecen a bacterias que actualmente pueden crecer y precipitar hidróxido férrico en condiciones reductoras. sugiriendo la participación de organismos en la precipitación del Fe. Las facies de óxidos son las relevantes como mena de hierro. Las formaciones de hierro bandeado presentan facies de óxidos. los carbonatos y silicatos precipitaron en condiciones de Eh y pH intermedias. 1. pero no existe consenso al respecto. grunerita. por lo que se supone que en los mares y lagos de esa remota época existía un ambiente esencialmente reductor y se ha sugerido que el pH del mar era algo más bajo que el actual. mayor actividad volcánica y la atmósfera terrestre era rica en CO2. Lo que parece claro es que las condiciones ambientales de la tierra (a nivel planetario) en el Precámbrico eran distintas a las actuales. tampoco existe consenso respecto al origen del Fe de los BIF: una escuela de pensamiento considera que proviene de la erosión de masas terrestres (meteorización de minerales ferromagnesianos). carbonatos. mientras que otra plantea que provendría de actividad exhalativa volcánica (actividad hidrotermal subacuática relacionada a volcanismo). especularita. Fig. sulfuros y silicatos las cuales gradan entre sí y se han interpretado como resultado de precipitación de los minerales en distintas secciones de cuencas marinas someras precámbricas gracias a la disponibilidad de iones en las aguas (Fig.

Usualmente están libres de material clástico. Facies de silicatos: Los silicatos de hierro generalmente se asocian con magnetita. Facies de sulfuros: Estas consisten en arcillolitas carbonosas con pirita caracterizadas por estar finamente laminadas con contenido de materia orgánica y carbón de hasta 7-8%. La hematita en los BIF menos alterados se presenta en forma de especularita gris a gris azulada. siderita y chert. Las facies de carbonatos y silicatos de los BIF típicamente tienen 25-30% Fe. Muestran una asociación volcánica con grauvacas que sugiere un ambiente de cuenca extensional (rift). Puede gradar a través de rocas con magnetita – siderita – cuarzo a las facies de óxidos y por la adición de pirita a facies de sulfuros. pero en otros casos la hematita es granular sin estructura. El “chert” varia desde material criptocristalino de grano fino a granos de cuarzo entrecrecidos (producto de recristalización de sílice amorfa). puesto que constituyen la mena de hierro explotable. . El sulfuro principal es pirita muy fina. entre las cuales existe una completa gradación. Existen dos tipos principales de formaciones de hierro bandeado (BIF) BIF Tipo Algoma: Este tipo es característico de fajas de rocas verdes del Arcaico (esquistos verdes) y en menor medida del Proterozoico. se presentan capas de magnetita alternando con capas de silicatos o carbonatos de Fe y capas silíceas. y pueden subdividirse en subfacies de hematita y de magnetita. las cuales normalmente varían en espesor desde un centímetro a un metro aproximadamente. Las facies de óxidos tienen entre 30-35% Fe y esas rocas son explotables con concentración magnética o gravitacional de los minerales de hierro. Existen comúnmente texturas oolíticas sugiriendo depositación en aguas someras.Depósitos sedimentarios autóctonos 3 Facies de óxidos: son las más importantes. Su potencia es desde pocos centímetros a cientos de metros y es raro que sean continuas más allá de unos pocos kilómetros de corrida. En las subfacies menos comunes de magnetita. La asociación con volcanitas ha hecho que se favorezca un origen volcanogénico exhalativo para este tipo de formaciones de hierro bandeado. lo cual es bajo para ser de interés económico y presenta problemas en su beneficio. Este bandeamiento es distintivo y permite la correlación de BIF por distancias considerables (Ej. los silicatos de Fe se presentan en las facies de carbonatos. La siderita parece haberse acumulado como barro fino debajo del nivel de la acción de oleaje y no presenta texturas oolíticas o granulares. los cuales forman capas alternadas. carbonato y sulfuros. carbonatos y silicatos. Presentan las facies de óxido. BIF Tipo Superior: Estas son rocas finamente bandeadas en su mayor parte correspondientes a las facies de óxidos. Una característica prominente de estos BIF es un bandeamiento rítmico de capas ricas en Fe y capas silíceas pobres en Fe. en Australia occidental el Hamersley Brockman BIF puede correlacionarse sobre 50.000 km2). Facies de carbonatos: Estas consisten en la alternancia de chert y siderita (carbonato de Fe) en proporciones iguales.

La edad del protolito es incierta y plantea interrogantes respecto a la filiación de los depósitos de Fe bandeado y/o la interpretación de los datos geocronológicos. en cuencas evaporíticas cerradas por barras. Estos depósitos se han considerado afines a los BIF (Ruiz et al. en Inglaterra la minería de este tipo de depósitos fue muy importante en el pasado. con una martitización poco importante. los que forman parte de una serie de esquistos micáceos. las que corresponderían a la edad del metamorfismo. chert masivo y arcillolitas. Aparte de los depósitos de Relún se conoce la existencia de rocas ferríferas similares en Nueva Imperial (60 km al W de Temuco y 60 km al sur de Relún). DEPOSITOS DE HIERRO OOLITICO Los depósitos sedimentarios de hierro fanerozoicos (del Cámbrico en adelante) no son bandeados. . Cabe señalar que los esquistos que contienen la mineralización de hierro de Lleu-Lleu presentan edades radiométricas correspondientes al Carbonífero. parecidos a huevos de pescado. por lo general.Depósitos sedimentarios autóctonos 4 Los BIF tipo Superior están asociados a cuarcitas. zonas costeras planas o en cuencas intracratónicas. los que son pequeños cuerpos esféricos formados por acreción. pero frecuentemente pueden estar presentes en la columna estratigráfica. con un diámetro de 0. Los BIF tipo Superior pueden extenderse lateralmente por cientos de kilómetros y variar su espesor desde decenas de metros a centenas de metros. dado que las menas incluyen silicatos.. pero ninguno de estos depósitos ha sido explotado en Chile. silicatos y carbonatos de Fe y cemento de siderita (carbonato de Fe). así como con secuencias de conglomerados. pero actualmente no se explotan. correspondiendo a facies de óxidos. y no existen cuerpos con enriquecimiento hematíticos de alta ley. están presentes en la porción inferior de la secuencia. Las secuencias en las que se presentan estos BIF se presentan en general discordantes sobre un basamento con alto grado metamórfico y los BIF. Existen dos tipo de depósitos de hierro oolítico. Los afloramientos conocidos se distribuyen en un área de 20 km de longitud en sentido NE y 10 km de ancho y el nivel ferrífero tiene 20 m de espesor. Los niveles con óxido de Fe contienen entre 23 y 41% Fe y 32 a 57% SiO2. dolomitas. algunas más ricas en sílice y otras en hierro. La importancia económica de estos depósitos sedimentarios de Fe actualmente es menor debido a sus bajas leyes y difícil beneficio. los Tipo Clinton presentes en secuencias sedimentarias marinas someras de EEUU y constituidos por niveles masivos de roca 1 Oolítica se refiere a una roca sedimentaria constituida por un agregado de oolitos.5 a 2 mm. sino que corresponden a niveles masivos de rocas oolíticas1 con óxidos. Las estructuras sedimentarias de los BIF tipo Superior indican que ellos se formaron en aguas someras en plataformas continentales. 1965) y el mineral que los forma tiene laminación y está constituido casi exclusivamente por cuarzo granular y magnetita fina. En Chile existen depósitos de hierro bandeado en la Cordillera de la Costa a 150 km al sur de Concepción en las inmediaciones del lago Lleu-Lleu (depósitos de Relún o Lleu-Lleu). Las rocas volcánicas no siempre están asociadas con este tipo de BIF. y lutitas carbonosas. está intercalado con esquistos micáceos y constituido por varias capas.

como reemplazo del carbonato de Ca. grietas de barro.5% Fe. muchas de estas menas son auto-fundentes.5% S. pero las operaciones mineras se han verificado en una distancia de 4 km. Tipo Minnette: Estos son los depósitos de hierro oolítico más comunes y están ampliamente distribuidos en rocas mesozoicas de Europa. si dicha solución entre en contacto un medio marino donde el carbonato de Ca sólido está en equilibrio con agua de mar. 11. siderita y chamosita. 0. el hierro será precipitado como óxido férrico.08-0. Tipo Clinton: Uno de los depósitos más grandes de mena de Fe oolítica se encuentra en la Formación Clinton. Los contenidos medios de este tipo de depósitos son de 31-37% Fe. siendo los más importantes los de Alsacia y Lorena y de Luxemburgo. El contenido de Fe de los depósitos oolíticos tipo Clinton es de 32-45% Fe. pizarra y hematita oolítica finamente estratificadas. con 5-20% CaO. los que se encuentran en pizarras.8% SiO2. Las menas tienen del orden de 30-35% Fe en una ganga de carbonato de Ca y sílice. chamosita y hematita. Solo los niveles más potentes han tenido importancia económica e incluyen oolitas de chamosita y siderita en capas concéntricas dentro de una matriz de siderita. Experimentalmente se ha demostrado que el agua aireada de ríos con pH 7 o más bajo son capaces de llevar importantes cantidades de Fe ferroso en solución (Fe2+). Las capas ferríferas se presentan en un área de 130 km2.03% Mn. 6-16% SiO2. 1-3% MgO. 5-19% CaO. aunque incluyen siderita.08-1. toda la sílice se presenta en silicatos de Fe. 0. Estas menas proporcionan el total de hierro usado en la industria del hierro y acero de Europa occidental. Su contenido de Al2O3 y P es notablemente más alto que en los BIF y los depósitos oolíticos no se asocian a capas de chert. En Newfoundland en la costa oriental de Canadá existe el depósito de Wabana que está constituido por niveles ferríferos con potencia variable desde pocos centímetros hasta 9 m ubicados en lo 120 m superiores de una secuencia de areniscas y pizarras marinas someras del Ordovícico. tanto en el agua. esta es una secuencia de edad Silúrica constituida por arenisca impregnada en hierro. trazas de animales.3-2. 0. más comunes sobre todo en Europa y que están formados por rocas oolíticas con limonita.5% P y 0. en una décima parte de la extensión de los depósitos. 2-5% Al2O3.25-1. 2-25% SiO2.Depósitos sedimentarios autóctonos 5 oolítica con hematita – chamosita – siderita y los Tipo Minette.23% S. 1. El alto contenido de carbonato de Ca (5-20%) los diferencia de los BIF y su presencia es favorable ya que se requiere como fundente.9% P. la cual aflora esporádicamente en el estado de Nueva York hasta Alabama en el sur donde los niveles ferríferos alcanzan su mayor espesor del orden de 6 m. . consecuentemente esta es la explicación más aceptada para el origen de los depósitos oolíticos de Fe.02-0.3% MgO. areniscas y mármoles del Jurásico Medio. 4-7% Al2O3. Localmente las capas son calcáreas y gradan a calizas impuras. 0.18% P y 0. Los oolitos están constituidos principalmente por limonita. tienen abundantes fósiles y estructuras sedimentarias tales como estratificación cruzada. El volumen de estos depósitos oolíticos fanerozoicos es notablemente más pequeño en comparación a los enormes depósitos de hierro bandeado del precámbrico. La mena tiene un promedio de 51. El hierro fue llevado a cuencas sedimentarias poco profundas y lentamente oxidado y precipitado al mismo tiempo que se acumulaban otros sedimentos. y oolitas indicativos de un ambiente marino somero.

YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS DE MANGANESO La depositación de manganeso se produce en sedimentos marinos poco profundos (50-300 m). Estas Formaciones incluyen calizas marinas que alternan con potentes secciones de rocas volcánicas y volcanocásticas. sino que los minerales están íntimamente mezclados. La producción mundial de Mn en 1994 fue de 22. También en la Cordillera de la Costa de la región de Loncoche (Cautín) y Valdivia existen niveles de 0. La producción de manganeso chilena es modesta alcanzando a 63. Estos depósitos de manganeso carecen de importancia económica y se supone que sedimentaron junto con la secuencia clástica que fue metamorfizada.Ca)SiO3). La existencia de estos depósitos dentro de rocas estratificadas del Cretácico Inferior se ha denominado como la “cuenca del manganeso” (Biese.Fe2+. Brasil (2. carbonatos y silicatos.Mg.5 Mt). principalmente carbonatos. La Liga.0 Mt). .99 Mt).0 m de potencia de cuarcita con pirolusita (MnO2) y rodonita ((Mn2+.Depósitos sedimentarios autóctonos 6 Existen depósitos de hierro oolítico del tipo Minnette en el NW de Argentina y SW de Bolivia en rocas sedimentarias marinas someras del Silúrico Inferior. minas 9 de Octubre y Puesto Viejo con 826 Mt de mena ferrífera. Australia (1. Sudáfrica (2. Arrayán.25 a 2. que es una subsidiaria de la Compañía Minera del Pacífico. Corral Quemado y Fragua en la IV Región.H2O)2Mn5O10) separadas por areniscas volcánicas. comunmente con capas de conchas (coquinas). A diferencia de las Formaciones de Hierro Bandeado (BIF). Romero. Ucrania (2.98 Mt). Los depósitos chileno de Mn se presentan en la parte sur de la III Región y en la IV Región: Distritos de Carrizal y Las Timbles en la III región y los distritos Arqueros.87 Mt).1 Mt y los productores principales fueros: China (7. Lambert. Los mantos con Mn tienen una potencia media de 1 m y están constituidos por bandas de 1–10 cm de braunita (Mn2+Mn3+6SiO12) y psilomelano ((K. frecuentemente en una misma oolita. La otra fuente son los depósitos residuales de Mn. los depósitos oolíticos tipo Clinton o Minnette no muestran separación de facies de óxidos.60 Mt) y Gabón (1. la que es concordante dentro de esquistos micáceos paleozoicos.44 Mt). Los depósitos sedimentarios de Mn y sus equivalentes metamórficos producen la mayor parte del Mn en el mundo. arcillas y areniscas glauconíticas. 1956) y existen tres niveles manganesíferos en las formaciones Arqueros y Quebrada Marquesa del Cretácico Inferior (Neocomiano a Albiano). en secuencias transgresivas asociadas a cuencas anóxicas en áreas cratónicas estables o márgenes de cratones. India (1.670 toneladas en 1997 y proviene de la explotación de yacimientos del Cretácico Inferior de la IV Región por la empresa Manganesos Atacama.

secuestrador. secador. para este uso se requiere >80% MnO2. en estado reducido ambos son muy solubles. Un uso importante del Mn es en las pilas comunes de Zn-carbón. ferritas. el cual actua como oxidante o despolarizador. ya sea de materiales piroclásticos que se descomponen en los fondos marinos o por actividad . transportado por corrientes de aguas a cuencas cerradas y protegidas próximas y precipitado por oxidación en las porciones costeras de la cuenca. ion manganoso) en cuyo fondo se depositan lutitas negras y siguiendo una transgresión marina precipitaría el Mn en la zona poco profunda y oxidante de la plataforma marina. colorante. Aguas ácidas (bajo pH) retienen el Mn disuelto más tiempo que al Fe y las alcalinas (alto pH) o menos ácidas precipitan los óxidos de Fe y Mn juntos. Por consiguiente. el Fe va a precipitar primero que el Mn y en ambiente exógeno el Mn se dispersará más rápido que el Fe en procesos de meteorización o de alteración. nutriente. pero el problema de la separación de sedimentos de Fe y de Mn no ha sido resuelto. La ausencia de oxígeno conduciría al aumento de Mn disuelto en las aguas más profundas de la cuenca (en estado reducido. Es un oxidante. insecticida. fragancias. el Mn también puede haberse originado en emanaciones volcánicas subacuáticas.005% metales y nada de nitratos. fertilizantes. sabores. La geoquímica del Mn es similar a la del Fe y los dos elementos deberían moverse y precipitar juntos en el ambiento exógeno. que en el caso de la “cuenca del manganeso” de la IV Región de Chile los niveles con manganeso corresponden justamente a secuencias transgresivas. desoxidante. lubricante. Los depósitos mayores de Mn se formarían en los bordes de cuencas intracratónicas marinas someras en las que las aguas estancadas carecen de oxígeno. alguicida. fundiciones. fundentes. Esto ha sido un rompecabezas para los geólogos. catalizador. Sin embargo. lixiviación y aleaciones con hierro (acero con manganeso). Los compuestos de Fe en la naturaleza son menos solubles que los de Mn y el ion ferroso es oxidado más fácilmente que el ion manganoso. fungicidas. Para cada uso particular el mangnaneso debe ser de un tipo particular y algunos proveedores se han especializado en proveer menas especiales. bactericida. etc. El origen del Mn disuelto en las cuencas es menos claro: podría ser lixiviado de las rocas por los procesos de meteorización (descomposición de minerales ferromagnesianos). Por ejemplo en el distrito Cuyuna en el sector del Lago Superior (USA) el Mn alcanza hasta 20% de las menas de hierro bandeado. químicos. La oxidación y solubilidad diferencial del Mn y Fe parece ser la explicación más lógica. blanquedor. Esto efectivamente ocurre en algunos de los depósitos precámbricos. La solubilidad del Fe y Mn es función de su estado de oxidación. en las cuales el relleno es de óxido de Mn. Sin embargo. En la formación de depósitos sedimentarios la anoxia en cuencas sedimentarias jugaría un rol fundamental. en otras áreas existe una separación completa del Fe y Mn existiendo menas sedimentarias de Fe sin Mn y menas de Mn solo con trazas de Fe.Depósitos sedimentarios autóctonos 7 El manganeso tiene amplias aplicaciones industriales en: alimentos. pero aparentemente la separación de los metales parece depender del pH de las aguas. Cabe destacar. Consecuentemente los depósitos de Mn sedimentarios se consideran una facies lateral de lutitas negras formadas en cuencas anóxicas. tubos fluorescentes. pero cada uno forma óxido muy insoluble. <0.

H2O)2Mn5O10). . Los depósitos se presentan como capas en el piso marino con un espesor medio de 5 m. alcanzando a 30 cm en áreas donde la velocidad de sedimentación es mínima. Internamente crecen en capas concéntricas en torno a un núcleo que puede ser un fragmento volcánico. Raramente se encuentran en la plataforma continental. etc. de color rojizo. en el borde continental y pisos oceánicos profundos entre 2000 y 6000 m de profundidad. Atlántico e Indico. partículas orgánicas o detríticas y aun dientes de tiburón. densidad 2-3 y alta porosidad. Cu. Los minerales más comunes en los depósitos son pirolusita (MnO2) y psilomelano ((K. los carbonatos se presentan hacia el inetrior de las cuencas y son manganocalcita (calcita con Ca y Mn) y rodocrosita (MnCO3). que se encuentran dispersas en las llanuras oceánicas. Son concreciones que contienen Fe. La superficie de distribución de los nódulos en los fondos marinos actuales es de millones de km2. En el oceano Pacífico los nódulos están asociados a sedimentos clásticos terrígenos y rocas volcánicas. Co. se han encontrado nódulos de 20 cm de diámetro formados en 10 Ma. NODULOS DE MANGANESO Estas son concentraciones modernas que se presentan en los fondos pelágicos de los océanos Pacífico. marrón o negro. en algunas áreas están acompañados por sedimentos de radiolarios y diatomeas (caparazones silíceas de micoorganismos planctónicos). arenoso. Los nódulos de manganeso están presentes principalmente en aquellas áreas donde se depositan arcillas pelágicas (razón de depositación 7 m/Ma). de grano muy fino y altamente oxidadas. Muchas de las arcillas pelágicas son rojas. en capas de turbiditas abisales o en depósitos biogénicos calcáreos o silíceos de áreas ecuatoriales y altas latitudes. Tienen aspecto terroso y algo friable. En peso van desde escasos gramos a centenares de kg. Su textura superficial varía de liso. botroidal e irregular. nódulos antiguos. También existen costras e impregnaciones. En áreas de sedimentación arcillosa los nódulos son más pequeños variando desde milimétricos a centimétricos. Los nódulos en sí son concreciones esferoidales. La velocidad de crecimiento de los nódulos de Mn es de pocos mm/Ma. discoidales a irregulares. Sea cual fuere el origen del Mn este se disolverá en el ambiente reductor de cuencas anóxicas y se depositará en condiciones oxidantes costeras. La mayoría de los nódulos tienen pocos cm de diámetro. se ha encontrado uno de 850 kg. el contenido de carbón es de <1%. Mn. concentrandose los nodulos en los niveles de arcillas rojas y limos de radiolários. particularmente durante una ingresión.Depósitos sedimentarios autóctonos 8 hidrotermal relacionada al volcanismo submarino. dorsales meso-oceánicas actívas e inactivas. Se considera que el nódulo puede permanecer en el fondo oceánico 5 millones de años en promedio antes de ser enterrado. con anillos de crecimiento. Ni. pero es irregular en el plano horizontal y existen áreas estériles.

33 % 0. incorpora Co y Ni Psilomelano nMnO x MnO2 x nH2O Todorokita (Ca.6 % 0. incluye Ni. Intemperismo continental. Difusión de metales disueltos en sedimentos casi superficiales del piso marino. 2. Para el transporte de los metales se ha planteado: 1. Lixiviación de la corteza oceánica recién formada en las dorsales meso–oceánicas por los sistemas hidrotermales marinos. De sistemas hidrotermales volcánicos relacionados a las dorsales meso-oceánicas. se han planteado las siguientes alternativas: 1.6 % 0. Es un hecho concreto que estas concreciones metalíferas se forman en las porciones de los océanos donde la sedimentación es mínima. 3. 2. Cu. Mn4+)7 O14 x 3H2O. 5.Depósitos sedimentarios autóctonos 9 La composición de los nódulos de manganeso es: Rango 8-40 % 2.0 % 0. 4. especialmente cerca del fondo marino donde se presenta el contenido máximo de estos elementos. Extracción biológica de animales muertos en el océano. Zn Hidróxidos férricos. plancton o arcillas que atraviesan en agua marina en forma suspendida.35 % Mn Fe Co Ni Cu Su mineralogía incluye: Vernadita MnO2 x nH2O.02-2. donde las reacciones diagenéticas anóxicas y óxicas incrementan el contenido de metal. Na.2-2. Mn2+)2 Mn5O12 x nH2O Birmessita (Ca. transporte por los ríos al mar. Diagénesis óxica de sedimentos pelágicos enriqueciendose en metales trazas dentro de los sedimentos oxidados. sobre todo de rocas máficas. Transporte vertical por partículas como masas fecales. De las aguas oceánicas. Precipitación química de metales del agua marina.04 % 0.03-1. Na) (Mn2+.5 % 0. Por actividad bacteriana en los sedimentos marinos superficiales del piso oceánico y nódulos. K. 6. La depositación de coloides y suspensiones de Fe y Mn en el fondo del mar ocurre por: 1.02-0. Diagénesis anóxica de los sedimentos hemipelágicos permitiendo liberar el Fe.03-0. .0003 % Mn Fe Co Ni Cu Pb Zn Ag Promedio 20 % 16 % 0. 7. Mn.35 % 0. de los fondos oceánicos entre 200 – 800 m donde los valores de oxígeno son muy bajos transportandolos a delgadas capas oxidadas superficiales. 2. pero la fuente de los metales que precipitan es materia de controversia.5 % 0.5-26. Ba. etc.

YACIMIENTOS DE METALES BASE EN ROCAS SEDIMENTARIAS Si existen iones metálicos en aguas y condiciones redox para la precipitación.ooo km2. Alemania y hasta Polonia en un área de 600. existe la posibilidad de formar un depósito mineral sedimentario. El cobre y otros . ya que el agua de mar no los contiene en cantidad suficiente.3% Zn. El Küpferschiefer del Norte de Europa es probablemente la pizarra o lutita rica en cobre (pizarra calcárea bituminosa) más conocida. solo 1% del área posee leyes >0. 4. este ambiente se desarrolló a medida que el mar Pérmico transgredió las arenas del desierto. Los recursos de Ni alcanzan a 20. los de Co y Cu a 10. El ambiente de sedimentación del Küpferschiefer correspondería a planicies costeras dentro del nivel de mareas o levemente encima de ellas y en condiciones de clima árido a semi-árido (sabkha). Se trata de una secuencia transgresiva que incluye un conglomerado basal (debajo del nivel cuprífero) y está cubierto por calizas del Zechstein. que parece corresponder a un largo brazo de mar somero del Pérmico de Europa. sin embargo hasta la actualidad no existe una tecnología que permita recuperarlos en forma económica de las profundidades oceánicas y la remoción de las arcillas pelágicas que los contienen enturbiaría los océanos y afectaría el medio ambiente marino. pero se extiende dentro de las calizas superiores y las areniscas rojas del Rotliegendes infrayacentes.000 millones de toneladas métricas con 1. Esta yace cerca de la base de la Formación Zechstain del Pérmico Medio.7 % Co y 1.000 millones de toneladas. se plantea el problema de la fuente de los metales. seguido de la pizarra del Küpferschiefer y de las calizas del Zechstein del Pérmico Medio a Superior.Depósitos sedimentarios autóctonos 10 3. La mineralización se presenta en el nivel Küpferschiefer. Frecuentemente se ha especulado que el beneficio de los nódulos de manganeso de los fondos oceánicos podría reemplazar en el futuro la minería de cobre en roca dura en áreas continentales. Rotliegendes). Esta condiciones pueden darse en cuencas sedimentarias donde restos de materia orgánica en descomposición o la acción bacteriana genera un medio reductor excepcional y donde la depositación clástica es prácticamente nula. El Küpferschiefer tiene solo 60 cm de potencia media. especialmente foraminíferos que contribuyen al crecimiento nodular. estos recursos doblan las reservas mundiales actuales de Fe y Mn. La secuencia tiene una base de capas rojas del Pérmico Inferior (conglomerados y areniscas rojas. el mecanismo de precipitación de metales tiene una base química inobjetable en un medio sedimentario reductor. Los recursos en los océanos alcanzan a 2. Por actividad de microfauna epibentonica en los nódulos. No toda el área posee leyes económicas.4 % Cu. pero se extiende desde el norte de Inglaterra hacia el este a través de Holanda. Si bien.3% Cu y 5% de ella tiene >0.5 x 1012 ton métricas. Depositación preferencial de metales disueltos en el agua en minerales de Fe-Mn como todorokita.

Sin embargo. fragmentos líticos y granos de cuarzo. Sin embargo. Muchos autores. puesto que la diagénesis puede haber removilizado metales previamente sedimentados. donde el aporte metálico provendría de fuentes termales derivadas del volcanismo submarino o gradientes térmicas anómalas. sobre todo europeos. Estos minerales comúnmente reemplazan cemento de calcita pre-existente. el gran volumen de metales contenidos en el Küpferschiefer plantea ciertamente interrogantes respecto a su fuente. mismos que han destacado las texturas de reemplazo de las menas. en la enorme extensión de los yacimientos estratiformes que se explica mejor por la sedimentación. Los depósitos polacos se distribuyen en un área de 30 x 60 km y se encuentran de 600 a 1500 m de profundidad. pero los depósitos más relevantes se encuentran en Polonia donde el K¨pferschiefer presenta de 0. Las texturas de reemplazo y la existencia de zonas rojas de probable origen diagenético a las que se relacionan los cuerpos de mayor ley de cobre indican que hubo movilización de metales durante los procesos de litificación de la secuencia sedimentaria Pérmica. la que tendría un origen diagenético superimpuesto post-sedimentario y transgrede los contactos litológicos y el cobre se presenta inmediatamente encima de esta facies roja y la mineralización de Pb-Zn se presenta encima de la del cobre. lo que hace que Polonia sea el mayor productor de cobre de Europa. Además.Depósitos sedimentarios autóctonos 11 metales están diseminados en la matriz de las rocas como sulfuros de grano fino e incluyen principalmente: bornita. Las zonas de facies de Rote Faüle son coincidentes con altos subyacentes del basamento y la zonación mineral mantea hacia fuera de esos altos hacia los centros de las cuencas.5 m de potencia y su contenido de 1. la delineación de la facies roja se ha utilizado para localizar nuevos cuerpos mineralizados. existe una zona de enrojecida conocida como facies Rote Faüle. El Küpferschiefer se ha explotado en Mansfield. pero esto no necesariamente descarta que los metales fueran precipitados químicamente en un mar somero. Esto ha hecho que muchos autores asignen un origen diagenético a la mineralización de lKüpferschiefer. En el distrito de Lubin existen venillas de yeso. calcopirita. galena y esfalerita. de hecho. esto significa que en la formación de los depósitos ha jugado un rol la diagénesis de los sedimentos Pérmicos y. calcita y metales base. otros autores prefieren un origen exhalativo sedimentario similar a los SEDEX. sobre todo. Alemania por aproximadamente 1000 años.5% Cu. con reservas de 3000 Mt con 1% Cu. calcosina. así como a otros sulfuros. las cuales incrementan las leyes significativamente y se han interpretado como fracturamiento hidráulico. las enormes cantidades de metales base y azufre contenidos por los estratos plantean interrogantes puesto que estos no son productos sedimentarios comunes.4 a 5. . han sugerido un origen sedimentario singenético para los sulfuros metálicos del Küpferschiefer. Por otro lado los singenetistas se afirman en las evidencias de terreno y.

el cual parece haber sido el alimentador de los fluidos hidrotermales que penetraron para formar el cuerpo de sulfuro masivo sobreyacente. Los depósitos de sulfuros masivos volcanogénicos usualmente se presentan en grupos y en áreas específicas o distritos están restringidos a un nivel o a cierto número limitado de niveles estratigráficos. Debajo de los depósitos de sulfuros normalmente existe un stockwork de venillas de sulfuros en rocas intensamente alteradas. Pb. Fig. A menudo. un cambio desde volcanismo a sedimentación o simplemente a pausas en actividad volcánica submarina. Ba. Existe una asociación con rocas volcanoclásticas y muchos cuerpos de mena sobreyacen productos explosivos de domos riolíticos. Esquema mostrando el sistema de circulación de aguas marinas que dan origen a depósitos de sulfuros masivos en los fondos oceánicos. El stockwork mismo en ocasiones puede tener leyes económicas. 1. de "volcanogenic massive sulfide") corresponden a cuerpos estratiformes o lenticulares de sulfuros presentes en unidades volcánicas o en interfases volcánico-sedimentarias depositadas originalmente en fondos oceánicos.VMS 1 SULFUROS MASIVOS VOLCANOGENICOS (VMS) Los depósitos de sulfuros masivos volcanogénicos (conocidos como depósitos VMS. Zn. pero contienen cantidades variables de Cu. los depósitos consisten en un 90% en pirita masiva aunque la pirrotina está presente en algunos de ellos. . Estos horizontes pueden representar cambios en la composición de las rocas volcánicas. Au y Ag. siendo típicamente depósitos polimetálicos.

VMS 2 Fig. seguida de pirita ± esfalerita ± galena y esfalerita ± galena ± pirita ± baritina en la parte superior. El conocimiento de la génesis de estos depósitos metalíferos se ha incrementado significativamente desde el descubrimiento en 1970 de las fuentes termales submarinas en las dorsales oceánicas conocidas en inglés como "black smokers" debido al color oscuro que adquieren las emanaciones en el agua marina debido a la precipitación microscópica de sulfuros producida por el contacto entre el fluido hidrotermal a temperaturas de 250º a 380ºC y el agua fría del mar. 1) y se trata de depósitos singenéticos formados al mismo tiempo que la actividad volcánica submarina a la que se asocian. cloritoide) con stockwork de sulfuros. 2. Subyace al cuerpo de sulfuros una zona de rocas alteradas (cuarzo. Estas fuentes termales se asocian a sistemas hidrotermales oceánicos que involucran la circulación de aguas marinas dentro de las secuencias volcánicas de los fondos oceánicos y su emisión como fluidos hidrotermales en fallas o fracturas sobre todo a lo largo de escarpes relacionados a la tectónica extensional en las dorsales hemi-oceánicas donde se genera corteza oceánica. sericita. siderita. mismos que normalmente constituyen >60% del depósito. esto ocurre por: . es decir se han formado por emanaciones de fluidos hidrotermales asociadas a volcanismo submarino (Fig. El orígen de estos depósitos es volcánico exhalativo. Esquema de un depósito de sulfuro masivo típico con zonación de calcopirita pirita ± pirrotina en la parte inferior. El depósito se forma por la acumulación de los sulfuros en el fondo marino.

Vivallo. 3 Acumulación de sulfuros en el fondo oceánico por exhalaciones hidrotermales involucrando precipitación.VMS 3 1. 2000). Formación y colapso de chimeneas por las que se emiten los fluidos Fig. Precipitación en el fondo marino 2. aunque han sido descritos mantos con pirita. Dependiendo del tipo de depósito la bornita y calcosina pueden ser constituyentes importantes y pueden estar presentes cantidades menores de arsenopirita. sobre todo cuando se explotan distritos en que existen numerosos cuerpos mineralizados formando grupos compactos. Sin embargo. España.1 a 10 Mt (millones de toneladas métricas). Tasmania. En Chile no existen depósitos de sulfuros masivos de relevancia económica. Portugal y Japón. pirrotina. La mineralogía de los depósitos de tipo sulfuro masivo volcanogénicos es simple y corresponde a una mezcla de sulfuros metálicos dominados por pirita y/o pirrotina con cantidades variables de calcopirita. calcopirita y blenda intercalados en esquistos verdes paleozoicos en Tirúa. Hueñalihuen. estos depósitos pueden ser grandes o muy ricos (de alta ley) o ambos y su explotación puede ser muy rentable. Con el aumento del . magnetita y tenantita-tetrahedrita. Pirén y Corral en la Cordillera de la Costa de Valdivia (Alfaro y Collao. Reemplazo metasomático desde abajo por los fluidos hidrotermales ascendentes 3. 2000) y cuerpos de sulfuros masivos cupríferos en esquistos y metabasaltos de la región costera de la XII Región (depósitos La Serena y Cutter Cove. Depósitos importantes de sulfuros masivos ocurren en Canadá. Casa de Piedra. De estos la mitad contiene <1 Mt de mineral. formación y colapso de chimeneas y reemplazo desde abajo. La mayoría de los depósitos de sulfuros masivos del mundo son relativamente pequeños y el 80% de los depósitos conocidos está en el rango de 0. esfalerita y galena. Trovolhue.

es común la recristalización por la circulación subsecuente de los fluidos calientes y/o por metamorfismo posterior. Las texturas varían con el grado de recristalización. pero ocasionalmente se presenta carbonato. mientras que la calcopirita se concentra en la porción inferior y grada hacia abajo a un stockwork de venillas (Fig. "load casts"). clorita y sericita. Las texturas originales parecen ser de bandeamientos coloformes de los sulfuros con desarrollo de pirita framboidal. lo que destruye el bandeamiento coloforme y produce menas granulares. "slumps". Esto puede resultar en minerales bandeados en la sección superior rica en Zn de los depósitos. . 4. Esquema indicando la ubicación de las fuentes termales submarinas que depositan depósitos de sulfuros en los fondos oceánicos. Ocasionalmente se presentan inclusiones angulosas de rocas volcánicas y estructuras de sedimentos blandos (deslizamientos. La ganga es principalmente cuarzo y baritina. Fig. asimismo los deslizamientos subacuáticos pueden originar menas brechosas. Es relativamente frecuente la brechización hidrotermal en la porción inferior de los depósitos originando brechas mineralizadas. Sin embargo.VMS 4 contenido de magnetita estos depósitos gradan a menas masivas de óxidos. marcas de carga.2). La mayoría de los depósitos de sulfuros masivos están zonados. posiblemente reflejando la depositación a partir de coloides. La galena y esfalerita se ubican en la mitad superior de los depósitos. mientras que la parte rica en calcopirita raramente está bandeada.

VMS 5 La alteración hidrotermal normalmente se restringe a las rocas subyacentes. 5). hierro-cobre y hierro-cobre-zinc. pero los depósitos mayores se asocian a los sistemas más grandes. pero debe destacarse que si bien existen depósitos de pirita sin cobre. Algunos depósitos pueden contener cantidades importantes de Ag y/o Au. 5. Los depósitos de sulfuros volcanogénicos presentan una división geoquímica en hierro. . El diámetro de la chimenea alterada aumenta hacia arriba (en forma de cono invertido) y su porción más ancha coincide con la mena masiva. existen varios tipos en la literatura dependiendo del marco tectónico y las rocas volcánicas asociadas a saber: Tipo Chipre ("Cyprus"): Cu (±Zn) ±Au. sino que siempre acompañados de sulfuros de Fe. Si bien en términos generales existen esos dos grupos principales de sulfuros masivos. Los ejemplos típicos se presentan en la isla de Chipre en el mar Mediterráneo. Formados en fondos oceánicos profundos con volcanismo basáltico. asociados a rocas sedimentarias con aporte terrígeno. Formados en cuencas sedimentarias marinas profundas con volcanismo basáltico. asociados a basaltos toleíticos de conjuntos ofiolíticos (generación de corteza oceánica). grauvacas y turbiditas asociadas con basaltos de intraplaca. Fig. nunca se encuentran exclusivamente sulfuros de cobre. Tipo Besshi: Cu-Zn±Au±Ag. La alteración tiene una forma general de chimenea y hacia su porción central contiene el stockwork con calcopirita. las dimensiones del sistema hidrotermal pueden variar. Desde el punto de vista económico existen solo dos grupos los de Cu-Zn y los de Zn-Pb-Cu. siendo la sericitización y cloritización los tipos más comunes (Fig. Esquema de alteración hidrotermal y variación de componentes asociado a depósitos de tipo sulfuro masivo volcanogénico.

Formados en cuencas marinas someras con volcanismo explosivo con formación de calderas en sectores de trás-arco. goethita. de modo que su incorporación a áreas continentales. asociados a volcanismo bimodal con lavas toleíticas y lavas y piroclastos calco-alcalinos. asociados a rocas sedimentarias como lutitas negras carbonosas. Su marco tectónico es materia de debate. 6): Etapa 1: Precipitación de esfalerita. En las últimas décadas se han reconocido varios de estos . illita. Estos se asocian a fluidos expelidos desde cuencas sedimentarias por celdas convectivas de aguas marinas probablemente generadas por calor derivado de fuentes magmáticas subyacentes. Tipo Noranda o Primitivos: Cu-Zn±Au±Ag. pero parecen haberse formado en cuencas subsidentes limitadas por fallas. Ej. Solo si los depósitos son cubiertos se evita la meteoricación submarina y los depósitos pueden preservarse. Los depósitos que quedan expuestos a la acción marina se oxidan y se destruyen por acción de meteorización submarina transformándose en capas de "ocre" constituidas por cuarzo. areniscas y rocas carbonatadas. 4). Tipo SEDEX: Zn-Pb±Ag. jarosita. Los ejemplos típicos se encuentran en Japón formados en una cuenca marginal. Esto significa que los depósitos generalmente presentan una notable deformación tectónica incluyendo pliegues y fallas.VMS 6 Tipo Kuroko: Cu-Zn-Pb±Au±Ag. Etapa 6: Preservación por cubierta de lavas o sedimentos. Etapa 4: Circulación de fluidos calientes sub-saturados en Cu disolución de calcopirita y reemplazo por pirita en la base del depósito. donde ellos se explotan. continúa la depositación de esfalerita. tetrahedrita. Aunque la génesis de los depósitos de sulfuros masivos puede tener variaciones la evolución general es la siguiente (ilustrada en la Fig. se produce por fenómenos tectónicos. Mina Aguilar en el noroeste de Argentina. galena. mucho SiO2 se deposita en el stockwork subyacente. asociados a rocas volcánicas totalmente diferenciadas desde basaltos a riolitas en cuencas marinas de <1 km de profundidad. baritina con cantidades menores de calcopirita por mezcla de fluido a 200ºC con agua de mar. Actualmente presentes en las fajas de rocas verdes en los escudos precámbricos (como en Canadá). etc. Etapa 2: Recristalización y aumento del tamaño del grano de minerales por efecto de circulación de fluido a 250ºC. principalmente por acreción o colisión continental. Etapa 3: Influjo de soluciones ricas en Cu a 300ºC. galena. produciendo el reemplazo de la porción inferior (mena amarilla) y redepositación de minerales reemplazados más arriba. posiblemente en secciones de tras-arco. pirita. Etapa 5: Depositación de exhalitas de chert-hematita en torno al depósito (esto también ocurre en las etapas previas). Cabe recordar que los depósitos de sulfuros masivos se forman en fondos marinos (Fig.

debido a los costos involucrados y los posibles efectos en el medioambiente marino. En los depósitos antiguos como por ejemplo los de Chipre. Etapas en la formación de depósitos de sulfuros masivos (explicación detallada en el texto). aunque existen sistemas de baja temperatura (3-13ºC) en los que hay mezcla con aguas marinas en el sustrato rocoso antes de ser emitidos en el fondo oceánico. en los depósitos de tipo Kuroko de Japón las etapas tempranas indican 200º-300ºC y en la culminación de 250º350ºC.VMS 7 depósitos recientes en las dorsales oceánicas. las inclusiones fluidas indican temperaturas de 300º-370ºC en los niveles inferiores y de 260º-350ºC en los niveles superiores. pero a la fecha no existe explotación de los depósitos submarinos holocenos. Los análisis de los fluidos que producen las acumulaciones de sulfuros masivos actuales indican temperaturas variables entre 250º-380ºC (máximo ~420ºC). 6. Fig. .

R. Sillitoe. Canadian Mineralogist.V. Geology. Geological Association of Canada.. BIBLIOGRAFIA Franklin. R. & Alfaro. R. S. Mineral Deposits Division. Sillitoe et al. . 431-465. aunque la composición isotópica es modificada por la interacción entre agua/roca (alteración hidrotermal) y por el aporte de fluidos magmáticos REFERENCIAS Collao. et al. 26. Geological Association of Canada. en algunos depósitos más someros puede producirse ebullición de los fluidos al acercarse al fondo marino y ellos pueden presentar alteración argílica avanzada (Ej. In: Kirkham. south-central Chile: Results of geothermobarometry and sulphur isotope studies. In: Sherlock. F. P.. Geological Association of Canada. V. and Thompson.. Special Publication Nº 2. Special Paper 40. Special Publication Nº 2.A. Mineral Deposits Division. (editors) Volcanogenic massive sulphide deposits of Latin America. Volcanic-exhalative massive sulphide deposits in Chile. V. p.J. M. M. Volcanic-associated massive sulphide deposits. M. Rona..A.A. 2000. Hannington. p. (editors) Mineral Deposits Modeling. 2000. 1996. pero puede ser superior o inferior (~2-10% en peso).. 1988.. Economic Geology. (editors) Volcanogenic massive sulphide deposits of Latin America. pp. 629-641.M.D. Los efluentes actuales de los fondos marinos son de salinidad cercana a la del agua de mar. G. Vivallo. Hydrothermal mineralization at ocenaic ridges. Paleozoic massive sulphide orebodies of the Nahuelbuta and Queule mountains.74% en peso y en los Kuroko de 3-5% en peso. R. Sawkins.. 204-212.L. p. 1061-1064. 1996). 1990. and Logan.L. 18. In: Sherlock. Los estudios de isótopos de oxígeno e hidrógeno indican que estos sistemas hidrotermales involucran principalmente la circulación de aguas marinas en celdas convectivas activadas por el calor del magmatismo de las dorsales oceánicas. 1996.F. W. Sin embargo. V. Los efluentes de fluidos a alta temperatura en profundidades abisales están sometidos a presiones de >400 atmósferas (presión del agua del mar) de modo que el fluido no hierve al ser emitido.H.617-627. pp. Integrated tectonic-genetic model for volcanic-hosted massive sulphide deposits.. J. 315-334. en Chipre son de 2. High sulfidation deposits in the volcanogenic massive sulfide environment. J.VMS 8 Los fluidos son de baja salinidad mayormente 2-4% en peso de NaCl. 91. p. and Logan.

pero no en concentraciones económicas).Nitratos y salares 1 DEPOSITOS DE NITRATOS Chile es el único país del mundo que posee depósitos de nitratos con leyes económicas en el Desierto de Atacama (en otros desiertos del mundo existen nitratos.000).2 % del total del valor de las exportaciones mineras chilenas (US$ 259. La explotación de los nitratos es una de las actividades mineras más antiguas del país y la exportación de nitratos y yodo proveniente de ellos en 1998 representó un 4. consecuentemente representa una actividad económica relevante y por este motivo ha sido incluida en este curso de metalogénesis. .

En el año 1878. De acuerdo a lo expuesto. tropas chilenas desembarcaron en Antofagasta impidiendo la acción boliviana. ni reponer barcos durante el conflicto. y en 1874 se firmó un nuevo acuerdo. El principal uso de los nitratos. el efecto de los cambios tecnológicos sobre el valor de los recursos mineros y sobre la industria extractiva. los trabajadores chilenos se negaron a aceptar esta alza impositiva y ante la negativa el gobierno boliviano dio la orden de rematar las salitreras que estaban en manos chilenas en Febrero de 1879. Esto condujo a la Guerra del Pacífico de Chile con Bolivia y también con Perú en virtud de un tratado de defensa mutua que tenían estos últimos países. en aquellos tiempos. lo cual obviamente favoreció a que Chile lograra el control marítimo durante la guerra). aunque algunas labores menores ya se habían desarrollado en 1820 e incluso en 1810. . y que las ganancias obtenidas por la explotación minera entre los paralelos 23ºS y 25ºS sería repartida en partes iguales entre Chile y Bolivia. el gobierno boliviano se comprometió a no alzar los impuestos. Chile llegaba hasta el paralelo 23ºS. que establecía la renuncia de Chile a los beneficios económicos obtenidos por la explotación salitrera en la zona comprendida entre los paralelos 23º y 25ºS. a los trabajadores chilenos que estaban ya instalados en la zona. debido a que intereses económicos de dicho país controlaban la mayor parte de la explotación salitrera en la Región de Tarapacá (entonces territorio peruano) y en Perú existía la intención de nacionalizar las salitreras en manos inglesas (las armadas de Chile y Perú estaban equipadas con barcos ingleses y Perú no pudo obtener repuestos. el gobierno boliviano aprobó una ley que aumentaba en 10 centavos el impuesto que pagaban los trabajadores chilenos que explotaban el salitre en el territorio boliviano. durante 25 años. era para producción de explosivos (pólvora negra) y en menor medida para fertilizantes. mientras que para Bolivia. Como esto contravenía lo establecido en el tratado de 1874. por diversas razones. el 14 de Febrero de 1879. La explotación chilena de salitreras se extendió en el Siglo XIX más hacia el norte puesto que.Nitratos y salares 2 Breve historia de la minería del salitre La historia de la explotación salitrera chilena es un ejemplo de las vicisitudes de la industria minera en lo que respecta a conflictos que puede crear la extracción de recursos naturales. donde se estableció que el límite entre ambos países sería el paralelo 24ºS. El triunfo de Chile en la guerra en 1883 condujo a la anexión de las Regiones de Tarapacá y Antofagasta. durante la Guerra del Pacífico (1879-1883) Chile tuvo un apoyo indirecto de Inglaterra. el desembarco de las tropas chilenas se produjo el mismo día en que estaba previsto el remate de las salitreras en manos chilenas. A cambio. La explotación de nitratos comenzó en el norte de Chile en 1830. Ahora bien. en el año 1866 se firmó un Tratado. Debido a las diferencias de opinión existentes respecto a la ubicación del límite. Ante este conflicto. Este tratado no se cumplió. el salitre es un ejemplo de un recurso minero cuya explotación condujo a un conflicto armado de Chile con sus países vecinos septentrionales. para los chilenos. así como las políticas gubernamentales relativas a la propiedad de la industria y de los recursos mineros en general. el límite entre ambos países era el paralelo 26ºS. con los extensos recursos de nitratos existentes en ellas (“oro blanco”) de modo que hacia 1900 la explotación salitrera se constituyó en la actividad económica más importante de Chile.

lo que promovió la investigación alemana de compuestos nitrogenados y llevó al . Inglaterra bloqueó efectivamente a Alemania de los recursos de nitratos chilenos.Nitratos y salares 3 La explotación salitrera continuó en los comienzos del Siglo XX. lo cual trajo repercusiones en Chile. dado que la mayor parte de la explotación salitrera era controlada por capitales británicos y en menor medida alemanes. pero en 1914 estalló en Europa la Primera Guerra Mundial.

presidida por Julio Ponce Lerou. pero con el progresivo cierre de muchas Oficinas Salitreras. Además. yodatos. puesto que el salitre ya no fue esencial para el uso en explosivos y fue reemplazado por nitrato sintético. pero la misma de 1983 a 1988 fue privatizada durante el gobierno Militar de Augusto Pinochet. los caliches de mayor espesor y ley se encuentran preferentemente en los piedemontes al pie oriental de la Cordillera de la Costa. Las dificultades se acentuaron aún más en 1930 con la crisis económica mundial. sulfatos. Los depósitos de nitratos Los depósitos de nitratos son acumulaciones de caliche cerca de la superficie de minerales salinos solubles en agua. En 1971. SQM explota salmueras en el Salar de Atacama donde obtiene 22. coluvio. impregnan rocas fracturadas y porosas y están presentes en regolitos cerca de la superficie en el Desierto de Atacama. durante el gobierno de Salvador Allende.000 t/año. Soquimich se transformó en una empresa 100% estatal. Sin embargo. Lo más notable es una estratificación resultante de las disolución y re-depositación de los minerales más solubles por las infrecuentes lluvias . para mantener la alicaída explotación salitrera. la que explota 22 Mt de caliche al año produciendo nitratos de sodio y de potasio. a una empresa netamente estatal y luego a una empresa privada de acuerdo a las cambiantes orientaciones políticas imperantes en el país.Nitratos y salares 4 desarrollo del nitrato sintético en 1918 por Fritz Haber quien ganó el Premio Nobel de Química por sus investigaciones.000 t/año de carbonato de litio y otras sales minerales. bases de depresiones que contuvieron lagos efímeros o sedimentos arcillosos. proveniente también de las salitreras y de ellas también produce sulfato de sodio. la explotación de nitratos continuó hasta los años sesenta. cumbres y flancos de cerros. Es decir paso de ser una sociedad mixta. Los depósitos de nitratos en la I Región de Tarapacá se restringen al flanco oriental de la Cordillera de la Costa. debido a los elementos trazas que contiene. Los depósitos salinos incluyen halita. Actualmente la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) es una empresa privada. En detalle los depósitos de nitratos se encuentran en todas las posiciones topográficas. existen depósitos de nitratos en una meseta elevada en 200 m sobre la pampa en la parte sur de Antofagasta. los que se presentan principalmente en una faja de 700 km de largo en el flanco oriental de la Cordillera de la Costa de las Regiones de Tarapacá y Antofagasta. los que son positivos para las plantas). un conjunto de nitratos. boratos y cromatos. resultando en una fuerte caída de la industria extractiva del salitre. cuyo uso principal es en fertilizantes (aplicación en la cual tiene ventaja respecto al nitrato sintético. Aunque. la misma empresa es la mayor productora de yodo del mundo con 8. Este avance científico-tecnológico constituyó un duro golpe para la industria salitrera en Chile. En 1968 se creó la Sociedad Química y Minera de Chile como una sociedad mixta entre CORFO (estatal) y la Compañía Salitrera Anglo-Lautaro (privada). Los depósitos de nitrato muestran características que indican la lixiviación diferencial durante y después de su acumulación. mientras en la Región de Antofagasta se extienden más al este en la Depresión Intermedia hasta los pies de la Cordillera de Domeyko. los cuales cementan depósitos aluviales de piedemonte. Por otra parte.

Nitratos y salares 5 del desierto. pero sus leyes son generalmente de 6 a 9% de nitrato y de 350 a 600 ppm de yodo. Localmente. es en parte material eólico y en parte residual de la meteorización superficial de la porción superior del caliche. arcilla y fragmentos de roca. siendo escaso en el material superficial de las pampas. 17 Mt de caliche extraído en María Elena y Pedro de Valdivia en 1999 tuvieron un . las que contienen solo un porcentaje menor de material salino o por material cementado (congelo) que contiene poco nitrato. blodita. El caliche es una capa densa y dura con espesores variables entre 0. Costra: subyace a la chuca una costra (capa) dura firmemente cementada generalmente de pocas decenas de centímetros hasta 2 m de potencia en la cual son abundantes la halita y sulfatos y los nitratos escasos. Como resultado el nitrato se encuentra en profundidad. así como abundante halita y sulfatos. Los contactos entre las capas son abruptos a gradacionales y la composición del caliche es muy variable. Esto es más claro en el caliche en material aluvial donde se distinguen las siguientes capas: Chuca (o chusca): 10-30 cm superficiales de suelo pulverulento formado por yeso. humberstonita) o yeso.5 y 5 m (generalmente 1 a 2 m de potencia). la porción inferior de esta capa consiste en capas lenticulares de hasta 20 cm de espesor de material salino pulverulento blanco en el que predominan sulfatos de Na (thenardita. Coba y congelo: subyacen al caliche gravas no cementadas o coba de los mineros. la cual consiste en gravas (o regolito) cementadas por nitratina y otros minerales de nitrato. Caliche: En la porción inferior hay una capa rica en nitratos llamada caliche por los mineros del salitre.

Hipótesis sobre el origen de los nitratos. con cemento salíno y otras con “caliche blanco”. de haber suficiente humedad existiría actividad microbiana que destruiría los nitratos. algunas de estas fracturas están rellenas por fragmentos de rocas arcillas y arenas. Por otra parte. Se mencionan a continuación algunas de las ideas planteadas con un breve discusión respecto a su validez. 2. La superficie de los campos de nitratos muestran polígonos de secamiento. Los depósitos de piedemonte del Desierto de Atacama están. Los polígonos mayores cuyos bordes están marcados por una ligera depresión del terreno o acumulación de fragmentos de rocas en el suelo pulverulento. Dentro del caliche hay localmente “vetas” y mantos menores de material blanco o “caliche blanco” que corresponden a material salino rico en nitrato que contiene 20-50% de NaNO3. formados por corrientes de barro. Las reservas actuales de caliche en manos de SQM alcanzan para 55 años a las tasas de extracción actual y a 80 años considerando recursos probables. Esta hipótesis ha sido planteada por un solo autor y la misma no explica los depósitos de nitratos en roca. Condiciones que permiten la existencia de los depósitos de nitratos 1 2 3 Aridez extrema del Desierto de Atacama. Migración capilar y evaporación de agua subterráneas en el margen de salares.85% de nitrato y 422 ppm de yodo. La migración capilar no es evidente y los depósitos de nitratos no coinciden espacialmente con los bordes de salares. Materiales depositados de la atmósfera en o cerca de los sitios donde se presentan los depósitos de nitratos. incluyendo polígonos de varios metros a decenas de metros de diámetro y polígonos más pequeños (< 1 m de diámetro) dentro de los polígonos grandes. Acumulación durante el Terciario y Cuaternario (durante los últimos 10-15 Ma). La precipitación de los nitratos ocurre desde el aire. sin embargo. se extienden a la base del caliche. Nubes de ácido nítrico de origen volcánico que habrían reaccionado con los feldespatos de las rocas y suelos para formar los nitratos. La excepcional presencia de nitratos explotables en el Desierto de Atacama ha hecho que históricamente se hayan planteado distintas hipótesis para explicarla. 1. se ven mejor desde el aire. ni porque solo se presenta en niveles superficiales. 4. Corrientes de barro ricas en sales. Las fracturas que limitan los polígonos de secamiento menores se restringen a la costra y no penetran en el caliche. debido a que existen nitratos formados por reacciones fotoquímicas en la atmósfera y por descargas . pero solo la porción superficial tiene depósitos de nitratos. Escasas plantas y microorganismos que utilicen nitrato. Esta es una idea de fantasía geológica que supone grandes emisiones gaseosas ácidas de los volcanes.Nitratos y salares 6 promedio de 7. 3. existen emisiones sulfurosas y clorhídricas de los volcanes. en gran medida. Las fracturas de los polígonos mayores. pero los gases nitrosos son muy subordinados y no parece posible generar grandes nubes de ácido nítrico que asume esta teoría.

12. Pero no existe una asociación de depósitos de nitratos con la presencia de vegetación o restos de ellas. pero es mucho más probable que las sales hayan sido depositadas sobre las rocas e incorporadas en ellas por aguas lluvias. sin embargo. . Las nieblas invernales que penetran hasta 100 km desde la costa son comunes en el norte de Chile. Descargas eléctricas dentro de las nubes de “camanchaca” de la Cordillera de la Costa. Algunos de los componentes salinos de los depósitos de nitratos.Nitratos y salares 7 eléctricas. No existe ninguna evidencia de cuencas marinas cenozoicas en el Desierto de Atacama. brazos de mar o salares o acumulación de partículas amoniacales y gas de depósitos de guano que habrían existido a lo largo de la costa chilena. pueden tener una fuente en las emisiones volcánicas Cenozoicas y Cuaternarias de la Cordillera de Los Andes (siendo movilizados y depositados por las aguas y el viento). como los sulfatos y boratos. 6. 10. Resulta tentador atribuir a estas rocas el origen de los nitratos. 11. pero éstos son volumétricamente muy escasos y requerirían un gran período de tiempo para acumularse. o ác