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LA PERSPECTIVA INTERPRETATIVISTA

Dbora Egea

La perspectiva interpretativista tiene como rasgo principal el hecho de


que se centra en el actor social y trata de comprender su punto de vista. Pone
a la persona en el centro de la escena, quien construye, interpreta y modifica la
investigacin. Las teoras interpretativistas buscan la comprensin, a diferencia
de la descripcin, el fundamento de esta comprensin radica en que lo que
utilizamos para lograr comprender a la cultura ajena es una extrapolacin de la
propia psique hacia la psique de aquellos a los que se trata de comprender. El
primer paso al estudiar algn grupo humano es involucrarse con el mismo,
estudiarlo desde adentro, hacerse parte de l para comprenderlo, tomando
distancia, pero slo con el propsito de no perder imparcialidad.
Las teoras interpretativistas en antropologa planteaban que los hechos
humanos no se rigen por movimientos mecnicos ni por fuerzas externas al
individuo, como postulaba el positivismo, sino por las significaciones que los
individuos van asignando a sus acciones. Estas significaciones no pueden ser
observadas por el investigador, para poder conocerlas necesita de nuevas
tcnicas y mtodos. El investigador debe eliminar sus visiones etnocntricas ya
que el orden simblico existente varia de pueblo en pueblo y tiene su propia
lgica, la cual el investigador debe comprender (Guber 2005).
En cuanto al trabajo de campo, las teoras interpretativistas incorporaron
tcnicas basadas en la participacin, ellas sirven para recrear, a travs de la
experiencia, distintas formas de vida. Clifford Geertz, por ejemplo, trata de
romper con la observacin distante y curiosa del antroplogo que analiza la
escena desde fuera y propone la inmersin en el ambiente, el autor lo hace
proponiendo como vehiculo a la propia vivencia humana y cercana, lo que
denomina captar la perspectiva del nativo.
Por otra parte, los cambios en los mtodos del trabajo generaron el
reconocimiento de la subjetividad del investigador, en el que se tiene en cuenta
el punto de vista del sujeto. Segn esta teora el investigador aspira a ser uno
ms, reviviendo la cultura desde adentro, viviendo las mismas experiencias que

sus informantes, esta presencia directa, segn los interpretativistas, es lo nico


que garantiza una comunicacin real entre antroplogo e informante. Al asumir
el rol del otro, se puede comprender, la vida y las definiciones de la otra
persona.
Geertz, por ejemplo, analiza la naturaleza simblica de los rasgos
culturales, esto es, los significados que tienen en el entorno donde se producen
y tienen validez o constituyen identidad; lo que denomina las estructuras
simblicas.
Las crticas que se hicieron a la corriente interpretativista son, en primer
lugar, contradecir sus propios postulados al evitar los condicionamientos que
operan sobre el investigador, condicionamientos sociales, polticos, y culturales.
Otra critica es que la experiencia personal del investigador no alcanza para
hacer evidente y compartible el saber alcanzado en el campo. Por otra parte,
parece dudosa la afinidad humana entre informantes e investigador y que la
presencia directa en el campo sea garanta suficiente para explicar algo tan
complejo como los sentimientos presentes en la prctica social. Otra critica es
que el investigador nunca podr transformarse en uno ms de la comunidad ni
en un agente neutro de observacin, pues accede al campo desde su propia
historia cultural y terica, y no se puede entrar el la mente de otra persona. Los
informantes por su lado, no actan de la misma forma entre ellos y con el
investigador, esto complica mucho las conclusiones que pueda sacar el
antroplogo.
Los aportes principales del interpretativismo son la incorporacin de los
aspectos subjetivos del investigador como herramientas genuinas y legitimas
del conocimiento; el trabajo de campo como experiencia de organizacin del
conocimiento; la importancia de las tcnicas ligadas a la participacin; y la
recuperacin para el conocimiento antropolgico y social del punto de vista de
los informantes (Guber 2005). La vocacin esencial de la antropologa
interpretativa no es dar respuestas a nuestras preguntas ms profundas, sino
darnos acceso a respuestas dadas por otros.

BIBLIOGRAFIA:
GUBER, Rosana (2005): El trabajo de campo etnogrfico, trayectorias y
perspectivas. En: El Salvaje Metropolitano. Reconstruccin de conocimiento
social en el trabajo de Paids Estudios de Comunicacin, Buenos Aires,
Barcelona, Mxico.
GEERTZ, Clifford (1994): Desde el punto de vista del nativo: sobre la
naturaleza del conocimiento antropolgico. En: Conocimiento local. Ensayos
sobre la interpretacin de las culturas. Barcelona, Gedisa.