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O premiado historiador Andrew Roberts analisa nesse livro o fenmeno

da liderana poltica e militar a partir das atuaes de Adolf Hitler e


Winston Churchill dois lderes antagnicos, tanto no que
representavam quanto no modo como comandavam, mas cujas
lideranas tambm tinham pontos em comum. Atento a diferenas e
semelhanas, o autor investiga os bastidores das atuaes desses dois
estadistas e considera o modo como eles se avaliavam um ao outro
como lderes e de que maneira isso afetou o desfecho da Segunda
Guerra Mundial, chegando a concluses fascinantes, provocadoras e to
relevantes hoje quanto foram antes e durante o conflito.
Roberts formula questes pertinentes sobre nossa necessidade de
sermos liderados e, ao faz-lo, nos fora a reexaminar o modo como
encaramos aqueles que tomam decises por ns.
Ilustrado com mais de 40 fotos, vrias delas pouco conhecidas, esse
livro revelador foi escrito em grande parte para acompanhar a srie
inglesa Secrets of Leadership.

Introduo

Mantenho os olhos abertos e o que eles me mostram


me faz pensar. O futuro inescrutvel mas aterrador;
deveis permanecer leais a mim. Quando eu j no puder
refrear e controlar, j no serei o guia.
Savrola, de Winston Churchill

Como podem cem pessoas ser guiadas por uma nica? Essa foi uma das
perguntas para dissertao no meu exame de ingresso Universidade de
Cambridge e, embora h muito ela me fascine, s ao cabo de vinte anos
inalmente encontrei tempo para tentar resolv-la. Trata-se, no entanto, de
uma pergunta que reside no cerne da histria e da civilizao. Se uma
pessoa no fosse capaz de comandar outras cem, no teria havido
nenhuma guerra, mas tampouco teria havido catedrais, a explorao do
espao ou orquestras ilarmnicas. A capacidade que uma pessoa tem de
fazer outras cem cumprirem suas ordens o alicerce sobre o qual todo o
esforo humano coletivo se funda, para o bem ou para o mal. Sendo assim,
como isso acontece?
Seria razovel esperar que, tendo a poltica e a sociedade mudado de
maneira to fundamental ao longo dos sculos, o mesmo tivesse ocorrido
com a natureza da liderana. Desde que as sociedades agrrias irmadas
em obrigaes feudais foram suplantadas no Ocidente por democracias
apoiadas em instituies representativas, deveramos ser regidos por
imperativos diferentes e conduzidos por apelos a motivos muito diversos
para a ao. O assombroso, contudo, que, mesmo numa era que se
considera to so isticada quanto cnica, em tempos de perigo a liderana
inspirada ainda se funda em ampla medida na suspenso da crena.
Esse vernculo inaltervel evidente a partir das modi icaes mnimas
que ocorreram na linguagem da liderana. Ler o Discurso do Funeral de
Pricles de 431 a.C. (Atenas coroa seus ilhos), o discurso Entre ns no
podes mais morar de Ccero contra o usurpador Catilina em 63 a.C., ou o
discurso O clamor de toda a Inglaterra pronunciado por John Pym em

1642, compreender que o estoque de emoes humanas a que os lderes


recorrem limitado e, de maneira notvel, constante. Se ouvssemos esses
trs oradores hoje, icaramos provavelmente to comovidos quanto seus
espectadores na poca. Esse estoque de emoes pode ser saqueado,
plagiado, mas acima de tudo aprendido. O propsito deste livro examinar
como duas personalidades absolutamente opostas pilharam esse pequeno
lxico, s suas diferentes maneiras, para ganhar o prmio que, como
ambos sabiam, s um deles poderia alcanar: a vitria na Segunda Guerra
Mundial.
Em 1941, quando quis ilustrar o esprito de resistncia ao nazismo, o
diretor de cinema Sir Alexander Korda contratou Laurence Olivier para
fazer o papel-ttulo em Henrique V de Shakespeare. A fala do rei diante da
brecha em Har leur era diretamente anloga aos discursos que Churchill
estava fazendo naquele ano, embora mais de trs sculos os separassem. A
verdadeira liderana nos comove de uma maneira que est
profundamente enraizada em nossos genes e psique. Se os fatores
subjacentes liderana permaneceram os mesmos por sculos, no seria
possvel aprender essas lies e aplic-las a situaes felizmente muito
distantes daquelas de vida ou morte de 1939-45?
A liderana como a coragem e at a sinceridade pode estar
completamente separada dos conceitos de bem e mal. Adolf Hitler foi tanto
corajoso como sincero ao promover suas crenas, por mais abominveis
que elas fossem. Estudar as qualidades de liderana somente de pessoas
cujas aes aprovamos seria privarmo-nos dos exemplos de alguns dos
lderes mais in luentes do mundo. Sem dvida o maior criminoso de nosso
tempo, Osama bin Laden , no obstante, um lder e merece que
investiguemos como conseguiu persuadir tantas pessoas a provocar
tamanha destruio. Assim como o marechal-de-campo Montgomery
manteve uma fotogra ia emoldurada de Erwin Rommel em sua caravana
durante toda a campanha do deserto, deveramos tentar estudar as
tcnicas de liderana de nossos inimigos para sermos inalmente capazes
de derrot-los.
Nosso mundo ainda , de maneira reconhecvel, aquele que nos foi
legado pelo arranjo ps-Hitler de 1945. As grandes potncias,
descontando-se o fato de a Rssia e a Europa Oriental terem se livrado do
comunismo em 1989-91, so basicamente as mesmas da ocasio em que as
Naes Unidas foram fundadas em So Francisco ao im da guerra. Exceto
na poca da imploso da Iugoslvia que no levou a qualquer con lito

fora da regio , nenhuma fronteira europia foi alterada. Se contarmos a


Coria como uma ao de polcia das Naes Unidas, nenhuma guerra foi
travada diretamente entre quaisquer Grandes Potncias, a no ser da
China com a ndia em 1959. Assim, as seis ltimas dcadas alteraram a
Europa menos que qualquer perodo de tempo semelhante desde a Idade
Mdia. A descolonizao j estava em curso antes que Winston Churchill
deixasse o cargo em 1955, e se ele voltasse Terra hoje os chefes do
estado-maior no demorariam muito para instru-lo sobre a atual
disposio do planeta. Hitler o Sat que no podemos apagar da
memria precisaria que lhe explicassem Hiroshima e Nagasaki, mas o
resto lhe seria bastante compreensvel. A inal, ele previu em seu bunker
que, com sua morte, os vencedores inais seriam os Estados Unidos e a
Rssia e, embora a reuni icao da Alemanha fosse talvez empolg-lo por
alguns momentos, o fato de ela ter ocorrido de maneira to pac ica e
democrtica o deixaria devidamente enfurecido. Os acontecimentos de
1939-45 ainda con iguram nosso mundo com suas lies e seus legados. A
relevncia permanente de Hitler e Churchill para nossas vidas
incontestvel; Saddam parte, o Ocidente desfruta hoje aqueles amplos
planaltos ensolarados que Churchill nos prometeu e Hitler tentou com
tanto afinco destruir.
O fato de Churchill ser ainda reconhecido como a personi icao da
liderana corajosa foi indelevelmente salientado na esteira dos ataques da
Al-Qaeda aos Estados Unidos em 11 de setembro de 2001. Naquele
momento de dor e a lio, os americanos retornaram muitas e muitas
vezes ao exemplo dele para exprimir seus sentimentos mais profundos
acerca de sua perda, seu destemor e determinao. Churchill surgiu mais
uma vez como uma igura de vulto no que pode ser chamado segundo o
ttulo de um de seus prprios livros a crise mundial. Em seu discurso
Estado da Unio de 2001, o presidente George W. Bush, discursando sobre
suas reaes aos ataques aos Estados Unidos, disse: No vacilaremos, no
esmoreceremos, no cederemos e no fraquejaremos. Tratou-se de um
eco consciente do pronunciamento que Churchill fez pelo rdio aos Estados
Unidos em fevereiro de 1941, em que declarou: No cederemos e no
fraquejaremos; no afrouxaremos ou nos cansaremos. Em seu discurso
aos aturdidos sobreviventes do Pentgono no dia 12 de setembro, uma
manh depois que tantos de seus camaradas haviam sucumbido, o
secretrio de Defesa dos EUA Donald Rumsfeld disse: No pice do perigo
para sua prpria nao, Winston Churchill falou da hora mais gloriosa

( inest hour) para ela. Ontem, os Estados Unidos e a causa da liberdade


humana foram alvo de ataque. Rumsfeld voltou ao tema de Churchill
vrias vezes posteriormente e, em agosto do ano seguinte, disse a trs mil
membros do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, na Califrnia, que havia
paralelos diretos entre o relativo isolamento diplomtico dos EUA a
respeito da projetada guerra contra o Iraque e a posio solitria de
Churchill contra o apaziguamento da Alemanha na dcada de 1930. Tudo
que li sobre os anos de ostracismo de Churchill me leva a concluir que
esses paralelos realmente existem.
Levado a percorrer as salas do Gabinete de Guerra durante sua visita a
Londres em 2001, o presidente Bush quali icou Churchill como um dos
lderes realmente fascinantes, e pediu Embaixada Britnica em
Washington que guarnecesse o Salo Oval com um busto dele esculpido
por Epstein.1 (Ronald Reagan j tinha pendurado um retrato de Churchill
na Sala de Guerra da Casa Branca.) Hoje Churchill que, 37 anos aps a
sua morte, est ajudando a fornecer um vocabulrio e o vernculo para o
esprito de resistncia destemida que os Estados Unidos desejam projetar
sobre o resto do mundo. O Boston Daily Record declarou: Winston
Churchill e suas palavras so interminavelmente citados e aprovados, e
quando Bush visitou a rea devastada do Ground Zero em Manhattan,
izeram-se comparaes com as excurses que o primeiro-ministro fazia ao
East End durante a Blitz para levantar o moral. Enquanto se preparava
para a guerra contra o Iraque, o presidente deu a saber que estava lendo
um livro intitulado Supreme Command: Soldiers, Statesmen and Leadership
in Wartime [Comando supremo: soldados, estadistas e liderana em tempo
de guerra] do acadmico americano Eliot A. Cohen, que tem um captulo
dedicado relao de Churchill com seus chefes do estado-maior. 2 (Num
nvel mais mundano, o comediante Jim Carrey mencionou Churchill ao doar
seu nada mundano cheque de um milho de dlares para o fundo
filantrpico criado para as famlias das vtimas do 11 de setembro.)
Na cerimnia carregada de emoo para promover grande nmero de
bombeiros de modo a preencher os postos de seus colegas tombados, o
prefeito Rudolf Giuliani citou Churchill e foi louvado pelo Washington Post
como Churchill com um bon ianque. (Uma imagem nada absurda, de
fato, j que o lder britnico gostava de usar bons e chapus excntricos e
por vezes exticos.) Quando visitou a Gr-Bretanha em fevereiro de 2002,
o prefeito Giuliani declarou a Alice Thomson, do Daily Telegraph: Recorri a
Churchill para que me ensinasse como revigorar o esprito de uma nao

agonizante. Depois do ataque costumava conversar com ele. Durante os


piores dias da Batalha da Inglaterra, Churchill nunca saiu de Downing
Street dizendo: No sei o que fazer, ou Estou perdido. Ele saa com uma
direo e um propsito, mesmo que tivesse de forj-los.3
Mesmo que tivesse de forj-los. Uma das teses deste livro que durante
grande parte do tempo entre o trmino da retirada de Dunquerque, em 3
de junho de 1940, e a invaso da Rssia por Hitler 52 semanas mais tarde,
em 22 de junho de 1941, Churchill teve de fato de recorrer regularmente
impostura. A despeito de toda a sua esplndida oratria durante esse
perodo, ele no sabia de fato como seria possvel derrotar a Alemanha. O
embuste por vezes um elemento crucial da liderana, mas como so
Paulo escreveu em sua primeira epstola aos Corntios, Se a trombeta
emitir um som incerto, quem se preparar para a batalha? A certeza de
Churchill se propagou entre o povo britnico, ainda que, em 1940, fosse
di cil compreender, com base em qualquer anlise racional concebvel,
como seria possvel ganhar a guerra.
Embora antes e especialmente depois da guerra Churchill tenha tido em
certas ocasies um desempenho decepcionante em alguns dos altos cargos
de Estado que ocupou, naqueles meses vitais de 1940-41 e durante o resto
do con lito, at 1945, levou a cabo faanhas extraordinrias de liderana.
No cerne de tudo isso estava um logro to tremendamente audacioso que,
se os acontecimentos no tivessem provado que estava certo, ele teria
provavelmente se arriscado a um impeachment. ( claro que, se os eventos
tivessem provado que estava errado, e a Gr-Bretanha tivesse sido
invadida com sucesso, a punio pelo Parlamento teria sido a menor de
suas preocupaes.) Este livro examinar esse logro de boa-f bem como
os logros malvolos praticados por seu antagonista.

O paradigma clssico da liderana


Ao longo de toda a histria, provou-se relativamente fcil para os lderes
encontrar pessoas dispostas a matar por eles; o que lhes tem sido muito
mais di cil encontrar pessoas dispostas a morrer por eles. As pessoas
criadas nos pases ocidentais modernos, racionalistas-cristos, em geral
exigiram pelo menos uma possibilidade marginal de sobrevivncia, mas
isso no as impediu de se engajar voluntariamente, em tempo de guerra,
em operaes e unidades que envolviam taxas de sobrevivncia

baixssimas. A alternativa que o Henrique V de Shakespeare ofereceu para


o rompimento das defesas de Har leur foi, a inal de contas, fechar a
muralha com nossos ingleses mortos, e ambas as guerras mundiais do
sculo XX viram pessoas disporem-se a aceitar taxas elevadas de baixas,
sobretudo no corpo dos oficiais de infantaria na Primeira Guerra Mundial e
no Comando de Bombardeiros na Segunda Guerra Mundial. Isso foi uma
espcie nobre sacrifcio; o que o mundo viu no dia 11 de setembro de 2001
foi exatamente o avesso dessa imagem.
Quando Osama bin Laden estava estimulando seus seguidores a cometer
o suicdio, os mtodos que usou parecem ter sido, em essncia,
indistinguveis daqueles usados nos tempos medievais pelos Assassinos ou
pelo Mdi e califa no Sudo nas dcadas de 1880 e 1890. Parecem ter tido
tambm estreita semelhana com os usados com os pilotos camicases
japoneses de 1944-45. Churchill, que lutou contra o califa e presenciou a
destruio inal de seu exrcito em Omdurman em 1898, teria reconhecido
imediatamente o que descreveu (num contexto muito diferente) como um
faquir de um tipo muito conhecido no Oriente. A natureza desse tipo de
liderana carismtica pseudo-religiosa tambm exibida pelo lder de
seita Jim Jones quando convenceu mais de 900 de seus seguidores a
cometer suicdio na Guiana em 1978 parece escapar compreenso
ocidental moderna. Grigori Rasputin e alguns dos lderes das primeiras
cruzadas parecem ter gozado algo do mesmo poder de seduo Hitler
certamente tinha e preciso compreender isso para que a presente
ameaa ao Ocidente possa ser superada.
Se o estilo de liderana de Bin Laden essencialmente hitlerista em seu
vernculo e em seus antecedentes, e George W. Bush e seus conselheiros
mais gabaritados voltam-se para Churchill procura de inspirao, no
poderia a guerra contra o Terror ser vista, de forma legtima, como uma
retomada da Segunda Guerra Mundial por procurao? Acredito que sim, e
a dicotomia entre as tcnicas de liderana carismticas de Hitler versus as
tcnicas de liderana genuinamente inspiradoras de Churchill ser um dos
temas centrais deste livro. Pois os segredos de ambos os tipos de liderana
podem ser aprendidos quase de cor e controlados em bene cio de
qualquer pessoa atenta histria e expresso eficaz.
Alan Bullock, em sua biogra ia conjunta de Adolf Hitler e Josef Stlin, que
tem por subttulo Parallel Lives [Vidas paralelas] demonstrou como muitas
das tcnicas totalitrias dos nazistas foram copiadas dos bolcheviques.
Obviamente a combinao dos talentos satnicos mas inegveis de Albert

Speer, Joseph Goebbels e da cineasta Leni Riefenstahl tornaram os


comcios nazistas muito mais impressionantes visualmente que as paradas
na Praa Vermelha, to caras ao politburo sovitico. Mas a habilidade em
organizar espetculos de ambos os regimes equivalia a pouco mais que um
evento de show business produzido por meio de microfones, efeitos de
iluminao, fumaa e espelhos.
Naquela bela e sutil crtica tcnica ditatorial, o ilme O mgico de Oz
produzido por Hollywood em 1939, o at ento apavorante mgico revelase um charlato mirrado que mantido ocupado atrs de uma fachada
imponente, puxando alavancas que produzem chamas e barulhos furiosos.
Hitler, Stlin, Mussolini e Franco, o ilme sugere, na realidade no
passavam muito disso, se pelo menos as democracias ocidentais tivessem
coragem, decncia e intelecto para enfrent-los sem medo. No entanto,
apesar de tudo o que descobrimos sobre suas inadequaes pessoais,
esses homens foram responsveis pelo massacre de tal nmero de
inocentes que o sculo XX icar manchado para sempre como, na
expresso de um eminente historiador, a Era da Infmia. 4 Na vida real,
em vez de voar de volta para o Kansas em seu balo, o mgico teria
fuzilado o Espantalho, o Homem de Lata, o Leo Corajoso e Dorothy (e sem
dvida Tot para completar).
Um homem no pode dar mais triste prova de sua prpria pequenez
que a descrena em grandes homens, escreveu Thomas Carlyle em On
Heroes, Hero-Worship and the Heroic in History [Sobre os heris, seu culto e
o poema pico na histria], mas no ser o contrrio mais verdadeiro? No
h pathos em nossa busca constante de lderes, quando ainda no
aperfeioamos a arte de ser seguidores maduros, descrentes da atribuio
de qualidades super-humanas a pessoas que sabemos perfeitamente
serem apenas de carne e osso como ns? Uma democracia madura deveria
se envergonhar desses acessos peridicos de culto do heri, assim como
uma mulher madura se acanha ao lembrar da paixonite que alimentou
quando adolescente pelo capito do time de beisebol da escola. Um dos
anseios mais universais de nosso tempo, escreveu o pensador poltico
americano James MacGregor Burns, uma avidez por liderana
irresistvel e criativa. Uma avidez que muitas e muitas vezes conduziu ao
desastre, como quando a Frana clamou pela liderana de Napoleo em
1799, a Rssia se voltou para Lnin em 1917 e ampliou seu erro com
Stlin menos de uma dcada depois, e no menos de 13 milhes de
alemes votaram em Hitler em 1932. No nos deixaremos enganar de

novo cantou The Who na cano poltica We wont get fooled again. Mas
o fato que nos deixamos, muitas vezes.
Como sir Ian Kerhaw, o ltimo e melhor bigrafo de Hitler, mostrou em
1987 em seu livro The Hitler Myth [Hitler, o mito]: A disposio para
depositar toda esperana na liderana, na autoridade de um homem
forte, no era em si mesma, claro, peculiar da Alemanha. A promoo
por elites ameaadas e a aceitao por massas ansiosas de liderana forte
e autoritria, quase sempre personi icada numa igura carismtica, foi (e
ainda ) experimentada por muitas sociedades em que um sistema
pluralista fraco incapaz de resolver fraturas polticas e ideolgicas e
percebido como estando numa crise inal. Longe de ser, como acreditava
Carlyle, um sinal de grandeza ou de ausncia de pequenez a
glori icao da liderana exercida por grandes homens talvez seja
apenas um sinal da condio de Terceiro Mundo de um pas.
Filsofos anarquistas, e alguns pensadores libertrios modernos,
sustentaram com convico que o problema subjacente a prpria
existncia do conceito de liderana, pelo menos numa escala nacional. Essa
parece ser tambm uma queixa dos que protestam contra a globalizao
tomando de assalto qualquer cidade corajosa (ou audaciosa) o bastante
para sediar uma reunio de cpula de lderes mundiais. Fosse a
humanidade capaz de se organizar de tal modo que um s homem no
pudesse deter poder absoluto sobre uma centena, eles alegam, estaramos
todos em melhor situao. Assim como marxistas ortodoxos acreditam que
o Estado desapareceria aps a imploso do capitalismo por fora da
contradio interna, anarquistas como Pierre Proudhon e Mikhail Bakunin
a irmaram que um dia a prpria necessidade de lderes polticos
desapareceria por completo. Mas, embora tenha ganhado algum terreno
desde a guerra, em especial nos Estados Unidos durante a dcada de 1960
e no incio da dcada da 1970, essa tese continua to utpica como sempre.
A mais rpida vista-dolhos no mundo moderno mostra-nos como os
lderes mundiais esto mais ubquos e em evidncia hoje que em
qualquer momento desde 1945. Os lderes passaram a personi icar seus
pases na imaginao popular e, mesmo na era da integrao europia,
mantiveram um perfil pblico muito mais notvel do que teria sido possvel
prever apenas trinta anos atrs. A in luncia que levou a esse aumento da
importncia dos lderes mundiais se no necessariamente do poder real
de que dispem no parece fadada a desaparecer no futuro prximo.
Isso se deve em grande parte ao aumento exponencial da velocidade e

penetrao da tecnologia da informao, mediante a qual mais pessoas em


mais lugares podem tomar conhecimento muito mais depressa das coisas
que esto acontecendo. Sendo os principais porta-vozes de seus pases, os
lderes mundiais tiraram pleno proveito desse desenvolvimento para
promover seus perfis corporativos.
Longe de signi icar que passamos a considerar cada questo com mais
cuidado para debater mais conscienciosamente o que est acontecendo, a
revoluo das comunicaes e da informao signi icou que delegamos,
levianamente, um nmero crescente de responsabilidades de tomada de
deciso aos nossos lderes. A disputa de 2002 entre a ndia e o Paquisto
pela Caxemira foi reduzida na mdia mundial a um impasse entre o
primeiro-ministro Vaypayee e o presidente Musharref, e saber se Osama
bin Laden estava ou morto ou ativo foi considerado uma questo mais
merecedora de notcias que a libertao do prprio Afeganisto do Talib.
Em 1780 o whig John Dunning, membro do Parlamento, props Cmara
dos Comuns uma moo segundo a qual a in luncia da Coroa aumentou,
est aumentando e deveria ser diminuda. O mesmo pode ser dito hoje da
influncia dos lderes mundiais.
Os lderes tendem a se tornar uma parte maior, no menor, de nossas
vidas cotidianas porque a poltica est sendo cada vez mais simpli icada
pela mdia, e no h melhor maneira de simpli icar uma questo que
concentrar-se na personalidade de um nico lder, ou, melhor ainda, nas
personalidades de dois lderes antagnicos. A necessidade, sob o sufrgio
universal, de agradar ao que efetivamente o mnimo denominador
intelectual comum do eleitorado pelo menos entre aqueles propensos a
votar conduziu inevitavelmente ao rebaixamento indiscriminado dos
padres relativos persuaso, um processo que os prprios polticos
ajudam e estimulam com entusiasmo hoje em dia.
Aqui est uma nica frase do eplogo do discurso de William Gladstone
que ps abaixo o oramento de 1852 para inanciamento do d icit de
Benjamin Disraeli (e com ele todo o ministrio tri):
Volto os olhos com pesar para os dias em que me sentava mais perto de
meus nobres amigos do lado oposto a este em que agora me encontro, e
sinto ser meu dever usar aquela liberdade de expresso que, estou
certo, os ingleses havero de tolerar, quando vos digo que se derdes
vossa anuncia e vossa elevada autoridade a esse princpio muito
falacioso e pernicioso sobre o qual o esquema inanceiro do governo se

funda podeis recusar meu apelo agora podeis acompanhar o


nobre cavalheiro, o ministro das finanas at o lobby; mas minha crena
que vir o dia em que lamentareis esse voto medida que suas
conseqncias cedo ou tarde se desdobrarem lamentareis esse voto
com amargura, mas com um pesar tardio e intil.5
Talvez esta tenha sido uma das frases mais longas da obra do Grand Old
Man, mas seria possvel imaginar algum na poltica moderna
pronunciando algo semelhante? Frases de trs palavras, sem verbo;
declaraes intelectualmente permissivas inseridas numa reportagem de
televiso; referncias a bordes do futebol ou de novelas disso que
feita a oratria poltica moderna.
O vocabulrio da poltica clssica, envolvendo discursos repletos de
aluses literrias e clssicas, simplesmente no apropriado hoje porque o
declnio dos padres educacionais tornou impossvel para grande parte do
eleitorado compreend-lo, mesmo que o prprio poltico tenha expediente
intelectual para proferir discursos do calibre necessrio. O grande
advogado e poltico whig lorde Brougham disse: A educao torna fcil
conduzir um povo, mas di cil for-lo; fcil govern-lo, mas impossvel
escraviz-lo. terrvel pensar que o contrrio tambm poderia ser dito
acerca da educao de iciente que est sendo imposta aos eleitorados de
amanh.
Isto no simplesmente esnobismo reacionrio no tenho nenhum
desejo de imitar a Princesse de Petitpoix em Coningsby de Disraeli, que
sentia ser seu dever na vida vingar a causa das dinastias decadas e de
uma nobreza degradada mas o fato que Gladstone, Disraeli,
Rosebery, Balfour e lorde Salisbury acreditavam na poltica como um
processo de elevao e, em seus discursos, buscavam conscientemente
quase tanto educar quanto persuadir. Poucos lderes hoje esto imbudos
do mesmo propsito moral em seus discursos, e os que esto constatam
ser impossvel no soar arrogantes.
Com a democracia veio a demagogia e, como Aristteles previu, no h
no mundo um tipo de governo mais cnico que uma perfeita democracia,
porque ela no pode admitir a possibilidade de seu soberano, o povo,
alguma vez estar errado. A culpa pelos males sociais lanada hoje sobre
lderes polticos como raramente ocorria sob o regime das antigas
oligarquias. Com a condenao vem a crena subconsciente de que os
lderes so capazes de mudar tudo, at a natureza humana. Essa suposio

absurda nunca to evidente quanto nas cerimnias de encontro com o


povo do primeiro-ministro, em que Tony Blair com freqncia solicitado
a transformar em lei medidas que em tempos anteriores seriam
apropriadamente con iadas aos bispos, para que as implorassem atravs
da prece, ou em alguns casos aos santos, mediante a interveno divina. O
Parlamento teria facilidade em estabelecer por lei que todos devem ser
afveis e bons, escreveu lorde Salisbury num de seus ensaios Saturday
Review na dcada de 1860, ou que a gravidade no deveria provocar a
queda ocasional de faxineiros dos peitoris das janela, mas h limites para
seu verdadeiro poder.
Em tempo de paz, durante as campanhas para eleies gerais que a
liderana poltica moderna est em maior evidncia. Esses sempre foram
perodos irritantes, detestveis para qualquer pessoa com no mais que
um resduo de orgulho ou dignidade humana. A eleio britnica de 1992
viu um ponto particularmente baixo nesse aspecto, quando as discusses
se reduziram a acusaes de aumentos de impostos duplamente
calamitosos e o governo acusou a oposio de contar porkies (gria
cockney rimada para lies, mentiras).
Como sir Max Beerbohm compreenderia tudo isso? Considere sua Rede
Lecture de 1943 sobre Lytton Strachey: Este, ao que dizem, dever ser o
sculo do homem comum. Gosto de pensar que na manh de 1 de janeiro
do ano 2000 a humanidade estar livre para desprender as suas mos,
erguer-se dos seus joelhos e buscar sua volta uma outra forma de f,
talvez mais racional. J deixamos essa data para trs, e no h nenhum
sinal visvel de coisa alguma que no a mesma genu lexo. Se The End of
History and the Last Man [O im da histria e o ltimo homem] de Francis
Fukuyama est correto ao prever a predominncia global permanente da
social-democracia, nunca haver.
As guerras entre povos sero mais terrveis que as guerras entre reis,
advertiu Churchill em seu discurso Cmara dos Comuns sobre o
oramento do Exrcito em 1901. Pois, como ele escreveu em seu romance
Savrola, a galantaria cavalheiresca no est entre as caractersticas
peculiares da alvoroada democracia. 6 Churchill, o paladino da
democracia, destacou esse problema quando, numa tarde brumosa de
novembro de 1947, teve um longo devaneio sobre seu pai enquanto
pintava em seu ateli em Chartwell, sua casa de campo. Talvez tenha sido
mais uma viso, j que lemos, em sua prpria descrio manuscrita do
incidente: Tive de repente uma sensao estranha. Virei-me com minha

paleta na mo e ali, sentado numa poltrona de espaldar reto de couro


vermelho, estava meu pai, que na realidade morrera 52 anos antes.
Durante a conversa dos dois, o ilho disse ao pai, que fora o fundador do
que era ento chamado a Democracia Tri: No tivemos outra coisa seno
guerras desde que a democracia prevaleceu.7
No s a democracia norteou as guerras mais sangrentas da histria,
como algumas delas a do Vietn e a do Golfo, por exemplo foram
travadas especi icamente em seu nome. Quando se luta por uma idia e
no por um objetivo geogr ico particular, como a Silsia ou a AlsciaLorena, quase impossvel transigir. As guerras da democracia tm
tendido a se tornar guerras sem quartel; como uma religio secular
moderna, a democracia requer rendio incondicional. Ela desdenha a
contemporizao de maneira muito parecida com a dos combatentes das
oito guerras religiosas por que a Frana passou entre 1562 e 1595. A
insistncia na rendio incondicional da Alemanha nas guerras mundiais
prolongou os dois con litos, ao passo que guerras anteriores, do sculo
XVIII, eram questes dinsticas limitadas que em geral terminavam
quando uma provncia era tomada e se tornava possvel assinar um
tratado de paz. Churchill reconheceu esse problema e s conseguiu evitar
a guerra contra a Espanha de Franco em maio de 1944 ao chamar a
ateno da Cmara dos Comuns: H toda a diferena do mundo entre um
homem que o derruba com um golpe e um homem que o deixa em paz.
Tivesse a Guerra Fria de 1946-89 em algum momento eclodido em guerra
direta entre superpotncias, provavelmente s teria terminado aps
destruio macia, porque a democracia, como lorde Salisbury disse do
cristianismo militante, no conhece meio-termo quando defrontada com
oposio resoluta.

O paradigma moderno da liderana


J que o padre Peregrino Laziosi, que viveu em Siena no sculo XIII, o
santo padroeiro dos tumores malignos, ele, presumivelmente, que vela
sobre o aumento do nmero de relaes-pblicas nomeados por indicao
que infestam o Estado britnico para assegurar que os lderes se
mantenham to afastados quanto possvel do povo que lideram. O sr.
Wharton, em The Prime Minister [O primeiro-ministro] de Trollope, era
um tri da escola antiga, que detestava conchavos, abominava

profundamente a classe de polticos para os quais a poltica era uma


pro isso e no uma ocupao de f. Os lderes atuais na Gr-Bretanha e
nos Estados Unidos de todos os partidos so cada vez mais atrados
para a poltica como uma pro isso, no levados a ela por um senso
verdadeiro de responsabilidade pblica, e tm cada vez menos
hinterlndia, o clich corrente para interesses externos no-polticos.
Esse processo foi ruim para a natureza da liderana, uma vez que os
polticos modernos consideram quase impossvel renunciar por questes
de princpio ou por infraes, j que no tm outro lugar para onde ir. Em
julho de 1954, quando renunciou por causa da compra compulsria de
terras em Crichel Down antes que qualquer pessoa tivesse realmente
sugerido que deveria faz-lo, sir Thomas Dugdale, o ministro da
Agricultura no governo de Churchill em tempo de paz, retornou s suas
atividades tradicionais, mal voltando os olhos para sua carreira
interrompida. Hoje os ministros tendem a se agarrar ao cargo at serem
ameaados de demisso. Esse um dos espetculos menos edi icantes na
poltica e solapa mais ainda o respeito do povo por seus lderes.
Isto no a irmar que os lderes do passado eram menos ambiciosos
que os dos nossos dias, pois evidentemente no eram. Como disse o
primeiro-ministro britnico lorde Rosebery na biogra ia que escreveu de
seu amigo e adversrio poltico, lorde Randolph Churchill: O homem
ambicioso que capaz de observar sem desgoto a ascenso ou o sucesso
de um contemporneo muito mais raro que o cisne negro. 8 Isso no
mais que a irmar que os lderes de ontem tendiam a reconhecer quando
seu tempo estava claramente encerrado, e afastar-se, de uma maneira que
bastante estranha a polticos como David Mellor e Stephen Byers, de
cujas mos foi preciso arrancar lenta e penosamente as funes
ministeriais. No sculo V a.C. Confcio disse: No h espetculo mais
deleitvel que ver um velho amigo cair de um telhado alto, mas o mal
disfarado Schadenfreude que muitos outros polticos especialmente
colegas de partido manifestaram diante dessas duas renncias
penosamente prolongadas tendeu a enojar o povo.
H muito que os polticos vm sendo seduzidos para o gozo do cargo por
seus prprios atrativos, sem considerar aonde ele poderia levar. Quando,
em julho de 1834, lorde Melbourne estava considerando se devia assumir
como primeiro-ministro, tal qual lhe fora oferecido pelo rei Guilherme IV,
seu notoriamente franco secretrio particular Tom Young exclamou: Ora,
com os diabos, um cargo como esse nunca foi ocupado por nenhum grego

ou romano: e mesmo que dure s trs meses, ter valido a pena ser o
primeiro-ministro da Inglaterra. Por Deus, verdade, respondeu
Melbourne. Eu vou! Assim fez, e foi primeiro-ministro por um total de
seis anos e 255 dias. A ambio per se no m coisa num lder, desde que
esteja aliada a talento genuno, como estava no caso de Melbourne. Mas
como Alistair McAlpine, o ex-tesoureiro do Partido Tri, constatou no
Partido Conservador de John Major: No h lugar nem para sentimento
nem para princpios nas vidas dos excessivamente ambiciosos.
John Adair, o primeiro professor de estudos sobre liderana do mundo,
expressa sucintamente a importncia do momento e do lugar na liderana
ao dizer: di cil ser um grande lder em Luxemburgo em tempo de paz.
Para se alarem ao grau de grandeza que alcanaram respectivamente,
Napoleo precisou do Terror, Csar precisou das Guerras Glicas e
Churchill precisou dos nazistas. (A respeito de Churchill, contudo, cabe
observar que, tivesse ele morrido em abril de 1940, antes de se tornar
primeiro-ministro, j teria sido uma igura importante na poltica do sculo
XX.) Um dos personagens das Lampitt Chronicles de A.N. Wilson enfatiza
sucintamente a importncia da oportunidade histrica ao comentar sobre
sua prpria vida desperdiada: Eu nunca iz coisa alguma: di cil ver,
depois de Suez, o que se teria podido fazer, mesmo que fssemos feitos da
mesma ibra moral dos velhos pioneiros do Imprio. 9 Enoch Powell
expressou esse sentimento quase niilista da melhor maneira, em termos
polticos, ao a irmar, depois de Suez, que o Imprio no fazia mais sentido e
a Comunidade Britnica no era um substituto lgico.
Em 1927 o jornalista americano Heywood Braun escreveu: Assim como
toda convico comea como um capricho, assim todo libertador faz seu
aprendizado como um excntrico. Um fantico um grande lder que
apenas acaba de entrar numa sala.10 Os lderes podem surgir antes de seu
tempo, e se este no estiver maduro para eles, podem ser esquecidos, por
mais carismticos ou inspiradores que sejam pessoalmente. Os lderes
precisam de seu Joo Batista mais do que eles prprios, seus partidrios
ou a histria o admitiro de bom grado. Oliver Cromwell precisou de John
Pym, o general Franco precisou do general Mola, Gamal Abdel Nasser
contou com o general Neguib, e Ronald Reagan precisou de seu Barry
Goldwater para abrirem seus prprios caminhos para o poder. Tony Blair
teve o raro luxo de ter dois Joo Batistas em Neil Kinnock e John Smith, que
tornaram suas idias mais palatveis e seu caminho mais suave.
O processo muitas vezes penoso para a imagem de so Joo, como foi

claramente para o prprio Batista. Eles raramente obtm o


reconhecimento que merecem e tendem a lembrar a abadessa del Pilar em
The Bridge of San Luis Rey [A ponte de San Luis Rey], de Thornton Wilder,
que era uma dessas pessoas que permitiram que suas vidas fossem
erodidas porque se apaixonaram por uma idia antes de seu
aparecimento predeterminado na histria da civilizao. Muitas vezes o
precursor no um colega poltico, mas um intelectual, algum cujos
pensamentos tornam possvel para o lder dizer e fazer coisas que teriam
sido inconcebveis mesmo apenas uma gerao mais cedo. Margaret
Thatcher, por exemplo, precisou que as idias econmicas de Friedrich von
Hayek, Milton Friedman, sir Keith Joseph e Enoch Powell fossem
disseminadas em larga escala antes de poder empreender suas vastas
reformas de livre mercado na dcada de 1980. Ela reconhece
copiosamente essas dvidas intelectuais, mas muitas vezes os lderes
gostam de dar a impresso de que elaboraram sua ideologia inteiramente
por conta prpria. Entretanto, como Heine declarou em Sobre a histria da
religio e da iloso ia na Alemanha: Observem isso, vocs, orgulhosos
homens de ao. Vocs no passam dos carregadores subconscientes dos
homens de idias Maximilien Robespierre nada mais foi que a mo de
Jean-Jacques Rousseau, a mo ensangentada que extraiu do tero do
Tempo o corpo cuja alma Rousseau criara. Nem Hitler nem Churchill
foram precedidos por um vulto de Joo Batista; no foram os carregadores
subconscientes de ningum.

Hitler e Churchill: sua permanente relevncia


Para tentar estimar o poder que a Segunda Guerra Mundial continua a
exercer sobre ns, reuni vrios recortes de jornal durante duas semanas
em maro de 2000, um perodo escolhido inteiramente ao acaso,
separando tudo o que se relacionasse com a Segunda Guerra Mundial, um
evento de seis anos de durao que, a inal de contas, terminara 55 anos
antes. Nesses 14 dias, Israel divulgou os dirios de Adolf Eichmann; provas
conclusivas de parte a parte comearam a ser apresentadas no processo
por difamao David Irving versus Deborah Lipstadt e Penguin Books com
relao ao Holocausto; por im, e com evidente relutncia, o pretenso
Fhrer austraco Jrg Haider acusou Hitler como o homem mais perverso
do sculo, um lugar que at ento reservara para Churchill e Stlin; foi
proposto que o quarto plinto em Trafalgar Square, vazio, fosse ocupado

por uma esttua compsita de Mulheres na Guerra; reivindicaes de


indenizao por obras de arte pilhadas pelos nazistas, ou sua restituio,
foram estimadas entre 800 milhes e 2,5 bilhes de libras; noticiou-se que
Leni Riefenstahl, de 97 anos, sobrevivera queda de um helicptero no
Sudo, e estava prestes a ser representada por Jodie Foster num ilme
sobre sua vida; apontamentos manuscritos de um discurso feito por Hitler
ao Reichstag em 1939 foram arrematados por 11.800 libras num leilo;
Neville Lawrence, o pai de Stephen Lawrence, adolescente negro
assassinadoa, comparou as experincias dos jovens negros na GrBretanha com as de Anne Frank; um homem vestido como Hitler foi preso
tentando entrar de penetra na pera de Viena; foram publicados
excelentes obiturios de Harold Hobday, que rompeu a represa do Eder
com uma bomba de ricochete, e Dominic Bruce, o o icial da RAF que fez
nada menos que 17 tentativas de fuga de campos alemes de prisioneiros
de guerra, entre eles Colditz; a correspondncia da rainha-me durante a
guerra a respeito do duque e da duquesa de Windsor suscitou grande
interesse da mdia; e o plano do general da SS Walter Schellenberg para a
invaso nazista da Gr-Bretanha em 1940 foi publicado na ntegra,
inclusive com a lista das 2.820 pessoas que seriam presas. Como se v,
mesmo mais de meio sculo depois, a Segunda Guerra Mundial continuava
a fazer manchetes. Para ns, soldados britnicos, a guerra est longe de
terminar.
Isto se deve em parte ao fato de que a histria do perodo 1939-45, e
especialmente do ano transcorrido entre junho de 1940 e julho de 1941,
fala ao prprio cerne da percepo que a Gr-Bretanha tem de si mesma
como uma nao. Tem aspectos que interessam tanto direita quanto
esquerda. Para a direita, aqueles 386 dias em que icamos ss, embora
com o apoio inestimvel do Imprio e da Comunidade Britnica, e tambm
a aliana da Grcia, representam a expresso mxima da soberania,
provando os bene cios inestimveis da independncia nacional. Para a
esquerda, foi o tempo em que o fascismo como um conceito no
meramente as naes da Alemanha e da Itlia foi derrotado pelas foras
da democracia tal como representadas pelo que Churchill chamou a
Grande Coalizo, que incluiu o Partido Trabalhista de Clement Attlee.
Michael Foot disse certa vez que 1940 foi um smbolo poderoso demais
para ser con iscado pela direita, e em parte porque ambos os lados do
espectro poltico se valem ideologicamente dos eventos daquele ano que
nosso preeminente annus admirabilis sobreviveu como um totem to

potente. Como The Times escreveu num editorial em 5 de junho de 1990:


Muitos pases celebram o dia em que sua independncia foi conquistada
ou seu antigo regime derrubado. Nada disso aplicvel Gr-Bretanha,
um pas sem um dia nacional prprio A Gr-Bretanha rememora um ano
nacional A iconogra ia de 1940 no pode estar muito longe daqueles que
tm a Gr-Bretanha na sua mente.
H uma tribo na frica Oriental em que o principal dever do curandeiro
prever o que um antigo grande chefe teria feito em qualquer conjunto
dado de circunstncias, e ambos os lados do debate sobre o grau da
integrao britnica Unio Europia extraram grande inspirao de
Winston Churchill. Os euro-federacionistas como Michael Heseltine gostam
de citar Churchill em defesa do conceito da unidade europia, embora
tendam a deixar de acrescentar que o lder da guerra no desejava
realmente que a Gr-Bretanha participasse dela. Sir Edward Heath
tambm gosta de ponderar que para evitar guerras futuras como aquela
que disputamos que o continente deve se federar. Da mesma maneira, os
que se opem ao projeto Maastricht para a Europa, como o membro do
Parlamento Bill Cash e o historiador Norman Stone cujos pais morreram
ambos na guerra evocam os resultados desastrosos da tentativa de
empurrar a Gr-Bretanha para um super-Estado europeu sem seu pleno
consentimento.
para 1940-41 que somos sempre compelidos a nos voltar quando
procuramos as razes por que os britnicos se orgulham de s-lo. H uma
multiplicidade de coisas que a Gr-Bretanha, sem dvida, faz muito bem,
mas parece da mesma forma haver sempre outros pases que fazem
exatamente as mesmas coisas melhor. di cil pensar em ter orgulho da
Gr-Bretanha simplesmente por causa da pompa, das corridas de carro, da
indstria da msica pop e da criao do Servio Nacional de Sade, at
porque a Alemanha teve seu prprio sistema nacional de sade muito mais
cedo. preciso haver mais alguma coisa, e para muitos o que a GrBretanha fez mais de 60 anos atrs. Diferentemente de qualquer outra
potncia, o Imprio Britnico permaneceu no campo desde o incio com
exceo dos dois primeiros dias aps a invaso alem da Polnia at
que o Dia da Vitria sobre o Japo (VJ-Day) assinalou o im, e essa uma
causa para enorme e justificvel orgulho.
A sensao de catarse gerada pelos anos de guerra foi tal que tudo o
que ocorreu desde ento tendeu a ser percebido como menor, mais
seguro, mais trivial, menos magn ico. O perodo ps-guerra na Gr-

Bretanha foi tambm inevitavelmente uma era ps-herica. A GrBretanha de Harold Wilson, Edward Heath e Jeremy Thorpe da dcada de
1970 simplesmente no podia pretender se comparar em termos de
glamour e romantismo de Churchill, Eden e Montgomery do incio da
dcada de 1940. Contudo, atravs de todas as vrias tenses que se
acumularam na Gr-Bretanha do ps-guerra o naufrgio do Imprio, as
desvalorizaes peridicas da libra, imigrao em massa da Nova
Comunidade Britnica, a debacle de Suez, o recurso ao Fundo Monetrio
Internacional, os distrbios das relaes industriais na British Leyland e o
Inverno do Descontentamento de 1978-79 a lembrana de 1940-41 foi
sempre um consolo e um lembrete de que, por sob todas as humilhaes,
havia uma grande nao.
Muitas outras naes tiveram sua idade de ouro, seu momento sob as
luzes da ribalta. A tragdia particular de minha gerao, a do baby-boom,
esse momento ter sido to recente. quase uma receita de niilismo, saber
que nada pode recapturar aquele perodo sublimemente herico. Assim
como os gregos permanecem orgulhosos, com razo, dos feitos dos
atenienses no sculo V a.C., os franceses se exaltam quando contemplam o
Arco do Triunfo (embora ele represente como vitrias batalhas que a
Frana de fato perdeu), os americanos reverenciam os pais da Constituio
dos Estados Unidos, e os mongis ainda veneram (contrariando ordem
governamental estrita) a memria de Gngis Khan, assim tambm no
podemos tirar da mente o ano em que, como T.S. Eliot escreveu em seu
poema Little Gidding, a histria agora est na Inglaterra.
H poucos indcios de que o interesse pela guerra esteja declinando pelo
simples fato de seus participantes estarem saindo de cena, como o
interesse pelo Partenon na Grcia, por Napoleo na Frana ou pela
Constituio nos Estados Unidos tampouco declinou com a morte de seus
protagonistas e autores imediatos. O primeiro quarto do sculo XXI ver os
veteranos da Segunda Guerra Mundial marcharem para fora do campo de
batalha da vida, mas o fascnio e a admirao por seus feitos no morrero
com eles. Muito tempo depois que todas a relaes pessoais tiverem sido
rompidas, os personagens, eventos e lies do que aconteceu entre 1939 e
1945 sero lembrados por geraes futuras. A reintroduo dos dois
minutos de silncio no Dia do Armistcio um sinal do interesse redivivo
por aquele tempo, e de venerao a ele. Sempre que dou palestras sobre a
guerra em escolas, ouo repetidamente dos professores que esse , de
longe, o perodo histrico favorito de seus alunos.

Alguns acreditam que a obsesso da Gr-Bretanha pela guerra infantil


e prejudicial ao nosso processo de maturao como um Estado europeu
normal. Sustentam que as feridas j esto em grande parte cicatrizadas,
sendo apenas espicaadas quando hooligans entoam letras xenofbicas
com a msica de The Dambusters March em jogos internacionais de
futebol. Mas as manchetes daquelas duas semanas de maro de 2000
deveriam convenc-los do contrrio. Como T.S. Eliot tambm disse em seu
poema Nascemos com os mortos: Veja, eles retornam e nos trazem
consigo. Sejam bancos suos respondendo judicialmente a judeus que
exigem reparaes, jovens alunos americanos venerando Hitler e depois
desencadeando terror na Columbine High School, ou platias a luindo a
ilmes de Spielberg como A lista de Schindler ou O resgate do soldado Ryan ,
os ecos da guerra de Hitler continuaro a reverberar incessantemente,
talvez de maneiras que hoje mal podemos adivinhar.
Muitos fatores levariam vitria inal dos aliados e derrota alem na
Segunda Guerra Mundial: entre eles destaca-se a vasta superioridade em
nmeros e material. Mas a liderana de Hitler e Churchill tambm
desempenhou um papel vital nela. As lies que podemos aprender de
seus respectivos comportamentos entre 1939 e 1945 podem nos ajudar no
modo como abordamos os dilemas muito menos graves de nosso prprio
tempo. Que segredos de liderana Hitler empregou para hipnotizar uma
nao? Se hoje podemos ver to facilmente sua verdadeira natureza, por
que o povo alemo no foi capaz disso na poca? Por que as advertncias
de seu arquiadversrio Winston Churchill no foram ouvidas quando ele
estava prevendo justamente o que Hitler estava prestes a fazer? Ele
acertou em quase todos os aspectos, e essa prescincia temistocleana a
essncia da liderana. Ao contrrio de Hitler, Churchill havia sido educado
e formado para exercer liderana desde o nascimento e, no obstante, ela
s lhe foi confiada quando j era quase tarde demais. Por qu?
Acredito que precisamos compreender como a liderana funciona, como
usada e, com tanta freqncia, mal-usada. Precisamos saber o que faz de
algum um bom lder, mas tambm como detectar todos aqueles truques
que pretensos lderes usam para tentar ganhar nossa con iana e apoio.
Precisamos saber como identi icar os Fhrers do futuro, porque de uma
coisa podemos ter certeza: da prxima vez, eles certamente no estaro
usando as reveladoras botas de cano alto e braadeiras.

a Referncia ao crime ocorrido em Londres em 1993. (N.T.)

Hitler e Churchill at 1939

Voc sabe o quanto posso parecer violento, mas sou


violento com um homem apenas Hitler.
Churchill a seu novo secretrio
particular, John Martin

Todos ns conhecemos bem as cenas de vastas multides bajuladoras


fazendo ilas pelas ruas para saudar Hitler em suas vrias viagens pelo
Terceiro Reich na dcada de 1930. So simuladas, claro, mas a adorao
estampada nos semblantes dos alemes comuns no era. Como pde um
espcime pouco sedutor com seu bigodinho absurdo, voz irritante e
olhar fixo ter chegado a merecer essa devoo fantica?
Numa medida raramente vista fora de um contexto religioso, o fenmeno
de Adolf Hitler permitiu a pessoas inteligentes suspender a atividade
daquela parte de seus crebros que gera a racionalidade. O ministro da
Defesa alemo, marechal-de-campo Werner von Blomberg, a irmou que
um aperto de mo cordial do Fhrer podia cur-lo de um resfriado. O
marechal-de-campo Gring disse: Se Hitler lhe dissesse que voc era uma
mulher, voc sairia do prdio convencido disso. H um sem-nmero de
outros exemplos de pessoas inteligentes tanto homens quanto mulheres
que eram fascinadas por Hitler. Como lembrou um dos o iciais mais
graduados de seu estado-maior, general Walter Warlimont, Di icilmente
um dos grandes comandantes do teatro de guerra, quando convocado para
fazer uma apresentao ou relatrio no quartel-general, resistia
presena extraordinria de Hitler.1
Churchill, em contraposio, nunca pareceu exercer qualquer tipo de
poder pessoal quase mstico sobre os outros. Enquanto Hitler tinha
carisma, Churchill no tinha. Como era possvel que Hitler despertasse to
mais venerao e adulao que o primeiro-ministro britnico? E por que,
apesar disso, foi Churchill que acabou se provando o lder mais bemsucedido? Seja como for, o que fez de Hitler e Churchill lderes, e que
talentos e tcnicas eles empregaram para induzir milhes a segui-los?

Fizeram-se vrias tentativas de comparar Hitler e Churchill. Nas


palavras de um historiador da famlia Churchill, John Pearson:
Sob vrios aspectos Churchill e Adolf Hitler eram constrangedoramente
parecidos. Ambos eram homens implacveis, obcecados pelo poder
militar e com acentuado senso de predestinao pessoal. Ambos eram
autodidatas, intensamente nacionalistas e extremamente agressivos
diante da oposio. Ambos, tambm, eram personalidades fortemente
egocntricas, oradores impressionantes, atores inatos e conversadores
magnetizantes, mais do que capazes de dominar os que caam sob seu
feitio. Ambos [encontravam] seu relaxamento na pintura, no
monlogo especulativo e em projees noturnas de seus ilmes
favoritos. Havia at uma estranha semelhana no modo como ambos
esboaram fantasias fortemente autobiogr icas dos caminhos que
pretendiam percorrer at o poder, Churchill em [seu romance] Savrola
e Hitler em Mein Kampf.2
Lamentavelmente, quaisquer percepes proveitosas que esta passagem
poderia conter so destrudas quando o autor prossegue a irmando que
Churchill poderia provavelmente ter agido da mesma maneira que Hitler
em sua ascenso ao poder, quando, de fato, a idia de Churchill afundandose at sua gravata-borboleta de bolinhas no sangue de seus inimigos
polticos inteiramente estapafrdia. Os lderes poderosos, em sua maioria
certamente no s Hitler e Churchill so personalidades
egocntricas, extremamente agressivos diante da oposio, mas
enquanto Churchill demovia sua oposio com argumentos e a derrotava
com votos no Parlamento, Hitler executou seus opositores a tiros na Noite
dos Longos Punhais e usou Dachau e outros campos de concentrao para
se livrar do resto. Churchill jamais teria cogitado recorrer a tticas desse
tipo, mesmo que as tenses internas da Alemanha da dcada de 1920
tivessem se reproduzido em seu prprio pas. verdade que ele con inou
britnicos sem julgamento sob a Norma 18B em 1940, mas sempre
considerou isso, em suas prprias palavras, odioso no mais alto grau, e
libertou-os assim que o pde fazer em segurana. Reservava o uso do gs
para quando e se os alemes invadissem as ilhas britnicas, em vez
de fazer dele um instrumento de genocdio contra civis.
O nacionalismo de Churchill era inegavelmente profundo e bem
articulado, mas nunca se assemelhou ao nacionalismo ressentido,
paranico e cruel que Hitler adotava. Mais do que no monlogo

especulativo, Churchill era realmente exmio no dilogo e nas tiradas


espirituosas; logo teria se cansado das platias mudas, extasiadas, que o
Fhrer apreciava. Churchill s era obcecado pelo poder militar em tempo
de guerra; simplesmente aconteceu que dois de seus perodos no poder
coincidiram com as duas guerras mais terrveis da histria humana. Em
tempo de paz, ele se concentrou em estabelecer a legislao que proibiu o
emprego de meninos com menos de 14 anos em minas, introduziu a
Seguridade Nacional e deu uma tarde por semana de folga para todos os
trabalhadores. Ademais, Churchill pintava para ins de relaxamento e
prazer; Hitler pintava casas para se sustentar e deixou de faz-lo quando
sua necessidade de dinheiro se atenuou.
A tentativa de equiparar Mein Kampf de Hitler ao romance Savrola de
Churchill foi o mais absurdo dos expedientes de Pearson. Enquanto o
primeiro livro um projeto para a busca de Lebensraum (espao de vida)
no leste pela Alemanha nazista e um tratado sobre a superioridade racial
dos arianos sobre os eslavos, Savrola um leve melodrama romntico
sobre um caso de amor entre a mulher do presidente de uma republiqueta
latino-europia e o lder da oposio do pas, o heri que d nome ao
romance. Escrito em 1897 e publicado em 1900, Savrola contm de fato
algumas referncias poltica, entre elas aluses neodarwinistas
sobrevivncia das mais aptas entre as naes; elas re letiam o pensamento
eugenista da poca, com que Churchill concordava, mas qualquer
semelhana com Mein Kampf termina a. O livro certamente no esboou
uma fantasia autobiogr ica sobre a ascenso de Churchill ao poder, at
porque Savrola defende a apaziguamento do ditador Molara, deixa o pas
quando a Revoluo comea e s chega ao poder em Laurenia no eplogo
do livro, em que todos esto vivendo felizes e assim vivero para sempre.
Em contraste com Mein Kampf, Savrola no foi um sucesso comercial,
tendo o prprio Churchill admitido: Sempre instei irmemente meus
amigos a se absterem de l-lo. fcil entender por que, diante de sua
trama absurda, a caracterizao unidimensional e os clichs persistentes.
Ratos abandonam navios que naufragam, pessoas rebaixam-se para
prevalecer, tiros saem pela culatra, a herona ama o cho em que o heri
pisa, chegada a hora, e No amor e na guerra tudo permitido. O livro
est cheio tambm das observaes politicamente incorretas que se
poderia esperar de uma obra de seu tempo: o rei da Etipia tem um rosto
negro mas vivo, a sina de uma mulher a abdicao e a obedincia, e
acerca do que praticamente o nico personagem da classe trabalhadora

do livro, no leremos mais, pois a histria no se ocupa de gente assim. O


heri, Savrola, um ilsofo de 32 anos, astrlogo amador e estadista, que
atrado para a poltica mais por ambio que por desejo de contribuir
para o bem pblico.
Em praticamente todas as facetas de suas personalidades, dois homens
no teriam podido ser mais diferentes que Hitler e Churchill. Este ltimo
era um hedonista consumado, com enormes apetites. Em 1943, na viagem
para a conferncia de Quebec a bordo do navio Queen Mary, por exemplo,
Churchill comeu uma refeio composta de ostras, consomm, linguado,
peru assado, gelo com melo-cantalupo, queijo Stilton e grande variedade
de frutas, petit fours etc., tudo regado com champanhe (Mumm 1929) e um
Liebfraumilch excepcional, seguidos por um conhaque de 1870.
A relao de Churchill com a bebida uma questo importante. Ele
costumava dizer que o lcool lhe dera mais do que lhe tirara, e todos os
que bebem lhe fariam coro. Em seu caso, porm, com uma compleio de
touro que lhe serviu bem at sua nona dcada, essa era a pura verdade.
Embora Hitler acreditasse que Churchill era um alcolatra incurvel, no
isso que os dados sugerem. Churchill estava claramente brincando quando
recusou uma xcara de ch por razes mdicas, dizendo: Meu mdico me
proibiu de tomar qualquer coisa no-alcolica entre o caf da manh e o
jantar. Na verdade, como ele escreveu em sua autobiogra ia, My Early Life
[Meus primeiros anos: um rosto errante], fui criado e formado para ter o
mais profundo desprezo por pessoas que se embebedam. Seu amigo, o
professor Frederick Lindemann calculou certa vez que, durante toda a sua
vida, Churchill tomara champanhe su iciente para encher meio vago de
trem, mas levou mais de meio sculo para faz-lo. 3 (O Prof foi um mestre
do que hoje chamaramos incorreo poltica, tendo uma vez perguntado a
um funcionrio pblico: Que proposta absurda essa de abolir a fome?)
Acusaes de alcoolismo feitas pelo falecido historiador David Irving em
sua biogra ia em vrios volumes de Churchill o tipo de hino de dio que
teria sido escrito caso a Segunda Guerra Mundial tivesse sido ganha pelo
lado errado papagueia a toada padro da propaganda nazista.
Felizmente, porm, o sr. Irving nos d em seus livros indcios su icientes
para refutar suas prprias alegaes. Assim, quando declara que num im
de semana em Chequers em agosto de 1941 o consumo de lcool (clarete
parte) consistiu de duas garrafas de champanhe, uma de porto, meia
garrafa de conhaque, uma de vinho branco, uma de xerez e duas de
usque, ele tambm nos revela quantas pessoas estavam consumindo essa

bebida. Somente no almoo de domingo estavam reunidos em torno da


mesa de Churchill: lady Horatia Seymour, lorde e lady Cranborne, lorde e
lady Bessborough, um Rothschild e sua mulher, um o icial da RAF e o
(reconhecidamente abstmio) primeiro-ministro canadense, William Lyon
Mackenzie King. Se dividirmos a quantidade de bebida consumida pelo
nmero de refeies servidas e depois novamente pelo nmero de
membros da famlia e convidados presentes (neste caso pelo menos nove),
ela deixa de parecer excessiva, especialmente quando se consideram os
generosos padres de hospitalidade reinantes nas casas de campo ricas da
poca.4 Assim, a julgar pelas estatsticas do prprio Irving, Churchill no
pode ser acusado de alcoolismo, a menos que se a irme que ele tomou
sozinho toda a proviso de bebidas de Chequers. Mas, como sabemos pelo
testemunho de vrios de seus secretrios particulares, que os preparavam,
Churchill gostava de seus conhaques e usques muito diludos com gua e
soda.
(O autor Clive Ponting queixou-se tambm de que Churchill e Eden
tomaram um caro conhaque de 1865 juntos em novembro de 1940.
Contudo seria legtimo perguntar: se eles no mereciam o luxo de tomar
um conhaque excelente enquanto lutavam para salvar a civilizao, quem
merecia? A biogra ia de Churchill do sr. Ponting e o seu livro 1940: Myth
and Reality [1940: Mito e realidade] que nega persistentemente o
herosmo da Gr-Bretanha em sua hora mais gloriosa, o tornam parecido,
mais que qualquer outra coisa, com os escreventes j calvos do poema de
John Betjeman Slough, que sem ousar levantar os olhos para ver as
estrelas/ Arrotavam.)
Hitler, por outro lado, pode ser acusado e de fato condenado por
ser antitabagista, abstmio e vegetariano. No era um abstmio total
porque, segundo ele mesmo declarou em seu julgamento de 1924 aps o
chamado Putsch da Cervejaria, ocasionalmente ingeria gua ou cerveja
por causa da secura da minha garganta. Mais tarde, uma cerveja escura
especial com o baixssimo teor alcolico de 2% foi fabricada para ele pela
cervejaria de Holzkirchen na Baviera. Durante a Segunda Guerra Mundial,
Hitler observou certa vez que pouco se podia fazer para alterar os hbitos
de alimentao e bebida do povo a curto prazo, mas que depois da guerra
trataria do problema. Acenava-se aos povos arianos, aps a vitria, com a
medonha perspectiva de um Reich submetido a baixos teores alcolicos e
livre de colesterol.
Na vida privada, Hitler era um daqueles vegetarianos fanticos que s

vezes difamam essa perverso. Na dcada de 1920, quando um amigo


chamado Mimi Reiter pediu uma costeleta de vitela milanesa, ele fez uma
careta e disse: No, v em frente e coma isso, mas no entendo que possa
querer uma coisa dessa. Nunca pensei que desejaria devorar a carne de
animais mortos. Cadveres! Chamava caldo de carne de ch de cadver
e costumava contar uma histria que achava engraada sobre uma av
falecida cujos parentes jogaram seu corpo num riacho para servir de isca
para lagostins. Para um convidado que estava comendo enguia defumada
ele observou que a melhor maneira de engordar enguias era dar-lhes
gatos mortos, e a senhoras que comiam leites disse: A meus olhos isso
parece exatamente um beb assado. Deixando de lado a grosseria com
seus convidados e as imagens mrbidas s quais recorria, a rematada
ironia de estar Adolf Hitler a dar lies sobre a esttica imoral de
cadveres e da morte deleitvel.
Uma vez Hitler foi presenteado com uma lagosta por pescadores de
Heligoland, mas ele pretendia proibir o consumo desses animais feios e
caros e no gostava de ser visto comendo pratos caros. Durante os
primeiros meses aps assumir o poder, assinou nada menos que trs leis
distintas para assegurar a proteo e o tratamento correto dos animais, e
em janeiro de 1936 seu governo decretou: Devem-se matar caranguejos,
lagostas e outros crustceos jogando-os com rapidez em gua fervente.
Quando possvel, isso deve ser feito individualmente. que, aps muita
discusso em altos nveis governamentais, as autoridades haviam decidido
que esse era o mtodo mais humano de mat-los.
Hitler gostava tambm de caviar, at descobrir o quanto se gastava com
ele e substitu-lo por ovas de peixe, pois a idia de um lder que comia
caviar era incompatvel com sua auto-imagem. Churchill reagia
vigorosamente contra esse tipo de gente, e num memorando para lorde
Woolton, do Ministrio dos Alimentos, em julho de 1940 escreveu: Quase
todas as pessoas extravagantes em matria de comida que conheci, os que
passavam a castanhas e outros do gnero, morreram jovens aps um longo
perodo de decadncia senil A maneira certa de perder a guerra
impingir ao povo britnico uma dieta de leite, farinha de aveia, batatas etc.,
regados nas ocasies de gala com um pouco de suco de lima.
Hitler era quase totalmente desprovido de senso de humor, salvo o mais
negro, e at as ltimas horas de sua vida foi um solteiro incapaz de se
entregar emocionalmente a outro ser humano. Churchill, em contraposio,
era um homem de famlia, um esprito benevolente e gozava de merecida

fama por sua espirituosidade. Os gostos artsticos dos dois homens tambm
no poderiam ter sido mais diferentes. Hitler sabia muito sobre msica
clssica em geral e era inspirado pelas obras de Richard Wagner em
particular. Churchill preferia marchas militares, Gilbert e Sullivan, o
comediante do teatro de variedades Harry Lauder e as canes escolares
que havia cantado em Harrow e lembrou com afeto pelo resto de sua vida.
Quando criana, Diana Mosley, prima de Churchill atravs de sua mulher
Clementine, lembra-se de t-lo ouvido cantar Soldiers of the Queen e
outras baladas de sua juventude, enquanto marcava o compasso com sua
mo branca e bem formada. 5 Quando estava participando da conferncia
de Quebec, Churchill fez vrios membros de sua comitiva, inclusive o
rabugento [subsecretrio permanente do Ministrio das Relaes
Exteriores, sir Alexander] Cadogan, participarem de um coro de velhas
canes de music hall.6 Churchill era um exemplo do gracejo de Nol
Coward em Private Lives sobre o poder da msica popular; no suportava
ouvir a cano sentimental Keep Right on to the End of the Road porque
ela o fazia chorar.
Praticamente qualquer coisa podia provocar lgrimas em Churchill.
Enquanto muitos lderes modernos lutam com esforo para fabricar
emoes genunas, Churchill que era essencialmente uma igura da
Regncia no modo claro como expunha seus sentimentos era
regularmente dominado por elas. Se George W. Bush ou Tony Blair
chorassem em pblico durante a guerra contra o Terror, isso sem dvida
poderia abater um grande nmero de pessoas, mas Churchill era to
naturalmente lacrimoso que parece ter passado boa parte da Segunda
Guerra Mundial em lgrimas. Eu choro muito, voc sabe, disse uma vez a
seu secretrio particular no ps-guerra, Anthony Montague Browne. Voc
vai ter de se acostumar com isso. O secretrio logo o fez, inclusive quando
lgrimas rolaram pela face do primeiro-ministro ao contemplar a lista dos
mortos na guerra no Boodles Club em St. Jamess. Como o secretrio
particular anterior de Churchill, sir John (Jock) Colville explicou, isso era
parte de seu carter e natureza, ele no tinha medo de ser emotivo.
Churchill chorou ao ser informado de que os londrinos estavam fazendo
ila para comprar alpiste para seus canrios durante a Blitz; depois do seu
discurso Sangue, trabalho, lgrimas e suor; no batismo de seu neto e
xar, Winston; ante os aplausos despertados por seu anncio, na Cmara
dos Comuns, do ataque marinha francesa em Or; ao percorrer o East
End durante a Blitz em setembro de 1940; no inal da visita Gr-

Bretanha do enviado americano Harry Hopkins; ao saber dos sofrimentos


da Frana ocupada em junho de 1941; 7 ao assistir o ilme de Alexander
Korda That Hamilton Woman a caminho de Placentia Bay; no servio
religioso a bordo do HMS Prince of Wales, quando l;8 durante a parada
aps a batalha de El Alamein; ao receber os resultados da eleio geral de
1945;9 durante o discurso de John Freeman em resposta ao Gracious
Speech em 1945; na primeira reunio Alamein no Royal Albert Hall, ao
encontrar os que haviam sido feridos na batalha; 10 no funeral de sir
Stafford Cripps, e em muitas outras ocasies. Em 1952, por ocasio do
funeral do rei Jorge VI, o duque de Windsor escreveu para a duquesa:
Espero ver Beb Choro mais uma vez antes de embarcar, observando:
Ningum chorou na minha presena. S Winston, como de costume. Para
um aristocrata do sculo XIX era inteiramente antibritnico demonstrar os
prprios sentimentos assim de modo to aberto, mas em pocas anteriores
isso fora comum e era inteiramente churchilliano.
(Anthony Montague Browne continuou servindo ielmente a Churchill
at a morte deste em janeiro de 1965, sacri icando sua carreira
diplomtica. Foi a ele que coube registrar a morte na prefeitura de
Kensington, tendo escolhido estadista em vez de aposentado como a
ocupao do falecido. Antes que o caixo fosse fechado, o gato malhado
Jock, de que Churchill gostava muito, entrou no quarto, pulou dentro do
caixo, espreitou o rosto imvel e foi embora, para nunca mais entrar de
novo naquele quarto. Alm da famlia, Montague Browne foi o nico a
caminhar atrs do catafalco no funeral de gala. Ele se lembrou como, no
fim do longo dia de notveis honras fnebres nacionais, voltou do cemitrio
de Bladon em Oxfordshire afogado numa onda de doloroso pesar pelo
brusco declnio da Gr-Bretanha, contra o qual [Churchill] lutara em vo.
Ao chegar em seu apartamento em Eaton Place, descobriu que ele fora
arrombado por ladres. No poderia haver melhor metfora da moderna
Gr-Bretanha.)
Embora seja impossvel imaginar dois homens mais diferentes que Hitler
e Churchill, como lderes eles tiveram muito mais em comum do que se
poderia pensar. O atributo-chave que partilharam foi uma tenacidade de
objetivo quase sobre-humana que conservaram durante todos os seus
longos anos de adversidade e fracasso. A priso de Landsberg na Baviera,
onde Hitler foi parar em 1923, era um lugar ameaador, embora ele tenha
sido tratado com muita lenincia ali. Ele acabara de tentar tomar o poder,
mas seu Putsch da Cervejaria malograra pateticamente. De fato, at os seus

40 anos, Adolf Hitler foi um fracasso sob quase todos os aspectos. Durante
a maior parte da dcada de 1920 seu Partido NSDAP (apelidado Nazista)
no ganhou eleies em lugar nenhum. Nas eleies de 1929, por exemplo,
obteve meros 2,6% dos votos. A maioria das pessoas na poca via Hitler
como o lder de brincadeira de um partido de brincadeira,
reconhecidamente desprovido de qualquer futuro poltico.
Churchill tinha plena compreenso do que Hitler passara nesses anos de
ostracismo alemo. Em seu livro de 1937, Great Contemporaries
[Contemporneos ilustres], reproduziu um artigo de 1935 em que dissera
que a histria da luta de Hitler no podia ser lida sem admirao pela
coragem, a perseverana e a fora vital que lhe haviam permitido
contestar, desa iar, aplacar ou sobrepujar todas as autoridades ou
resistncias que lhe bloqueavam o caminho, no que chamou de a longa e
extenuante batalha [de Hitler] pelo corao alemo. (Com louvvel
ousadia, Churchill chegou a conservar estas e outras palavras
generosas sobre Hitler na reimpresso de 1941 desse livro.)
Em contraste com Hitler que teve na vida todas as desvantagens
necessrias ao sucesso Churchill teve todos os privilgios que tantas
vezes pressagiam a mediocridade. Nasceu no palcio de Blenheim, bem no
pice do establishment poltico britnico. Quando estava na escola
preparatria, seu pai, lorde Randolph Churchill, era ministro das Finanas.
Foi-lhe legado um incio muito mais fcil que o de Hitler, ilho de um
simples funcionrio da alfndega austraca. Neto de um duque, de quem foi
o herdeiro presuntivo at os dez anos, Churchill teve uma promissora
carreira como ministro do Interior antes que o desastre se abatesse sobre
ele na condio de ministro da Marinha (primeiro lorde do Almirantado)
na Primeira Guerra Mundial. Por causa de uma combinao de julgamento
militar incorreto e um azar assombroso, o plano que concebeu, a
campanha de Gallipoli, foi um dispendioso fracasso, e ele foi obrigado a
renunciar ao Gabinete, desonrado. Sua mulher, Clementine, sempre se
lembrou disso como o ponto mais baixo na vida do marido, quando consta
que ele teria chegado at, por um curto tempo, a pensar em suicdio.
Mas Churchill no se deixou prostrar. Tinha a poltica to entranhada em
seu sangue que a discutiu com Lloyd George na sacristia enquanto
esperava para assinar o livro de registro durante a cerimnia de seu
casamento, e no estava prestes a deixar esse mundo. Em 1924 tornou-se
ele prprio o ministro das Finanas e, aps trabalhar por cinco anos nesse
alto posto, escolheu mais uma vez o ostracismo quando renunciou do

Gabinete Fantasma para empenhar-se em uma campanha longa, penosa e


em ltima instncia condenada ao fracasso contra o autogoverno indiano.
Seus apelos para que a Gr-Bretanha pusesse im Guerra Civil Russa e a
impresso de excessiva irritabilidade que causou durante a Greve Geral
no lhe valeram uma melhor reputao; ao contrrio, somados ao apoio
excntrico e aparentemente interesseiro que deu ao rei Eduardo VIII
durante a Crise da Abdicao, izeram-no parecer aos olhos dos britnicos
como um defensor da guerra e um rebelde imperialista irremediavelmente
reacionrio. Em uma votao acirrada ele escapou de ser destitudo por
seu prprio eleitorado. Houve, na realidade, a opinio de que, quando
Churchill depois de ter anunciado desastres tantas vezes, com relao a
tantas questes diferentes e por um perodo to longo inalmente
encontrou tempo para chamar a ateno para o tamanho da Luftwaffe, j
no era levado a srio. Ele prprio escrevera sobre esse fenmeno em
Savrola, ao descrever a imprensa anti-Molara de Laurenia e o modo como
o pior resultado do uso habitual de uma linguagem enrgica que,
quando um momento especial realmente chega, no h como enfatiz-la.
Eles tinham comparado o chefe do Estado tantas vezes e de modo to
vvido a Nero e Iscariotes o que era uma vantagem para estas ilustres
figuras , que era difcil saber que tratamento lhe poderiam dar agora.11
Na dcada de 1930, exceto por uns poucos meses, Churchill foi um
homem do passado. O escritor Christopher Sykes chamou-o uma
desastrosa relquia do passado e at seu amigo, o baro da imprensa
canadense Max Beaverbrook, o descreveu como um busted lush [algo
como uma expectativa frustrada]. Em 1931 foi publicado um livro
intitulado The Tragedy of Winston Churchill [A tragdia de Winston
Churchill]. Durante uma dcada ele foi obrigado a passar grande parte de
seu tempo na casa de Chartwell no Kent, pintando, assentando tijolos e
escrevendo a biogra ia de seu notvel ancestral John Churchill, o primeiro
duque de Marlborough. Em 1937, quando a membro tri do Parlamento
lady Astor visitou Josef Stlin, o lder russo lhe perguntou sobre as
perspectivas polticas de seu velho inimigo. Ah, ele est acabado, ela
respondeu, uma viso de Churchill a que a maioria dos comentadores
polticos da poca teria feito eco.
Entretanto, como Hitler, Churchill aferrou-se resolutamente s suas
crenas, a principal sendo a de que fora escolhido pela Providncia para
salvar seu pas. Apesar da hostilidade e da zombaria generalizadas,
continuou a advertir sobre a ameaa do ataque nazista. Isso comeou cedo;

em maro de 1933 denunciou a agitada insurgncia de ferocidade e


esprito belicoso que estava ento se alastrando na Alemanha nazista.
Quando Hitler ocupava o cargo de chanceler havia apenas dois meses,
Churchill chamou a ateno para o tratamento impiedoso das minorias
na Alemanha, e o modo como o pas abandonara suas liberdades para
aumentar seu poder. Em particular, enfatizou a rpida expanso da
Luftwaffe e a fraqueza contrastante da Real Fora Area (RAF). Ao
descrever a con lagrao incalculvel que poderia ser desencadeada por
um ataque a Londres com bombas incendirias, Churchill foi acusado de
alarmismo pelo primeiro-ministro britnico Stanley Baldwin.
Parte do problema era que Churchill no se ajustava a postos
subordinados. A inquietao e frustrao gerada por sua inconformidade
com outros papis levaram praticamente a todos a se equivocar sobre suas
capacidades de liderana, mas alguns de seus colegas as reconheceram
cedo. O ministro das Relaes Exteriores na poca da de lagrao da
Primeira Guerra Mundial, sir Edward Grey, observou certa vez: Dentro
em breve, graas ao pleno vigor intelectual, Winston estar impossibilitado
de ser qualquer coisa num Gabinete seno primeiro-ministro. A
determinao de Churchill emergia como a qualidade vital exigida para a
liderana nacional, mas ele no se adequava bem a nenhuma posio
seno a do sumo governante. Sua energia, iniciativa e mente enciclopdica,
quando exercitadas nos cargos subordinados que ocupou ao longo de toda
a sua carreira, simplesmente despertavam a hostilidade de colegas e
superiores. Muitos de seus pares viram sua mudana para o Nmero
Deza em 1940 com temor e susto. Anos depois, o ministro do Gabinete de
Guerra sir Ian Jacob escreveu: Eles ainda no tinham a experincia ou a
imaginao para compreender a diferena de um dnamo humano ao
zumbir na periferia e ao se conduzir ao centro.
Embora Churchill tivesse aspirado ao posto na dcada de 1930, mais
tarde sentira-se enormemente aliviado por ele no lhe ter sido oferecido,
pois isso o deixara inteiramente livre de qualquer responsabilidade pela
poltica de apaziguamento do Governo Nacional. Asas invisveis batem
sobre mim, escreveu mais tarde. Durante toda a sua vida, Churchill
acreditou que fora escolhido pelo Destino para coisas maiores e esse foi
um fator-chave em sua energia. Certa vez, na Grande Guerra, quando seu
abrigo antiareo foi rebentado por um projtil alto-explosivo momentos
depois de ele o deixar, disse ter tido uma forte sensao de que uma mo
se estendera para me tirar por um triz de um lugar fatal. Longe de ser um

cristo convencional, Churchill acreditava num tipo de providncia que lhe


reservava um destino especial, embora tivesse condenado semelhante
idia em Savrola, quando o heri diz herona: Sempre admirei a audcia
do homem de pensar que um Poder Supremo haveria de colocar cartazes
no cu com os detalhes de seu srdido futuro, e que seu casamento, seus
infortnios e seus crimes estariam escritos em letras de sis no pano de
fundo do espao in inito. Somos tomos irrelevantes Percebo minha
prpria insigni icncia, mas sou um micrbio ilos ico, e isso me diverte
mais que o contrrio. Como o prprio Churchill o expressou, somos todos
insetos, mas ele gostava de se imaginar um vaga-lume.
Em 1931, depois de ser atropelado por um motorista talo-americano ao
atravessar a Quinta Avenida, ele disse: Houve um momento de um
mundo em chamas, de um homem horrorizado No entendo por que no
fui quebrado como uma casca de ovo, ou esmagado como uma groselha.
Pode no ter entendido na poca, mas tinha suas suspeitas de que o
Destino o assinalara especialmente para salvar seu pas. Por isso continuou
a alertar da ameaa do ataque nazista em todas as oportunidades. (Numa
rplica a Willie Gallagher, o nico membro comunista do Parlamento na
Cmara dos Comuns, Churchill disse em 1944: Fui durante 11 anos uma
igura bastante solitria nesta Casa e segui meu caminho com pacincia;
portanto deve haver esperana para o nobre colega.)
Dos nada menos que 700 artigos que Churchill publicou em jornais
cobrindo tudo, desde gua gelada e sabugo de milho a Mussolini e a
ascenso da Luftwaffe, para publicaes to distintas quanto Cosmopolitan
e Pall Mall Gazette , um foi um ensaio sobre Moiss que certamente no
deixou nos leitores nenhuma dvida quanto a quem, na crena de
Churchill, haveria de conduzir seu povo Terra Prometida. Todo profeta
deve provir da civilizao, mas todo profeta tem de ir para o deserto,
escreveu. Deve ter uma impresso profunda de uma sociedade complexa
e de tudo o que ela tem para dar, e depois atravessar perodos de
isolamento e meditao. por esse processo que a dinamite psquica
feita. Toda essa iloso ia auto-referente devia soar ligeiramente irritante e
ridcula para muita gente em 1932, mas teria parecido bastante diferente
oito anos mais tarde, depois que a dinamite tanto psquica quanto sica
explodira. Se Churchill teve um modelo poltico nessa poca, foi
Clemenceau, sobre o qual escreveu em Great Contemporaries (sem dvida
de maneira semi-autobiogr ica): Ele foi derrotado em seu eleitorado do
Var, e deixou suas fronteiras sob os sarcasmos e insultos da gentalha.

Raras vezes um homem pblico foi mais cruelmente perseguido e caado


em tempo de paz. Dias sombrios, sem dvida, e os triunfos maldosos de
adversrios outrora ultrajados! Anos depois, porm, em 1917: foi nesse
momento que o velho feroz foi convocado para o que foi de fato a
Ditadura da Frana. Ele retornou ao poder como Mrio retornara a Roma;
desacreditado por muitos, temido por todos, mas predestinado, inevitvel.
Aps assumir o poder, Churchill escreveu sobre Clemenceau (devaneando
sobre si mesmo): Ele parecia um animal selvagem andando para c e para
l atrs de grades, rosnando, os olhos dardejando; e tudo sua volta era
uma assemblia que teria feito qualquer coisa para evitar t-lo naquele
lugar, mas, tendo-o posto ali, sentia que devia obedecer. Seria di cil
imaginar uma descrio melhor do Partido Conservador britnico em maio
de 1940.
A ilha de Churchill, Mary Soames, embora tenha escrito corretamente
que ele tinha uma forte f subjacente num Deus Providencial, assinalou
tambm que no era religioso num sentido convencional e certamente
no freqentava a igreja com regularidade. 12 Parece que o dever bsico
do Ser Todo-Poderoso em quem Churchill acreditava, mas por quem
manifestava escassa reverncia, era velar pelo bem-estar sico de Winston
Leonard Spencer-Churchill. Numa ocasio, quando um clrigo visitante
quali icou-o de um pilar da Igreja, ele respondeu: Bem, no me parece
que isso possa ser dito de mim. Mas gosto de pensar em mim mesmo como
um arcobotante. Gostava dos hinos, comportava-se externamente como
um anglicano, maneira da maioria dos polticos conservadores da poca,
aprovava o papel que a Igreja desempenhava ento como um bastio da
estabilidade social, e aplaudia a participao que ela tivera no
desenvolvimento do Estado. Ademais, usava o atesmo dos bolcheviques
contra eles politicamente e embora, nas palavras de seu amigo sir
Desmond Morton, no acreditasse que Cristo era Deus reconhecia-o
como o mais excelente carter que jamais existiu. Admirava em particular
a coragem que Jesus mostrara em sua maneira de morrer, um aspecto da
ndole de um homem que sempre foi significativo para ele.
Churchill no estava s brincando quando escreveu da ndia para sua
me em 1897: Sou to presunoso, no acredito que os Deuses criaram
um ser to potente como eu para um im to prosaico como a morte numa
escaramua na fronteira noroeste. Quando consideramos quantas vezes
Churchill esteve perto da morte durante sua longa vida, di cil no
admitir que ele talvez tivesse razo (ainda que de maneira um tanto

blasfema) ao supor que asas invisveis batiam sobre ele. A inal, segundo
as estatsticas, que probabilidade atuarial tinha um homem que viveu seu
tipo de vida de morrer inalmente como um nonagenrio? Consideremos o
que poderia ter acontecido. Ele foi um prematuro de sete meses, depois
que sua me sofreu uma queda ao caminhar com caadores numa caada
na propriedade de Blenheim e em seguida fez uma di cil cavalgada de
pnei de volta ao palcio. Nem o obstetra londrino nem seu auxiliar de
Oxford conseguiram chegar a tempo para o parto. Aos 11 anos, quando
estudava em Brighton, Churchill por pouco no morreu de pneumonia,
uma doena que voltaria a se manifestar durante e depois da Segunda
Guerra Mundial. Seu filho Randolph escreveu que esse ataque de 1886 ps
Churchill mais perto da morte que em qualquer momento de sua longa e
aventurosa vida. Seu outro lerte com a morte foi mais auto-in ligido,
quando, aos 18 anos, saltou de uma ponte numa brincadeira de
perseguio com o irmo e o primo na propriedade de sua tia lady
Wimborne perto de Bournemouth. Com a queda de quase nove metros
num terreno duro, rompeu um rim e icou inconsciente por trs dias. Por
um ano tive a vida por um io, lembrou. Depois quase se afogou no lago de
Genebra.
As histrias de suas proezas em Cuba, onde testemunhou o combate com
as foras espanholas, na fronteira noroeste da ndia com a tropa de campo
Malakand, no ataque do 21 Lanceiros na batalha de Omdurman, e
tambm ao escapar de um campo de prisioneiros de guerra em Pretria
durante a Guerra dos Beres esto bem documentadas; de fato o lema
regimental dos 21 Lanceiros, Morte ou glria, parece sintetizar
perfeitamente as opes com que Churchill procurou se confrontar entre
1895 e 1900. Mas esse aparente desa io morte no terminou na sua
juventude. Ele sobreviveu at a uma queda de avio.
Depois de sua renncia forada da Chancelaria do Ducado de Lancaster
em conseqncia do fracasso da campanha Gallipoli na Grande Guerra,
Churchill assumiu o comando do 6 batalho dos Real Fuzileiros Escoceses
na Frana. O generalato num castelo, muito atrs das linhas daquele
con lito, exercido por tantos o iciais aliados veteranos no era para ele.
Volta e meia, quando estava inspecionando uma trincheira ou um abrigo,
um projtil alto-explosivo alemo aterrissava ali um instante antes da sua
chegada ou logo aps a sua partida.
Embora nunca tenha sofrido uma tentativa de assassinato uma
curiosa falha numa vida trepidante sob todos os demais aspectos ,

Churchill claramente cortejou o perigo muitas vezes durante a Blitz,


quando costumava subir no teto do prdio do Almirantado para observar a
batalha area, apesar do perigo constante de rajadas de balas, shrapnel,
projteis alto explosivos e quedas de avio. Esteve l em cima em setembro
de 1940, o mesmo ms em que o ptio do palcio de Buckingham, apenas
na outra extremidade do Mall, foi atingido em cheio. Churchill, que caava e
tomou aulas de vo, levou uma vida que poderia ter sido interrompida
prematuramente em mais de duas dezenas de ocasies antes da conquista
da vitria na Segunda Guerra Mundial. A f na prpria estrela, no que ele
chamava seu guardio e mo condutora, era um pr-requisito para um
lder que desejava ter o tipo de existncia ativa que escolhera para si.
O historiador Paul Addison caracterizou as crenas espirituais de
Churchill como uma mistura de ambio, mito histrico e um resduo de
convico religiosa. Se foram esses os ingredientes que sustentaram sua
autocon iana durante os meses de dvida e desespero que se seguiram
catstrofe de Dardanelos, quem pode acus-lo por eles? De todo modo,
havia uma enorme ambigidade em suas verdadeiras crenas religiosas.
Em junho de 1950, numa reunio do Gabinete Fantasma, ele se referiu
vinda do Velho em sua ajuda e mais tarde teve de explicar que se referia
a Deus; trs anos depois, contudo, aps seu derrame, disse a seus mdicos
que no acreditava na imortalidade da alma e que a morte era veludo
negro sono eterno. Fora assim que a quali icara em Savrola, meio
sculo antes, quando o presidente de Laurenia enfrentou a morte e alm
dela nada viu aniquilamento noite negra, negra.13
Em vrias cartas de Churchill, no entanto, h tambm uma admisso de
que o Cu de fato existe, especialmente o cu enternecedor que deveria
ser entregue a Clementine caso ele viesse a morrer nas trincheiras, de
onde escreveu: No me pranteie demais. Sou um esprito con iante em
meus direitos. A morte s um acidente, e no o mais importante que nos
acontece nesse estado de ser se h algum outro lugar, estarei olhando
por voc. Em seu livro Thoughts and Adventures [Pensamentos e
aventuras] (1932) ele escreveu tambm: Quando chegar ao Cu pretendo
dedicar uma parte considervel de meu primeiro milho de anos pintura,
e assim chegar ao fundo da matria.
Sendo, em suas prprias palavras, de iciente no sentido religioso
tendo perdido especi icamente qualquer f anglicana que pudesse ter
adotado por volta dos 23 anos , Churchill desenvolveu uma crena
fundamental, quase pag, na Sina e no Destino que lembrava muito a de

Napoleo. Mas no a de Hitler. Porque Hitler se viu cada vez mais como o
Ser Supremo que podia controlar a Providncia, algo inteiramente alheio
ao sistema de crena de Churchill (reconhecido tambm como egotista em
alto grau). No mnimo, pode-se dizer que Hitler tinha uma f mais
inabalvel em sua prpria estrela, uma certeza de sua capacidade de
conduzir ele prprio o Destino. Acreditava que fora por obra do Destino
que nascera em Braunau am Inn, perto da fronteira alem, e que nada
menos que a Divina Providncia o enviara a Viena para se envolver com
o sofrimento das massas; e, claro exatamente como aconteceu a
Churchill , fora tambm uma mo invisvel que o protegera nas
trincheiras durante a Primeira Guerra Mundial, quando tantos de seus
camaradas haviam morrido.
Tudo isso, Hitler raciocinava, devia ter sido arranjado para um propsito,
e este claramente devia ser grandioso. Na altura do vero de 1937 ele se
acreditava sem dvida infalvel, declarando: Quando volto os olhos para os
cinco anos que icaram para trs, posso dizer, essa no foi uma obra de
mos humanas apenas. Imagine-se o invencvel amor-prprio que
preciso ter para dizer ao povo alemo, como ele o fez num discurso: o
milagre da era que me tenhais encontrado, que me tenhais encontrado
entre tantos milhes. E eu vos encontrei, essa a ventura da Alemanha.
Nisso ele era estimulado pelo Partido Nazista: o SS GruppenFhrer Schulz,
da Pomernia, por exemplo, s desdenhava as comparaes de Adolf Hitler
com Jesus, porque, enquanto Cristo tinha meros 12 discpulos, Hitler tinha
70 milhes.14
Hitler invocava tambm seu Schiksal (Destino) e a Vorsehung
(Providncia) quando queria simplesmente evitar tomar uma deciso. De
fato, s se inclinava a tomar decises quando isso lhe era imposto pelos
acontecimentos ou por seus adversrios; do contrrio, como disse o
historiador Karl Dietrich Bracher, sua con iana no Destino era parte da
racionalizao de sua repulsa instintiva a tom-las. Hitler declarou que no
faria um gesto: Nem que todo o partido tente me compelir ao. No
agirei; esperarei, no importa o que acontea. Mas se a voz falar, ento
saberei que chegada a hora de agir. A crena de ter na mente um
receptor de vozes um conhecido sintoma de esquizofrenia. Se a idia de
Hitler como um Messias nacional tornou-se um novo tipo de f para a
Alemanha nazista, era uma f em que ele prprio comungava
entusiasticamente.
O senso de tudo-ou-nada que Hitler e Churchill ambos adotaram em

seus anos de ostracismo tambm era uma conseqncia do fato de que


nenhum dos dois tinha recursos prprios, pelo menos at que o sucesso de
seus livros no caso de Hitler Mein Kampf e no de Churchill The Second
World War [A Segunda Guerra Mundial] lhes desse segurana
inanceira. Embora nunca tenha sido to pobre como Adolf Hitler foi
durante seu perodo de ostracismo, Churchill viveu durante muitos anos
numa gangorra beira da runa. As pessoas tendem a supor que, por ser
neto de um duque e ter nascido num palcio, Churchill era tambm rico,
mas isso est longe da verdade. Durante quase toda a sua vida, e por certo
antes da publicao de suas memrias da guerra em 1948, as dvidas de
Churchill o deixavam com freqncia beirando o vermelho. As despesas
acarretadas por seu estilo de vida esplendidamente suntuoso quase
sempre consumiam tudo o que ganhava com seu jornalismo e o salrio
ministerial. No vero e no outono de 1918, por ocasio da quarta gravidez
de sua mulher Clementine, sua situao inanceira estava to precria que
se acredita que ela chegou a oferecer seu beb para adoo pela mulher
do general sir Ian Hamilton.
Depois de obrigado a renunciar por causa do fracasso de Gallipoli em
maio de 1915, Churchill no voltou a receber seu salrio ministerial de
cinco mil libras por ano at julho de 1917, quando Lloyd George nomeou-o
ministro das Munies. Nesse meio tempo, teve de sobreviver com o soldo
de o icial do Exrcito e a remunerao de um membro menor do
Parlamento, numa poca em que nenhum dos dois era generoso.
Clementine no tinha herana alguma a receber e podia contribuir muito
pouco para as inanas da famlia. Em 1918 tinham to pouco dinheiro que
quando o contrato de aluguel de sua residncia londrina em Eccleston
Square venceu, tiveram de se mudar para a casa da tia de Churchill,
Cornelia, em Tenterden Street, transversal Oxford Street. A situao se
agravou ainda naquele ano quando Churchill recebeu uma carta do
Ministrio da Agricultura queixando-se de que a terra de sua casa de
campo, Lulleden no Sussex, no estava sendo plenamente cultivada, num
perodo em que todos os proprietrios de terra britnicos eram obrigados
a produzir alimentos. (O servidor pblico sir Maurice Hankey lembrou de
ter passado um inal de tarde com Churchill em 1917 perambulando por
sua propriedade bela e agreste.) Em sua resposta ao ministrio, Churchill
teve de admitir que simplesmente no tinha capital para investir na
maquinaria necessria para cultivar o solo.
Embora sua atividade jornalstica fosse lhe proporcionar mais tarde uma

grande renda, ele escreveu relativamente pouco durante a Primeira


Guerra Mundial, e vrios anos se passariam antes que a renda proveniente
de sua histria dessa guerra, The World Crisis [A crise mundial], comeasse
a a luir. Com sua reputao em seu ponto mais baixo aps Gallipoli, ele
tambm no podia recorrer ao generoso grupo de amigos ricos que
ocasionalmente o livraria de apertos durante os anos do ostracismo de
1931-39 e que em certa altura lhe deu um carro Daimler de presente de
aniversrio. Apesar de toda a sua genialidade em outras reas, Churchill
era um especulador inanceiro inepto, que, em 1929, perdeu o equivalente
a 250 mil libras de 2002 num nico dia da Quebra de Wall Street.
Assim, tanto Hitler quanto Churchill conheceram tempos di ceis, embora
no se possa compar-los, j que Hitler no tinha amigos do tipo que o
ajudariam inanceiramente a ponto de lhe comprar um Daimler. Os dois
homens, contudo, tinham em comum uma tenacidade, uma crena
inquebrantvel em sua misso, no importa o que os outros dissessem
deles, e em grande parte foi isso que lhes valeu seguidores depois que as
circunstncias polticas mudaram. Hoje pensamos em Hitler e Churchill
como lderes poderosos, mas tendemos a esquecer o quanto sua ascenso
ao poder parecia improvvel ao povo na poca. Ambos haviam sido
fracassos, Hitler na dcada de 1920 e Churchill na de 1930. Como ento
puderam se tornar lderes de seus pases depois de um tempo to curto?

Criao do mito nacional


Hitler usou seu tempo na priso de Landsberg para escrever um livro, ou
melhor, para ditar um livro a seus aclitos Rudolf Hess e Emil Maurice, que
tambm estavam cumprindo pena por sua participao no Putsch da
Cervejaria. Ele soa como uma obra proferida por um homem a andar de
um lado para outro numa cela de cadeia, revelando as frustraes de seu
confinamento em sua fria deambulatria. Mein Kampf um livro pavoroso
sob todos os aspectos: uma mistura adulterada, desfocada, de
hipernacionalismo manaco, darwinismo distorcido e anti-semitismo
repulsivo. At certo ponto como Karl Marx, que reduziu a histria mera
histria da luta de classes, a histria da humanidade segundo Hitler no
passa de uma luta racial, e os males do mundo so atribudos a uma
conspirao internacional judaico-bolchevique. A subjugao de povos
pretensamente inferiores, como os eslavos, proposta como a receita da

salvao alem. Mein Kampf encerra tambm, entretanto, o segredo da


impressionante ascenso de Hitler posio de Fhrer da Alemanha.
A criao de uma lenda nacional abrangente epicentral para a
formao de um movimento poltico moderno. Para Hitler, tratava-se do
Dolchstosslegende (o mito da punhalada pelas costas). Segundo essa
explicao para a derrota da Alemanha na Grande Guerra, a rendio de
novembro de 1918 ocorrera no em decorrncia de perdas insustentveis
no campo de batalha, muito menos da m estratgia de homens como
Hindenburg ou Lundendorff, ou mesmo da incompetncia do kaiser, mas
porque uma conspirao sinistra de socialistas e judeus havia trado o
honesto e corajoso Volk (povo) alemo a partir de dentro. Essa anlise, que
os historiadores so unnimes em considerar desprovida de mrito
histrico positivo, foi martelada nos ouvidos dos alemes em todas as
oportunidades disponveis pelos nazistas.
Vez por outra Hitler contava a histria germnica desde o tempo de
Armnio, o heri germano que desa iou o Imprio Romano, passando pelo
imperador Barba-Roxa e Frederico o Grande, criando um passado herico
mtico para toda a Alemanha que podia ser vigorosamente contraposto s
humilhaes do Tratado de Versalhes de 1919, por ele atribudas
pretensa punhalada pelas costas. Na verdade, claro, a derrota ocorrera
porque as tropas alems foram apunhaladas pela frente pelas tropas
britnicas, francesas, americanas e canadenses, no pelas costas pelos
judeus.
At no-nazistas passaram a acreditar implicitamente no
Dolchstosslegende, com o blsamo psicolgico perfeito que proporcionava a
uma nao orgulhosa sem experincia de derrotas. Numa biogra ia
publicada em 2002 veio tona que, na dcada de 1920 o prncipe de Pless,
um dos mais importantes aristocratas da Alemanha, ouviu de seu pai que
ele jantara na noite anterior na Pariser Platz em Berlim com a rica an itri
judia Frau Von Friedlnder, e que ela lhe teria dito:
Talvez vocs no compreendam que quase ganharam a guerra porque
ns os estvamos ajudando no mundo todo e que foi s por nossa
causa, os judeus, que as coisas pioraram tanto para vocs depois. Como
se lembram, em 1917 Balfour fez sua famosa declarao em que
prometeu, a ns judeus, uma ptria na Palestina. At ento estvamos
do lado dele, porque o kaiser nos prometera uma ptria, mas depois da
declarao de Balfour foi decidido que deveramos tomar partido dos

Aliados. Foi o que izemos, e todo o poder de nossa organizao


mundial trabalhou nesse sentido. Vocs no compreendem, claro, o
grande erro que cometeram aqui na Alemanha e na ustria ao permitir
que judeus fossem o iciais comissionados em seus exrcitos, porque
isso nos deu a possibilidade de obter informao em todos os nveis, at
e inclusive o do estado-maior, e descobrir o funcionamento do seu
maquinrio militar, o que nunca teramos conseguido de outra maneira.
Passvamos essa informao para os Aliados. Assim eles sempre
sabiam com muita antecedncia quais eram seus planos e onde e como
o prximo movimento militar aconteceria.
Segundo o prncipe de Pless recordou, meu pai icou extremamente
perturbado. No conseguia se conformar com o fato de que seus amigos
judeus, que conhecera anos antes da guerra e que haviam ingido ser leais
sditos alemes, amigos iis e defensores do kaiser, estavam na realidade,
o tempo todo, dispostos a trabalhar contra ele se seus lderes polticos
assim ordenassem.15 Se aristocratas cultos podem ter se deixado enganar
por mentiras e teorias conspiratrias to absurdas, quanto no deve ter
sido mais fcil para as massas alems menos letradas?
Por mais repugnantes que suas crenas centrais nos paream hoje,
Adolf Hitler ofereceu uma viso clara em Mein Kampf: a de um Reich
(Imprio) alemo que um dia dominaria a Europa. Para um povo que se
considerava oprimido por influncias funestas por absurdas que fossem
as teorias por trs delas , isso provou-se irresistvel. Em seu livro Hitler
escreveu:
Se hoje a nao alem, con inada numa rea inaceitvel, enfrenta um
futuro lamentvel, isso no um ditame do Destino. Revoltar-se contra
esse estado de coisas no tampouco uma afronta ao Destino Ou a
Alemanha ser uma potncia mundial ou no haver Alemanha. E para
ser uma potncia mundial ela precisa daquela magnitude que lhe dar
a posio necessria no mundo de hoje, e vida aos seus cidados.16
Pouca gente levou essa viso a srio naquele momento. Mas a convico
de Hitler era to inquebrantvel que ele no permitiu que nada o
detivesse. Tinha um profundo senso de misso. Os judeus no
promoveram o dia 9 de novembro de 1918 impunemente, disse ele ao
ministro tcheco das Relaes Exteriores, Franzisek Chvalkovsky, em janeiro
de 1939. Esse dia ser vingado. Essa teoria conspiratria distorcida e

paranica exibia o que os psiclogos contemporneos diagnosticariam


como os principais sintomas de uma psicopatia. No entanto, Hitler teria
sido um psicopata de que muito pouca gente ouviria falar, no tivesse sido
a crise do capitalismo conhecida como a Quebra de Wall Street.
Quando a bolsa de valores americana veio abaixo em Nova York em
outubro de 1929, tudo mudou drasticamente para Hitler. Logo depois a
Grande Depresso atingiu a Europa, trazendo em sua esteira desemprego
para milhes e inquietao social generalizada. Em maio de 1928 os
nazistas haviam ganhado 2,6% do voto popular e s uma dzia de cadeiras
no Reichstag, mas na altura de setembro de 1930 quando a Alemanha
tinha cinco milhes de desempregados eles ganharam 18,3% dos votos
e mais de uma centena de cadeiras. No ms seguinte ao da Conferncia de
Lausanne que, em junho de 1932, encerrou os pagamentos de
reparaes pela Alemanha impostos pelo Tratado de Versalhes os
nazistas ganharam 37,4% dos votos. Nessa eleio, os partidos
antidemocrticos tiveram a maioria dos votos; pela primeira vez na
histria, um Estado grande e moderno votara deliberadamente contra a
democracia. Agora que a Alemanha estava dilacerada por crises, Hitler
subitamente ganhou aquilo de que todo lder de sucesso precisa:
seguidores. Seis meses depois ele era o chanceler.
Churchill tambm tinha uma viso forte, inabalvel: a de um Imprio
Britnico poderoso fundado em valores civilizados. Durante a dcada de
1930, no estdio que tinha em sua casa de campo em Chartwell, Kent, ele
escreveu muitos discursos advertindo dos perigos que a Alemanha nazista
representava para a Gr-Bretanha e o mundo. Este um excerto de um
que fez para o City Carlton Club em setembro de 1935, quando as ameaas
italianas Abissnia (a Etipia atual) se tornavam cada vez mais incisivas e,
na Alemanha, as leis de Nuremberg estigmatizaram os judeus e izeram da
sustica a bandeira oficial do Reich de Hitler.
A Alemanha est se rearmando numa escala gigantesca e com
velocidade sem precedentes. Toda a fora e o poder do nazismo esto
sendo concentrados em preparaes blicas por terra, mar e ar. A
nao alem, sob a ditadura de Herr Hitler, est gastando este ano pelo
menos seis vezes mais do que ns no Exrcito, na Marinha e na Fora
Area somados. As inanas alems so um oramento de guerra
perptuo. Admiro o notvel povo alemo, mas o rearmamento da
Alemanha, organizado e conduzido como agora, deve parecer a

qualquer pessoa com algum senso de proporo o fato mais importante


e assustador hoje no mundo.17
Reconhecendo que a poltica exterior expansionista de Hitler acabaria
fatalmente por signi icar guerra, Churchill pediu muitas e muitas vezes
Gr-Bretanha que empreendesse um programa abrangente de
rearmamento pesado. Poucos lhe deram ouvidos. Ele foi denegrido ora
como belicoso e militarista, ora como um lobo solitrio, ou ainda pelo
Daily Express em outubro de 1938 como um homem que tem a mente
impregnada das conquistas do [primeiro duque de] Marlborough. 18 Fora
nesse mesmo ms que o governo Chamberlain decidira no entrar em
guerra com a Alemanha por causa do plano de Hitler de desmembrar a
Tchecoslovquia, deciso que foi delirantemente aplaudida pela grande
maioria dos britnicos. A viso de Churchill estava claramente em total
dessintonia com a poca.
Foi somente em 15 de maro de 1939, depois que os nazistas haviam
invadido e ocupado o resto da Tchecoslovquia que ocorreu ao povo
britnico que Churchill talvez tivesse estado certo o tempo todo acerca das
verdadeiras intenes de Hitler. Compreenderam que, tirando proveito da
indeciso da Gr-Bretanha e da Frana, a Alemanha estava determinada a
dominar a Europa. Finalmente, aps meia dcada de advertncias, um
nmero crescente de pessoas se dispunha a aderir viso de Churchill de
uma aliana poderosa disposta a defender a liberdade.
Assim, tanto Hitler quanto Churchill ganharam adeptos graas a uma
viso a que se aferraram resolutamente. Uma posio visionria assim a
chave da verdadeira liderana, e particularmente poderosa se os lderes
a sustentam em meio adversidade, como Hitler e Churchill izeram. Nas
palavras de Ronald Reagan: Apossar-se de uma viso e mant-la, essa a
prpria essncia da liderana bem-sucedida no apenas nos bastidores
de cinema onde a aprendi, mas em toda parte.
A de Hitler, claro, era fantasticamente funesta, mas no foi assim que o
povo alemo a considerou na poca. Embora para ns suas idias paream
inteiramente abominveis, muitos alemes acreditaram que ele realmente
lhes oferecia um panorama fulgurante de um futuro melhor. Em sua maior
parte, sem dvida, essa viso era definida pelas coisas a que ele se opunha,
no pelas que defendia. Ele era contrrio ao socialismo, ao bolchevismo, ao
Tratado de Versalhes, ao liberalismo, aos judeus, s grandes empresas,
democracia e ao conservantismo aristocrtico de estilo antigo,

remanescente da poca dos Guilhermes. Dizer a que nos opomos muito


mais fcil (e em geral mais e icaz em poltica) do que dizer o que
defendemos, e Hitler levou essa verdade a novos apogeus.

Oratria
A fora que sempre desencadeou as maiores avalanches religiosas e
polticas na histria no foi outra, desde tempos imemoriais, seno a fora
mgica da palavra, Hitler escreveu. Para ele as palavras eram
marteladas que tinham o poder de abrir as portas dos coraes das
pessoas. Ele admirava a oratria arrebatada do primeiro-ministro
britnico David Lloyd George, sobre a qual disse: Os discursos desse
ingls [sic] foram as atuaes mais maravilhosas, pois atestavam um
conhecimento absolutamente espantoso da alma das amplas massas do
povo. No tocante propaganda, os nazistas foram pioneiros, introduzindo
ampla variedade de idias inovadoras. Por exemplo, inventaram os breves
perodos reservados para fotos num evento, e no se pode negar que os
comcios de Hitler eram espetculos impressionantes, envolvendo dezenas
de milhares de pessoas marchando exatamente no mesmo passo. Contudo,
a despeito da extravagncia visual desses comcios, era no seu episdio
central sua oratria que Hitler sabia que devia se superar. Para
tanto, tal como Churchill, ele no delegava a ningum a redao de seus
discursos. Nenhum dos dois homens recorria s falanges de escritores de
discursos que os polticos de hoje tanto apreciam.
Em suas atuaes pblicas, Hitler usava o velho truque do show business
de fazer as pessoas esperarem por ele para fomentar a exaltao e a
expectativa, tanto antes de fazer sua apario quanto depois de j ter
subido ao palanque. Costumava estudar seu pblico, segurando seu cinto
militar com o lema, Gott Mit Uns (Deus conosco) gravado na ivela, por
vezes por at meio minuto antes de comear a falar. Iniciando de maneira
relativamente pausada e com uma voz baixa, profunda, era s no inal que
vociferava e berrava da maneira tantas vezes vista em cinejornais.
Costumava tambm falar em meio aos aplausos, assim que eles comeavam
a declinar, e terminar com frases mais curtas e mais contundentes. Vrias
dessas tcnicas, muito diferentes das habitualmente usadas nas
democracias ocidentais da dcada de 1930, tornaram-se prtica padro na
oratria atual.

Tenacidade e carisma apenas no teriam feito de Hitler o Fhrer da


Alemanha. Ele precisou ainda vender a si mesmo e sua viso. Para ter
xito, os lderes devem ser capazes de levar a si mesmos e s suas
mensagens ao povo, e o principal meio sempre foi e provavelmente
sempre ser o show do discurso poltico. A despeito de toda a facilidade
de compreenso da palavra escrita, das imagens, das mensagens de texto e
dos links de vdeo, nada to persuasivo, to politicamente poderoso como
a oratria direta. At hoje, apesar de todos os estratagemas modernos de
relaes pblicas oferecidos pela televiso, o rdio, a Internet e a
multimdia, continuamos julgando nossos lderes fundamentalmente por
sua capacidade de nos comover mediante sua oratria. Polticos que no
falam bem em pblico raramente fazem grandes lderes.
Hitler e Churchill entraram ambos para a histria como oradores
extremamente marcantes, mas surpreendente que a oratria no tenha
sido um dom natural de nenhum dos dois. Embora ambos tenham, por im,
revelado talento, precisaram de trabalhar muito arduamente para
desenvolv-lo. Hitler gostava que a expectativa em torno de suas aparies
pblicas fosse intensi icada por um ato de aquecimento. Num discurso
para operrios na fbrica Dynamo, da Siemens, em Berlim a 10 de
novembro de 1933, esse ato foi encenado por seu ministro da Propaganda,
dr. Joseph Goebbels. Esse discurso, proferido apenas nove meses depois
que Hitler se tornara chanceler, proporciona uma ilustrao perfeita do
mtodo sinistro mas magistral com que o Fhrer conseguia criar um senso
de comunho entre ele e seu pblico. Merece ser considerado com alguma
ateno pois revela os vrios mtodos que Hitler usava para jogar com as
emoes de um pblico no necessariamente favorvel a ele.
Compatriotas alemes, meus trabalhadores alemes, comeou Hitler,
se hoje estou me dirigindo a vocs e a milhes de outros trabalhadores
alemes, tenho mais direito de faz-lo que qualquer outro. Embora
soubesse muito bem que, provavelmente, muitos naquele pblico
majoritariamente da classe trabalhadora tinham simpatias esquerdistas,
em menos de um minuto ele os ganhara com uma referncia a seu servio
nas trincheiras durante a guerra, algo por que muitos deles tambm
haviam passado. Outrora estive entre vocs. Durante quatro anos e meio,
estive no seu meio. E custa de dedicao, aprendizado e, tenho de
dizer, fome fui lentamente galgando os degraus. No meu ntimo, sempre
continuei sendo o que fora antes. Essa referncia falta generalizada de
alimentos sofrida pela Alemanha em 1918-19 foi um golpe de mestre, um

dos muitos nesse discurso.


Ele continuou: No estava, porm, entre aqueles que trabalhavam
contra os interesses da nao. Tinha a convico de que o destino da nao
devia encontrar representao, para que um terrvel dano para todo o
povo, mais cedo ou mais tarde, pudesse ser evitado. Isso me distinguia dos
outros. Em seguida veio a ataque ao Tratado de Versalhes. Ao restringir a
Alemanha a um Exrcito de cem mil homens, sem blindados ou aviao, e a
uma Marinha sem navios de mais de 10.000 toneladas, os Aliados haviam
tentado proteger-se de uma Alemanha ressurgente aps a Grande
Guerra.19 Apesar de ser muito menos severo que os termos que a
Alemanha planejava impor ao resto da Europa, se vitoriosa, o tratado
dissolveu o estado-maior alemo, estipulou a ocupao da Rennia at que
seus termos fossem aceitos, exigiu reparaes inanceiras e continha uma
clusula que culpava a Alemanha por iniciar deliberadamente a guerra.
Embora cada uma das clusulas do Tratado de Versalhes fosse em si
perfeitamente razovel, em conjunto elas valeram a Hitler seu melhor (e
de fato o nico) argumento poltico racional. Como ele o expressou em seu
discurso na Siemens: A teoria de que vitorioso e vencido devem
permanecer em sua posio legal para sempre, essa teoria levou a um
novo dio no mundo, perpetuao do desastre, incerteza,
descon iana num lado e fria no outro. Era um dio e uma fria que
Hitler passaria a dcada seguinte fazendo tudo que estava em seu poder
para insuflar e depois desencadear.
Hitler entendia muito pouco de economia, mas sabia que seus
espectadores provavelmente entendiam ainda menos. Assim, foi para os
aspectos financeiros de Versalhes que se voltou em seguida.
O mundo no foi paci icado, como se explicou na poca, mas, ao
contrrio, o mundo foi mergulhado num regateio incessante e numa
discrdia incessante. E a segunda tese foi igualmente louca: que
preciso destruir o vencido tambm sob o ponto de vista econmico, de
tal modo que o vitorioso tenha uma economia melhor. Uma teoria louca,
mas que percorre como um io vermelho todo o Tratado de Versalhes e
que d lugar inalmente ao fato de que, durante dez anos, eles
tentaram, por um lado, onerar a economia de um grande povo com um
fardo insuportvel e, por outro, destru-la tanto quanto possvel,
eliminar todas as suas oportunidades. Sofremos as conseqncias
disso. O modo como, para cumprir suas obrigaes econmicas, a

Alemanha foi cada vez mais forada a se jogar nos mercados


exportadores sob quaisquer tipos de condies, o modo como a disputa
competitiva internacional comeou aqui e o modo como dvida poltica
foi gradualmente transformada em dvidas econmicas.
Do ponto de vista econmico isso era tolice, at porque os Aliados j
haviam comeado a minorar o peso da dvida alem, que foi tambm
signi icativamente reduzida pela Grande Depresso. Mas como retrica
funcionava, e era s isso que importava para Hitler quando passou para
outro de seus tpicos preferidos: os judeus. O objetivo principal do
discurso era defender o rearmamento sem considerao s restries
internacionais. Era bvio que isso prejudicaria a posio internacional da
Alemanha, mas Hitler deixava claro que pretendia assumir a
responsabilidade:
O con lito entre as pessoas e o dio em seu meio esto sendo
alimentados por partes interessadas muito espec icas. uma
panelinha internacional pequena, sem razes, que est lanando as
pessoas umas contra as outras, que no quer que elas tenham paz.
uma gente que est em casa tanto em lugar nenhum quanto em toda
parte, que no tem em lugar algum um solo em que tenha sido criada,
uma gente que vive hoje em Berlim, amanh em Bruxelas, depois em
Paris, e ento de novo em Praga ou Viena ou Londres e que se sente
em casa em toda parte.
Nessa altura um homem na platia gritou: Os judeus! Sem parar para
tomar conhecimento dele, ou disso, Hitler continuou: Eles so os nicos
que podem ser quali icados de internacionais, porque operam seus
negcios em toda parte, mas o povo no os pode seguir De uma coisa eu
sei sobre os que hoje agitam contra a Alemanha, sobre essa panelinha
internacional que difama de tal maneira o povo alemo: nenhum deles
jamais ouviu o zunido de uma bala passando. Na verdade, claro, os
judeus tinham um excelente registro de combate nas trincheiras durante a
Grande Guerra, como at a SS teve de admitir quando, na Conferncia de
Wannsee que planejou a Soluo Final em 1942, Reinhard Heydrich
ordenou que veteranos gravemente feridos e judeus com condecoraes
de guerra (Cruz de Ferro da Primeira Classe) fossem aceitos nos guetos
dos idosos, em vez de ser evacuados para o leste.20
Em seu discurso Siemensstadt, Hitler em nenhum momento mencionou

realmente os judeus, mas era bvio para todos a quem estava se referindo.
No era preciso que o idiota no pblico gritasse o nome. Certa vez Hitler
comentou que, se os judeus no existissem, teramos de invent-los.
essencial ter um inimigo tangvel, no um meramente abstrato. 21 No
Estado nazista, esperava-se que todas as classes estivessem unidas na
chamada Volksgemeinschaft (comunidade do povo). Nada gera mais
unidade que um inimigo comum; o dio aos judeus constitua assim a
espinha dorsal do poder de Hitler. Ao no mencionar abertamente os
judeus em sua fala, Hitler criava mais um lao entre ele e o pblico,
atraindo-o para sua conspirao de forma tcita.
A arenga na fbrica Dynamo continuou, e a essa altura Hitler estava
realmente gritando:
Eles deveriam ver que estas minhas palavras no so o discurso de um
chanceler, que por trs delas est todo o povo como um s homem,
homem por homem, mulher por mulher. O que est unido hoje o
prprio povo alemo. Por sculos ele buscou sua sina na discrdia, com
resultados terrveis. Penso que tempo de buscar nosso destino na
unidade, de tentar realiz-lo como uma comunidade unida e indivisvel.
E na Alemanha eu sou a garantia de que essa comunidade no
favorecer um lado apenas. Podem ver em mim o homem que no
pertence a classe alguma, a casta alguma, que est acima de tudo isso.
Nada tenho seno um vnculo com o povo alemo.
Essa proclamao pelo lder de no pertencer a classe alguma e de seu
compromisso com a comunidade foi saudada com vivas e aplausos,
enquanto o hino do Partido Nazista, a cano de Horst Wessel, era entoado.
O povo alemo, Hitler estava enfatizando, era completamente distinto
dos judeus. Transmitir esse senso da diversidade dos no-alemes era to
importante quanto enfatizar a identidade da prpria raa ariana. 22 O
ilsofo britnico Bertrand Russell acreditava que poucas pessoas
conseguem ser felizes a menos que odeiem alguma outra pessoa, nao ou
credo, mas por que Hitler odiava os judeus? uma pergunta bastante
direta, e central para a histria do sculo XX, mas ainda no h nenhuma
resposta de todo satisfatria para ela. Vrias teorias diferentes foram
propostas, atribuindo o dio de Hitler s ilis que ele teria contrado de
uma prostituta judia, ao fato de ter sido enganado pelo mdico judeu dr.
Eduard Bloch, que tratou sua me de um cncer de mama, at sua
expulso da Academia de Artes Visuais de Viena por professores

supostamente judeus. Mas poderia haver uma resposta mais sinistra que
essas, to ingenuamente monocausais? Seria possvel que Hitler, em seu
ntimo, no tivesse de fato nada contra os judeus, tendo apenas atinado
que demoniz-los seria uma jogada poltica compensadora?
Num livro recente e inovador intitulado Hitlers Vienna: A Dictators
Apprenticeship [A Viena de Hitler: o aprendizado de um ditador], a
historiadora Brigitte Hamann chegou mesmo a a irmar que, durante sua
permanncia em Viena de 1908 a 1913, Hitler de fato apreciava os judeus
e se dava bem com vrios deles. Suas pesquisas investigaram cada canto
de Viena, desde os livros contveis do dr. Bloch at as origens raciais dos
examinadores da Academia de Artes Visuais. Com tudo isso, conseguiu
revolver profundamente a psicopatologia do Fhrer, com resultados
fascinantes.
Muito do que Hitler escreveu em Mein Kampf sobre os anos que passou
em Viena revela-se exagerado ou falso. O que incontrovertvel, contudo,
que, embora tivesse conhecido judeus e convivido com eles durante seu
perodo de penria como pintor e fantico por pera, Hitler foi bem tratado
por eles e no lhes manifestou nenhum sinal claro de hostilidade. Durante
todos os tediosos e interminveis monlogos que teceu mais tarde sobre
seus dias de agruras em Viena, Hitler nunca mencionou ter tido uma m
experincia com um judeu ali. possvel at declarar que alguns dos seus
melhores amigos eram judeus, como Josef Neumann e Siegfried Lffner.
Longe de lhe ter sido inculcado por seu pai rude e bbado, ou por suas
origens provincianas austracas, seu anti-semitismo parece ter sido
abraado muito mais tarde, provavelmente como uma manobra de todo
cnica para melhorar suas perspectivas polticas aps a Grande Guerra.
Pobre, tmido, sem talentos, um completo assexuado, introvertido,
socialmente invejoso e monomanaco, o jovem Hitler, quando morou em
Viena, era um estrangeiro inseguro numa grande metrpole, como disse
mais tarde Albert Speer. Em vez de alterar sua personalidade para se
adaptar ao meio, como a maioria das pessoas normais teria feito, Hitler
ensimesmou-se cada vez mais, culpando os vienenses por no o estimarem
devidamente.
Foram os ressentimentos mesquinhos dessa poca infeliz passada na
capital austraca que de iniram muitas das linhas gerais do que viria a ser
o nazismo. Tudo o que era preciso para criar as condies necessrias
proliferao do bacilo de suas idias era uma imensa guerra europia.
Imediatamente, um ano apenas depois que Hitler deixou Viena, veio o

cataclismo de agosto de 1914. O ditador tinha cumprido seu aprendizado e,


depois que o anti-semitismo fora cinicamente adicionado a seu credo,
estava pronto para atacar. Pouca diferena faz, claro, se o anti-semitismo
de Hitler nasceu de uma averso pessoal, de erros percebidos ou de seu
oportunismo poltico, mas esta ltima parece ser a opo correta.
O escritor Frederic Raphael tem uma nova e interessante teoria que
uma interpretao psicolgica da verso de que o mdico judeu da me de
Hitler a teria enganado e/ou diagnosticado erroneamente. Segundo sua
tese:
Se o dr. Bloch foi incapaz de curar o cncer de Frau Hitler improvvel
para no dizer impossvel que algum naquela poca o pudesse
ter feito. Nem Hitler diz isso. Que Adi amava sua me fora de
dvida; o mesmo pode ser dito de Proust, que, entretanto, num
famigerado artigo publicado no Figaro, defendeu o matricdio alegando
que, a inal de contas, todo mundo anseia s vezes por matar a me.
Ser astucioso demais sugerir que Hitler, vendo os sofrimentos de sua
me, desejou (muito humanamente) que eles terminassem, mas que ao
terem im com a morte dela, sentiu-se to culpado que transferiu seu
desejo vergonhoso para o mdico judeu, que lhe serviu assim de bode
expiatrio?23
Provavelmente mesmo astucioso demais, at porque Hitler pode muito
bem ter sido um dos milhes de ns que nunca quisemos fazer mal s
nossas mes, mas certamente no mais duvidoso que muitas das teorias
monocausais produzidas para explicar o Holocausto.
Algumas pessoas consideram que no apenas irrelevante saber onde
Hitler contraiu seu anti-semitismo, como tambm moralmente errado
investigar a questo muito a fundo. A irmam que isso favorece pessoas
que, como David Irving, assumem a idia oposta. Como o escritor e crtico
Jonathan Meades assinalou com argcia, h
uma escola de charlatanismo cujos adeptos briges tentam explicar
Hitler inventando histrias folclricas de traumas psicossexuais ou
dando crdito a elas: a me de Hitler foi supostamente tratada ou
diagnosticada de maneira indevida por um mdico judeu e morreu;
Hitler pode ter contrado s ilis de uma prostituta judia essas
especulaes so odiosas porque procuram tornar o judeu individual
culpado pelas abominaes que sua raa teve de sofrer. H,

inevitavelmente, teorias do testculo nico e de sevcias satnicas. H a


histria absurda de Hitler ainda criana tendo seu pnis mordido por
uma cabra em cuja boca estava tentando urinar.24
Esta ltima teoria, se verdadeira, explica muito sobre Hitler mas
presumivelmente no sobre seu anti-semitismo. E mesmo que Hitler fosse
monrquido, isso no explica por que 13 milhes de alemes votaram no
NSDAP em 1932, j que no sabiam que lhe faltava um testculo (o que,
alis, no era o caso). O interessante no tanto o que moveu Hitler, mas o
que levou o povo o alemo a abandonar a democracia e apoiar um lder
cujo revanchismo era proclamado to ruidosamente em todas as
oportunidades.
Em seu discurso na fbrica Dynamo da Siemens foi somente em
passagens cuidadosamente escolhidas que Hitler se entregou a uma fria
completamente calculada e bem ensaiada. Em geral, no vociferava nem
espumava durante seus discursos, embora seja mostrado nesse estado na
maior parte dos ilmes que vemos. Reinhard Spitzy, secretrio particular
do ministro alemo das Relaes Exteriores Joachim von Ribbentrop,
lembrou que, certa vez, quando Hitler terminava um bom almoo com seu
staff, um criado entrou na sala para anunciar a chegada de um diplomata
britnico:
Hitler deu um pulo, tal a sua perturbao. Gott im Himmel! No o deixe
entrar por enquanto ainda estou de bom humor. E ento, diante dos
olhos de seu staff, induziu em si mesmo, sozinho, uma ira arti icial
seu rosto escureceu, a respirao icou pesada e os olhos dardejavam.
Em seguida passou sala contgua e representou para o pobre ingls
uma cena to barulhenta que cada palavra era audvel da mesa de
almoo. Dez minutos depois voltou, a testa molhada de suor. Fechou
cuidadosamente a porta atrs de si e disse com uma risadinha:
Senhores, preciso de ch. Ele acha que estou furioso!25
Lderes tm de ser atores, e Adolf Hitler compreendia isso muito bem,
ainda que ele prprio fosse um tanto canastro. No princpio de sua
carreira, estudou as atuaes de um comediante bvaro chamado WeissFerdl para aprender como cativar um pblico. Tal qual um ator, Hitler
ensaiava incessantemente suas poses e gestos diante do espelho em seu
quarto miservel na Thierschstrasse de Munique. Existem tambm
fotogra ias dele fazendo o mesmo muito mais tarde em sua carreira. Foi

nas ruas e nas cervejarias de Munique que Hitler comeou a praticar seu
o cio inicial de agitador poltico, por vezes falando para platias que no
passavam de uma dzia de pessoas. Ali aprendeu em que medida o efeito
que conseguia produzir sobre o pblico dependia do planejamento e
preparo cuidadosos do material. Qualquer pessoa que tenha tentado se
dirigir a um pblico no Speakers Corner, no Hide Park em Londres sabe
com que rapidez essa experincia endurece uma pessoa intelectual e
emocionalmente, em especial quando preciso lidar com importunos
casuais e francos opositores.
Hitler examinava pessoalmente a acstica das cervejarias de modo a
poder alterar o tom e o volume da voz de acordo com ela. Certa vez,
cometeu o erro de fazer um discurso numa manh de domingo. O pblico,
como ele o descreveu mais tarde, estava frio como gelo. Dali em diante,
passou a preferir programar seus discursos para a noite, quando seus
pblicos eram mais receptivos sua mensagem. Como escreveu em Mein
Kampf, Parece que de manh e durante o dia a mente humana se rebela
contra qualquer tentativa que outrem faa de lhe impor sua vontade ou
opinio. noite, no entanto, sucumbe facilmente ao domnio de uma
vontade mais forte. (Atores pro issionais con irmam esse ponto de vista;
por alguma razo, as platias so muito mais receptivas nos espetculos
noturnos que em matins. Foi preciso uma mente singular como a de Hitler
para tirar proveito poltico desse fenmeno.)
Efeitos teatrais como msica marcial, mares de bandeiras, ileiras
cerradas de membros das tropas de assalto e, em especial, uma iluminao
dramtica por vezes usando re letores militares, por vezes tochas em
chamas seguradas nas mos eram usados nas assemblias e comcios
para aumentar ainda mais a receptividade do pblico, e os nazistas foram
pioneiros no uso de recursos de propaganda que se tornaram corriqueiros
na arena poltica de hoje. O contraste com Churchill no poderia ser mais
completo. Ele fez poucos comcios e no empregava nem relaes-pblicas
nem efeitos especiais. Era na Cmara dos Comuns que preferia falar, ou
pelo rdio, quando a audincia isicamente presente era em comparao,
pequena. Con iava no poder da palavra falada e no poder de persuaso do
melhor argumento. No foram truques demaggicos que izeram dele o
mais notvel orador do sculo XX, mas seu excepcional domnio da lngua
inglesa. Como escreveu em My Early Life: Eu faria todos os meninos
aprenderem ingls; depois faria os mais inteligentes aprenderem latim
como uma honra e grego como um prazer. Mas a nica coisa pela qual eu

os castigaria seria por no saber ingls. Eu os castigaria duramente por


isso.
Churchill no era um orador nato; poucas pessoas o so. Aps uma
experincia desastrosa aos 30 anos, tentando fazer um discurso Cmara
dos Comuns inteiramente de cor, abandonou essa prtica. De fato, chegava
s vezes a passar de dez a 14 horas preparando um nico discurso,
ocasionalmente ao som de msica marcial tocando no gramofone,
trabalhando e retrabalhando at que por im o considerava perfeito. Como
seu amigo lorde Birkenhead dizia de brincadeira: Winston passou os
melhores anos de sua vida escrevendo discursos de improviso. Churchill
dizia que o melhor conselho que jamais recebera sobre oratria
parlamentar viera de Henry Chaplin, poltico tri e ex-ministro do
Gabinete, que lhe dissera: No tenha pressa. Expanda sua argumentao.
Se tiver alguma coisa a dizer, a Casa ouvir. Foi um conselho de que
Churchill tirou bom proveito, e, ocasionalmente, um efeito devastador.
E m Savrola, Churchill descreveu a gnese do notvel discurso que o
heri proferiu na prefeitura de Laurenia. O trecho parece uma explicao
to manifestamente autobiogr ica do processo de criao de uma fala
poltica que merece ser repetido na ntegra:
Seu discurso ele izera muitos e sabia que no se pode obter nada
de bom sem esforo. Essas proezas de oratria feitas de improviso s
existiam nas mentes dos ouvintes; as lores da retrica eram plantas de
estufa. Que havia ento a dizer? Sucessivos cigarros haviam sido
consumidos mecanicamente. Em meio fumaa ele viu um discurso que
penetraria fundo os coraes de uma massa; um pensamento elevado,
uma igura de linguagem, exprimidos naquela dico correta que
compreensvel at para os menos letrados e comove o mais simples;
algo para elevar suas mentes das preocupaes materiais da existncia
e para despertar sentimento. Suas idias comearam a tomar a forma
de palavras, a agrupar-se em frases; ele murmurava para si mesmo;
aliterava instintivamente. As idias sucediam-se umas s outras, como
um regato lui celeremente e a luz cambia em suas guas. Pegou um
pedao de papel e comeou a tomar notas s pressas com um lpis.
Aquela era uma idia importante; no poderia a tautologia acentu-la?
Rascunhou uma frase, riscou-a, poliu-a e a reescreveu. O som agradaria
aos seus ouvidos, os sentidos desenvolveriam e estimulariam suas
mentes. Que jogo! Seu crebro continha as cartas que ele tinha de

jogar, e o mundo, o prmio pelo qual jogava. Enquanto trabalhava, as


horas passavam. A criada, ao entrar com seu almoo, encontrou-o
silencioso e absorto; j o vira assim antes e no ousou interromp-lo. A
comida no provada esfriou sobre a mesa, enquanto os ponteiros do
relgio giravam com vagar, marcando o passo uniforme do tempo. Logo
ele se levantou, e completamente dominado por seus prprios
pensamentos e linguagem, comeou a andar pelo cmodo em passadas
curtas, falando para si mesmo em voz baixa e com grande nfase. De
repente parou e, com estranha violncia, sua mo desceu sobre a mesa.
Era o fim do discurso.26
A capacidade retrica, escreveu Churchill, no nem inteiramente
inata, nem inteiramente adquirida, mas cultivada. Ele era um
perfeccionista, no um orador nato, e em 1940-41 o resultado foi
certamente a perfeio. As cadncias dos discursos que Churchill fez
naquele ano deviam muito s horas em que, como um jovem hussardo
subalterno estacionado na ndia quase meio sculo antes, estudara as
obras histricas de Gibbon e Macaulay. Churchill criou sua prpria sntese
das frases grandiloqentes e de maior eco do primeiro e do esprito
mordaz do segundo. Sua oratria foi tambm in luenciada pela retrica do
inal do perodo vitoriano de William Gladstone, do poltico irlandsamericano Bourke Cockran e seu prprio pai, lorde Randolph Churchill, o
orador poltico mais hipntico de seu tempo.
O estilo rebuscado, moda antiga, de Churchill no impressionava todos.
Alguns o achavam falso, outros, pomposo, outros ainda zombavam dele
como uma mistura de canastro com artista de music hall. Houve at um
momento durante os anos de gafanhotos b da dcada de 1930, em que a
Casa dos Comuns o silenciou aos gritos quando ele tentou fazer a defesa do
rei Eduardo VIII durante a Crise da Abdicao. De fato, foi s a partir de
1940, naquele teste supremo do povo britnico, que a retrica de Churchill
se elevou altura dos perigos do momento para criar a beleza sublime dos
seus melhores discursos de guerra. A derrota na frente ocidental, a
retirada de Dunquerque, a Queda da Frana, a batalha da Inglaterra, a
Blitz, a ameaa de invaso produziram todas discursos e frases que
vivero enquanto viver a lngua inglesa.
No vero de 1940, os discursos de Churchill eram quase tudo o que o
povo britnico tinha para sustent-lo. Com Hitler no controle da Europa
continental de Brest a Varsvia, nem os chefes de estado-maior tinham

qualquer plano lgico para chegar vitria. Com a Rssia e os Estados


Unidos fora do con lito, tudo o que Gr-Bretanha podia fazer era resistir,
rezando desalentadamente para que alguma coisa acontecesse. No
podendo de fato apelar para a razo em suas declaraes de certeza na
vitria final, Churchill tinha de apelar para o corao.
Sem dispor de muito em matria de alento ou boas notcias para o povo
britnico, Churchill assumiu um risco poltico ao escolher deliberadamente
enfatizar, no lugar deles, os perigos. Trs dias apenas aps tornar-se
primeiro-ministro disse Cmara dos Comuns: Nada tenho a oferecer
seno sangue, trabalho, lgrimas e suor. No tentou nenhuma evasiva
diante da natureza da empreitada a enfrentar, enquanto suas palavras
varriam uma dcada de apaziguamento, dvida e derrotismo, que ele uma
vez chamara de as longas, arrastadas mars de inao e rendio. Sem
hesitar, situou o con lito no contexto spero de uma luta maniquesta entre
o bem e o mal, a verdade e a mentira, o certo e o errado. Era isso que os
britnicos ansiavam por ouvir. Ao sair da Cmara dos Comuns ele
comentou com o amigo Desmond Morton: Aquilo tocou os sujeitos, no
foi?27
O efeito foi certamente extraordinrio. Como a escritora Vita SackvilleWest disse ao marido, o ministro da Informao Harold Nicolson. Uma das
razes por que icamos emocionados com essas expresses elisabetanas
que sentimos por trs delas todo o endosso macio do poder e da deciso,
como uma grande fortaleza: nunca so palavras que se diz s por dizer. A
meno da Inglaterra elisabetana elucidativa, pois Churchill
arregimentou os servios do passado para levantar o moral britnico,
convocando os fantasmas de Drake e Nelson para assinalar ao povo que a
Gr-Bretanha enfrentara perigos como aqueles antes e sara vitoriosa. A
mensagem subliminar era a de que o faria novamente. Ele no tinha
escrpulos em adaptar frases de sucesso para uso em seus discursos,
fossem elas suas ou de outrem; por exemplo, sua famosa frase sobre a RAF
na batalha da Inglaterra talvez tenha devido alguma coisa declarao de
sir John Moore sobre a tomada da Crsega em 1793: Nunca tanto foi feito
por to poucos homens.
Isaiah Berlin, no ensaio publicado sob o ttulo Mr Churchill in 1940 [Sr.
Churchill em 1940], empenhou-se em mostrar como o primeiro-ministro
britnico adquiriu uma imaginao histrica to slida, to abrangente a
ponto de envolver todo o presente e todo o futuro na moldura de um
passado rico e multicolorido. Churchill esperava de seus ouvintes pelo

menos um conhecimento bsico da histria britnica; nunca os depreciou


ou foi condescendente com eles adaptando seu estilo s exigncias
percebidas das massas modernas. Nas palavras de Berlin, o arcasmo de
estilo a que os discursos do sr. Churchill durante a guerra nos habituaram
so ingredientes indispensveis do tom elevado, a vestimenta do cronista
cerimonioso, que a solenidade da ocasio exigia.
No dia 11 de setembro de 1940, Churchill discursou para a nao pelo
rdio sobre a probabilidade de uma invaso alem, dizendo:
No podemos saber quando eles tentaro vir; no podemos saber ao
certo se realmente o faro; mas ningum deveria fechar os olhos para o
fato de que uma invaso macia, em grande escala desta ilha est
sendo preparada com toda a meticulosidade e o mtodo alemes, e de
que ela pode ser iniciada agora na Inglaterra, na Esccia ou na
Irlanda, ou em todas as trs.
Esse discurso foi transmitido das profundezas das Salas do Gabinete de
Guerra, um complexo subterrneo em Whitehall prova de bombas com
escritrios e alojamentos secretos. Ele havia sido construdo pouco antes
da guerra para abrigar o ncleo central do governo na eventualidade de
raides areos. Churchill fez esse discurso pouco depois dos primeiros
bombardeios sobre Londres, sabendo que, mesmo que Hitler tivesse
decidido no invadir, os bombardeiros da Luftwaffe tenderiam a continuar
aterrorizando as cidades britnicas.
Foi assim que ele transmitiu a convico de que a Gr-Bretanha poderia
enfrentar o que quer que viesse pela frente:
Portanto, devemos encarar a prxima semana, aproximadamente, como
um perodo muito importante em nossa histria. Ela se equipara aos
dias em que a Armada espanhola chegava ao Canal, e Drake estava
terminando seu jogo de bowls; ou quando Nelson se interps entre ns
e a Grande Armada de Napoleo em Boulogne. Lemos tudo sobre isso
nos livros de histria; mas o que est acontecendo agora tem uma
escala muito maior e muito mais conseqncias para a vida e o futuro
do mundo e sua civilizao que esses dias hericos do passado.
Churchill fazia as pessoas sentirem que no estavam ss nessa luta:
estavam marchando com a histria. Ele prprio um historiador, estava em
perfeitas condies de situar o impasse da Gr-Bretanha em 1940

diretamente em seu contexto histrico. Para um povo que aprendia na


escola sobre as proezas de Drake e Nelson, isso tinha um efeito eletrizante.
Churchill j pedira herosmo do povo britnico ao invocar o futuro milnio,
com as palavras: Tratemos de enfrentar nossos deveres, e de nos portar
de tal maneira que, se o Imprio Britnico e a Comunidade Britnica
durarem por mil anos, os homens ainda diro: Aquela foi nossa hora mais
gloriosa. Agora ele recorria ao milnio anterior, equiparando a situao
com a de 1588, quando a Invencvel Armada investira contra a Inglaterra
de Elisabeth I, e a de 1804, quando Napoleo ameaara invadir a GrBretanha. Como primeiro-ministro, certa vez encaminhou um memorando
a R.A. Butler no Ministrio da Educao: Sabe como tornar as crianas
mais patriticas? Conte-lhes que Wolfe tomou Quebec. Isso no funcionava
apenas com crianas; mobilizando a histria a seu favor ele estimulava as
pessoas a se verem a si mesmas como parte de um longo contnuo, algo
que, como o sugere o enorme sucesso dos livros sobre as Guerras
Napolenicas durante a Segunda Guerra Mundial, era muito eficaz.
No contexto da poltica e da sociedade atuais, grande parte da
argumentao de Churchill e do vocabulrio em que era expressada eram,
sem dvida claro, muito politicamente incorretos. Clive Ponting queixou-se
do modo como Churchill referia-se continuamente nossa prpria vida
britnica, e longa continuidade de nossas instituies e do Imprio, em
vez de expressar uma viso do futuro destinada a atrair uma democracia
moderna. Isso ocorria porque, para Churchill, estava claro que a nao
britnica estava lutando fundamentalmente antes por sua prpria
identidade e sobrevivncia, que por quaisquer idias utpicas de decncia
e democracia, muito menos de igualdade e fraternidade. Por isso ele
apelava para a crena antiga, tribal, que o povo britnico alimentava ento,
baseada sobretudo nas faanhas de seus antepassados e no orgulho por
seu xito imperial. Realmente essa no mais um tipo de linguagem a que
a poltica possa recorrer, mas na poca ajudou a nos salvar.
H aqueles, como o falecido lorde Hailsham ele escolheu o frum
singular do programa Desert Island Discs, da Radio 4, para revelar essa
teoria que vem no surgimento de Winston Churchill como primeiroministro em maio de 1940, horas antes de Hitler iniciar sua Blitzkrieg
sobre o Ocidente, uma prova da existncia de Deus. No sendo telogo,
pre iro endossar a opinio do locutor americano Ed Murrow sobre o
fenmeno Churchill em 1940: Ele mobilizou a lngua inglesa, e enviou-a
para a batalha. A pgina impressa no o meio correto para esses

discursos, certamente. Para sentir um arrepio na espinha s palavras de


Churchill preciso ouvir gravaes. S elas podem transmitir os rosnados,
os sbitos rugidos leoninos, as frases lricas, a voz modulada pelo charuto e
o conhaque, o puro desa io vindo direto das vsceras, a insistir na norendio numa guerra at a morte.
Churchill sofria de uma leve gagueira e de um ceceio, que afetavam suas
falas em pblico. Como seu pai, teve di iculdade em pronunciar a letra s a
vida toda. Quando rapaz, tentava remediar o problema ensaiando frases
di ceis como The Spanish ships I cannot see for they are not in sight . Mais
tarde, durante o circuito de conferncias que fez nos Estados Unidos,
comeou a curar seu ceceio e a inibio que ele lhe causava. Mas embora
tenha lutado arduamente para super-lo nunca controlou por completo
seu defeito de fala. Os que o ouviam falar na meia-idade e na velhice
concluam que ele dominara mais a inibio que o defeito, brincou mais
tarde seu ilho Randolph. O ceceio de Churchill perceptvel at em seus
discursos mais famosos, que inspiraram a nao durante a guerra, o que
levou detratores a supor erroneamente que estava pronunciando
mal as palavras por causa da bebida.28
O estratagema Siemensstadt de Hitler de no se referir a seus inimigos
diretamente tambm foi usado s vezes por Churchill. Em novembro de
1934, numa fala pelo rdio sobre as causas provveis de uma futura
guerra, ele chamou a ateno para uma nao de 70 milhes a poucas
horas de distncia por ar aprendendo que a guerra um exerccio
glorioso, numa referncia clara, mas indireta, Alemanha nazista. Sempre
que sentia poder mencionar seus inimigos diretamente, porm, fazia-o com
muito gosto. Suas avaliaes de Ribbentrop e Mussolini durante a guerra,
em particular, eram cruis, numa mistura de histrionice com sincero
desdm. Quali icava Mussolini ora como esse sabujo desquali icado, ora
como um lacaio e servo ou o mero utenslio para a vontade de seu
senhor. A prpria maneira como pronunciava a palavra nazistas,
prolongando-a para faz-la soar como narr-zies, ilustrava seu desprezo
por eles. Todo mundo tem o direito de pronunciar palavras estrangeiras
como bem entende, era sua saudvel mxima.29
Piadas, muitas das quais zombavam dele mesmo, eram uma parte
essencial dos discursos de Churchill. S me deparei com uma ocasio em
que Churchill deixou de entender uma piada. Numa discusso sobre a
extravagante autopromoo de Montgomery, Jock Colville, secretrio
particular de Churchill, interveio dizendo que o general proibira as bandas

do 8 Exrcito de tocar The British Grenadiers. Quando Churchill


perguntou por que, Colville respondeu que era por causa do primeiro
verso: Some talk of Alexander H (o general Harold Alexander era o rival
de Monty no deserto.) Os outros convidados em volta da mesa explodiram
numa gostosa gargalhada, mas na manh seguinte Colville descobriu, para
seu horror, que Churchill levara a histria a srio e ditara um memorando
para o chefe do estado-maior imperial determinando que a ordem de
Montgomery fosse imediatamente anulada. Como Colville lembrou,
quando expliquei, constrangido, que s dissera aquilo como piada, achou
muita graa. Afora essa exceo que con irma a regra, o humor era para
Churchill uma parte essencial da vida. Ele tinha tambm enorme
propenso para a alegoria interessante, divertida, como: Punir a China
como fustigar uma gua-viva. Ditos espirituosos tendem a icar associados
a pessoas genuinamente dotadas de senso de humor como Oscar Wilde,
George Bernard Shaw e Nol Coward , mesmo que eles no os tenham
realmente pronunciado, e Churchill foi sem dvida bene iciado por esse
fenmeno.
Hitler, embora fosse supostamente um bom imitador na intimidade,
quase nunca fazia gracejos em pblico. A imitao, de todo modo, uma
espcie de arti cio de prostituta, e sob os demais aspectos seu humor era
do tipo cruel; nada o divertia mais que o embarao de outras pessoas.
Depois da guerra, Albert Speer lembrou a brincadeira cruel que Hitler e
Goebbels haviam feito com o porta-voz nazista o icial junto imprensa
estrangeira, Ernst Putzi Hanfstaengl, cujas ligaes pessoais com o
Fhrer incomodavam o detentor do esplndido ttulo de ministro da
Propaganda e da Informao. Hitler devia muito a Hanfstaengl; tinham sido
amigos desde 1923, quando ele emprestara a Hitler os mil dlares com
que os nazistas comearam a imprimir o Vlkischer Beobachter como um
jornal dirio. Egresso de Harvard, Hanfstaengl conferira a Hitler certo ar
de respeitabilidade nos primeiros dias do movimento. Nada disso, porm,
pde proteg-lo da malignidade de Goebbels, que
comeou a lanar calnias sobre o carter de Hanfstaengl,
descrevendo-o como mesquinho, vido por dinheiro e de honestidade
duvidosa. Certa vez apresentou uma gravao fonogr ica de uma
cano inglesa e tentou provar que Hanfstaengl roubara sua melodia
para uma marcha popular que compusera. O chefe da imprensa
estrangeira j estava em uma situao desfavorvel quando, na poca
da Guerra Civil Espanhola, Goebbels contou a seus companheiros de

mesa que Hanfstaengl izera comentrios negativos sobre o esprito de


luta dos soldados alemes que l combatiam. Hitler icou furioso.
Aquele sujeito covarde no tinha o direito de julgar a coragem de
outros e precisava de uma lio, declarou. Dias depois Hanfstaengl foi
informado de que deveria fazer uma viagem de avio; foram-lhe
entregues ordens lacradas de Hitler, que s deveriam ser abertas
depois que o avio decolasse. Uma vez no ar, Hanfstaengl leu,
horrorizado, que seria deixado em territrio espanhol vermelho, onde
deveria trabalhar como agente de Franco. mesa, Goebbels contou
cada detalhe a Hitler: como Hanfstaengl suplicara ao piloto que
voltasse; tudo no devia passar de um mal-entendido, insistira. Mas o
avio, Goebbels contou, continuou a voar em crculos durante horas
sobre o territrio alemo. Por im o piloto anunciou que teria de fazer
um pouso de emergncia e aterrissou em segurana no aeroporto de
Leipzig. S ento Hanfstaengl percebeu que lhe haviam pregado uma
pea perversa Todos os captulos dessa histria provocaram grande
hilaridade mesa de Hitler tanto mais que, nesse caso, Hitler havia
tramado o logro junto com Goebbels.30
Como no de surpreender, pouco depois Hanfstaengl deixou a
Alemanha para se exilar nos Estados Unidos. Ali atuou algumas vezes como
conselheiro de Roosevelt quando o presidente queria perscrutar a mente
de seu principal antagonista.
Esse tampouco foi um exemplo isolado: Goebbels compreendia como
podia usar o senso de humor do Fhrer e seu gosto por esse tipo de
brincadeira para se promover e neutralizar adversrios potenciais. Faz
parte da verdadeira liderana perceber quando se est sendo manipulado,
mas ao que parece Hitler no notava a manipulao de Goebbels,
provavelmente o nazista mais inteligente do Terceiro Reich. Quando um
membro graduado do partido, Eugen Hadamowski, comeou a aspirar a
uma promoo ao controle do Reichsrundfunk (o sistema radiofnico do
Reich), Goebbels decidiu armar uma outra pea requintada. Estava
reservando esse cargo para um de seus prprios amigos, mas descon iou
de que Hitler poderia preferir Hadamowski, que ganhara sua gratido
antes mesmo da subida dos nazistas ao poder, por ter organizado com
muita eficincia os sistemas de alto-falantes para sua campanha eleitoral.
Albert Speer descreveu a estratgia cruelmente brilhante que Goebbels
concebeu para solapar sua bte noire:

Mandou que Hanke, secretrio de Estado no Ministrio da Propaganda,


fosse at ele e o informasse o icialmente de que Hitler acabara de
nome-lo Reichsintendant (diretor geral) do rdio. mesa, Hitler ouviu
o relato de como Hadamowski icara radiante com essa notcia. Como a
descrio foi sem dvida extremamente colorida e exagerada, Hitler
tomou toda a histria por piada. No dia seguinte Goebbels mandou
imprimir alguns exemplares de um jornal que noticiava a falsa
nomeao e louvava as qualidades do novo designado de forma
extravagante. Descreveu o artigo para Hitler, com todas as suas
expresses ridculas, e encenou o xtase de Hadamowski ao ler aquelas
coisas a seu prprio respeito. Mais uma vez, Hitler e todos mesa
gargalharam. Naquele mesmo dia, Hanke pediu ao recm-nomeado
Reichsintendant que izesse um discurso num microfone desligado e
mais uma vez os comensais de Hitler se esbaldaram quando a histria
foi contada.
Com a credibilidade de Hadamowski arruinada pelas suas costas (e
provavelmente sem a menor justi icao), Goebbels pde indicar seu
prprio homem para o cargo ainda vacante. Na avaliao de Speer: De
certo ponto de vista, era a Hitler que essas intrigas realmente tapeavam.
At onde pude observar, Hitler de fato no se equiparava a Goebbels
nessas matrias Mas certamente deveramos parar para pensar por que
Hitler permitia que esse jogo sujo prosseguisse e at o estimulava. Uma
palavra de desagrado teria certamente interrompido esse tipo de coisa por
um bom tempo.31
Brincadeiras perversas como essas so uma forma de humor muito
pouco elevada, e saber que Hitler participou da humilhao de um
funcionrio e iciente e trabalhador simplesmente porque este, ao que se
dizia, era ambicioso demais, revela-nos muito sobre o desprezo que nutria
pela raa humana em geral. Se comparamos isso com as magn icas tiradas
e piadas brilhantemente engraadas de Wiston Churchill, a dicotomia
bvia. (A gnese da que talvez a mais famosa piada de Churchill, cujo
clmax E a senhora feia, mas de manh estarei sbrio, pode talvez ser
encontrada em Savrola, em que ele escreveu acerca da mulher do
presidente Molara, Lucile: di cil, se no impossvel, ignorar uma bela
mulher; elas continuam belas e o desdm recua.)32
Muitas das piadas de Churchill so demasiado conhecidas para serem
repetidas aqui, mas h uma que, por alguma razo, no foi includa nas

usuais antologias Esprito e sabedoria de seu humor (talvez por ser


apcrifa). Na dcada de 1930, depois de fazer uma palestra nos Estados
Unidos sobre os diversos aspectos positivos e bene cios do Imprio
Britnico, uma americana energicamente antiimperialista fez uma longa
pergunta sobre a poltica britnica com relao ao movimento de
independncia de Mahatma Gandhi, culminando com as palavras: Ento,
Sr. Churchill, o que vocs pretendem fazer com seus ndios [ indians]?
Pelo menos, senhora diz-se que o grande homem respondeu , no o
que vocs fizeram com os seus.

Hitler evita Churchill


Fora Putzi Hanfstaengl quem quase chegara a organizar um encontro
entre Hitler e Churchill em agosto de 1932, quando Churchill estava na
Alemanha percorrendo os campos de batalha de Marlborough como parte
da pesquisa para sua biogra ia de seu ilustre ancestral. No ms anterior, o
ilho de Churchill, Randolph, cobrira a campanha eleitoral de Hitler para o
Sunday Graphic tendo inclusive voado no suposto avio do Fhrer de
assemblia para assemblia e estava ansioso para que seu pai
encontrasse o homem que, segundo ele j tinha se convencido naquela
altura, no hesitar em mergulhar a Europa na guerra assim que tiver
montado um exrcito capaz de faz-lo. 33 Hanfstaengl, que conheceu
Randolph por meio de seus contatos com a imprensa estrangeira, jantou
com Churchill no hotel em que este se hospedava em Munique.
Durante o jantar, Hanfstaengl falou de Hitler como um homem
enfeitiado quando a misso dele em relao Espanha vermelha
estava ainda muitos anos frente e disse a Churchill que, como Hitler
costumava tomar ch toda tarde naquele mesmo hotel, no teria
di iculdade em articular um encontro dos dois. Segundo as memrias de
Hanfstaengl escritas depois que ele deixou a Alemanha, podendo
portanto terem sido fortemente distorcidas , Hitler no gostou da idia
de encontrar algum que sabia ser seu igual em habilidade poltica e
teria acrescentado: De todo modo, dizem que esse sr. Churchill um
franc ilo apaixonado. Isso mostra que Hitler pelo menos j ouvira falar
de Churchill naquela altura de sua carreira, e por comentrios que fez
mais tarde fica claro que havia tambm lido pelo menos alguns dos escritos
autobiogrficos do britnico.

Hanfstaengl manteve a esperana de que numa tarde ou numa noite,


durante a estada de Churchill, Hitler que recentemente recusara o
cargo de vice-chanceler na expectativa declarada de que a prpria
Chancelaria logo lhe seria oferecida viesse a se sentir su icientemente
curioso sobre ministro da Marinha britnico durante a guerra para ir at o
hotel tomar um caf com ele, sua ilha Sarah, Randolph, o proprietrio do
Daily Telegraph lorde Camrose e o professor Lindemam. Naquela noite,
durante o jantar, numa discusso sobre a ampla representao dos
judeus nas pro isses liberais na Alemanha, Churchill dissera a
Hanfstaengl: Diga ao seu chefe que o anti-semitismo pode ser um bom
comeo, mas um mau adesivo.
Churchill nunca teve a oportunidade de dizer nada a Hitler diretamente
porque ele nunca apareceu, mas no dia seguinte Hanfstaengl fez uma
tentativa inal de convencer o lder nazista a se encontrar com o homem
que um dia sem que nenhum dos dois o soubesse ainda se provaria
sua nmesis. Hitler cometeu exatamente o mesmo erro que tantos estavam
fazendo na poltica britnica na poca; anulou Churchill, dizendo a
Hanfstaengl: De todo modo, que papel Churchill desempenha? Ele est na
oposio e ningum lhe d ouvidos. A resposta atrevida de Hanfstaengl,
as pessoas dizem o mesmo sobre voc, tambm no o fez mudar de idia.
Dois dias depois Churchill e seu grupo haviam deixado a cidade para voltar
Inglaterra, tendo Hitler se mantido a distncia at que partiram.
Perdeu-se assim um dos encontros memorveis da histria, possvel
que em razo de um complexo de inferioridade da parte de Hitler, mas
mais provvel porque ele aceitava a idia corrente de que Churchill era
um busted lush e no merecia seu tempo. Nesse caso, este deveria ser
acrescentado lista dos erros bsicos de clculo de Hitler. impossvel,
claro, conjecturar o que poderia ter acontecido caso os dois homens
tivessem se encontrado, mas se Churchill fosse tentado a transmitir sua
mensagem sobre o anti-semitismo di icilmente se teriam falado por muito
tempo, ou tido um duelo de idias, em particular porque nenhum falava a
lngua do outro. O mais provvel que o encontro tivesse se assemelhado
pesagem de dois adversrios antes de uma luta de boxe. Na pior das
hipteses, poderia ter sido uma das grandes decepes da histria, com
uma troca formal e mutuamente insincera de amabilidades pro forma e
algumas generalizaes sobre suas experincias na Grande Guerra. Talvez
seja melhor, portanto, que ele simplesmente no tenha acontecido.

Carisma
Enquanto Churchill nunca realmente projetou carisma, Hitler o irradiava.
Churchill tinha uma personalidade impressionante, que muitos poderiam
tomar por carisma, mas carisma diferente. A liderana carismtica fundase nas qualidades quase msticas que os seguidores atribuem a seus
lderes. Essa forma de poder no tem razes na tradio ou base na
autoridade institucional; no reconhece nenhuma constituio e
completamente distinta do poder de um estadista eleito numa democracia.
Ningum jamais quis dar a Churchill poderes ditatoriais como os que
foram concedidos a Hitler. Embora tenha sido o arqutipo do lder
inspirador, Churchill no era encarado como super-humano, etreo ou
existindo num plano diferente que o resto da humanidade. (Nem todos
concordariam com esta avaliao: o jovem cientista R.V. Jones, que foi
convocado Sala do Gabinete em junho de 1940 para explicar a Churchill
o sistema de orientao por sinais de rdio da Luftwaffe, revelou que
sempre que nos encontrvamos durante a guerra eu sentia que estava
sendo recarregado pelo contato com uma fonte vivi icante de poder, o
que, naturalmente, lhe parecia estimulante.34)
H um sem-nmero de exemplos de pessoas que icavam fascinadas por
Hitler. Como ele conseguia isso? Em primeiro lugar, Hitler descobriu cedo
em sua carreira que era capaz de intimidar e dominar outras pessoas
apenas itando-as sem piscar. Isso lhe dava uma aura de determinao e
de convico inabalvel. Como na brincadeira infantil de quem pisca
primeiro? Hitler raras vezes piscava quando itava algum a quem queria
impressionar. Isso podia ser estranhamente desconcertante para os que
no tinham a menor idia do que ele era capaz. Albert Speer lembrou que
uma vez teve um duelo de piscadelas com Hitler durante um jantar.
Quando Hitler o itou, Speer resolveu tentar sustentar seu olhar. Hitler
continuou de olhos ixados em Speer, esperando que ele desmontasse. Nas
palavras de Speer: Quem sabe que instintos primitivos esto envolvidos
nesses duelos entre olhos que se itam dessa vez tive de reunir uma
fora quase inumana, aparentemente para sempre, para no ceder ao
impulso crescente de desviar os olhos.35 Felizmente, nesse momento Hitler
teve de atender a um pedido da mulher sentada a seu lado e assim foi
obrigado a interromper o duelo.
Hitler era favorecido pelo fato de ter os olhos de sua me, que eram de
um tom inusitado de azul-claro com uma estranha mescla de um cinza

esverdeado. Um enorme nmero de pessoas atesta o efeito estranhamente


poderoso que os olhos de Hitler tinham sobre os outros. O embaixador
francs Robert Coulondre pareceu trespassado por eles, e o dramaturgo
Gerhart Hauptmann contou que t-los visto foi o momento mais importante
de sua vida. Martha Dodd, a ilha do embaixador americano, declarou que
eram assustadores e inesquecveis. A irm de Nietzsche, Elisabeth, disse
deles: Buscavam-me em toda parte. Ligeiramente projetados e quase
sem pestanas, os olhos do Fhrer exerciam um efeito curiosamente
hipntico, ou pelo menos passaram a faz-lo depois que a propaganda
nazista espalhou esse dom. Na criao do carisma, boa parte autosugesto, e se Coulondre, Hauptmann e Dodd no tivessem ouvido falar
antes do poder dos olhos de Hitler, provvel que no o tivessem notado.
O carisma de Hitler, claro, envolvia mais que seu mero olhar. A maioria
das pessoas acredita que carisma uma qualidade pessoal natural, que se
tem ou no. De fato, um trao adquirido, e na verdade uma espcie de
logro. a nossa percepo que dota um lder de carisma; a inal, ningum
nasce carismtico. Nenhuma das pessoas que conheceram Hitler como um
cabo nas trincheiras da Grande Guerra ou como um artista frustrado em
Viena se lembra dele como carismtico, nem como tendo muito de um lder.
Ele s adquiriu carisma graas a seus sucessos polticos e seus esforos
incessantes para criar um culto de sua prpria personalidade. Hitler
alimentou com irmeza essa condio de super-homem infalvel at que
milhes se provaram dispostos a aceit-la segundo a avaliao
abominavelmente in lada dele prprio. Seu bigrafo sir Ian Kershaw
descreve seu estado de esprito na altura de 1936 como de
autoglorificao narcisista.36
Depois que atribumos uma autoridade incontestvel a um lder, ele (ou
ela, de quando em quando) simplesmente adquire carisma, termo que
deriva da palavra grega para esprito. Lderes religiosos por vezes tm
carisma pelo menos aos olhos de seus seguidores , porque sua
autoridade fundada na f. No nazismo, como uma religio secular,
passava-se o mesmo. O historiador Michael Burleigh mostrou o quanto a
ideologia nazista tinha em comum com um culto religioso, sobretudo em
sua dei icao da igura do Messias. 37 A autoridade do Fhrer era
incontestvel, e Hitler enfatizava deliberadamente o carisma que lhe era
atribudo ao cultivar essa condio de super-homem. Evitava associar-se a
qualquer coisa que pudesse ser impopular ou que pudesse faz-lo parecer
falvel. Era raro que demonstrasse emoo e mantinha-se resolutamente

afastado de situaes que exigissem a manifestao de sentimentos


humanos comuns.
Quase todas as pessoas que conheceram Hitler pessoalmente con irmam
que era di cil relaxar na sua presena. Embora um ilme feito por sua
namorada Eva Braun mostre que ele era em geral amistoso e corts em
ocasies sociais, calor humano ou afeio genunos estavam inteiramente
ausentes. Ao contrrio, Hitler preferia cercar-se de uma aura de
inacessibilidade. Nunca desenvolveu uma relao pessoal verdadeira com
outros seres humanos; na verdade, foi por seu co alsaciano, Blondi, que
chegou mais perto de desenvolver uma amizade.
At poucas horas antes de seu suicdio, Hitler permaneceu solteiro. Eva
Braun era mantida longe dos olhos do pblico e s seu crculo mais ntimo
a conhecia. Todas as testemunhas concordam que Hitler nunca mostrou
qualquer interesse real por ela; era uma igura de aspecto encantador e
uma companhia agradvel, mas nada mais, at sua deciso inegavelmente
corajosa e devotada de permanecer com ele at o im. Ela quis morrer
como uma mulher honesta, uma bunker-frau alem casada de papel
passado, e ele lhe concedeu pelo menos essa honra como a paga por sua
disposio de acompanh-lo em seu suicdio. Depois da morte
provavelmente se separaram, j que ela no tinha razo alguma para
acompanh-lo em sua viagem do outro lado do Estige.

Relaes pblicas
Hitler gostava de ser fotografado com crianas e animais; nunca chegava a
beijar bebs, mas submetia-se a todo o resto da super icialidade
degradante das sesses de fotogra ia da poltica moderna. A manuteno
de uma imagem de simplicidade era talvez um de seus estratagemas mais
e icazes de relaes pblicas, provavelmente mais e icaz at que os
bombsticos comcios nazistas. Joseph Goebbels estava decidido a
apresentar Hitler como o Chanceler do Povo, ressaltando seus gostos
simples e sua proximidade com o alemo comum. Enquanto muitos
alemes percebiam as autoridades do partido como igures
apelidando-os de faises dourados , o Fhrer continuava sendo, a seus
olhos, um de ns. um truque populista de propaganda usado por
muitos lderes modernos. (Hoje em dia, so poucos os polticos americanos
que icam de palet nas cerimnias de encontro com o povo em

prefeituras.)
Embora mope, Hitler nunca usava culos em pblico. Seus secretrios
adotavam caracteres especialmente grados ao datilografar seus discursos
porque ele achava que aparecer de culos poderia prejudicar sua imagem
de super-homem.38 Evitava tambm ser fotografado fazendo qualquer tipo
de exerccio sico pesado. Tampouco permitia que sequer seu camareiro o
visse seno completamente vestido. Quando, para a profunda reprovao
de Hitler, Mussolini foi fotografado de calo de banho, o Fhrer declarou
que jamais permitiria que isso acontecesse com ele; de fato, expressou o
medo de que algum hbil falsi icador pudesse colocar minha cabea sobre
um corpo de calo de banho!39 Sentia-se embaraado quando tinha de se
despir diante de um mdico e nunca permitiu que fosse feito um raio X de
seu estmago irritvel. Recusava-se tambm a ter um massagista, como lhe
sugeriu Heinrich Himmler, o chefe da SS. Gostava de ter seu corpo coberto
o tempo todo, e mesmo nas pocas mais quentes usava ceroulas brancas,
como icou patente aps o Compl da Bomba, quando suas calas lhe foram
arrancadas no tpido dia de vero de 20 de julho de 1944.
Churchill, por sua vez, no podia se importar menos com sua aparncia
sica. Quase nunca insistia em impor sua dignidade pessoal, embora
tivesse sempre conscincia do respeito que era devido ao que
ocasionalmente chamava de o primeiro-ministro do rei. Quando estava
doente no Marrocos em 1944, dois criados o carregaram morro acima para
um piquenique nas montanhas Atlas, usando a toalha de mesa como uma
tosca rede improvisada. A completa ausncia de decoro envolvida nesse
modo de transporte no o poderia ter perturbado menos. Freqentemente
era possvel encontr-lo trabalhando de roupo e chinelos. Por vezes, com
toda naturalidade, despia-se ou tomava banho na presena de seu staff e
de colegas. Certa feita, chegou a assustar o presidente Roosevelt ao sair do
banho, com a piada: O primeiro-ministro da Gr-Bretanha nada tem a
esconder do presidente dos Estados Unidos. Churchill tinha tambm uma
predileo pouco carismtica por chapus engraados e uniformes
extravagantes. Foi o nico primeiro-ministro, incluindo at o prprio duque
de Wellington, que jamais usou uniforme militar quando no cargo. Entre as
fotogra ias de Churchill ao lado de Roosevelt, uma o mostra com o
uniforme de comodoro do ar honorrio, outra com o uniforme de coronel
dos 4 Hussardos, e ainda outra com o de Elder Brother de Trinity House
(o rgo que iscaliza o funcionamento dos faris britnicos). Embora a
maioria das pessoas ache esse gosto excntrico em matria de vesturio

extremamente encantador, ele tendia a fazer Roosevelt parecer superior a


Churchill. Em Savrola, Churchill mostrara estar ciente das vantagens do
uso de roupas simples, ainda que ele prprio no tenha seguido o
conselho. Descreveu seu heri entrando no Baile de Gala de Laurenia:
Nenhuma condecorao, nenhuma comenda, nenhuma estrela realava o
traje de noite simples que usava. Em meio quele esplendor de cor, aquela
profuso de uniformes vistosos, era uma igura sombria; mas, como o
Duque de Ferro em Paris, parecia o lder de todos eles, calmo, con iante e
inabalvel.40
Quando se tornou primeiro-ministro, Churchill certamente parecia se
preocupar pouco com cdigos de vestimenta. Em 1940 ele inventou o que
chamou seu siren suit [traje de sereia], uma roupa baseada em seu traje
de pedreiro, mas feita de veludo, fechada de cima a baixo na frente com
um zper. Embora o staff governamental zombasse da roupa, chamando-a
de seu macaco, Churchill usou-a at em algumas ocasies formais, para
revistar tropas ou receber dignitrios estrangeiros. O traje no foi
apreciado no Kremlin, onde, disse ele: Acharam que eu estava levando a
democracia longe demais. Isso con irma o que Hitler j sabia: que ao se
vestir com despojamento um lder pode realmente se tornar mais, e no
menos visvel que os outros.
Os nazistas, claro, gostavam de se vestir com ostentao. di cil
imaginar algo de mais pomposo que o uniforme de gala de Heinrich
Himmler, at que se veja o de Hermann Gring. Apreciador de medalhas,
ele chegou a inventar algumas novas, com a certeza de que seria o
primeiro candidato a receb-las. O uniforme do prprio Adolf Hitler, no
entanto, no tinha alamares dourados, no tinha dragonas, no tinha faixas
nem comendas, apenas a Cruz de Ferro do simples mas bravo soldado na
Primeira Guerra Mundial, um distintivo do Partido Nazista e um outro
pequeno distintivo. Hitler estimulava os outros lderes nazistas a se vestir
com ostentao, enquanto ele prprio cultivava o despojamento. Isso era
parte de sua imagem populista como o Chanceler do Povo. Estava
enviando ao povo a mensagem de que, diferentemente de outros lderes,
seu poder era tamanho que no precisava valoriz-lo com uniformes
especiais ou insgnias.
Em 1938, quando viajou a Roma para um encontro com Mussolini, Hitler
mandou fazer uniformes especiais para todos que o acompanharam. A
misso coube a Benno von Arent, o cengrafo e comissrio para o igurino
do Reich, cujo talento para o desenho de medalhas valeu-lhe o apelido de

funileiro do Reich, dado por Albert Speer. Arent era mais conhecido por
seus cenrios para peras e operetas, e os diplomatas viajaram metidos
em sobrecasacas pesadamente trabalhadas com sutaches dourados. S o
Fhrer estava vestido como de costume, com um uniforme simples. Como
ele disse: Meu entorno deve parecer magn ico. Assim minha simplicidade
causa notvel impresso.

Um lugar s para eles


Parte do carisma inteiramente fabricado de Hitler era resultado das
sesses de fotos coordenadas de modo cuidadoso que o retratavam como
um homem amante da simplicidade e da natureza. Para conseguir esse
efeito, era necessrio ter no s uma boa medida de privacidade como uma
base fora da cidade escolhida com acerto. Os lderes precisam estar por
vezes isicamente inacessveis para enfatizar seu poder sobre os
acontecimentos, e isso era algo que Hitler compreendia muito bem. A
cidade de Berchtesgaden nos Alpes bvaros est inextricavelmente ligada
a Adolf Hitler, cuja casa de campo, o Berghof, foi construda acima da aldeia
de Obersalzberg, no sop da montanha. Hitler tinha grande orgulho de sua
antiga relao com a regio, que comeara quando izera uma visita
incgnito a um colega, o poltico fascista Dietrich Eckart, antes do Putsch da
Cervejaria. Ao longo dos anos, hospedou-se em vrios albergues da rea e
mais tarde comprou uma casa que se tornou o centro de um enorme
recinto para as autoridades nazistas mais graduadas. Martin Bormann,
Hermann Gring e Albert Speer, todos eles construram casas na encosta,
sobretudo para assegurar seu acesso crucial ao Fhrer. Ainda existem
mais de 2.700 metros de bunkers de concreto construdos para eles sob a
encosta, embora grande parte do resto tenha sido detonada pelo exrcito
americano em 1945 para impedir que o lugar se tornasse um santurio
para neonazistas. (Foi uma preocupao procedente: o hotel no alto da
montanha Gran Sasso, na regio italiana de Abruzzi, do qual Mussolini foi
libertado por pra-quedistas num golpe ousado, incorpora um museu que
celebra nostalgicamente a ao da unidade de assalto da SS.)
Sim, h muitos vnculos entre Obersalzberg e mim, relembrou Hitler
para seus amigos em janeiro de 1942. Tantas coisas nasceram l e se
aperfeioaram l. Foi l que passei as melhores horas de minha vida. Foi l
que todos os meus grandes projetos foram concebidos e amadurecidos. Eu

tinha horas de cio naquele tempo, e quantos amigos encantadores! Se


possvel dizer que o fantasma de Hitler assombra algum lugar, no a rea
annima e achatada da Wilhelmstrasse em Berlim, onde icava seu bunker,
mas aquele l em cima, na encosta alpina bvara.
O prprio Berghof no era a obra-prima arquitetnica que Hitler a
considerava. Por alguma razo, o Fhrer detestava mveis envernizados,
preferindo pinho bruto. Seu bigrafo Norman Stone descreveu a casa como
uma construo apropriada para um vilo de Ian Fleming. Imensas placas
de mrmore vermelho a adornavam; pinturas roubadas pendiam nas
paredes; havia um vasto e espesso tapete; chamas tremendas na lareira;
poltronas desmesuradas estavam dispostas a excessiva distncia umas das
outras, de tal modo que os convidados tinham quase de gritar suas
trivialidades uns para os outros enquanto fagulhas saltavam do fogo ao
avanar do crepsculo. 41 Por ocasio do qinquagsimo aniversrio de
Hitler, o Partido Nazista o presenteou com um milagre da engenharia civil,
o Ninho na Rocha, uma construo de pedra 1.800 metros acima, a que
se chegava pelo meio da montanha e da qual ele podia avistar toda a
regio, inclusive sua bem-amada Salzburgo.
A deslumbrante vista panormica, contudo, no apaziguou a alma de
Hitler. Paradoxalmente, aquelas lindas vistas parecem s o ter ajudado a
chegar s suas decises mais drsticas. Foi durante suas estadas em
Obersalzberg que tramou para se apoderar do poder absoluto na
Alemanha, que lhe ocorreu o famigerado plano Berchtesgaden para
desmembrar a Tchecoslovquia e que planejou a invaso da Rssia. Joseph
Goebbels, um visitante habitual, queixava-se regularmente em seu dirio
dos longos perodos que o Fhrer passava em Obersalzberg, mas icava
satisfeito ao ver como a solido das montanhas tendia a instigar seu
Fhrer a esforos cada vez mais fanticos. Hitler estava l no inal de
maro de 1933, quando decidiu promover um boicote de todos os negcios,
servios, advogados e mdicos judeus em todo o Reich. Uma vista de beleza
estonteante tinha claramente sobre Hitler o efeito oposto ao que tem sobre
a maioria das pessoas; em vez de suaviz-lo e humaniz-lo, endurecia-lhe o
corao e o enchia de sonhos de dominao racial. Havia uma lenda
segundo a qual, sob um dos picos mais altos da cadeia de montanhas
Berchtesgadener, o Untersberg, jazia adormecido o imperador germnico
Barba-Roxa; no teria sido por acaso, portanto, que a invaso alem da
Rssia em junho de 1941 recebeu o codinome de Operao Barba-Roxa.
No vero de 1933 Obersalzberg tornou-se um local de romaria para

muitos alemes. Como sir Ian Kershaw escreveu: Eram tamanhas as


multides de admiradores que tentavam avistar o chanceler do Reich que
Himmler, como comandante da Polcia Poltica bvara, teve de estabelecer
regras especiais de trfego para a rea da Berchtesgaden e proibir o uso
de binculos pelos que tentavam observar cada movimento do Chanceler
do Povo. No inal, o interesse tornou-se tamanho que foi preciso isolar
toda a rea durante as caminhadas vespertinas de Hitler para evitar os
turistas. Iniciou-se assim a tradio de uma procisso diria em que at
duas mil pessoas de todas as idades e de todas as partes da Alemanha,
movidas por sua devoo a percorrer os caminhos ngremes at
Obersalzberg e esperar horas, a um sinal dos ajudantes marchavam numa
coluna silenciosa, passando por Hitler. Para um de seus ajudantes mais
chegados, Fritz Wiedemann, essa adulao to desmedida tinha
implicaes quase-religiosas, e sem dvida ajudava o prprio Hitler a se
acreditar dotado de poderes quase sobre-humanos.
Era tambm na Baviera que as sesses de fotos se multiplicavam. H
fotogra ias do Fhrer com o traje tirols tradicional apoiado numa rvore;
o Fhrer com sorridentes e embevecidas crianas louras; o Fhrer
afagando Blondi, seu co alsaciano; o Fhrer debruado sobre projetos
arquitetnicos das cidades que pretendia construir; um Fhrer feliz e
relaxado tomando ch com Eva Braun; o Fhrer como pai de seu povo
ariano; um Fhrer envolto num manto dando as boas-vindas ao Berghof a
visitantes ilustres como David Lloyd George e o duque de Windsor; o
estadista trabalhando, confortando os idosos, ou escalando uma encosta
coberta de neve.
Ter um lugar afastado da cidade onde pudesse pensar, escrever e
receber era importante para Churchill tambm. A propriedade de
Chartwell, Kent, foi comprada em setembro de 1922 por 5.000 libras, um
preo reduzido porque estava praticamente em runas e, tendo sido levada
a leilo por um lance mnimo de 6.500 libras, no recebera ofertas.
Churchill s teve condies de compr-la graas herana de um primo
em segundo grau, lorde Herbert Vane-Tempest, que morrera num
acidente ferrovirio no Pas de Gales exatamente quando Churchill fora
nomeado secretrio colonial.
Churchill teve ainda de gastar mais 20.000 libras para reformar a casa
durante os 18 meses seguintes, e durante anos ela sugou seus recursos a
tal ponto que Clementine se queixava constantemente de que iria arruinlos. Tratava-se, no entanto, do exato tipo de retiro de que precisava um

homem que por vezes sofria de melancolia, com vistas maravilhosas sobre
o Wald do Kent que s podiam elevar o esprito de um homem.
Se Obersalzberg era o lugar mais wagneriano e germnico da Europa
central, no h condado mais quintessencialmente ingls que o Kent. Assim
como a situao geogr ica e os panoramas do Berghof estimulavam os
sonhos de conquista de Hitler, o Wald reforava a determinao de
Churchill de resistir a eles.

Arquitetura
Hitler era obcecado pelo poder que tinha a arquitetura de ressaltar sua
prpria grandeza recm-descoberta e da Alemanha. Teria feito eco com
entusiasmo arguta observao de Churchill de que: Primeiro moldamos
nossos prdios e depois eles nos moldam. Hitler tinha planos
megalomanacos de edi icaes para Berlim. Enquanto Goebbels montava
imensos comcios para celebrar o culto quase-religioso do Fhrer, Speer
recebeu ordens de Hitler para construir uma nova Chancelaria do Reich,
capaz ao mesmo tempo de impressionar e intimidar os visitantes, a poucas
centenas de metros da Potsdamer Platz em Berlim. Nada resta desse
prdio hoje; o local agora tomado por um edi cio de apartamentos e
de maneira bastante imaginosa um jardim-de-infncia. Os projetos
mostram que a nova Chancelaria de Hitler era cerca de vinte vezes maior
que a antiga. A data da construo da nova Chancelaria 1938
extremamente signi icativa, uma vez que foi nesse ano que Hitler anexou a
ustria, em maro, e os Sudetos, em outubro, alcanando assim dois de
seus objetivos de poltica exterior sem recorrer guerra.
Decidido a levar a cabo uma imensa expanso territorial em sua busca
de Lebensraum para o povo alemo, Hitler fazia questo de causar o maior
impacto possvel sobre visitantes estrangeiros. Como explicou a Speer, que
assinalara como o arquiteto de Germnia, sua nova capital: Pretendo
realizar conferncias extremamente importantes no futuro prximo. Para
isso, preciso de grandes galerias e sales que impressionem as pessoas,
especialmente os dignitrios menores. A nova Chancelaria do Reich se
estendia por 400 metros. Embora seu endereo fosse Vostrae 2-6, no
era ali que se encontrava a entrada. De caso pensado, Speer escolheu um
lugar aparentemente ilgico para ela na lateral do edi cio, na
Wilhelmstrasse. Isso signi icava que um dignitrio que chegasse tinha de

transpor 275 metros de corredores suntuosos, com a imponente Galeria de


Mrmore no centro, antes de chegar ao gabinete do Fhrer. Encantado
com o trabalho de Speer, Hitler comentou: Na longa caminhada desde a
entrada at a sala de recepo eles tero uma prova do poder e da
magnificncia do Reich alemo!
O gabinete de Hitler era uma vasta sala de 112 metros quadrados
adornada com lustres pesados e um imenso tapete em cores pastel. Os
frisos de trs grandes cabeas adornavam os painis frontais da imensa
escrivaninha do Fhrer: uma delas era a de Medusa, com cobras
retorcidas despontando da cabea. Na mitologia clssica, todo aquele que
via a Medusa caa imediatamente sob seu feitio e era transformado em
pedra. Hitler raras vezes trabalhava nesse gabinete; ele lhe servia
unicamente para receber visitantes e assombr-los com o seu carisma e o
poder alemo.
Compare-se a isso o Nmero Dez da Downing Street, uma casa geminada
em Whitehall, que em tamanho e estilo nada parece ter de especial, pelo
menos vista de fora. Roy Jenkins descreveu-a como uma das mais frgeis
das grandes casas de Londres, construda no sculo XVIII, um perodo
notrio pela m qualidade da construo. O Nmero Dez um pouco como
a Tardis do Dr. Who, com muito mais espao do que parece possvel
quando vista de fora, j que ela se esparrama pela rea das casas vizinhas
e conecta-se com outras partes de Whitehall atravs de corredores que
no podem ser vistos de fora. Nada, portanto, poderia ser mais diferente
da imponentssima mas pouco prtica Chancelaria do Reich. Mesmo assim,
quase toda a rea til do Nmero Dez teria cabido s no gabinete de Hitler.
No admira que seja quase impossvel para um primeiro-ministro
britnico desenvolver o tipo de carisma que Hitler projetava. Antes da
guerra, lderes polticos britnicos costumavam andar pelas ruas sem os
squitos de guarda-costas, conselheiros polticos e auxiliares que tm hoje,
e essa acessibilidade, por si mesma, tornava tambm di cil para eles
adquirir carisma. At durante a guerra Churchill ia muitas vezes
caminhando de Downing Street at o Parlamento. Hoje em dia, mesmo em
tempo de paz, os primeiros-ministros tendem a ser conduzidos de carro
por esses cerca de 280 metros, s se dispondo a transpor essa curta
distncia quando como durante o funeral da rainha-me em 2002
esperam auferir um ganho poltico com isso.

Acessrios, smbolos e marcas


Hitler e os nazistas eram mestres no uso de acessrios e marcas: seus
uniformes, botas de cano alto, o smbolo da sustica, braadeiras,
bandeiras, hinos e a saudao conferiam todos uma identidade
corporativa caracterstica a seu partido e a seus partidrios. At a
caracterstica facial mais forte de Hitler, seu esdrxulo bigodinho de
escova de dentes, passou por vrios estgios de desenvolvimento medida
que, vez por outra, ele alterava sua largura. Churchill tambm
compreendia o quanto os polticos precisavam de marcas caractersticas.
Certa vez, num ensaio sobre os acessrios dos polticos os colarinhos de
Gladstone, o cachimbo de Baldwin e assim por diante ele escreveu,
dissimuladamente: Nunca lancei mo de nada disso. Ser que realmente
pensava que pessoas normais usavam chapus homburg, gravatasborboletas de bolinhas, colarinhos altos de ponta virada, e fumavam
charutos Romeo y Julieta daquele tamanho? Ele adotou o sinal do V de
vitria no vero de 1941 e alm disso literalmente dzias de chapus:
quepes militares e navais, capacetes, um chapu australiano, homburgs,
panams, cartolas um dos quais obteve recentemente 10.000 libras
num leilo , stetsons e at um cocar de plumas de um chefe indgena
americano. Raramente fumava charutos, mas quando estava prestes a se
dirigir para uma ocasio pblica, acendia um e aconselhava ao membro
tri do Parlamento que estava do seu lado: Nunca se esquea da sua
marca!42
Hitler, em contraposio era um no-fumante fantico que considerava o
fumo a vingana do homem vermelho contra o homem branco por ter lhe
dado a bebida alcolica forte. Foi preciso o Fhrer para encontrar um
motivo racial at por trs do hbito de fumar. Entre 1933 e 1945, os
nazistas instituram o mais drstico movimento antitabagista, que imps
proibies ao fumo em espaos pblicos, restries no racionamento de
cigarros para mulheres e desenvolveu a mais re inada epidemiologia do
fumo do mundo, associando o cigarro ao cncer de pulmo pela primeira
vez. Temores de que o tabagismo poderia ser perigoso para o bem-estar
sico da raa ariana signi icaram que mdicos alemes metade dos
quais pertencia ao Partido Nazista quando a guerra foi de lagrada
lideraram a campanha contra o fumo. Anncios mostravam que enquanto
Hitler, Mussolini e Franco eram todos no-fumantes, Stlin e Roosevelt
estavam, sempre envoltos na fumaa de cigarros e Churchill raramente era

visto sem seu charuto.43


Apesar de todas as campanhas, contudo, o consumo de cigarros na
Alemanha de fato cresceu durante os primeiros anos do domnio nazista,
passando de 570 cigarros per capita ao ano em 1932 para 900 em 1939.
(Na Frana, durante o mesmo perodo, ele subiu do mesmo nmero inicial
para apenas 630.) Os ativistas antitabagistas alemes queixavam-se ao
Fhrer da propaganda de estilo americano que tinham de combater, mas
ele relutava em agir contra as irmas de cigarros uma vez que elas, desde
cedo, haviam declarado um apoio entusistico a seu regime, a ponto de
lanar uma marca especial: os Sturmzigaretten (cigarros camisas-pardas).
Os fabricantes de cigarros geravam tambm um fluxo inestimvel de renda
para o Tesouro em perene di iculdade de Hitler, contribuindo com nada
menos de um bilho de Reichsmarks no ano inanceiro de 1937/38. Na
altura de 1941 os impostos sobre o fumo estavam fornecendo cerca de 8%
de toda a renda do governo, sendo portanto cruciais para o esforo de
guerra.
Embora a Luftwaffe e o Correio proibissem ambos o fumo, bem como
muitas fbricas, secretarias do governo e do Partido Nazista, casas de
repouso e hospitais e Himmler tivesse imposto a proibio de fumar a
todos os o iciais uniformizados da SS a servio , o consumo de cigarros
continuou a se elevar. Alguns abrigos antiareos tinham salas especiais
para fumantes, mas em geral o fumo era proibido neles, assim como nos
nibus e nos trens em 60 das maiores cidades alems por volta de 1941.
Em novembro desse ano, ao elevar os impostos sobre os cigarros aos seus
nveis mais altos, os nazistas anunciaram o incio do im do fumo em todo
o Reich. O resultado foi que, embora o nmero de soldados fumantes tenha
sido maior que nunca (cerca de 87,3%), eles passaram a fumar 23,4%
menos cigarros. Em 1940-41 os alemes fumaram assombrosos 75 bilhes
de cigarros, o bastante para formar um bloco cilndrico de 133 metros de
altura com uma base de 93 metros quadrados.

O trato com as pessoas


A seu ver, quem seria melhor no trato com as pessoas Hitler ou
Churchill? Embora se mantivesse isolado e realmente no se importasse
com mais ningum alm de si mesmo, Hitler realmente zelava por seu staff,
que lhe devotava uma adorao quase unnime. Quando membros de sua

equipe adoeciam, ele os visitava no hospital. Gostava de presente-los em


seus aniversrios e no Natal, chegando a dedicar ateno pessoal escolha
de presentes apropriados. Alguns, como seu camareiro, o viam como um
segundo pai.
At sua morte em 2000 aos 83 anos, a secretria favorita de Hitler,
Gerda Christian, conservou lembranas afetuosas do homem que sempre
mesmo aps 1945 chamou o Chefe. Tendo permanecido com ele no
bunker at pouco antes do im, ela nunca teve depois uma palavra
deselegante para seu bondoso e justo ex-patro. No h lder to
perverso que no tenha seus defensores. Era certamente possvel
encontrar moscovitas no sculo XVI que se lembravam de Ivan Vasilievich
com saudade. Foi um czar cruel, admitiriam entre goles de vodca, mas era
justo e suas torturas deveriam ser vistas no contexto histrico adequado. O
cognome Iv o Terrvel foi na realidade mais uma expresso respeitosa
de afeto que algum tipo de crtica. Gngis Khan provavelmente tinha
partidrios que, anos depois, a irmariam que ele fora difamado, que
provavelmente no sabia do que estava sendo feito em seu nome, que fora
incompreendido, e que de todo modo pelo menos izera os iaques fugir a
tempo. Voc sempre sabia onde estava, recordariam os transilvanos, com
Vlad o Empalador.
Eric Hobsbawm, considerado em geral como o nosso maior historiador
vivo embora s Deus saiba por que, enquanto seus quasecontemporneos como Robert Blake, Asa Briggs, Alan Bullock, Hugh Dacre,
Antonia Fraser, Paul Johnson e Hugh Thomas ainda esto respirando ,
ainda no se cansou de ressaltar que Josef Stlin modernizou a Unio
Sovitica, e portanto no teria podido ser de todo ruim. Kim Il Sung, Fidel
Castro e at Pol Pot tm seus apologistas ocidentais. um fenmeno bem
conhecido que intelectuais e escritores, que no perdem uma
oportunidade de proclamar objetividade e atesmo, so muitas vezes os
primeiros a cultuar o poder sem disfarces, e parece que quanto mais
brutalmente esse poder exercido, mais devotada a obedincia.
O extraordinrio culto do heri manifestado por ingleses inteligentes e
sensveis a Napoleo, mesmo quando ele mantinha sua Grande Armada
aportada em Boulogne em 1804, um excelente exemplo desse fenmeno
pernicioso. Em seu livro Napoleon and English Romanticism [Napoleo e o
Romantismo ingls], o historiador Simon Bainbridge registrou o que chama
de a obsesso que Byron, Hazlitt, Wordsworth, Coleridge e Southey
tinham pelo arrojado parvenu crsico. Tambm na poltica, os whigs

aproximaram-se perigosamente da traio na admirao indisfarvel que


votavam ao inimigo de seu pas. Quando aluno de graduao em
Cambridge, William Lamb mais tarde lorde Melbourne escreveu uma
ode em latim a Bonaparte, e suas cartas me registravam alegria ante as
vitrias francesas e pesar pelos xitos aliados. Ele e Charles James Fox
admiravam a energia de Napoleo mais ou menos como escritores e
aristocratas britnicos admiravam a energia da Alemanha nazista na
dcada de 1930. O historiador Arthur Bryant chegou mesmo a quali icar
Hitler de o Soldado Desconhecido encarnado em julho de 1939, trs
meses apenas antes da de lagrao da guerra, e no tinha a desculpa de
Frau Gerda Christian de ter conhecido a personalidade do Fhrer.
A maneira como intelectuais foram hipnotizados por tiranos no sculo
XX, com homens sem dvida brilhantes como Jean-Paul Sartre e E.H. Carr
apaixonando-se platonicamente por Stlin, teve um efeito terrvel sobre
seus compatriotas. Faculdades crticas foram sedadas, uma oposio
potencial obstruda. O que poderia talvez ser perdovel numa jovem
secretria que pouco vira da vida fora do bunker de Berlim inteiramente
imperdovel em escrevinhadores como Walter Duranty, o correspondente
d o New York Times em Moscou na dcada de 1930, que, embora
testemunhando a poltica deliberada de Stlin de provocar fome na
Ucrnia, escrevia favoravelmente sobre o regime bolchevique. Outro
jornalista americano, Lincoln Steffens, foi alm e, ao regressar da Rssia,
declarou, numa frase famosa: Vi o futuro e ele funciona. At hoje, quando
o marxismo-leninismo foi con inado lixeira da histria exceto, claro,
na China, em Cuba e nos departamentos de sociologia dos campi do
Ocidente e quando foi de initivamente demonstrado que no funcionou,
apesar de 70 anos experimentao, os Hobsbawms continuam
impenitentes.
Quando os apologistas dos gmeos Kray no hesitam em a irmar que
eles mantinham as ruas do East End seguras, e os republicanos irlandeses
sustentam que o IRA e icaz no combate aos pequenos tra icantes de
drogas, nenhum deles parece corrompido demais para no merecer uma
hagiogra ia, por mais enganosos que sejam seus fundamentos. H tambm
certa perversidade na natureza humana que nos faz desejar dizer o
contrrio do que dizem todos os outros, ser a criana que denuncia a
nudez do imperador. claro que, propriamente direcionado, esse impulso
pode por vezes ser at salutar para a democracia. Mesmo quando a
Cmara dos Deputados americana votou pela declarao de guerra ao

Japo aps o ataque de surpresa a Pearl Harbor, uma pessoa a sra.


Jeanette Rankin, de Montana votou contra. Foi um voto contra 388, ela
estava cometendo uma imprudncia e um erro, mas no foi intimidada por
sua corajosa posio paci ista. S ditaduras exigem unanimidade absoluta,
e resultados de eleies como o obtido na Coria do Norte em 1985,
quando o Grande Lder declarou ter ganho 100% do voto popular,
geralmente sugerem fraqueza, no fora.
Para Frau Christian houve uma ironia inal. No posso me queixar do
tempo que passei com o Fhrer, disse a amigos. Tnhamos at permisso
para fumar numa poca em que, na Alemanha, isso no era de bom tom
para mulheres. Como ela s morreu aps uma longa e penosa luta contra
um cncer de pulmo, seria possvel a irmar que seu chefe cuidou dela
tambm em seu fim.
Em contraste com Hitler, Churchill era um patro severo. Com muita
freqncia deixava de exibir o que descreveu em Savrola como aquelas
maneiras encantadoras de que poucos grandes homens so desprovidos.
No que dizia respeito ao trato com as pessoas, podia ocasionalmente ser
rude e sarcstico. Seus secretrios tinham di iculdade em interpretar o
que descreviam como rosnados inarticulados ou palavras soltas jogadas
sem explicao, e muitas vezes ele podia ser agressivo com os que no
conseguiam captar suas intenes. Onde diabos voc estudou?, rosnava.
Por que no l alguns livros? Tivesse Churchill exibido o mesmo tipo de
comportamento no ambiente de trabalho atual, poderia talvez ser levado a
um tribunal da justia do trabalho. Tinha um gnio horrvel, embora seu
grande encanto geralmente lhe permitisse consertar as coisas depois.
Diga-se a seu favor, porm, que era to insolente com colegas e superiores
quanto com subordinados.
Quando, como ministro das Finanas na dcada de 1920, Churchill teve
um desentendimento com o ento ministro da Sade, Neville Chamberlain,
consta que ele teria protestado junto ao primeiro-ministro, Stanley
Baldwin, andando pela sala gritando e ameaando e lanando-se numa
terrvel invectiva. Chamberlain, que considerava o temperamento de
Churchill infantil e desprezvel, escreveu a Baldwin: Nem por todas as
alegrias do paraso eu seria membro do staff dele! Mercuriano! Uma
palavra desgastada, mas a descrio literal de seu temperamento!
No vero de 1940, sob a terrvel tenso de conduzir o pas, Churchill
recebeu de sua mulher uma carta que dizia: H um perigo real de voc
passar a ser malquisto de modo geral por seus colegas e subordinados por

causa de suas maneiras rudes, sarcsticas e arrogantes, e acrescentava,


devo confessar que notei uma deteriorao na sua conduta voc no
mais to gentil quanto costumava ser. Churchill levou essas palavras em
conta e tentou se corrigir mas, como costumava dizer o primeiro-ministro
australiano Paul Keating: Liderana no questo de gentileza. questo
de estar certo e de ser forte.44
Em junho de 1941, Churchill chegou at a reconhecer publicamente os
seus maus modos, dizendo, num discurso Cmara dos Comuns:
No me parece que nenhuma expresso de desdm ou severidade que
ouvi da parte de nossos crticos tenha sequer chegado perto da
linguagem que eu mesmo me habituei a usar, no s oralmente como
numa sucesso de memorandos. De fato, espanta-me que grande
nmero de meus colegas ainda converse comigo.

Ouvir conselhos
O prprio fato de Clementine Churchill ter podido escrever ao marido uma
carta to franca era indicativo do casamento slido, aberto,
duradouramente amoroso que tinham. Em 16 de abril de 1908 Churchill
escreveu, numa carta a Clementine Hozier: Que satisfao e prazer
conhecer uma moa com tantos predicados intelectuais e reservas slidas
de sentimento nobre. Em 18 de abril de 1964, 56 anos, duas guerras
mundiais e dois mandatos de primeiro-ministro depois, e aps a troca de
vrias centenas de cartas e telegramas, Clementine Churchill estava
escrevendo para o marido para dizer que os lderes partidrios gostariam
de visit-lo para assinalar o encerramento de sua carreira parlamentar. O
amor sincero que os unia saltava aos olhos; a cama vazia melanclica,
escreveu Churchill quando ela estava fora. inteiramente incorreto
sugerir, como o fez o ator de Hollywood Kevin Costner em maio de 2001
sem apresentar prova alguma que Churchill foi alguma vez in iel a
Clementine. Que Clementine possa ter tido, na expresso de Mary Soames,
um clssico romance de frias com o marchand Terence Philip um
motivo de controvrsia histrica. O suvenir que Clementine tinha do breve
arroubo foi enterrado no Golden Rose Walk, em Chartwelll, sob o relgio
de sol o cadver de uma pomba que Philip lhe deu com a citao de W.P.
Kerr:

Here lies the Bali dove.


It does not do to wander
Too far from sober men,
There lies an island yonder,
I think of it again.45 c
(Se Churchill era um dos homens sbrios a que os versos se referiam, o
poema se torna ainda mais intrigante.)
A despeito desse interldio romntico, Clementine Churchill era uma
mulher tirnica e temvel. No tinha muito tempo para vrios dos amigos
mais interessantes de seu marido, como lorde Beaverbrook, Brendan
Bracken e lorde Birkenhead, mas possua a valiosa capacidade de silenciar
homens como os generais De Gaulle e Montgomery com seu olhar ferino,
de basilisco. Uma mulher com menos coragem provavelmente no teria
sobrevivido ao casamento com um esprito to inquieto e exigente como
Winston Churchill. Foi sempre em defesa dele que ela pronunciou suas
palavras mais duras. Num almoo oferecido pelo embaixador francs em
1953, ela ouviu por acaso o ex-secretrio das Relaes Exteriores, lorde
Halifax, dizer que seu marido se tornara um obstculo para o Partido Tri,
e retrucou cruelmente: Se o pas tivesse dependido do senhor,
poderamos ter perdido a guerra. Em contraste com a relao aberta e
igualitria que Clementine tinha com Churchill, Eva Braun, mesmo aps
vrios anos de relacionamento com Hitler continuava a trat-lo por mein
Fhrer e inconcebvel que ela o chamasse de parte para adverti-lo do
efeito de seu comportamento sobre seus subordinados, mesmo que ele lhe
tivesse pedido que o fizesse.
J se sugeriu que a razo por que o relacionamento de Hitler com Eva
Braun s resultou em casamento quando ele estava com 56 anos e
decidido a se matar horas depois foi que ele era homossexual. Segundo um
livro publicado em 2001 pelo dr. Lothar Machtan da Universidade de
Bremen, intitulado O segredo de Hitler: a vida dupla de um ditador que
tem boa documentao e argumentao, mas em ltima anlise pouco
convincente , o Fhrer era quase to gay quanto a representao que
Mel Brooks faz dele em Primavera para Hitler . Machtan a irmou que Hitler
no s foi um homossexual promscuo antes de 1933 e um homossexual
severamente reprimido depois, como promoveu o massacre Noite dos
Longos Punhais em julho de 1934 para acobertar esse segredo culposo.
Lamentavelmente, como quase inevitvel em teorias desse tipo, os

indcios so na melhor das hipteses duvidosos e fragmentrios, e na pior,


mera insinuao. Embora desde a dcada de 1920 dzias de
autobiografias tenham sido publicadas com ttulos como Fui piloto de Hitler ,
Fui mdico de Hitler e Fui camareiro de Hitler , ningum se apresentou com
o sensacional bestseller, sucesso garantido, Fui amante de Hitler . A
explicao que o dr. Machtan d para isso que entre as 150 pessoas
assassinadas na Noite dos Longos Punhais estavam muitos camisas-pardas
e outros que tinham conhecimento das predilees de Hitler, e que essa
eliminao de testemunhas e provas em massa foi quase total.
A teoria do dr. Machtan, no entanto, d lugar a muitas dvidas. notrio
que Goebbels detestava homossexuais: teria, de bom grado, servido a um
homem que suspeitava de homossexualidade, e por im se matado, com a
mulher e seis ilhos, por ele? Generais cuja sexualidade era posta em
dvida tinham suas carreiras arruinadas, e a homossexualidade foi
transformada em crime punvel com o campo de concentrao. Embora o
dr. Machtan repita grande parte da propaganda anti-Hitler da dcada de
1920 e incio da dcada de 1930 em apoio sua argumentao, esta
inerentemente suspeita por sua prpria natureza, vindo como veio dos
mais obstinados inimigos polticos de Hitler.
Depois que historiadores e documentaristas de televiso tiraram
postumamente do armrio iguras como os lordes Baden-Powell,
Kitchener e Montgomery, era talvez inevitvel que se izessem perguntas
sobre um homem que s desfrutou de algo como um casamento forado.
Tambm no foi s a reputao do Fhrer que foi manchada. Segundo um
ex-camarada de Hitler na Grande Guerra, quando este dormia nas
trincheiras seus colegas soldados costumavam lhe besuntar o pnis de
graxa de bota, uma atividade que o dr. Machtan quali ica de
evidentemente uma ocorrncia comum no Exrcito Alemo.
A pessoa que fez esta e vrias outras a irmaes acerca de Hitler foi um
homem chamado Hans Mend, cujo apelido era Cavaleiro Fantasma.
Embora tenha mesmo servido na unidade de Hitler durante a guerra,
Mend era um ped ilo chantagista que acabou na priso por delitos
sexuais e tinha uma srie de queixas contra Hitler relacionadas a dinheiro.
O fato de ter inalmente morrido em Dachau tomado como indcio de que
Hitler o silenciou, mas isso tambm poderia ter acontecido em decorrncia
de suas outras atividades. Seja como for, Hitler permitiu a Mend viver por
muitos anos depois de ter liquidado a liderana dos camisas-pardas, o que
teria sido um curioso descuido se sua preocupao maior tivesse sido

silenciar os que conheciam o segredo do seu passado.


Longe de ser nova, a acusao de homossexualidade foi regularmente
lanada contra Hitler por jornais alemes social-democratas e comunistas
antes de 1933. O assunto est longe de ser tabu, como a irmou o dr.
Machtan, j que muitas das dezenas de milhares de publicaes sobre
Hitler abordaram esse possvel aspecto de sua personalidade e, em
particular, a natureza de suas relaes com Rudolf Hess e Albert Speer. Se
dermos crdito ao dr. Machtan, Hitler era um homossexual
insaciavelmente promscuo e predatrio que expressava suas paixonites
por motoristas, colegas soldados, michs vienenses e parceiros casuais
encontrados na rua, mas por alguma razo, diz ele, devemos nos limitar a
conjecturar como e em que medida a relao entre Hitler e Speer tinha um
carter homossexual. O dr. Machtan gostaria at de nos fazer acreditar
que ele s se casou com a masculinizada Eva Braun que optou por
morrer com ele, embora presumivelmente sabendo que ele a usava como
mero engodo para desviar futuros historiadores da pista de seu
passado homossexual.
Em 1980, o professor Norman Stone examinou profundamente toda a
questo da sexualidade do Fhrer para sua biogra ia Hitler, e surgiu com
uma teoria muito mais plausvel que a de um homossexual ativo
subitamente transformado ao se tornar chanceler da Alemanha. Stone
sustentou que Hitler era semi-assexuado, tendo em seu sangue apenas a
metade dos nveis normais de testosterona: Ningum sabia o que se
passava pela cabea de Hitler, e ele nunca revelou nada. Ademais,
possvel que ainda fosse virgem aos 35 anos.
Stone acredita que o nico amor verdadeiro de Hitler foi a arquitetura,
idia que envolve seu prprio paradoxo, considerando-se o nmero de
belos prdios que contribuiu para destruir. Homens ou mulheres tinham
pouca serventia para ele como seres sexuais, pois o sexo apenas os reduzia
sua expresso mais vil. Era ntimo de Hess, que no era homossexual, e
de Rhm, que era, e lhes dava o tratamento familiar du, mas isso
certamente no prova que jamais tenha sodomizado qualquer dos dois ou
desejado faz-lo.
Ernst Putzi Hanfstaengl, que conheceu Hitler melhor que ningum nos
primrdios do Partido Nazista, via nele o tipo masturbatrio reprimido,
pelo menos antes que tenha se tornado do seu interesse exagerar acerca
da sexualidade de seu ex-chefe para os servios de informao
americanos. Como Hitler provavelmente teve um caso com sua prpria

sobrinha Geli Raubal, sendo talvez o motivo de seu suicdio em setembro


de 1931, de todo modo ele deve ter sido, na melhor das hipteses,
bissexual. Era um homem muito solitrio, mas estava quali icado para um
longo romance com o poder, foi o veredicto do professor Stone, de longe
mais convincente que o apresentado pelo dr. Machtan.
Mesmo que Hitler tivesse sido homossexual, isso decerto no teria
nenhuma serventia para explicar o que ele fez politicamente, ou o modo
como o fez. Como Richard Evans, professor de histria moderna na
Universidade de Cambridge, observou argutamente: A nica coisa de fato
extraordinria em Hitler foi seu talento como um orador empolgante, um
talento que descobriu, quase por acidente, aps a Primeira Guerra
Mundial. Quanto ao resto, ele parece ter sido normal em sua vida privada,
pouco original em suas idias e fantico, mas de maneira alguma
excepcional entre os idelogos de extrema direita no dio visceral, mas em
ltima anlise politicamente motivado, que devotava aos judeus. 46
Churchill, por outro lado, foi uma pessoa extraordinria segundo
praticamente quaisquer critrios que queiramos empregar.

Delegao versus intromisso


Churchill era notrio por sua tendncia ao controle meticuloso e a
intromisso nos assuntos de outras pessoas. Num nvel pro issional, seria
chamado hoje um supercontrolador. Seu secretrio particular durante
seu mandato no Tesouro, Percy James Grigg, lembrou: Podia facilmente
acontecer que as minutas de uma nica manh abrangessem toda a esfera
entre o esboo de um importante documento o icial ou idias para o
prximo oramento e algum melhoramento desejado no arranjo dos
ichrios ou a impropriedade do fornecimento de fsforos tchecos para
uma instituio do governo britnico pelo Ministrio de Obras.
Toda manh, ainda na cama, Churchill produzia interminveis instrues
e pesquisas sobre tudo o que ocorria sua fertilssima e indagadora
mente. Assim, por exemplo, na dcada de 1920, quando era ministro das
Finanas, um dia antes da hora do almoo ele pediu a seu secretrio
inanceiro que examinasse a questo da recusa de aumento nos salrios
dos professores; perguntou ao secretrio do Gabinete se era realmente
necessrio aumentar o nmero de submarinos baseados em Hong Kong; e
indagou ao Ministrio das Relaes Exteriores sobre o custo dos

telegramas que recebiam da Prsia. Esse tipo de controle cerrado criava


tenses e indispunha contra Churchill antigos funcionrios do Tesouro, que
no gostavam de suas tentativas de interferir em matrias com que
podiam lidar perfeitamente nos nveis inferiores apropriados.
Como ministro das Finanas, durante a Greve Geral de 1926, Churchill
tentou tambm dirigir a British Gazette, o boletim de propaganda do
governo, a tal ponto que seu editor tentou desesperadamente mant-lo
fora do prdio em que os jornais eram impressos. Mais tarde ele se
queixou ao primeiro-ministro, Stanley Baldwin, que na primeira noite,
durante a produo, Churchill tentara forar uma equipe redatores alm
de sua capacidade e os atrapalhara gravemente. Cinco dias depois,
queixou-se de novo: Ele se intromete nas piores horas e insiste em mudar
vrgulas e pontos finais at deixar a equipe furiosa! Pior ainda, parece que
Churchill insistia em mostrar aos encarregados pela impresso como
operar suas prprias mquinas.
Hitler lidava com os assuntos de governo de maneira completamente
diferente. Detestava fazer reunies e ler relatrios e relutava muito em
produzir qualquer coisa por escrito. Uma nica idia genial, dizia, vale
mais que uma vida inteira de trabalho burocrtico consciencioso.
Churchill, em contraposio, era um trabalhador incansvel, que declarou
ele mesmo: Descobri que poderia acrescentar quase duas horas ao meu
dia de trabalho passando uma hora na cama depois do almoo. Esse
regime, cuja e iccia o autor pode atestar, permitiu de fato a Churchill ser
uma verdadeira peste para seu staff durante a guerra, pois lhe tornava
possvel icar de p at por volta das duas horas da manh, o que, para
aqueles que no podiam se dar ao luxo de uma soneca tarde, parecia
exaustivo.
Hitler, por sua vez, era bastante indolente. Enquanto Churchill
mergulhava em complexas questes econmicas, ainda que nem sempre
com sucesso, Hitler raramente chegava a se incomodar com elas. Tenho o
dom de reduzir todos os problemas a suas causas mais simples, declarou
em 1932. Sabia o que queria: rearmamento em massa e nenhum
desemprego. Assim, nomeou o mais eminente especialista em economia,
Hjalmar Schacht, ministro da Economia e plenipotencirio do
Rearmamento e deixou a administrao da economia por conta dele.
In lao falta de disciplina, disse ele a Schacht, falta de disciplina dos
compradores e falta de disciplina dos vendedores. Vou cuidar para que
os preos permaneam estveis. para isso que meus camisas-pardas

servem.47 Suas idias do expresso economia de comando um sentido


ainda mais sinistro que aquele declaradamente estatizante que j tinha.
Schacht produziu de fato uma surpreendente melhora da situao
econmica, mas a um preo. Os gastos descontrolados do programa de
rearmamento de Hitler signi icaram que em meados da dcada de 1930,
depois de trs anos de rpido crescimento econmico, as lojas de alimentos
da Alemanha estavam icando desabastecidas. O ministro da Agricultura,
Richard Darr, icou a lito com a situao. Bombardeou o gabinete de
Hitler com memorandos e tentou por dois anos inteiros obter uma
audincia com o Fhrer, mas em vo. Hitler no estava interessado no que
considerava questes econmicas triviais, que era melhor entregar aos
especialistas.
Hitler s se envolvia pessoalmente quando icava claro que seus planos
de expanso militar estavam em risco. Schacht advertiu que a Alemanha
estava rumando para a runa, a menos que os gastos com o rearmamento
fossem radicalmente reduzidos, mas Gring, que compreendia melhor que
Schacht o que Hitler queria ouvir, se gabava: No sei nada de economia,
mas tenho gana. Quando Schacht estava tentando restringir o programa
de rearmamento, Gring percebeu uma oportunidade de, ao mesmo tempo,
agradar seu chefe e ampliar sua base de poder. Prometeu apresentar um
Plano Quadrienal que asseguraria tanto comida quanto armas. Assim
Hitler designou-o como plenipotencirio do Reich para o Plano Quadrienal
e, dentro de poucos meses, Gring nomeara vrios especialistas para
questes econmicas espec icas, que competiam todos com seus
homlogos no ministrio da Economia de Schacht.
Em maio de 1937 Schacht queixou-se a Hitler das intrigas de Gring,
mas o Fhrer no lhe deu ouvidos. No queria ter mais nada a ver com
esse assunto e disse a Schacht que tratasse dele diretamente com o
prprio Gring. Alguns meses depois, Schacht no viu sada seno
renunciar. Esse foi um exemplo tpico do modo como Hitler governava o
Estado nazista. No tinha interesse pelos detalhes da poltica ou da
administrao. O que fazia era ixar objetivos globais e deixar que seus
subordinados se engalfinhassem.
Para um subordinado, a melhor maneira de lidar com Hitler era adotar
as tticas do general Walter Model, que costumava evitar quaisquer
solicitaes ao Fhrer, sempre lhe aparecia com propostas construtivas
que exalavam energia, por vezes ignorava ordens dele que julgava de
execuo impossvel e freqentemente lhe apresentava um fato

consumado, relatando o que j havia feito. Isso muitas vezes funcionava,


em especial quando Model conseguia fazer o Fhrer acreditar que
determinada estratgia fora originalmente idealizada por ele mesmo, caso
em que seu apoio estava assegurado. Model tinha maneiras rudes, mas
era, sem dvida leal. Apelidado o Leo da Defesa e o bombeiro do
Fhrer, porque Hitler o trocava constantemente de uma linha de frente
para outra na tentativa de impedir o avano do Exrcito Vermelho em
1944-45, Model acabou por se suicidar a 20 de abril de 1945.
Hitler costumava at estimular a competio entre diferentes reas do
aparelho estatal, promovendo uma espcie de luta neodarwinista entre
ministros e aclitos. No extremo oposto da tcnica de administrao do
jogo em equipe, Hitler nunca se importava se algumas partes de seu
governo estavam tentando estrangular outras. Assim o ministro das
Relaes Exteriores Joachim von Ribbentrop era desprezado pelo ministro
da Propaganda Joseph Goebbels, que por sua vez era detestado pelo chefe
do Partido Martin Bormann, que era odiado pelo o chefe da SS Heinrich
Himmler, que era temido por ministro dos Armamentos e Arquitetura
Albert Speer, que era malquisto pelo comandante da Luftwaffe Hermann
Gring, que por sua vez era odiado por Ribbentrop. Mexendo esse
caldeiro fervilhante de animosidade estava o Fhrer, a quem em ltima
instncia todos respondiam individualmente. Era uma situao
patentemente absurda, mas convinha a Hitler por corresponder s suas
idias darwinistas e assegurar seu poder pessoal, pondo-o na posio de
rbitro supremo entre todas as faces rivais.
Como uma explanao da tcnica de Hitler, Albert Speer lembrou como
ele
deliciava-se fazendo o embaixador [Walter] Hewel, homem de ligao
de Ribbentrop, transmitir-lhe o contedo de suas conversas telefnicas
com o ministro das Relaes Exteriores. Chegava at a ensinar a Hewel
maneiras de desconcertar ou confundir seu superior. s vezes se
postava bem ao lado de Hewel, que tapava o bocal do telefone e lhe
repetia o que Ribbentrop estava dizendo, enquanto o Fhrer lhe
cochichava o que devia responder. Em geral eram observaes
sarcsticas destinadas a despertar as descon ianas do ministro das
Relaes Exteriores sobre questes de poltica exterior, invadindo
assim o seu domnio.
Isso no era maneira de governar.

Quando a guerra foi de lagrada, em 1939, Churchill foi nomeado


ministro da Marinha, encarregado de todo o teatro de operaes naval.
Imediatamente tornou-se evidente que seu ostracismo poltico no
diminura sua tendncia a exercer um controle meticuloso sobre tudo. De
seu gabinete no antigo prdio do Almirantado hoje chamado a Sala
Churchill , bombardeava tanto subordinados quanto colegas de Gabinete
com memorandos que abrangiam praticamente todos os aspectos da
guerra. Um o icial da Marinha con idenciou a seu dirio: Winston
Churchill est mostrando grande interesse pessoal e tende a interferir nos
assuntos dos marinheiros. Ele um homem extraordinrio e tem uma
compreenso espantosa da situao, mas desejaria que se mantivesse em
sua prpria esfera. 48 Churchill reconheceu esse componente de sua
natureza, declarando Cmara dos Comuns trs anos mais tarde:
Certamente no sou um daqueles que precisam ser aguilhoados. Na
verdade, para dizer o mnimo, eu sou um aguilho.
No seu modo de ver, sua esfera como ministro da Marinha estendia-se
muito alm da responsabilidade pela Real Marinha. Numa carta ao
ministro das Relaes Exteriores, lorde Halifax, a 10 de setembro de 1939,
uma semana apenas aps tomar posse no cargo, Churchill escreveu que
pensava que o amigo de Halifax e embaixador britnico na Itlia, sir Percy
Loraine, no parece compreender nossa irmeza de propsito, passando
ento a comentar telegramas vindos do Egito. Terminou com o que soava
com uma ameaa cavalheiresca: Espero que no se incomode por eu lhe
chamar a ateno de vez em quando para pontos que me impressionam
nos telegramas do ministrio das Relaes Exteriores, j que isso muito
melhor do que levant-los no Gabinete. Alguns dias depois Churchill
enviou a Halifax um memorando instando-o a incluir a Bulgria no sistema
de defesa balcnico. Nesse meio tempo, estava escrevendo ao ministro sem
pasta do Gabinete sir Samuel Hoare, a quem chamava Meu caro Sam,
cartas em que questionava a necessidade de racionamento de petrleo e
carne, restries aos divertimentos e blackouts, ao mesmo tempo em que
propunha a formao de uma Guarda Interna de meio milho de homens
com mais de quarenta anos. Tambm a linha inal dessa carta soava
perigosa: Ouo queixas constantes de todos setores sobre a falta de
organizao na Frente Interna. No podemos resolver isso?
Essa propenso a interferir em todas as coisas e tentar control-las no
rara em lderes vigorosos, nem necessariamente negativa. A gesto
engajada pode ser muito e icaz, dependendo porm de como feita. O

problema geral com a gesto minuciosa que quanto melhores as pessoas


so em suas funes, mais lhes desagrada ter de ouvir como exerc-las. A
maior parte do staff de Churchill e de seus colegas s se dispunha a
suportar sem queixas suas intromisses porque ele gerava a vitalidade e o
esprito de luta que eram to desesperadamente necessrios. Nas palavras
de um de seus secretrios, ele era no s um tremendo maante como
tambm um tnico formidvel. 49 Felizmente era o ltimo aspecto que
prevalecia. A energia e o esprito de Churchill mais do que compensavam
todos os seus erros e de icincias; compensaram at a operao Noruega
na primavera de 1940.
A idia da operao fora originalmente do prprio Churchill. J em
setembro de 1939 ele propusera isolar a Alemanha de alguns de seus
suprimentos de minrio de ferro lanando minas nas guas da Noruega,
que era territrio neutro. Questes legais e diplomticas adiaram a
operao por vrios meses. Quando inalmente, em abril de 1940, a Real
Marinha foi enviada para a Noruega, os alemes atacaram primeiro.
Plenamente cientes das intenes dos Aliados, ocuparam os principais
portos da Noruega antes que a frota britnica chegasse. Depois de vrias
semanas de combate, os britnicos conseguiram capturar o porto decisivo
de Narvik, somente para ter de evacu-lo no dia seguinte. Logo a Noruega
estava nas mos de Hitler e a maior potncia naval do mundo sofrera uma
derrota humilhante. Um dos muitos paradoxos desse perodo que foi a
debacle da Noruega que obrigou Chamberlain a renunciar e tornou
Churchill primeiro-ministro, embora o ministro da Marinha tivesse tido
uma responsabilidade muito mais direta pelas lastimveis tolices dos
Aliados durante a operao. Mas os lderes so muitas vezes julgados mais
por seu esprito que por suas aes, e em geral com razo. E Churchill
possua uma capacidade crucial, de que grandes lderes precisam acima de
tudo: a capacidade de inspirar os demais.
Tanto Hitler quanto Churchill foram capazes de estimular um forte senso
de nacionalismo durante a guerra. Como Charles de Gaulle, que tinha uma
certa idia da Frana, Churchill tinha uma idia prpria e slida do que a
Gr-Bretanha era e podia ser, e tratava-se de uma idia herica nascida de
sua (muitas vezes super-romantizada) concepo da histria britnica.
Hitler no tinha uma compreenso instintiva semelhante da verdadeira
ndole do povo alemo e de suas caractersticas nacionais inatas. Podia
fomentar sua raiva e seu ressentimento, mas essa era a nica cantiga de
seu repertrio, ao passo que Churchill era capaz de ajustar sua mensagem

mudana dos tempos.


Apesar de toda a conversa de Churchill sobre Trafalgar, Napoleo e
Nelson, Hitler ainda estava longe de seu Waterloo, como Churchill teve de
admitir em julho de 1940, quando disse esperar que, em 1942, a guerra
assumir, eu acredito, uma forma diferente da defensiva a que at este
momento esteve presa. Estava correto em sua previso, claro o inal
de 1942 veria as primeiras grandes vitrias aliadas da guerra em El
Alamein e Stalingrado mas continuava incapaz de fornecer qualquer
motivo lgico para otimismo. Pedia f cega, e graas sua liderana, seus
talentos oratrios e falta de qualquer alternativa honrosa, obtinha-a.
Hitler tambm estimulava a crena de que aquela luta presente da
Alemanha era uma extenso de suas lutas gloriosas do passado.
Apresentava-se como o descendente espiritual dos grandes heris
germnicos, ligado em linha direta de sucesso apostlica a gigantes como
o imperador Barba-Roxa, Otto von Bismarck que deu nome a um dos
maiores navios de guerra alemes , e Frederico o Grande, cujas proezas
fez Goebbels ler para ele enquanto o Exrcito Vermelho marchava sobre
sua chancelaria em abril de 1945.
Hitler e Churchill pediram grandes atos de sacri cio de seus pases, uma
forma admiravelmente paradoxal de liderana. Os manuais e livros
publicados pelos gurus da administrao ensinam: O dever fundamental
dos lderes promover o bem-estar daqueles que lideram. Isso ocorre
quando um lder cria ressonncia um reservatrio de positividade que
libera o melhor nas pessoas. 50 A despeito de todo o medonho jargo
administrativo desta ltima frase, o fato que as pessoas podem se sentir
bem fazendo sacri cios, e isso pode trazer tona o que elas tm de melhor
pelo menos em tempo de guerra. Os polticos no precisam ser sempre
resolutamente otimistas para serem queridos pelo povo. Num jantar no dia
15 de dezembro de 1940, durante a Blitz, um dos jovens ministros
britnicos, Richard Law, apontou com preciso essa verdade ao dizer ao
secretrio particular de Churchill: O segredo do poder de Hitler foi sua
reivindicao de sacri cio. O primeiro-ministro compreendeu isso e seus
prprios discursos foram brilhantes sob esse aspecto, mas [o ministro do
Trabalho Ernest] Bevin pensou que podia levantar o nimo das pessoas
prometendo-lhes salrios maiores e tempos melhores. Estava errado.51
Esperana foi algo que Churchill nunca pediu ao povo britnico que
sacri icasse. Antes da entrada da Rssia e dos Estados Unidos na Segunda
Guerra Mundial em 1941, era impossvel prever como Hitler poderia ser

derrotado nem o prprio Churchill teria podido saber ao certo , ainda


assim, suas falas pelo rdio no deixavam nenhuma dvida de que, um dia,
isso acabaria por acontecer:
uma mensagem de alegria para nossas foras que lutam nos mares e
no ar e para nossos exrcitos estacionrios em todos os seus postos e
bases, que mandamos desta capital. Eles sabem que tm atrs de si um
povo que no se acovardar ou se cansar da luta por mais dura e
prolongada que possa ser; mas que, isso sim, extrairemos do cerne do
prprio sofrimento os meios de inspirao, de sobrevivncia e de
vitria, conquistada no para ns mesmos mas para todos uma
vitria no s para nosso prprio tempo, mas para os longos e
melhores dias que esto por vir.
A fora motora por trs da liderana carismtica de Hitler era a busca pelo
poder. Churchill demonstrou, no entanto, que lderes no precisam de
carisma ou de poderes ditatoriais para inspirar outros. Depois de se
encontrar com Hitler, as pessoas tinham a impresso de que ele, o Fhrer,
era capaz de qualquer coisa. Quando se encontravam com Churchill,
porm, saam com a impresso de serem elas prprias capazes de
qualquer coisa. A inspirao genuna supera o carisma criado
artificialmente.

Trabalhar para o Fhrer


Uma das tcnicas de liderana de Hitler que se provou muito e icaz foi a
valorizao do conceito denominado trabalhar para o Fhrer, ou realizar
tarefas que supostamente o agradariam, mesmo que ele no as tivesse
autorizado diretamente. Em nenhuma rea isso foi mais evidente na
Alemanha nazista que na guerra contra os judeus. Depois que Gring levou
a melhor sobre Schacht, passos cada vez mais radicais foram tomados para
eliminar os judeus da economia alem. Na altura de abril de 1938, mais de
60% das irmas judaicas haviam sido liquidadas ou arianizadas. Durante
1938, aps o Anschluss da ustria, a violncia antijudaica cresceu em todo
o Reich. Hitler considerava importante para sua posio internacional no
se associar pessoalmente campanha antijudaica medida que ela
ganhava impulso. A imprensa no estava autorizada, por exemplo, a fazer
nenhuma discusso da Questo Judaica com relao a suas visitas a

diferentes lugares da Alemanha em 1938.


Em 8 de novembro de 1938, um dia depois de Ernst vom Rath, o
terceiro-secretrio na Embaixada Alem em Paris, ter sido atacado
brutalmente pelo judeu polons Herschel Grynszpan, lderes locais do
partido instigaram demonstraes antijudaicas e pogroms por toda a
Alemanha. Na noite de 9 de novembro, lderes nazistas encontraram-se na
Antiga Prefeitura de Munique para celebrar o dcimo quinto aniversrio
do Putsch da Cervejaria. No momento em que a festa comeou, Vom Rath
morreu de seus ferimentos. Goebbels escreveu em seu dirio: Explico o
assunto ao Fhrer. Ele decide: deixe as demonstraes continuarem.
Afaste a polcia. Por uma vez preciso deixar os judeus sentirem a ira do
povo.
Goebbels aproveitou a oportunidade para melhorar sua posio junto ao
Fhrer, que icara extremamente morti icado com as di iculdades
conjugais que o ministro enfrentara em decorrncia de seu relacionamento
com a atriz de cinema tcheca Lida Baarova. Ali estava a sua chance de
recuperar seu prestgio: trabalhar para o Fhrer numa rea to decisiva.
Depois que Hitler saiu da Antiga Prefeitura, Goebbels fez um discurso
exaltado sugerindo que o partido deveria organizar e promover
demonstraes contra os judeus no pas inteiro. Os lderes partidrios
transmitiram isso imediatamente a seus diretrios locais, e ativistas do
partido e da SA ficaram livres para atacar sinagogas, propriedades e vidas.
Hitler foi in lexvel em sua deciso de que a prpria SS devia icar fora
dos pogroms da Kristallnacht. Pretendia-se que as demonstraes fossem
vistas como uma exploso espontnea da ira popular, nas palavras de
Goebbels, e o envolvimento da SS lhes teria dado o aspecto de uma
operao organizada. No caso, poucos se deixaram enganar. Apenas seis
semanas depois que o acordo de Munique fora assinado, a verdadeira
natureza do regime nazista mais uma vez icou patente para o mundo.
Hitler apressou-se em se dissociar dos acontecimentos, mas claro que
Goebbels tivera realmente seu pleno apoio, a despeito do que seus
apologistas tenham tentado provar desde ento. Num discurso secreto
para cem homens mais importantes da imprensa um dia depois dos
pogroms, Hitler louvou os triunfos de Goebbels no campo da propaganda.
Alguns dias depois, em 15 de novembro, o dirio de Goebbels registrava
sobre o Fhrer: est em timo estado emocional. Absolutamente contra os
judeus. Aprova por completo minhas, e nossas, diretrizes. De fato nessa
altura Hitler estimulou Gring a encontrar uma soluo coordenada para a

Questo Judaica.
Gring aproveitou a oportunidade para conseguir uma injeo de
dinheiro em seu cambaleante Plano Quadrienal. As companhias de seguros
foram comunicadas de que teriam de cobrir prejuzos, para que seus
negcios exteriores no fossem lesados. Quanto aos judeus, eles eram
considerados, de maneira bastante grotesca, responsveis pelos danos que
lhes eram causados. Os seguros eram pagos ao Reich, no aos judeus, e
Gring lhes imps uma multa de reparao de um bilho de marcos. Em
1 de janeiro de 1939, todos os judeus deveriam estar completamente
excludos da economia.
A necessidade avassaladora que os subordinados de Hitler sentiam de
impression-lo levou a uma radicalizao da conduta nazista. A
Kristallnacht ensinou ao mundo, se j no houvera advertncias su icientes
em especial por Churchill , que o nazismo era um credo perverso que
muito provavelmente envolveria o mundo em guerra. Em termos
econmicos, o Plano Quadrienal de Gring era simplesmente insustentvel
e o dinheiro gasto em rearmamento precisava ser recuperado de alguma
maneira. A guerra era a soluo, e era tudo o que Hitler desejara o tempo
todo. Churchill tivera razo. No dia em que a guerra foi declarada, Neville
Chamberlain nomeou Churchill para seu antigo posto de ministro da
Marinha. Winston estava de volta.

a Aluso residncia oficial do primeiro-ministro britnico, no n 10 da Downing Street.(N.T.)


b Em ingls, locust years a expresso foi cunhada por Churchill para descrever os anos de

1931-35, de penria econmica na Gr-Bretanha. A base um versculo da Bblia: Joel 2:25. (N.T.)
c Literalmente: Eis aqui a pomba de Bali/ De nada vale desgarrar-se/ Demais dos homens
sbrios,/Mais alm, no horizonte, existe uma ilha,/Penso nela de novo. (N.T.)

Hitler e Churchill a partir de 1940

A guerra agora uma coisa bestial, perdeu todo o seu


glamour. uma mera questo de funcionrios
apertando botes.
Churchill ao membro do Parlamento Robert Bernays
na sala de ch da Cmara dos Comuns na dcada de
1930

J desde o primeiro ms da guerra, durante o perodo conhecido como


Guerra Relutante ou Sitzkrieg, enquanto outros pregavam cautela,
Churchill estava defendendo a ao, no s em seu pas como no exterior.
Sua con iana nas medidas anti-submarinas da Gr-Bretanha provou-se
infundada. O cargueiro HMS Courageous foi torpedeado no canal de Bristol
em setembro de 1939. No ms seguinte, um submarino alemo penetrou
as defesas de Scapa Flow e afundou o couraado HMS Royal Oak. Nos
primeiros nove meses da guerra, a Gr-Bretanha perdeu uma tonelagem
de 800.000 para um nmero relativamente pequeno de submarinos e
minas magnticas do inimigo. No inal da primavera de 1940, porm,
Churchill sustentava publicamente que a Real Marinha reduzira a linha de
frente da fora dos submarinos alemes a menos de uma dzia de navios.
Se essa estimativa estivesse correta, a Marinha teria liquidado
praticamente a maior parte de toda a linha de frente da fora alem.
Infelizmente no era assim, e Churchill teve de providenciar a
transferncia para o servio ativo do diretor da Guerra Anti-submarina,
que sempre lhe dizia a verdade.
No dia 20 de janeiro de 1940 Churchill falou pelo rdio s naes
neutras, exortando holandeses, belgas e escandinavos a unir-se aos
imprios britnico e francs contra a agresso e a iniqidade. Isso s
serviu para encorajar Hitler a empreender uma ao preventiva. Os
registros captados de conferncias de Hitler revelam que, no incio de
1940, ele ainda considerava a manuteno da neutralidade da Noruega a
melhor conduta para a Alemanha, mas que em fevereiro j conclura : Os

ingleses querem aportar l e quero chegar antes deles. Sua deciso


de initiva de determinar um ataque Noruega foi tomada poucos dias
depois de Churchill ordenar ao contratorpedeiro HMS Cossack penetrar em
guas norueguesas e abordar o navio alemo Altmark para libertar
prisioneiros britnicos. Churchill tirou proveito desse sucesso e o evento
foi muito alardeado. O governo noruegus protestou contra a violao de
seu territrio, mas sua aceitao passiva serviu para convencer Hitler de
que a Noruega era de fato cmplice da Gr-Bretanha, o que se tornou o
estopim da ao preventiva que ele ento ordenou: a invaso da Noruega.
Na noite de 9 de abril de 1940, Churchill estava saboreando um bom
jantar na casa de seu colega de Gabinete, o ministro da Fora Area sir
Samuel Hoare. Estava de excelente humor. Um projeto que acalentava
havia muito, o lanamento de minas em guas norueguesas, estava
inalmente em andamento e ele esperava interromper com isso as
importaes de minrio de ferro que a Alemanha fazia da Escandinvia,
vitais para ela. Hoare registrou em seu dirio: Winston muito otimista,
encantado com o lanamento de minas e certo de ter levado a melhor
sobre os alemes. Saiu plenamente con iante e feliz s 10h30. 1 Ao voltar
para o Almirantado, no entanto, Churchill descobriu que fora ele mesmo,
no os alemes, que havia sido minado. Havia informaes de que uma
grande fora naval alem estava rumando para a Noruega. Na manh
seguinte os nazistas tomaram o porto noruegus de Narvik, de importncia
crucial, e dentro de poucas semanas toda a Noruega estava nas mos de
Hitler.
Eduard Dietl, o comandante alemo, tinha apenas 2.000 soldados de
infantaria leve e 2.600 marinheiros com que se opor a 24.500 soldados
aliados, inclusive a 6 Diviso norueguesa diante disso, o que dera
errado?2 Os alemes haviam recebido excelente informao sobre as
intenes britnicas. Os projetos de Churchill haviam sido revelados por
ningum seno ele mesmo. Numa conferncia secreta com adidos de
imprensa neutros no dia 2 de fevereiro em Londres, ele insinuara uma
srie de pistas que logo chegaram ao conhecimento do servio de
informaes alemo. At o inal de maro de 1940 a imprensa mundial se
fartara lentamente de especulaes sobre os projetos dos Aliados para a
Escandinvia e as descon ianas aumentaram ainda mais quando se
descobriu que o sobrinho de Churchill, Giles Romilly, fora enviado para
Narvik.
Em contraposio, nem uma s palavra do audacioso plano de Hitler

vazara. Ele criara uma unidade ultra-secreta dentro do Alto Comando


alemo, a Oberkommando der Wehrmacht (OKW), sob sua superviso
pessoal. Nomeara o general Von Falkenhorst responsvel pelos
preparativos para o Exerccio do Weser. Para conservar o mximo de
sigilo, esse soldado de incio no recebeu nenhum mapa para ajud-lo em
sua misso. A alternativa que lhe restou foi comprar ele mesmo um mapa
de bolso Baedeker da Noruega; em seguida fechou-se num quarto de hotel,
retornando tarde com os planos para mostrar a Hitler, que os aprovou
imediatamente. O Fhrer no mencionou uma palavra sobre o esquema
nem mesmo para Ribbentrop. Ele foi empreendido com muito sucesso,
resultado de sigilo, ousadia e esprito de aventura. O prprio Hitler o
quali icou como uma das operaes mais atrevidas da histria militar
recente, e com razo.
Em contraposio, a Gr-Bretanha tinha uma estrutura governamental
pesada, que tendia a obstruir operaes desse tipo. Churchill teve de
consultar o Gabinete, o Ministrio das Relaes Exteriores, os franceses, os
Domnios e outros rgos importantes e levar em conta a opinio
mundial antes de poder violar a neutralidade escandinava minando
portos. No havia nenhuma autoridade nica de quem ele pudesse obter
com rapidez permisso para uma operao como essa. Com tantas partes
envolvidas na tomada de deciso, no espanta muito que os alemes
estivessem perfeitamente inteirados das intenes britnicas.
Os poderes ditatoriais de Hitler tornavam muito mais fcil para ele
manter seus planos secretos do que para a liderana britnica. Seu
Gabinete no se reunia desde 1938 e no o faria pelo resto da guerra. E
enquanto as preocupaes do ministro das Relaes Exteriores britnico,
lorde Halifax, contribuam muito para adiar a ao aliada, seu homlogo
alemo, Ribbentrop, fora inteiramente excludo do processo de tomada de
deciso. Esse sigilo estava em conformidade com a Ordem Bsica n 1 do
Fhrer, pendurada em todos os Gabinetes militares: Todos devem saber
apenas o necessrio para levar a cabo suas obrigaes, e mesmo isso no
antes do que for preciso.
Durante a campanha na Noruega, entretanto, Hitler manifestou um
nervosismo preocupante. Num ataque de pnico no tocante situao em
Narvik, o Fhrer mandou o marechal-de-campo Wilhelm Keitel rascunhar
uma ordem para a fora que l estava: deveriam retirar-se para a neutra
Sucia e fazer-se con inar. O que salvou a situao foi a ao imediata de
um o icial relativamente menor, que estava substituindo seu chefe durante

uma licena mdica. Quando o tenente-coronel Bernhard von Lossberg


recebeu a mensagem de Hitler ao comandante em Narvik no escritrio do
OKW em Berlim, procurou de imediato Keitel e o marechal-de-campo Jodl e
recusou-se terminantemente a enviar a ordem do Fhrer. Ela re letia,
disse ele, o mesmo nervosismo que izera a Alemanha perder a batalha do
Marne na Primeira Guerra Mundial, o que levara a quatro anos de guerra
de trincheiras e derrota final.
Jodl deixou claro que no tinha poder para cancelar a ordem, mas
encontrou um meio de contornar o problema enviando um outro telegrama
para o comandante em Narvik, cumprimentando-o por sua recente
promoo, enquanto as ordens de Hitler foram rasgadas. No dia seguinte
Jodl explicou ao Fher que o telegrama no fora enviado porque
contradizia a mensagem congratulatria que acabara de ser telegrafada. O
staff militar de Hitler estava assim compensando a fraqueza do prprio
chefe. A tentativa deste de voltar atrs no caso da campanha na Noruega
no foi tampouco um incidente isolado; a mesma coisa aconteceria na
campanha francesa durante o vero de 1940. Um exame atento do sucesso
notrio da guerra-relmpago no Ocidente revela ao mesmo tempo a fora e
a debilidade da liderana militar de Hitler.
Nada sintetiza melhor a mentalidade dos Aliados antes de maio de 1940
que as palavras Linha Maginot, o nome dado intricada linha de
forti icaes francesas na fronteira com a Alemanha. Construda entre o
final de 1920 e incio de 1930, e batizada em homenagem a Andr Maginot,
que servira por longo tempo como ministro da Defesa da Frana, era
considerada o mais avanado sistema de forti icaes da poca e
impenetrvel ao ataque alemo. Na realidade, essas forti icaes
continham as sementes da mais ignominiosa derrota militar que a Frana
jamais sofrera em sua longa histria de subjugao e capitulao. O Alto
Comando francs esperava que uma guerra com a Alemanha seria uma
repetio da guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial. A Linha
Maginot era basicamente uma linha de frente oriental de concreto
reforado. Foi um caso exemplar de m liderana; o que o Alto Comando
francs deixou de compreender que a histria raramente se repete de
maneira exata e que lderes que se aferram s receitas do passado esto
quase ao certo fadados ao fracasso. Como Churchill disse brincando na
Cmara dos Comuns em 1944 ao ser exortado a evitar os erros de 191418: Tenho certeza de que os erros daquele tempo no se repetiro;
provavelmente cometeremos outros.

Quando se preparavam para seu ataque Frana, os nazistas eram


claramente inferiores em nmeros e apetrechos. Os Aliados tinham mais
homens, mais armas, mais e melhores tanques. Mas o Exrcito alemo
tinha uma vantagem inestimvel: lderes melhores. Seus comandantes
reconheciam que as circunstncias militares haviam mudado por completo
desde 1918. A campanha polonesa demonstrara a velocidade e o poder
destrutivo que um ataque combinado de Panzers e caas de mergulho
Stuka podia alcanar. Enquanto o Alto Comando alemo se preparava para
desencadear no Ocidente essa nova forma de guerra, apelidada
Blitzkrieg (guerra-relmpago), o Parlamento britnico estava envolvido
numa crise poltica generalizada, com uma proporo signi icativa da
Cmara dos Comuns revoltada contra o primeiro-ministro Neville
Chamberlain.

Churchill assume o poder


Entre 7 e 10 de maio de 1940, um sensacional golpe parlamentar
substituiu Neville Chamberlain, o ento primeiro-ministro em tempo de
guerra, por Winston Churchill, na poca ministro da Marinha. Chamberlain,
que fora uma das autoridades mais graduadas responsveis pela poltica
pr-guerra de apaziguamento, havia presidido o Governo Nacional de
maioria tri por trs anos e ainda gozava de considervel apoio do Partido
Conservador e do pas. Uma exploso espontnea de clera diante do mau
desempenho da Fora Expedicionria Britnica na recente campanha
norueguesa, contudo, estava prestes a se manifestar na Cmara dos
Comuns. Com a aproximao do feriado de Pentecostes, concordou-se que
o debate que ocorre tradicionalmente por ocasio do recesso do
Parlamento teria por tema a questo da derrota militar na Noruega e a
conduo geral da guerra pelo governo at aquele momento. Sem que os
membros do Parlamento de Westminster soubessem, Hitler se preparava
para desencadear sua Blitzkrieg no Ocidente, e quando eles se reuniram
na noite de tera-feira, 7 de maio de 1940, uma invaso alem completa da
Holanda, Blgica e Frana estava por acontecer dentro de apenas 55
horas.
Poucos esperavam, ou mesmo ningum, que o Governo Nacional de
Neville Chamberlain fosse cair em conseqncia do debate, muito menos o
prprio primeiro-ministro. Este, momentos antes do incio do debate, disse

a lorde Halifax que duvidava que ele fosse ter muita importncia. No
obstante, uma extraordinria combinao de fatores entre ele os
discursos in lamados de pessoas respeitadas, a falta de apoio de membros
tris no Parlamento, um desempenho pessoal desastroso do primeiroministro, incessantes intrigas e acordos nos bastidores e um discurso
inusitadamente enfadonho de Winston Churchill signi icou que, aps
dois dias de debate, uma nova disposio instalou-se em Westmister,
forando Chamberlain a deixar o cargo.
Com uma minscula cmara Minox e contrariando as regras da Cmara
dos Comuns, um membro tri do Parlamento, John Moore-Brabazon,
discretamente tirou algumas fotogra ias desfocadas do que passaria dali
em diante a ser chamado o Debate da Noruega. Por elas podemos saber
que, quando Chamberlain se levantou para defender o desempenho do seu
ministrio, a cmara e as galerias estavam apinhadas. O primeiro-ministro
teve di iculdade em minimizar a declarao complacente que izera dia 4
de abril de que Hitler havia perdido o nibus, e que fora seguida, dentro
de apenas quatro dias, pelo ataque da Alemanha Noruega, forando as
foras britnicas a evacuar o pas a partir de 2 de maio.
Enfrentando apartes regulares da bancada trabalhista, Chamberlain
des iou uma longa, justi icatria e pouco inspiradora defesa de seu
governo e de si mesmo. De minha parte tento seguir um curso
intermedirio, disse numa frase tpica de todo o discurso, nem suscitando
expectativas indevidas que provavelmente no se realizaro, nem
deixando as pessoas arrepiadas com a projeo de quadros de absoluto
desalento. Isso estava muito longe da liderana leonina em tempo de
guerra de que a Gr-Bretanha gozara sob os dois Pitts, lorde Palmerston e
David Lloyd George.
Ao lhe responder, Clement Attlee, o lder da oposio e do Partido
Trabalhista, desferiu alguns golpes pesados contra o planejamento, a
organizao e a execuo das operaes na Noruega, a irmando que o
governo fora totalmente incapaz de aprender as lies das tticas de
Blitzkrieg de Hitler tal como empregadas contra a Polnia no outono
anterior. A guerra no est sendo empreendida com su iciente energia,
intensidade, agressividade e resoluo, disse, acrescentado com sarcasmo
que Chamberlain perdera todos os nibus da paz, mas tomara o bonde da
guerra. Em seu discurso, Attlee proclamou sua con iana de que a GrBretanha venceria a guerra inalmente, mas para isso, disse, precisamos
ter no timo pessoas diferentes das que nos conduziram para ela.

Depois dele sir Archibald Sinclair, o lder do Partido Liberal, chamou a


ateno para o modo como as baz ias complacentes e infundadas de
ministros contrastam deploravelmente com os golpes duros, rpidos, das
foras alems. At a, tudo era previsvel. Com uma maioria tri de 249
obtida na eleio geral de 1935, o governo tinha pouco a temer se o debate
prosseguisse em linhas estritamente partidrias. Mas depois de um
discurso pr-Chamberlain do tri sir Henry Page Croft, um brigadeiro
imperialista, e de uma contestao esmagadora do membro trabalhista do
Parlamento coronel Josiah Wedgwood, que atacou o otimismo fcil de
Croft e previu uma invaso fulminante da Gr-Bretanha, a frgil fachada
da unidade partidria sofreu sua primeira rachadura.
O almirante-de-esquadra sir Roger Keyes, membro conservador do
Parlamento por Portsmouth, levantou-se em seu uniforme naval de gala, a
que no faltavam seis ileiras de medalhas, e quali icou a conduo da
campanha na Noruega como uma histria chocante de inpcia, que, eu
asseguro, a Cmara jamais deveria ter permitido que acontecesse. Vindo
do heri do lendrio ataque a Zeebrugge de 1918, suas idias tinham
grande in luncia. Dos muitos relatos desse dia feitos na poca pelos
espectadores em seus dirios e em sua correspondncia, quase todos
mencionam o poder e a autoridade do discurso de Keyes. De certo modo, o
almirante conseguiu isentar seu amigo Churchill de qualquer
responsabilidade pessoal pela derrota da Noruega, embora ela tivesse sido
quase inteiramente conduzida pelo Ministrio da Marinha. Todo o pas
est esperando que ele ajude a vencer a guerra, disse a respeito de
Churchill antes de sentar sob muitos aplausos.
Pouco depois Leo Amery, conservador ilustre e ex-ministro do Gabinete,
levantou-se para desferir uma outra martelada nos ministros e na
liderana partidria do governo. De estatura diminuta e sem dotes
naturais de orador, Amery tinha contudo um prestgio especial porque era
um dos representantes de Birmingham, a cidade natal de Chamberlain, e
fora ele prprio ministro da Marinha. medida que sua ilpica avanava,
Amery percebeu que o nimo da Cmara estava com ele; diante disso,
decidiu assumir o risco de encerrar seu discurso usando as mesmas
palavras empregadas por Oliver Cromwell ao dissolver o Longo
Parlamento em 1653: Estiveste sentado aqui por tempo demais para
qualquer bem que tenhas feito. Em nome de Deus, parte! O efeito foi to
dramtico quanto foi esmagador sobre o governo e considera-se que isso
convenceu vrios membros do Parlamento a votar contra Chamberlain.

Oliver Stanley, o ministro da Guerra, fez o que pde para salvar a


situao, e um par de membros do Parlamento iis ao Governo Nacional
foi tambm em defesa dele, mas no inal do primeiro dia de debate icou
claro, a partir da interveno de um membro trabalhista, que o que estava
em julgamento no era apenas a conduo da campanha na Noruega, mas
a existncia do prprio governo.
Quando o trabalhista Herbert Morrison abriu o segundo dia do Debate
da Noruega, na quarta-feira, 8 de maio de 1940, o destino do Governo
Nacional de Neville Chamberlain estava de fato pendente. No primeiro dia
as coisas haviam corrido desastrosamente para os ministros e era bvio
que um corpo signi icativo de partidrios do Governo Nacional, sobretudo
aqueles que haviam se oposto poltica de apaziguamento na dcada de
1930 mas incluindo tambm a tradicional coletnea de pretendentes a
cargos frustrados, ex-ministros afastados, rebeldes e dissidentes iriam
aproveitar essa oportunidade para tentar remover Chamberlain votando
com os trabalhistas e os liberais. A presena de vrios dos membros do
Parlamento mais jovens trajando uniformes militares foi vista como de mau
agouro para o governo, considerando-se o nimo enraivecido que
prevalecia nas foras armadas ante o que fora visto como incompetncia
administrativa. Mais inquietante ainda para os lderes da bancada do
governo era o nmero de membros do Parlamento usualmente leais que
estavam cogitando ou de se abster ou de se ausentar por completo da
votao final.
Morrison a irmou que todo o esprito, o ritmo e a disposio de pelo
menos alguns ministros foram errados, inadequados e inconvenientes,
citando nominalmente o prprio Chamberlain, sir John Simon, ministro das
inanas, e sir Samuel Hoare, ministro da Fora Area. Anunciou tambm
que o Partido Trabalhista solicitara uma dissenso formal no im do debate
que, disse ele aos membros do Parlamento, indicaria de um modo geral se
eles esto satisfeitos com a conduo dos negcios ou se esto apreensivos
com relao a isso.
Nessa altura Chamberlain levantou-se para aceitar o desa io, mas o fez
de maneira muito imprudente. Mencionando meus amigos na Cmara, o
primeiro-ministro declarou: Aceito o desa io. De fato, vejo-o com bons
olhos. Pelo menos veremos quem est conosco e quem est contra ns, e
peo aos meus amigos que nos apiem no lobby esta noite. Isso foi
compreensivelmente classi icado como um apelo lagrante lealdade
partidria estrita num momento de grande perigo nacional e, como era

inevitvel, o tiro saiu pela culatra.


Sir Samuel Hoare, o arquipaci icador da dcada de 1930, falou em
seguida e foi implacavelmente fustigado por uma srie de apartes do
almirante Keyes, do lder trabalhista Hugh Dalton e de nada menos que
sete outros membros do Parlamento. Como ministro da Fora Area, Hoare
foi obrigado a declarar que a RAF no era su icientemente grande, uma
observao comprometedora da parte de um governo que estivera no
poder durante quase toda a dcada anterior.
Em seguida falou David Lloyd George, que esperara 18 anos pela chance
de se vingar dos homens que o haviam afastado do cargo de primeiroministro em 1922. Com sua famosa eloqncia galesa e a reputao de ser
o homem que venceu a [Grande] Guerra, sustentou que a Gr-Bretanha
estava numa posio muito pior do que em 1914, e culpou Chamberlain
pessoalmente por sua incapacidade de despertar e mobilizar o Imprio
Britnico. Foi um ataque insolente, movido pelo ressentimento pessoal, mas
de extrema e iccia. Quando um membro tri do Parlamento o aparteou,
respondeu com sarcasmo: O senhor tem de ouvir isto, seja agora ou mais
tarde. Hitler no responde s interpelaes do lder da bancada. Acerca
da garantia que Chamberlain dera Polnia e aos pases neutros, disse:
Nossas notas promissrias agora so lixo no mercado.
Quando Churchill j estava pronto para assumir plena responsabilidade
por tudo que ocorrera na Noruega, Lloyd George fez uma das observaes
mais signi icativas de todo o debate, empregando uma poderosa metfora:
O cavalheiro verdadeiramente honrado no deve permitir que o
convertam num abrigo antiareo para impedir que os estilhaos atinjam
seus colegas. Seu discurso devastador mencionou o pedido de sacri cios
pela vitria que Chamberlain izera nao, e concluiu: Nada poderia
contribuir mais para a vitria do que fazer ele o sacrifcio do cargo.
Outras iguras importantes da poca, como Alfred Duff Cooper (que
renunciara ante o acordo de Munique) e o ex-ministro do Trabalho sir
Stafford Cripps, tambm falaram, e houve ainda uma interveno do jovem
membro do Parlamento Quintin Hogg (o futuro lorde Hailsham), mas a
Cmara estava esperando que Churchill encerrasse o debate. No foi uma
de suas performances memorveis. Ele se descontrolou, acusando o
trabalhista Emanuel Shinwell, tambm membro do Parlamento de
esconder-se num canto e enfureceu o Partido Trabalhista com suas
zombarias. Seu apelo inal Deixemos rixas pr-guerra morrerem;
deixemos as contendas pessoais serem esquecidas, e guardemos nossos

dios para o inimigo comum , passou completamente despercebido.


Na moo Que esta Cmara seja agora suspensa, a Cmara dos
Comuns dividiu-se em 281 votos a favor e 200 contra, uma maioria de 81
para o governo, muito menor do que era normal em tempo de paz sob uma
three line whip .a Os rebeldes haviam includo lady Astor, Robert Boothby,
Harold Macmillan, Quintin Hogg, John Profumo, o general Spears, lorde
Wolmer, Harold Nicolson, Leslie Hore-Belisha e, claro, Leo Amery e o
almirante Keyes. Nesse meio tempo, ocorreram cenas de desordem
quando dois dos rebeldes, Harold Macmillan e o conde Winterton
puseram-se a cantar Rule Britannia! at serem silenciados por tris
furiosos. Membros trabalhistas do Parlamento gritaram O senhor perdeu
o nibus! para Chamberlain. No total, 41 governistas haviam votado
contra Chamberlain e cerca de 50 haviam se abstido. Sem dvida o
governo sofrera perdas, e quando Chamberlain saiu irado do plenrio da
Cmara dos Comuns depois do anncio do resultado, sua sobrevivncia
como primeiro-ministro estava claramente em grave risco. Churchill
esforara-se para ajudar o primeiro-ministro, mas felizmente para ele
aquilo no fora o bastante. Mostrara, contudo, a lealdade necessria para
no ser suspeito de traio pelos conservadores que continuavam, em
peso, a favor de Chamberlain.
Embora numericamente o Governo Nacional de Chamberlain tivesse
vencido o Debate da Noruega na noite anterior por 81 votos, isso foi
considerado uma derrota moral porque em geral a maioria era bem
superior a duzentos. Na manh de quinta-feira, 9 de maio, os negociadores
do governo tentaram avaliar a gravidade da situao, ao mesmo tempo em
que tentavam limitar o dano da maneira consagrada pelo tempo: fazendo
acordos. Primeiro os lderes da bancada tentaram descobrir junto aos
rebeldes que haviam votado contra o governo ou se abstido na noite
anterior qual era o preo pela recuperao de seu apoio. Depois o
secretrio particular parlamentar de Chamberlain, lorde Dunglass (mais
tarde o primeiro-ministro sir Alec Douglas-Home), levou alguns
parlamentares in luentes ao Nmero Dez para que expressassem suas
queixas e para deixar claro que Chamberlain estava disposto a sacri icar o
ministro das Finanas, sir John Simon, e o ministro da Fora Area, sir
Samuel Hoare, para permanecer no cargo.
Naquela manh Chamberlain encontrou-se tambm pessoalmente com
Leo Amery para lhe oferecer a Chancelaria ou o Ministrio da Relaes
Exteriores, o que Amery recusou com irmeza. s 10h15, parecendo ter

compreendido que talvez fosse preciso renunciar, Chamberlain mandou


chamar seu grande amigo e con idente, o ministro das Relaes Exteriores,
lorde Halifax. Nesse encontro os dois homens concordaram que os partidos
Trabalhista e Liberal tinham de ser includos no governo. Como era muito
improvvel que o Partido Trabalhista ingressasse num governo liderado
por Chamberlain, o primeiro-ministro perguntou a Halifax se ele se
disporia a formar um ministrio, no qual Chamberlain se comprometia a
servir sob seu comando. Como Halifax escreveu em seu dirio, apresentei
todos os argumentos em que pude pensar contra mim mesmo,
principalmente o da di cil posio de um primeiro-ministro incapaz de
fazer contato com o centro de gravidade na Cmara dos Comuns.
Talvez signi icativamente, parece que Chamberlain no a irmou que as
regras poderiam ser mudadas para permitir a um nobre ter assento na
Cmara dos Comuns em situaes de emergncia, embora hoje se saiba
que ele izera sondagens secretas junto aos procuradores do governo para
averiguar como isso poderia ser realizado. 3 Em vez disso, fez a dbia
previso de que, de todo modo, podia-se esperar pouca oposio na
Cmara dos Comuns j que se trataria de um governo de coalizo.
Todo o teor da conversa deixou Halifax com dor de estmago. Ele no
esperara nem planejara a transferncia da che ia do governo para si
mesmo. Quando voltou ao Ministrio das Relaes Exteriores depois do
encontro das 10h15, disse a seu subsecretrio, Rab Butler, que embora
sentisse que podia fazer o trabalho, Churchill que estaria de fato
dirigindo a guerra, e assim ele mesmo se transformaria em pouqussimo
tempo numa espcie de primeiro-ministro honorrio e seria portanto
possivelmente menos in luente para conter Churchill do que se
continuasse como ministro das Relaes Exteriores, herdeiro aparente e o
mais poderoso ministro do Gabinete.
Quanto ao Partido Trabalhista, ento reunido em sua conferncia
partidria anual em Bournemouth, Butler tivera duas conversas na noite
anterior com Hugh Dalton e Herbert Morrison, e ambos queriam que
Halifax soubesse que seu partido ingressaria num governo liderado por
ele; Dalton acrescentou que Churchill deve continuar tratando da guerra.
Attlee havia dito tambm a Brendan Bracken, amigo de Churchill, que o
Partido Trabalhista estaria disposto a servir sob a orientao de Halifax.
Com o apoio do rei, que acreditava que a nobreza de Halifax poderia ser
suspensa em semelhante emergncia, do primeiro-ministro
demissionrio Chamberlain, da liderana do Partido Trabalhista e da

grande maioria do Partido Conservador, o cargo de primeiro-ministro era


de Halifax, se ele o tivesse reivindicado. Ele sabia, no entanto, que sua falta
de interesse e conhecimento especializado em assuntos militares era uma
lacuna inadmissvel num premier em tempo de guerra. Em janeiro de 1942
Churchill brincou sobre a situao, dizendo Cmara dos Comuns:
Quando me con iaram a misso de primeiro-ministro, quase dois anos
atrs, no havia muitos candidatos ao cargo. Desde ento o mercado
melhorou.
Antes do encontro decisivo no Nmero Dez, Churchill almoou com
Anthony Eden e sir Kingsley Wood, ocasio em que Wood um exchamberlainita leal aconselhou Churchill a pleitear o prprio cargo de
primeiro-ministro. Churchill lidou admiravelmente com toda a crise,
fazendo-se o principal candidato sem parecer de maneira alguma estar
solapando o premier em exerccio. Foi exatamente o tipo de liderana
poltica hbil que ele muitas vezes no mostrara num passado cheio de
romantismo turbulento; nesse momento, porm, revelou seu sangue-frio,
com um efeito arrasador.
Quando Chamberlain, Churchill, Halifax e David Margesson, o lder da
bancada, encontraram-se na Sala do Gabinete s 16h30 da quinta-feira, 9
de maio, Halifax estava numa disposio sinceramente abnegada. Churchill
deixou uma famosa descrio dessa reunio: Tive muitos encontros
importantes em minha vida pblica e esse foi certamente o mais
importante. Em geral falo muito, mas nessa ocasio iquei calado. Churchill
a irmou que s depois de uma pausa muito longa, que pareceu maior do
que o silncio de dois minutos do Dia do Armistcio, Halifax, movido quase
pelo embarao, disse que sua condio de nobre o desquali icava para o
cargo de primeiro-ministro e Churchill compreendeu que era claro que a
responsabilidade cairia sobre mim de fato j cara sobre mim.
Escrito oito anos aps o evento, o relato de Churchill d lugar a dvidas.
Ele registrou errado a hora e a data do encontro e at omitiu Margesson
dele por completo. A histria havia sido contada tantas vezes por Churchill
nesse nterim que adquirira o exagero que adere a todo caso muito
repetido. A partir dos relatos contemporneos que resistiram e da prpria
memria de Margesson, bem como de outros indcios circunstanciais,
considera-se que no houve em absoluto uma pausa muito longa, tendo
Halifax na verdade enfatizado quase imediatamente a maior aptido de
Churchill para a liderana na guerra.
Recentemente, porm, veio luz um novo e convincente indcio que

sugere que houve de fato um silncio, depois do qual Churchill a irmou sua
prpria adequao para o cargo, ou pelo menos a inadequao de Halifax,
o que d no mesmo. Longe de ter o manto caindo sobre ele, Churchill o
agarrou. Em 2001 as cartas e dirios de Joseph P. Kennedy, embaixador
dos Estados Unidos em Londres, foram organizados e publicados por sua
neta. Eles registram uma visita que Kennedy fez no dia 19 de outubro de
1940 a Neville Chamberlain, que estava ento morrendo de cncer em sua
casa de campo. Aps uma ampla discusso sobre a guerra e sobre o
terrvel estado de sade de Chamberlain, este falou sobre a reunio aps a
votao da Noruega. Kennedy registrou:
Na ocasio ele queria tornar Halifax primeiro-ministro e declarou que
serviria sob as ordens dele. Edward, sua maneira, comeou dizendo:
Talvez eu no possa lidar com a situao, pertencendo Cmara dos
Lordes e finalmente Winston disse: no me parece que poderia. E ele
no iria e aquilo ficou decidido.4
A palavra Finalmente com maiscula indica que um silncio, ou uma
longa discusso, de fato ocorrera, em seguida, com franqueza brutal,
Churchill concordou com Halifax e aquilo ficou decidido.
H uma outra interpretao possvel, que s vale a pena mencionar para
descart-la. a de que as palavras ele no iria referiam-se no a Halifax,
mas a Churchill, e signi icavam que este realmente se recusara a servir
num governo de Halifax conduzido a partir da Cmara dos Lordes. Embora
isso possa corresponder construo literria da frase de Kennedy,
semelhante interpretao no se ajustaria ao contexto da situao poltica
da poca, porque Churchill teria sido compelido por patriotismo a se
integrar num governo de Halifax em que os partidos de oposio estavam
se preparando para servir. Est fora de cogitao que ele tenha tentado
obter o cargo por meio de chantagem. Claramente, Chamberlain quis dizer
que Halifax no iria ocupar o cargo de primeiro-ministro. O historiador
David Carlton props tambm uma engenhosa teoria segundo a qual
Chamberlain via Churchill apenas como um primeiro-ministro temporrio,
para fazer a Gr-Bretanha superar a crise do momento depois do que
ele o substituiria, razo por que preferia secretamente Churchill a Halifax,
a quem poderia provar-se impossvel remover mais tarde. Tambm essa
teoria vai longe demais, mesmo que atraia aqueles a cujos olhos nada
supera a natureza maquiavlica dos polticos.
Aqui estava a verdadeira liderana: Churchill acreditava ser o melhor

homem para o cargo e, ao concordar com Halifax, deixou claro que o


desejava. Postos elevados como o de primeiro-ministro da Gr-Bretanha
raramente caem de uma maneira espontnea no colo das pessoas;
Churchill avaliou seu momento e agarrou-o.
Restava ainda para Chamberlain perguntar aos lderes do governo
trabalhista se participariam de seu governo ou preferiam servir sob o
comando de outra pessoa. Quando Attlee e seu vice-lder Arthur
Greenwood chegaram ao Nmero Dez, disseram que consultariam seus
colegas em Boumemouth e telefonariam para comunicar sua deciso no dia
seguinte, mas tambm advertiram Chamberlain em particular de que era
muito improvvel que o Partido Trabalhista se dispusesse a servir sob sua
liderana. Depois de seu discurso no Debate da Noruega, Attlee
di icilmente poderia ter dito menos que isso. Numa questo de horas, no
alvorecer do dia 10 de maio, Hitler desencadeou sua Blietzkrieg no
Ocidente. O fato de Hitler ter atacado no mesmo dia em que Chamberlain
renunciou foi uma das incrveis coincidncias da histria, mas no passou
disso. No h nenhum indcio de que tenha escolhido o momento pela GrBretanha estar no meio de uma crise poltica.
A primeira reunio do Gabinete aps o ataque de Hitler ao Ocidente no
raiar do dia ocorreu s 8h da sexta-feira, 10 de maio de 1940. As notcias
no eram de todo inesperadas; de fato, menos de uma semana antes
Halifax advertira todas a embaixadas britnicas de que parece provvel
que venhamos a nos defrontar em breve com a fora total de um ataque
alemo sobre ns. Agora o Gabinete ouviu como a Blgica e a Holanda,
ambas at ento neutras, haviam sido invadidas numa tentativa de
lanquear a Linha Maginot e nocautear assim a Frana. At a reunio
seguinte do Gabinete, s 11h, Chamberlain havia concludo, para sua
satisfao, mas para a de poucos outros, que a situao militar era to sria
que justi icava inteiramente o adiamento de sua renncia. Como podia o
governo mudar no meio de uma crise como aquela? sustentou.
Foi nessa altura que o ministro sem pasta sir Kingsley Wood, at ento
um chamberlainita leal, informou abruptamente ao primeiro-ministro que,
ao contrrio, a nova crise signi icava que ele devia renunciar de imediato.
O ministro da Fora Area, sir Samuel Hoare, registrou: Ningum disse
uma palavra no Gabinete, afora eu. Edward [Halifax] completamente
impassvel. Muitos outros ministros em volta da mesa, sobretudo Winston
Churchill e provavelmente tambm Halifax, sentiam que a nova e perigosa
situao no continente tornava de fato o afastamento de Chamberlain mais,

e no menos imperativo. O que a maioria no sabia era que, na vspera,


Wood procurara Churchill para exort-lo a reivindicar com irmeza o cargo
de primeiro-ministro, pois do contrrio logo seria recompensado por essa
rpida virada de casaca com o Ministrio das Finanas.
Quando a liderana do Partido Trabalhista telefonou de Bournemouth
para dizer que o partido participaria de um governo de coalizo, mas no
se fosse formado por Chamberlain, a sorte do primeiro-ministro foi selada.
O decisivo, contudo, que os trabalhistas no estavam em condies de
decidir quem seria o primeiro-ministro. inteiramente equivocado pensar,
como alguns polticos entre os quais Roy Hattersley, Julian Critchley,
Michael Foot e Barbara Castle persistiram em fazer durante dcadas, que
foi o Partido Trabalhista que tornou Churchill primeiro-ministro. De fato,
na poca o partido declarou-se igualmente disposto a servir sob a
liderana de Halifax; a escolha coube, assim, a Chamberlain e ao rei.
Formando uma minoria to pequena na Cmara dos Comuns, o Partido
Trabalhista sem dvida no tinha condies de fazer outra coisa.
Naquela tarde, Chamberlain fez um ltimo esforo para convencer
Halifax a mudar de idia e assumir o cargo de primeiro-ministro, apesar do
que parecia ter sido ajustado com Churchill na vspera. Lorde Dunglass
telefonou para Henry Chips Channon no Ministrio das Relaes
Exteriores; queria que ele pedisse ao subsecretrio daquele ministrio,
Rab Butler, para tentar convencer Halifax a aceitar o cargo. Ao chegar
sala do ministro das Relaes Exteriores, Butler foi informado de que
Halifax sara para ir ao dentista e no podia ser contactado. Assim
Chamberlain foi ao palcio de Buckingham, onde o rei Jorge VI aceitou sua
renncia e, como registrou em seu dirio, disse-lhe o quanto, a meu ver,
ele fora tratado com rude injustia e que lamentava terrivelmente a
ocorrncia de toda aquela controvrsia. Quando chegaram ao assunto de
seu sucessor, o rei sugeriu, claro, Halifax como o homem bvio, mas
Chamberlain lhe disse que Halifax no estava entusistico. O rei no
exerceu seu direito de pedir a diretamente a Halifax que assumisse o
governo, embora o apelo pessoal do soberano a um devotado servidor
pblico talvez tivesse sido capaz de faz-lo mudar de idia.
Em vez de Halifax, foi Churchill que prestou homenagem a Jorge VI s
18h do dia 10 de maio. O rei no queria muito Churchill, possivelmente em
parte por causa do papel irresponsvel que ele desempenhara em apoio a
seu irmo Eduardo VIII na poca da crise da Abdicao. Apesar disso,
quando icou claro que seu dever constitucional era design-lo, amenizou

qualquer constrangimento fazendo uma piada. Como Churchill lembrou:


Sua majestade recebeu-me da maneira mais calorosa e fez sinal para que
me sentasse. Lanou-me um olhar perscrutador e indagativo por alguns
momentos e depois disse: Suponho que no saiba por que mandei chamlo? Entrando no humor dele, respondi: Sir, no tenho simplesmente a
menor idia. Ele riu e disse: Quero pedir-lhe que forme um governo.
Respondi que certamente o faria.
Sabendo que sua primeira ao deveria ser convidar os trabalhistas e os
liberais para o que chamou mais tarde sua Grande Coalizo, Churchill
pediu a Attlee e Arthur Greenwood que participassem de um Gabinete da
Guerra drasticamente enxugado, de cinco membros apenas, junto com
Chamberlain e Halifax. Churchill sabia que devia tratar igualmente bem os
conservadores, como escreveu a Chamberlain naquela noite: Em grande
medida estou nas mos deles.
s 21h Chamberlain explicou sua renncia nao pelo rdio, instandoa a apoiar seu sucessor. Nossa atual rainha, ento com 13 anos, disse
me que essa fala a comovera at as lgrimas. Enquanto isso Churchill
trabalhou noite adentro e, quando foi se deitar, s 3h da manh seguinte,
estava com a conscincia de um profundo sentimento de alvio.
Finalmente eu tinha autoridade para comandar toda a cena. Senti como se
estivesse caminhando com um rumo, e que toda a minha vida pregressa
no tivesse passado de uma preparao para esta hora e esta tribulao.

O percurso de Hitler at Compigne


No dia 21 de junho de 1940 Hitler visitou o monumento francs em
Compigne, nos arredores de Paris, que comemorava a derrota da
Alemanha na Grande Guerra. O correspondente de um jornal americano,
William Shirer, registrou a linguagem corporal do Fhrer nesse dia
triunfante:
Ele salta do monumento e consegue fazer at desse gesto uma obraprima de desprezo. Corre os olhos lentamente pela clareira. De
repente, como se seu rosto no estivesse dando completa expresso a
seus sentimentos, pe todo o seu corpo em harmonia com seu estado
de esprito. Bate rapidamente as mos nos quadris, arqueia os ombros,
planta os ps muito afastados. um gesto magn ico de desa io, de

intenso desprezo pelo lugar e por tudo que ele representou naqueles
22 anos desde que testemunhou a humilhao do Imprio Alemo.
Uma semana depois, no dia 28 de junho, Hitler fez duas coisas que
destoavam por completo de seu carter: acordou cedo e foi visitar pontos
tursticos. Como qualquer turista alemo aplicado, o Fhrer se preparara
para a excurso lendo sobre os pontos altos da arquitetura de Paris.
Quando o comboio de limusines pretas Mercedes-Benz passou pela
Madeleine rumo ao Arco do Triunfo, ele se deleitou exibindo seu
conhecimento detalhado para sua comitiva.
Nos Invalides, o Fhrer contemplou em silncio o tmulo de Napoleo,
aquele outro conquistador europeu com quem freqentemente se
comparava. A essa altura, Hitler acreditava que suas qualidades de
liderana faziam dele, nas palavras do general Keitel, o maior comandante
militar de todos os tempos. Em apenas dez meses o Exrcito alemo
conquistara a metade da Europa. Somente os britnicos e seus domnios
imperiais, ao lado da corajosa Grcia, continuavam a resistir bravamente.
No entanto, o mtodo por trs do sucesso inicial de Hitler como lder na
guerra deveria, a seu tempo, tornar-se sua maior fraqueza, e tirando
proveito dele Churchill deixaria um exemplo para todos os que aspiram
liderana em nossos dias.
Ao retornar Alemanha aps sua Blitzkrieg vitoriosa sobre a Frana,
Hitler estava no pice de sua popularidade. Mas a Blitzkrieg, essa nova
forma de guerra, no era uma inveno dele. No fora Hitler tampouco
quem concebera o plano operacional para a invaso da Frana. O crdito
por isso cabia a dois generais: Erich von Manstein e Heinz Guderian. Desde
o incio da dcada de 1930, Guderian defendia operaes rpidas com
Panzers planejadas para pegar o inimigo de surpresa. Com base nas idias
de Guderian, Manstein desenvolveu o chamado plano Golpe da Foice
para lanquear as forti icaes francesas e tornar irrelevante sua
superioridade numrica em homens e armamentos.
Manstein queria montar um ataque blindado atravs das lorestas das
Ardenas, uma rea comumente considerada intransponvel por tanques. O
bom senso dizia que seria loucura tentar atacar por ali, mas foi exatamente
por isso que a estratgia alem teve tanto xito. As divises de Panzers
deveriam atacar onde o inimigo menos esperava. Isso lhes permitiria
formar uma cunha entre as foras aliadas, avanando com rapidez at a
costa do canal da Mancha tal qual um golpe de foice. (A metfora

originou-se com Churchill.)


A maioria dos generais do Alto Comando defendia uma operao muito
mais convencional e imaginava a principal linha de ataque vindo do norte,
dos dois lados de Lige. A manobra de Manstein, com Panzers atravs das
Ardenas, parecia-lhes simplesmente arriscada demais. Manstein foi
transferido de imediato para um posto insigni icante. Mas ento o Fhrer
interveio. Para ele, os planos sem imaginao do Alto Comando do Exrcito
(OKH) pareciam no ser mais que as idias de um cadete. 5 O Golpe da
Foice de Manstein, por outro lado, signi icava um grande risco mas tinha
em seu favor o elemento crucial da surpresa. Assim Hitler ordenou ao OKH
a adoo desse plano.
Foi um caso de liderana inspirada. Hitler percebeu que os planos
operacionais do Alto Comando envolviam, na realidade, um risco maior que
a manobra primeira vista temerria do Golpe da Foice, porque um
ataque convencional vindo do norte era exatamente o que os Aliados
estavam esperando. Lderes de sucesso no se aventuram s cegas;
correm riscos calculados por compreender que, por vezes, a coisa mais
perigosa que se pode fazer no correr risco nenhum.
No tivesse sido pela iniciativa e a ousadia de Guderian, a invaso alem
poderia certamente ter se atolado numa guerra de trincheiras ao estilo da
Primeira Guerra Mundial. Quando, no terceiro dia da invaso, os Panzers
de Guderian tinham chegado ao rio Meuse, Hitler e o Alto Comando do
Exrcito deram-lhes ordem de esperar pelas divises de infantaria que
seguiam to rpido quanto possvel. O resultado foi o maior
engarrafamento que a Europa jamais vira; colunas de 1.500 tanques e um
milho e meio de soldados formaram uma ileira que se estendia por
240km, do Reno at o Meuse. Exatamente quando a lmina da foice
comeava a cortar fundo, ameaando isolar as foras francesas e britnicas
no norte de seus outros exrcitos no sul, o Fhrer comeou a ter graves
dvidas. Estava preocupado com os lancos expostos das pontas-de-lana
d os Panzers sob o comando de Guderian. Este, sabendo que cada dia
perdido daria aos Aliados tempo para recuar e se reagrupar, decidiu no
dia 14 de maio ignorar as ordens de Hitler e avanou, arrastando consigo
outras divises.
A Blitzkrieg alem de 1940 funcionou porque os Aliados temiam um
retorno do oneroso impasse da Primeira Guerra Mundial. Mas a crena de
que eventos do passado se repetiro da mesma forma est quase sempre
fadada ao fracasso. Embora toda a carreira de Hitler tivesse se irmado em

riscos, quando chegou o momento de pr em prtica o ousado plano de


Manstein, ele revelou uma surpreendente insegurana, tal como no caso da
Noruega.
No dia 17 de maio Franz Halder, o chefe do estado-maior do Exrcito,
registrou em seu dirio: Um dia realmente desagradvel. O Fhrer est
terrivelmente nervoso. Est assustado com seus prprios sucessos, no
quer arriscar nada e por isso preferiria nos deter. 6 Guderian recebeu
ordem de estacionar na altura do rio Oise e esperar que as divises de
infantaria o alcanassem. Era um enorme erro ttico, mostrando que,
espantosamente, embora estivesse disposto a correr riscos e adotar tticas
de Blitzkrieg, Hitler no compreendia de fato como elas funcionavam.
Guderian, por outro lado, tinha plena certeza de que s a velocidade e a
surpresa o protegiam de um contra-ataque. Protestando veementemente
contra a ordem de alto, abdicou de seu comando. S voltou atrs no pedido
de demisso depois de receber permisso para empreender um chamado
reconhecimento em fora seja o que for que isso signi icasse.
Guderian decidiu interpret-lo como uma licena para agir por iniciativa
prpria e avanar rumo costa do canal da Mancha, o que fez a toda
velocidade.
A forma revolucionria de guerra mecanizada de Guderian provou-se
avassaladora e pegou os Aliados completamente de surpresa. Aps dez
dias de campanha, as primeiras unidades alems chegaram foz do rio
Somme na costa do canal. O Golpe de Foice se completara: os exrcitos
aliados no norte, inclusive a Fora Expedicionria Britnica, estavam
cercados. Esse foi o pior dia na histria britnica em 400 anos. Os
britnicos estavam prestes a perder sua Fora Expedicionria de 250 mil
homens. Nenhum desastre semelhante ocorrera desde que os ingleses
perderam Calais no sculo XVI. O sucesso da operao golpe de foice deve
ser atribudo, entretanto, no liderana de Hitler, mas ousadia e
iniciativa de Guderian. Tivesse ele seguido risca as diretrizes de Hitler,
tudo teria sido Krieg, e no Blitz uma guerra-relmpago sem o
relmpago e, bem possivelmente, uma campanha com um desfecho muito
diferente.
Teria Guderian escapado inclume com uma iniciativa como essa se
servisse no Exrcito britnico? Por suas proezas na campanha francesa,
Hitler recompensou-o com uma promoo a tenente-general. H na GrBretanha a crena persistente de que os alemes eram como autmatos,
seus soldados obedecendo ordens cegamente, mas isso um mito.

Guderian pde usar sua iniciativa porque estava agindo em conformidade


com o princpio alemo da Auftragstaktik (comando de misso).

Comando de misso
Desenvolvido inicialmente pelo Exrcito prussiano no sculo XIX e hoje
princpio o icial da Otan, o comando de misso signi ica que o quartelgeneral se limita a estabelecer os objetivos, deixando que os comandantes
em ao decidam sobre a melhor maneira de lev-los a cabo. O critrio
inal o sucesso ou o fracasso e no a obedincia. O comando de misso
foi o segredo por trs da impressionante vitria de Hitler sobre a Frana.
um princpio decisivo para a liderana e icaz. Os gurus da administrao
chamam-no delegao de poder: lderes con iam em seus subordinados e
apiam-se em sua iniciativa e opinio abalizada. Um elemento importante
era que todos no Exrcito alemo haviam sido especi icamente treinados
para ser capazes de assumirem as obrigaes de seus superiores na
eventualidade de uma convocao para assumirem o comando.
Mas se a liderana do Exrcito alemo era to e iciente em 1939-41,
como explicar que essas vitrias dos primeiros anos da guerra tenham
sido seguidas por derrotas vergonhosas? A resposta est com o homem
que se autodesignara comandante supremo da Wehrmacht Adolf Hitler.
As falhas fatais de sua liderana j haviam se evidenciado em sua
Blitzkrieg contra a Frana. Um momento-chave na campanha ocorreu na
Maison Blairon, na cidade francesa de Charleville-Mzires nas Ardenas,
perto de fronteira de Luxemburgo, onde Hitler chegou na manh de 24 de
maio de 1940. Ali icava o quartel-general do general Gerd von Rundstedt,
o comandante do Grupo A do Exrcito, a sudoeste das foras aliadas que se
encontravam cercadas. Todas as divises alems de Panzers estavam sob o
comando de Rundstedt, que, com 64 anos, era um general da velha escola.
Ele queria que seus Panzers esperassem pela mais lenta infantaria.
O comandante-em-chefe do Exrcito, general Walther von Brauchitsch, e
seu chefe do estado-maior, general Franz Halder, discordavam
energicamente. Percebiam que, sem presso constante, as foras aliadas
tentariam escapar pelo canal da Mancha. Na noite de 23 de maio, Von
Brauchitsch e Halder transferiram o comando das divises de Panzers de
Rundstedt para o Grupo B do Exrcito no nordeste. Hitler s icou sabendo
dessa mudana de comando na manh seguinte, quando visitou Rundstedt

em seu quartel-general em Charleville-Mzires.


Von Brauchitsch e Halder haviam tomado a deciso correta, mas sem
consultar seu Fhrer. Hitler no pde tolerar que o Alto Comando do
Exrcito agisse por iniciativa prpria, como os militares eram treinados
para fazer de acordo com os princpios do comando de misso. Agora, que
a vitria era praticamente certa, o Fhrer estava ansioso para deixar claro
que quem estava ganhando aquela campanha no eram seus generais, era
ele mesmo. Como o Exrcito era a nica fora na Alemanha com poder
su iciente para dep-lo, todos os louros pela vitria no Ocidente deveriam
icar concentrados unicamente nas suas mos. Assim sendo, o Fhrer
revogou de imediato a transferncia do comando das divises de Panzers e
autorizou Rundstedt a dar uma ordem de alto a seu Grupo do Exrcito.
Foi essa famosa ordem de alto que deu aos Aliados a trgua necessria
para evacuar 338.226 soldados britnicos, franceses e belgas. Nenhuma
outra deciso da Segunda Guerra Mundial causou maior tempestade de
protestos entre generais alemes que a ordem de interromper a marcha
em Dunquerque. Brauchitsch foi procura de Hitler vrias vezes para
pedir que a ordem fosse revogada em vo. O Fhrer regozijou-se com a
humilhao in ligida ao comandante-em-chefe do Exrcito, que, em suas
prprias palavras, sentiu-se imprensado contra a parede.
Depois que icou claro o grave erro que cometera, Hitler declarou que
poupara intencionalmente os britnicos para demonstrar que no queria
nenhuma guerra com eles. Seus verdadeiros motivos, porm, eram muito
diferentes. A deciso de deter o avano dos Panzers tivera nada a ver com
magnanimidade em relao Gr-Bretanha e na verdade pouco a ver com
qualquer considerao estratgica. O principal objetivo de Hitler fora pr o
Exrcito em seu lugar, como estudos histricos modernos mostraram
recentemente.7
Em lugar do Exrcito, a Fora Area de Gring foi incumbida de liquidar
os soldados aliados cercados. Hitler quis tambm dar SS de Himmler
tempo bastante para se deslocar de modo a participar da ao em
Dunquerque. Obrigando o Exrcito a partilhar a vitria com a Luftwaffe e a
SS, Hitler podia ter certeza de que receberia o principal crdito por ela.
A Luftwaffe fracassou vexaminosamente. Quando Dunquerque foi
inalmente tomada, a maior parte das foras aliadas j fora transportada
atravs da Mancha e estava em segurana para mais um dia de combate.
Enquanto isso, o Fhrer ganhara uma batalha relativamente ftil contra o
Alto Comando do Exrcito. Esse foi apenas o primeiro de muitos erros

graves cometidos por Hitler na guerra. Seu empenho em expandir e


proteger sua base de poder, mesmo custa do tirocnio militar, ajudou a
preparar o terreno para sua derrota inal. Mais tarde, seu ajudante militar,
major Gerhard Engel, explicaria: Algumas decises de Hitler nada tinham
a ver com raciocnio de guerra. Eram tomadas unicamente para
demonstrar ao chefe do Exrcito que quem estava no comando era ele e
mais ningum.8

Churchill sem meias palavras


di cil entender como o novo adversrio de Hitler, Winston Churchill,
pde ter se recusado a tentar negociar a paz com os nazistas quando toda
a Fora Expedicionria Britnica havia sido capturada em Dunquerque. Do
modo como as coisas se passaram, Churchill transformou o resgate do
exrcito aliado num triunfo que elevou o moral na adversidade. O fato de
estar certo com relao a Hitler e aos nazistas levara Churchill para a
Downing Street em maio de 1940, mas para permanecer l ele precisou
inventar um tipo inteiramente novo de liderana um que abolisse com
e iccia a lgica e izesse apelo no mente, mas ao corao. Pois a pura
verdade era que, embora tivesse de dizer ao povo britnico que era
possvel vencer a guerra, ele prprio no tinha a mais vaga idia de como
isso poderia ser conseguido. Numa srie de discursos estimulantes, fez
vrias a irmaes sobre como a guerra poderia ser ganha, uma mais
improvvel que a outra.
Churchill implorava como apenas lderes notveis o podem fazer, e
somente em ocasies excepcionais ao povo que, em vez de calcular,
sentisse. Caso se provasse que estivera errado, teria sido obrigado a
enfrentar a ira do povo por aquele grave engano. No primeiro discurso
que fez como primeiro-ministro na Cmara dos Comuns, no dia 13 de maio
de 1940, foi desconcertantemente sincero ao admitir que nada tinha a
oferecer seno sangue, trabalho, lgrimas e suor. Mas, continuando,
ofereceu muito mais quando disse: Os senhores perguntam qual nosso
objetivo? Posso responder com uma palavra: vitria vitria a qualquer
preo, vitria, por mais longa e rdua que a estrada possa ser; pois sem
vitria no h sobrevivncia.
Quando voltou a falar publicamente, seis dias mais tarde, os alemes
haviam penetrado as defesas francesas no norte da Linha Maginot e o

povo britnico precisou mais uma vez conter seu ponto de vista para
conseguir imaginar que lhe seria possvel triunfar inalmente. Churchill
ofereceu esperana para o Exrcito francs, dizendo: Podemos olhar com
con iana para a estabilizao da linha de frente da Frana e para o
engajamento geral das massas, que permitir que os atributos dos
soldados franceses e britnicos sejam contrapostos diretamente aos dos
seus adversrios. De minha parte, tenho inabalvel con iana no Exrcito
francs e em seus lderes.
Na verdade essa con iana no permaneceu inabalvel porque, apenas
dez dias depois, a Fora Expedicionria Britnica estava sendo evacuada
das praias de Dunquerque. Mas ao mostrar ele mesmo uma coragem
indomvel, Churchill de fato incitava os britnicos que durante os
ltimos vinte anos haviam sido zelosos apaziguadores da Alemanha e
haviam acatado o acordo de Munique to entusiasticamente quanto o
haviam rejeitado a serem hericos. Seus discursos supunham que os
britnicos estavam, na realidade, ansiosos pelos prximos ataques
populao civil.
Haver nessa ilha muitos homens, e muitas mulheres, que, quando o
sofrimento se abater sobre eles, encontraro consolo, e at algum
orgulho no fato de estarem tomando parte nos perigos que nossos
moos correm na linha de frente soldados, marinheiros e aviadores,
Deus os abenoe e de estarem desviando deles ao menos parte da
carga que tm de suportar. No ser hora de fazerem todos os esforos
mximos a seu alcance?
Ao tratar o povo dessa maneira mesmo antes que o territrio britnico
tivesse sido alvo de ataque, Churchill transformava pessoas
compreensivelmente nervosas e amedrontadas em heris. Mesmo que
nem todos partilhassem sua con iana na vitria inal, as pessoas no
icavam propensas a disseminar o derrotismo expressando seus temores.
Esse foi um ato supremo de liderana da parte de Churchill. Como ele disse
Cmara dos Comuns no dia 4 de junho de 1940:
Pelo que sabemos, Herr Hitler tem um plano para invadir as ilhas
britnicas. Isso foi cogitado muitas vezes antes. Quando Napoleo icou
aportado em Boulogne durante um ano com seus barcos de fundo
chato e sua Grande Armada, algum lhe disse: H ervas amargas na
Inglaterra. H certamente muito mais delas desde que a Fora

Expedicionria retornou Ainda que grandes regies da Europa e


muitos Estados antigos e famosos tenham cado ou possam cair nas
garras da Gestapo e de todo o odioso aparelho do regime nazista, no
fraquejaremos nem fracassaremos. Prosseguiremos at o im,
lutaremos na Frana, lutaremos nos mares e oceanos, lutaremos com
crescente con iana e crescente fora no ar, defenderemos nossa ilha,
custe o que custar, lutaremos nas praias, lutaremos nas zonas de
desembarque, lutaremos nos campos e nas ruas, lutaremos nos
morros; jamais nos renderemos.
Noites longas e sombrias de provaes e tribulaes nos esperam,
advertiu numa fala especialmente melanclica pelo rdio. No s grandes
perigos como muito mais infortnios, muitas falhas, muitos erros, muitas
decepes sero certamente nosso quinho. A morte e a dor sero
companheiras de nossa jornada, a constncia e a bravura nossos nicos
escudos. Devemos estar unidos, devemos ser destemidos. Devemos ser
in lexveis. Um homem que logo reconheceu a estratgia por trs da
franqueza soturna de Churchill foi Joseph Goebbels. Seu slogan de sangue,
suor e lgrimas o entrincheirou numa posio que o torna totalmente
imune ao ataque, escreveu o chefe da propaganda nazista num artigo de
revista intitulado Truques de Churchill. Ele como o mdico que prev
que o paciente vai morrer e que, a cada vez que a condio dele piora,
explica complacentemente que previra isso. Ao preparar o povo para ms
notcias, Churchill negava aos nazistas o pleno valor de propaganda de
suas vitrias. Eles no tinham como destruir o moral nacional se os
britnicos j tinham ouvido o pior do prprio primeiro-ministro.
Em seu discurso Cmara dos Comuns para explicar a evacuao de
Dunquerque, Churchill sabia que tinha de acenar com alguma esperana
por tnue que fosse para estimular os britnicos a seguir lutando. O
fator que escolheu enfatizar foi a possibilidade, que particularmente sabia
ser remota a ponto de ser desprezvel, de que os Estados Unidos
entrassem logo na guerra. Ele evocou a perspectiva de levar a luta adiante
at que, na hora marcada por Deus, o Novo Mundo com todo o seu poder
e pujana, acorra para a salvao e a libertao do velho. A partir de suas
prprias conversas com o presidente Roosevelt, Churchill sabia que a
interveno militar americana direta no provocada ainda era uma
possibilidade muito distante, mas liderar dar esperana, por mais falsa
que seja.

O ponto crucial era que, se o povo britnico estava sendo ludibriado,


todo ele, salvo uma minscula minoria, realmente queria s-lo. Como
trapaceiros pro issionais a irmam, para que uma trapaa d certo, a vtima
deve, ao menos subconscientemente, querer se deixar enganar. Foi isso
que aconteceu com o subconsciente coletivo do povo britnico em 1940-41;
acreditava em Churchill porque estava decidido a faz-lo, e porque a nica
alternativa paz com Hitler era simplesmente abominvel e desonrosa
demais para ser considerada. No entanto, se algum tivesse perguntado a
cada britnico se, em termos racionais, acreditava que de fato era possvel
arrastar os Estados Unidos para a guerra, ou bloquear todo o continente
europeu obrigando-o rendio, ou derrotar a Alemanha por qualquer
dos outros meios que Churchill parecia estar oferecendo naquele estranho
e ao mesmo tempo sublime perodo de 13 meses, eles teriam tido grande
dificuldade em explicar o fundamento de sua crena na vitria final.

Conquista de plenos poderes


Churchill aprendera com o desastre de Dardanelos na Grande Guerra que
um erro, como ele disse, realizar uma operao de vulto e fundamental a
partir de uma posio subordinada. Escreveu tambm: Meu nico erro
fatal foi tentar levar a cabo um grande empreendimento sem ter os plenos
poderes que o possibilitariam alcanar to facilmente o sucesso. Com
essas lembranas, decidiu apoderar-se exatamente dessa autoridade
irrestrita ao chegar ao poder em 1940.
No se ganham guerras com evacuaes, como Churchill disse, e
tampouco se pode ganh-las com discursos encorajadores. Um de seus
primeiros passos foi enfrentar a pesada e in lexvel estrutura de tomada
de deciso que herdara de Chamberlain. Churchill queixava-se, com razo,
de que tudo era estabelecido para o maior nmero pelo senso comum da
maioria aps a consulta de todos. Acerca do Comit de Defesa Imperial,
que era responsvel por planos estratgicos mas no por operaes, disse
que ele representava o mximo de estudo e o mnimo de ao.
A soluo encontrada por Churchill foi combinar a responsabilidade com
o poder direto de ao. No gostava de comits puramente consultivos. A
guerra, dizia, era mais parecida com um facnora dando uma porretada no
nariz do outro. 9 Foi igualmente franco ao se queixar a Harold Macmillan:
Ora, voc pode pegar o marinheiro mais valente, o soldado mais

audacioso, p-los juntos e o que voc tem? A soma de seus medos.


Macmillan lembrou que isso foi dito com nfase sibilante.
Em perodos anteriores no governo, como ministro das Munies e no
Ministrio Colonial, Churchill organizara os processos de tomada de
deciso com sucesso. Sabia como isso poupava executivos de serem
sufocados por detalhes e duplicaes. Durante a guerra, suas
considerveis habilidades organizacionais foram postas em jogo quando
procurou reduzir superposies no governo e na administrao. Tinha
talento at para simpli icar a linguagem administrativa: os Voluntrios da
Defesa Local tornaram-se a Guarda Interna, os Centros Comunais de
Alimentao passaram a ser Restaurantes Britnicos, e assim por diante.
Com dez pessoas, o Gabinete de Guerra era grande demais, exatamente
como no incio da Grande Guerra. Um erro era que ele inclua os ministros
das trs armas e estimulava as discusses do Gabinete a serem demasiado
amplas, muitas vezes estendendo-se elaborao de planos operacionais.
Chamberlain tentara resolver isso formando um Comit de Coordenao
Militar presidido por lorde Chat ield. Este tinha por misso coordenar os
esforos das trs foras armadas com a poltica traada pelo Gabinete de
Guerra. Tinha a de icincia de ser consultivo, sem controle de qualquer
departamento nem poder para dar ordens. Em abril de 1940 o rgo foi
abolido sob presso de Churchill, que, no entanto, logo estava se queixando
de que ele mesmo no tinha nenhum poder de tomar decises ou
implement-las. Quando se tornou primeiro-ministro, reduziu o Gabinete
de Guerra metade, deixando-o com apenas cinco membros. Os dias de
mera coordenao tinham terminado para sempre, escreveu mais tarde
uma igura graduada. Agora teramos direo, liderana, ao num
estalar de dedos!10
Churchill no parou a. Imediatamente tratou de obter poderes ainda
maiores, acreditando que, como o expressou, o fracasso estratgico na
guerra se devia total ausncia de uma mente diretora e uma fora de
vontade impositiva. Comandar uma guerra por meio de comits era
bastante penoso, mas para piorar a situao inexistia uma distino clara
entre tomada de deciso poltica e militar. A criao do novo cargo de
ministro da Defesa posto que ele mesmo assumiu, fazendo do general
Ismay, homem de sua con iana, sua ligao pessoal com os chefes de
estado-maior foi um golpe de mestre poltico e administrativo. A nova
estrutura deu a Churchill mais autoridade do que qualquer primeiroministro anterior detivera. Ele se situava na linha direta de

responsabilidade pela criao e execuo de planos de guerra, sem no


entanto criar um novo Ministrio da Defesa real, com todos os custos e o
aparato burocrtico que isso envolveria. Como advertiu Ismay, Devemos
ter muito cuidado para no de inir nossos poderes de maneira precisa
demais. Mantendo-se lexveis e nebulosos, esses poderes eram de fato
muito maiores do que se tivessem sido circunscritos por Whitehall,
Westminster ou o que era mais poderoso que ambos por precedente.
Churchill procurou imediatamente reduzir tambm o nmero de
comits. Em particular, incorporou muitas das misses militares e civis
britnicas aos Estados Unidos, que estavam se proliferando mas cujas
responsabilidades freqentemente se superpunham. Duas semanas depois
de se tornar primeiro-ministro, enviou um memorando a seu secretrio do
Gabinete: Estou convencido de que h um nmero excessivo de comits
de um tipo ou de outro a que os ministros tm de comparecer e que no
geram resultado signi icativo. Estes deveriam ser reduzidos por supresso
ou fuso. Desacreditava por completo na tomada de deciso coletiva por
meio de comits, em que toda a base da administrao britnica fora
centrada por tanto tempo.
Os novos poderes, contudo, no eram antidemocrticos; Churchill no
assumira uma fora autocrtica, continuando a trabalhar atravs do
Gabinete porque sabia que seu poder se assentaria fundamentalmente na
Cmara dos Comuns. Esta, em dezembro de 1916, derrubara o ento
premier em tempo de guerra Herbert Asquith e em maio de 1940 repetira
o processo com Neville Chamberlain. (O historiador que havia em Churchill
deve ter se lembrado tambm do destino de lorde Aberdeen durante a
Guerra da Crimia: os premiers britnicos que iniciavam guerras muitas
vezes no conseguiam termin-las.) Sou uma cria da Cmara dos
Comuns, Churchill diria ao Congresso norte-americano em dezembro de
1941. Fui criado na casa de meu pai para acreditar na democracia. Con ie
nas pessoas era sua mensagem. Em meu pas, como no vosso, os homens
pblicos orgulham-se de ser os servidores do Estado e se envergonhariam
de ser seus senhores.
Na prtica, a reestruturao do sistema operada por Churchill signi icou
que ele conseguia aprovar medidas controversas; uma dessas foi a de usar
bombardeiros pesados como o Lancaster contra vilas e cidades alems.
Sob Chamberlain, o bombardeio estivera restrito ao lanamento de
pan letos e ao ataque de alvos navais. Raides areos com mira em terra
estavam proibidos, no s por temor de retaliao alem como por razes

legais bastante peculiares. Um plano da Real Fora Area para atacar alvos
militares na Floresta Negra fora rejeitado pelo ento ministro da Fora
Area, sir Kingsley Wood, com a palavras: Os senhores esto cientes de
que isso propriedade privada? Ora, daqui a pouco estaro me pedindo
para bombardear Essen!11
Churchill, que no manifestava nenhuma inibio desse tipo, poucos dias
aps se tornar o premier autorizou ataques a alvos militares e industriais
na Alemanha. Quando, trs meses mais tarde, no auge da batalha da
Inglaterra, as primeiras bombas alems caram sobre o centro de Londres,
Churchill passou por cima tanto dos comandantes de estado-maior quanto
do ministro da Fora Area e ordenou que o Comando de Bombardeiros
partisse imediatamente para um raide de retaliao sobre Berlim. Essa
tomada de deciso rpida teria sido impensvel sob a estrutura do
governo anterior. E foi a deciso certa. Durante os quatro anos seguintes, o
bombardeio estratgico seria o nico meio pelo qual a Gr-Bretanha
conseguiria levar a guerra prpria ptria alem.
Outros mtodos que Churchill usou para assumir o controle do esforo
de guerra britnico foram seus clichs: seus famosos memorandos, seus
rogos e sua Fazer Hoje. Ele tinha uma mente extraordinariamente frtil.
Winston tinha dez idias todo dia, costumava dizer seu chefe do estadomaior imperial, lorde Alanbrooke, s uma delas era boa, e ele no sabia
qual. Roosevelt fez uma observao muito semelhante, dizendo que o
primeiro-ministro tinha uma centena de idias por dia, seis das quais eram
boas (um nmero muito maior, embora uma percentagem ainda mais
baixa).
Nenhum detalhe era insigni icante demais para escapar ateno de
Churchill. Ele especi icou o nmero preciso de macacos que deveriam
ocupar o rochedo de Gibraltar (24), tentou descobrir se armas
apreendidas como trofus na Primeira Guerra Mundial poderiam ser
recondicionadas para uso, preocupava-se com os animais no Zoolgico de
Londres durante os bombardeios e tratou de assegurar que raes de
cerveja chegassem antes aos homens na linha de frente que aos que
estavam na retaguarda. Tentou at descobrir se era possvel usar cera
para proteger a audio dos soldados durante bombardeios. 12 Vrias
dessas solicitaes, apelidadas de rogos porque costumavam comear
com as palavras Rogo-lhe investigar, traziam tambm uma etiqueta
vermelha que pedia Fazer Hoje. No dia mesmo em que se tornou
primeiro-ministro, 10 de maio de 1940, por exemplo, alm de todas as

outras emergncias criadas pelo ataque do Hitler ao Ocidente, Churchill


aventou a idia de se convidar o ex-kaiser Guilherme II a deixar seu exlio
da Holanda e ir para a Gr-Bretanha. (Esta se revelou uma das suas nove
ms idias dirias, segundo Alanbrooke, ou 94, segundo Roosevelt, e no
foi posta em prtica.)
Por vezes o estilo ativamente participativo de Churchill ia longe demais.
Seu secretrio particular Jock Colville lembrou como numa noite em
Chequers:
Fui instrudo, como de costume, a telefonar para o capito de servio e
o Almirantado e veri icar se havia alguma novidade. No havia
nenhuma, e o capito de servio prometeu ligar-me imediatamente caso
alguma coisa do mais ligeiro interesse fosse comunicada. Uma hora
depois fui instrudo a perguntar de novo, e um capito de servio,
agastado, lembrou-me da promessa que me izera. Quando, por volta
das 2h, fui solicitado a tentar mais uma vez, apesar de todos os
protestos, o o icial irado, acordado de um sono de poucas horas,
despejou em mim todo o vocabulrio do tombadilho superior em
tempos de crise. Churchill, ouvindo uma falao constante, sups que
no mnimo um cruzador inimigo fora afundado. Tomou o fone da minha
mo e recebeu uma saraivada de expletivos pouco lisonjeiros que
claramente o encantaram. Aps ouvir por um ou dois minutos ele
explicou que era apenas o primeiro-ministro e estava curioso por saber
se havia alguma notcia.13
Churchill escreveu: Aqueles que esto encarregados dos negcios de
Estado supremos devem se postar nos topos das montanhas do controle;
no devem nunca descer aos vales da ao sica e pessoal direta. No
entanto, logo depois de ser feito premier em 1940, ele avisou tambm ao
seu staff que uma administrao e iciente e bem-sucedida manifesta-se
tanto em grandes questes quanto em pequenas. Em suas primeiras
semanas como primeiro-ministro, chegou a dar ordens sobre o tamanho da
bandeira hasteada na fachada do Almirantado. Churchill examina
meticulosamente cada documento que tem alguma relao com a guerra e
no se poupa o trabalho de indagar sobre o ponto mais trivial, escreveu
um de seus secretrios particulares. Dava ordens sobre coelhos, instrues
para que a indstria do usque no fosse afetada e chegava a alterar os
codinomes de operaes militares individuais.
Hitler tambm se envolvia com as mincias da conduo da guerra,

tendo em certa altura proibido pessoalmente as corridas de cavalo em


Berlim, mas havia uma diferena decisiva entre ele e Churchill: as ordens
do Fhrer eram quase todas emitidas por seu secretrio particular, Martin
Bormann, e no assinadas por ele. O prprio Hitler quase nunca redigia
algo, o que lhe permitia negar sua responsabilidade se as coisas dessem
errado, ou se fossem infames demais para serem vinculadas diretamente a
ele. Nunca ponha por escrito uma ordem que pode ser dada verbalmente
era a sua mxima. Isso lhe permitia (e a seus apologistas, embora com
igual falta de credibilidade) negar sua responsabilidade por seus crimes,
inclusive o prprio Holocausto.
Por outro lado, Churchill no tinha nenhum problema em assumir
responsabilidade. De fato, em 21 de abril de 1944, ele declarou Cmara
dos Comuns: No tenho nenhuma inteno de passar o resto de meus
anos explicando, desdizendo e menos ainda desculpando-me por coisa
alguma que disse no passado. No ano seguinte foi mais longe, dizendo: Se
sou acusado desse erro, posso apenas falar como M. Clemenceau numa
clebre ocasio: Talvez eu tenha cometido vrios erros de que os senhores
no tiveram conhecimento. Quando a Segunda Guerra Mundial foi
de lagrada, Churchill j se acostumara havia muito censura, at calnia,
e j desenvolvera uma carapaa de rinoceronte para crticas. Qualquer
pessoa que tivesse voltado poltica ativa depois da debacle de Gallipoli
precisava ser paquidrmica. Como ele escreveu em relao a um outro
assunto em My Early Life, Todos jogaram a culpa em mim. Percebi que
quase sempre o fazem. Suponho que por pensarem que serei o mais
capaz de suport-la.
Churchill no entendia, claro, por que devia arcar com culpa
desnecessariamente. Em contraste com Hitler, preferia, na verdade, que as
coisas fossem postas no papel. Como sua mulher Clementine aconselhou ao
general sir Louis Spears: Ele muitas vezes no escuta, ou no ouve se est
pensando em alguma outra coisa. Mas ir sempre considerar
cuidadosamente um papel em todas as suas implicaes. Nunca se esquece
de nada que v por escrito. A mensagem devia ser breve, porm, e
inteiramente relevante. Em julho de 1940, Churchill emitiu o seguinte
memorando para o secretariado do Gabinete de Guerra e em grande parte
observou-o durante toda a guerra: Que ique muito claro e entendido que
todas as ordens emanadas de mim so dadas por escrito, ou sero
con irmadas por escrito imediatamente depois, e que no aceito
responsabilidade por questes referentes defesa nacional em que se

considera que tomei decises, a menos que elas estejam registradas por
escrito.14
Como o alto servidor pblico lorde Normanbrook lembrou, esse
memorando produziu um efeito profundo e imediato: At ento primeirosministros que desejavam obter informao ou oferecer conselho a um
colega o haviam feito por carta o mais das vezes por correspondncia
transmitida em seu nome por secretrios particulares. Agora, ministros
recebiam mensagens diretas e pessoais, geralmente comprimidas num
nico in quarto e enunciada numa linguagem que mostrava, sem deixar
margem para dvidas, serem aquelas as palavras do prprio primeiroministro.15 Memorandos desse tipo eram geralmente escritos no incio e
no fim de cada dia.
Churchill foi um dos primeiros lderes polticos modernos a reconhecer o
valor da estatstica e da anlise quantitativa. Designou um amigo, o
professor Lindemann, como chefe de seu servio de estatstica. Este reunia
cerca de 20 pessoas, entre as quais economistas, ao menos um cientista,
funcionrios pblicos e o cortejo usual de datilgrafos para produzir os
relatrios. Logo o servio se provou de valor inestimvel para Churchill,
que sabia usar bem os dados. No pense em desenvolver uma
argumentao em defesa de um ponto de vista particular, escreveu.
Tenhamos antes os fatos frios.
Consciente de ser uma criatura inusitada, Churchill quis tambm
assegurar que fosse permitido a pessoas fora do comum prosperar nos
servios militar e civil. Poucas semanas aps tornar-se primeiro-ministro,
escreveu numa carta a Anthony Eden, ocupante do cargo recm-criado de
secretrio de Estado para a Guerra: Queremos pessoas empreendedoras,
e no tipos convencionais. Cerca de seis meses depois, escreveu ao
marechal-de-campo sir John Dill: No podemos nos dar ao luxo de
restringir designaes no Exrcito a pessoas que no despertaram
nenhum comentrio hostil em suas carreiras Chegou a hora de
experimentar todos os homens de fora e vigor e de no nos limitarmos
apenas aos que so julgados absolutamente seguros por padres
convencionais. Em conseqncia, pessoas que fugiam por completo a
esses padres, como o meio louco Orde Wingate, o homossexual Alan
Turing e os acadmicos excntricos de Bletchley Park tiveram a
oportunidade de dar suas relevantes contribuies para o esforo de
guerra. Churchill acreditava em usar o talento onde quer que o pudesse
encontrar, mesmo que isso signi icasse procurar alm do mbito dos

costumeiramente quali icados. Numa carta a sir John Dill sobre o brilhante
mas nada convencional general-de-diviso Percy Hobart, Churchill
escreveu: No so s os bons rapazes que ajudam a ganhar guerras. So
os dissimulados e os desprezveis tambm.
O melhor exemplo das nomeaes inusitadas de Churchill foi promover
seu amigo lorde Beaverbrook a ministro da Produo de Aeronaves em
maio de 1940, sabendo que a ameaa de invaso s poderia ser repelida
pela supremacia area. The Beaver era um baro da imprensa
canadense; como se suspeitava de que ganhara seu dinheiro por meios
inescrupulosos, tinha uma reputao controversa, mas fora ministro da
Informao na Grande Guerra e sua condio de proprietrio do grupo de
jornais Express fazia dele uma potncia no pas.
Churchill era um expoente do que os gurus da administrao chamam
hoje MBWA management by walking about ou gerenciamento com
envolvimento. Visitava constantemente fbricas, silos de armas, torres de
re letores e assim por diante. Logo depois de se tornar primeiro-ministro,
foi ao Comando de Caas para ver por si mesmo do que precisavam. O
marechal-do-ar sir Hugh Dowding disse-lhe estar extremamente
necessitado de recursos extras pilotos, capacidade de defesa noturna,
mas acima de tudo de maior nmero de avies. O problema mais grave,
como Churchill logo descobriu, era a escassez de caas. Churchill comeou
a mudar essa situao dando total apoio a Beaverbrook. Chegou mesmo a
nome-lo membro do Conselho Privado, desconsiderando as objees do
rei e de outros.
Felizmente, Beaverbrook logo se provou de extrema e icincia. Usava
tcnicas opressivas, muitas vezes intimidantes para conseguir o que queria
e a produo de aeronaves logo aumentou signi icativamente sob sua
incitao agressiva. Foram retirados recursos dos avies de bombardeio e
ele simpli icou processos burocrticos para conseguir pelo menos um
aumento em curto prazo da produo de caas. Seu famoso pedido s
donas de casa de panelas e frigideiras para serem fundidos contribuiu
muito para elevar a conscincia e o moral do povo, ainda que pouco do
metal produzido tenha sido de fato aproveitado em avies.
Na reunio de 3 de junho, sir Archibald Sinclair, o novo ministro da
Fora Area, relatou que a Gr-Bretanha estava com um nmero
perigosamente reduzido de pilotos. Durante o ms de maio, a produo de
caas fora decisiva, mas agora o nmero de pilotos, tanto quanto o de
avies, tornara-se uma questo vital. Churchill disse a Sinclair que, durante

uma visita a Hendon, percebera grande nmero de pilotos abancados atrs


de escrivaninhas. Faa uma limpa completa! ordenou-lhe no autntico
tom de um diretor executivo moderno. Mantenha-me informado.
Na altura de meados de agosto Sinclair havia conseguido mais pilotos
para acrescentar aos Poucos de antes; foi ajudado por Churchill,
ignorando as queixas da Real Marinha, a ceder ao marechal-do-ar
Dowding pilotos tomados do Fleet Air Arm, a aviao naval britnica. O
resultado da liderana de Churchill foi que o nmero total de pilotos de
caa cresceu apesar das perdas constantes. Os alemes, por outro lado,
no izeram nenhuma alterao. A cpula da Luftwaffe permanecia
letrgica; em agosto, Gring chegou a sair para caar e se divertir com seu
pessoal.
No dia 15 de setembro Churchill, visitou o quartel-general do Grupo II
do Comando de Caas no que veio a ser, por coincidncia, o dia decisivo da
batalha da Inglaterra. De l ele observou a batalha area crucial
desencadeada e testemunhou a gloriosa vitria da RAF. O sucesso daquele
dia signi icou que a invaso efetivamente no era mais possvel. No dia 17
de setembro Hitler decidiu adiar a Operao Leo-Marinho por tempo
indeterminado, embora o cancelamento da invaso s tenha sido
o icializado no dia 12 de outubro, pretensamente at a primavera seguinte.
Em julho de 1941 a operao foi de novo adiada por Hitler at a primavera
de 1942, altura em que a campanha russa estar completada. O que de
fato ocorreu foi que, no dia 13 de fevereiro de 1942, o almirante Raeder
teve sua reunio inal sobre o Leo-Marinho e levou Hitler a concordar
com uma retirada completa. Churchill, porm, compreendendo que a
percepo de uma ameaa permitia forjar um compromisso nacional mais
forte e era o meio perfeito para manter a nao atenta e unida, continuou a
alertar de uma possvel invaso, mesmo depois que mensagens
decodi icadas pelo projeto Ultra b o haviam informado de que o verdadeiro
perigo passara.
Se os alemes tivessem feito a invaso, e se a longa histria da soberania
da Gr-Bretanha tivesse sido encerrada em 1940, isso teria acontecido em
Neasden, no norte de Londres. Era l que se localizava o bunker para onde
Churchill e outros ministros graduados do governo deveriam se deslocar
na eventualidade de uma tomada do centro de Londres pelos alemes, e
era ali que Churchill teria lutado at o im. Em suas prprias palavras: Se
a longa histria dessa nossa ilha deve inalmente terminar, que termine
apenas quando cada um de ns estiver cado no cho, sufocado no prprio

sangue. Como ele escreveu sobre a morte do corajoso presidente Molara


em Savrola: Muitas vezes acontece que, quando os homens se convencem
de que tm de morrer, um desejo de se conduzir bem e de deixar o palco
da vida com dignidade sobrepuja todas as outras sensaes. 16 Assim
poderia ter sido com Churchill. Mesmo que a famlia real, as reservas de
ouro da Gr-Bretanha e a Real Marinha tivessem se retirado para
continuar a luta a partir de Ottawa, no Canad, Churchill estava
particularmente decidido a pr im em tudo aquilo na capital da nao. (Se
isso lhe teria sido possvel caso o evento ocorresse, , decerto, uma outra
questo, sendo impossvel prever as exigncias de um cenrio real de psinvaso e considerando-se que um primeiro-ministro vivo no Canad teria
sido muito mais til para a causa que um morto em Neasden.) A famlia
real tinha uma srie de residncias magn icas entre as quais
Madres ield Court, Worcestershire nas quais teria se abrigado em sua
trajetria rumo ao norte para embarcar na Esccia, e di cil acreditar que
Churchill no teria se deixado convencer a participar tambm da fuga,
especialmente caso isso lhe fosse ordenado pelo rei. Todos esses planos,
claro, eram mantidos sob rigoroso sigilo, porque o propsito primordial do
governo no vero de 1940 era opor-se a qualquer derrotismo, que
solapara to profundamente a vontade dos aliados continentais de
continuar a luta.

Derrotar o derrotismo
No meio da retirada de Dunquerque em maio de 1940, Churchill distribuiu
a todos os membros do Gabinete e autoridades um memorando que dizia:
Nesses dias sombrios o primeiro-ministro icaria agradecido se todos os
seus colegas no governo, bem como as autoridades, mantivessem um moral
elevado em seus crculos; no minimizando a gravidade dos
acontecimentos, mas mostrando con iana em nossa capacidade e na
deciso in lexvel de levar a guerra adiante at que tenhamos quebrado a
determinao do inimigo de submeter toda a Europa a seu domnio.
Extinguir o derrotismo, ou, pior ainda, a suposta Quinta Coluna prnazista que se supunha estar operando dentro da Gr-Bretanha, era uma
misso fundamental para Churchill quando tentava conduzir a nao em
1940. Em seu discurso ps-Dunquerque ele declarou: O Parlamento nos
deu poderes para reprimir com mo forte as atividades da Quinta Coluna,

e faremos uso desses poderes, sujeitos superviso e a emendas da


Cmara, sem a mais ligeira hesitao, at que estejamos convencidos de
que essa malignidade em nosso meio foi extinta do modo e icaz. Um dos
lugares em que isso ocorreu foi em Ham Common, Richmond, onde, em
1940-41, uma base secreta da agncia de segurana MI5 chamada
Latchmere House foi usada para aprisionar os 40 principais suspeitos de
espionagem para o inimigo e cujo interrogatrio se deu mediante mtodos
expressamente proibidos pela Conveno de Genebra. Embora pouco se
conhea sobre esse lugar sombrio porque os arquivos do servio
secreto sobre o assunto so mantidos sob sete chaves at hoje , sabemos
que foi l que a MI5 desmascarou pela primeira vez e depois converteu
aqueles que acreditava estar trabalhando para os alemes, com uma taxa
de sucesso quase total.
O processo de reao ao derrotismo em outras partes do pas foi levado
a cabo com um excesso por vezes absurdo de e icincia, tendo pessoas
comuns presas simplesmente por se queixar dos preos nas ilas do po.
Chegou-se at a transformar em infrao o ato de desencorajar a crena
do povo na vitria.17 Em 1940 o crtico literrio Cyril Connolly foi preso
num hotel em Oxford pela polcia militar porque parecia muito
interessado na conversa de o iciais britnicos perto dele. Seu passaporte
emitido em Viena e o cargo de editor de uma revista literria levaram a
uma investigao por nada menos que oito policiais, e ele s foi liberado
depois de provar que havia freqentado tanto Eton quanto o Ballol
College.18 Um homem de Leicestershire pegou uma pena de dois anos de
cadeia por dizer num pub que no conseguia ver como poderamos
ganhar a guerra. Na realidade, porm, isso era algo que tampouco o
primeiro-ministro conseguia ver; em 1940, ele se viu compelido at a
a irmar que os povos dominados pela Alemanha se ergueriam contra ela
se o inverno fosse rigoroso.
Em meados de junho de 1940, durante a Queda da Frana, Churchill se
dirigiu ao povo pelo rdio, dizendo: Temos certeza que no im tudo dar
certo. Com Hitler na posio de senhor do continente europeu de Varsvia
a Brest e de Narvik a Npoles, com o pacto de no-agresso selado pela
Alemanha com a Rssia ainda vigorando, com a Itlia em guerra contra a
Gr-Bretanha, e com os nazistas tendo engolido 11 naes independentes
em dois anos, Churchill estava reduzido posio de Mr. Micawber em
David Copper ield de Charles Dickens, que esperava contra a esperana
que alguma coisa acontecesse. Em 18 de junho de 1940, no que se tornou

conhecido como o discurso da Hora mais gloriosa, Churchill tentou


estabelecer os fundamentos sobre os quais, nas suas palavras, havia boas
e razoveis esperanas de vitria inal. Mas, alm de dizer que os
primeiros-ministros dos domnios haviam aprovado a deciso de seguir
lutando, e que os franceses poderiam continuar a resistir o que eles de
maneira geral no izeram , ele permanecia sem nenhum tipo de receita
racional para a vitria, a despeito do tom magn ico de sua linguagem.
A irmou que, na luta homem a homem no ar, os pilotos britnicos eram
superiores aos alemes e que os Estados Unidos logo enviariam enormes
quantidades de suprimentos e munies; mas essas eram no mximo
razes por que a Gr-Bretanha poderia conseguir sobreviver, no
explicaes sobre como seria possvel desembarcar, no continente da
Europa, um exrcito que tomaria Berlim, derrubaria Hitler e ganharia a
guerra.
Churchill chegou mesmo a acenar com a possibilidade de que a
Alemanha viesse a desmoronar de modo sbito e inexplicvel, em razo da
simples superioridade do moral britnico, citando o que, segundo ele, teria
acontecido em 1918: Durante aquela guerra perguntvamo-nos
repetidamente: Como venceremos? E ningum era capaz de responder a
isso com muita clareza, at que, no im, de maneira totalmente repentina,
totalmente inesperada, nosso terrvel adversrio desabou diante de ns, e
icamos to saciados com a vitria que, em nossa estupidez, a jogamos
fora. Uma derrocada sbita e inesperada do moral alemo no era um
plano de guerra plausvel. O que Churchill sabia era que o Imprio
Britnico no poderia derrotar a Alemanha por si s; precisava
desesperadamente de aliados.

Em busca de aliados
Mesmo antes de se tornar primeiro-ministro, Churchill alimentara a
esperana de arrastar os relutantes Estados Unidos para a guerra. Depois
de um almoo com ele em outubro de 1939, o embaixador Joseph Kennedy
con idenciou a seu dirio: Simplesmente no con io nele. Quase me deu a
impresso de que estaria pronto a explodir a embaixada americana e jogar
a culpa nos alemes se isso pudesse pr os Estados Unidos na guerra.
Churchill compreendeu, antes de qualquer outra pessoa do governo
durante a guerra, especialmente depois da Queda da Frana, que a ajuda

americana seria vital, e iniciou um esforo orquestrado de formao de


coalizo antes mesmo de se tornar primeiro-ministro e apesar do
anglfobo embaixador americano. As propostas que fez aos Estados Unidos
culminaram num discurso na Mansion House a 20 de novembro de 1941,
em que prometeu: Se os Estados Unidos viessem a se envolver em uma
guerra com o Japo, a declarao britnica seguiria em menos de uma
hora.
Hitler, em contraposio, subestimava por completo a importncia de
alianas. Tinha um lado pragmtico, como o provou o Pacto de NoAgresso com a Unio Sovitica de 1939, mas esse pacto sempre foi visto
apenas como uma medida de curto prazo. Segundo revelou em Mein
Kampf, consideraes tticas so relevantes. Uma dcada depois, ao
discutir a necessidade da Alemanha pelo Lebensraum, disse: Isso no
signi ica que me recusarei a trilhar parte do caminho com os russos, se
isso nos ajudar Mas o faria com o nico objetivo de retornar mais
rapidamente a nossos verdadeiros ins. 19 A idia de permanecer iel aos
termos de um tratado assim que ele deixasse de lhe ser vantajoso era
totalmente alheia ao modo de pensar de Hitler. Seu objetivo ideolgico de
conquistar espao vital para a Alemanha no leste pesava muito mais que as
consideraes morais ou legais de seres inferiores.
Assim como subestimavam a importncia de alianas, os nazistas s
manifestavam desprezo por acordos internacionais. Tratados, para eles, na
expresso tipicamente escatolgica de Gring, valiam tanto quanto papel
higinico. Em geral, Hitler deixava de consultar seus aliados sobre seus
passos seguintes. No s rompeu o pacto com a Unio Sovitica, abrindo
assim uma guerra em duas frentes, como deixou de informar seus aliados
os italianos e os japoneses sobre seus planos para a Operao
Barba-Roxa. Tratava a Itlia com particular desdm, como um parceiro
inferior cujos desejos podiam ser facilmente ignorados. Como disse
daquele pas: Mussolini pode ser um romano, mas seu povo de
italianos. No espanta, portanto, que Mussolini tenha decidido, em suas
prprias palavras, pagar Hitler em sua prpria moeda quando atacou a
Grcia apenas trs semanas aps ter sido aconselhado por Hitler a no o
fazer em seu encontro no passo de Brenner em 4 de outubro de 1940.
possvel que isso tenha tido um efeito funesto sobre a Operao BarbaRoxa. Como a ofensiva grega de Mussolini foi um fracasso total, Hitler foi
forado a ocupar a Iugoslvia em abril de 1941 para ir em auxlio Itlia.
Foi mais uma campanha relmpago, terminada em seis semanas, mas

provavelmente ela ajudou a adiar a invaso da Unio Sovitica. O quanto


essas seis semanas de primavera eram vitais tornou-se claro quando se
viu que, tivesse tido um pouco mais de tempo, o exrcito alemo teria
conseguido chegar a Moscou antes do incio do inverno russo.
Na primavera de 1941, Hitler deixou tambm de informar seu outro
aliado, o Japo, acerca da invaso iminente da Rssia. De fato, confundiu os
japoneses deliberadamente dizendo-lhes: A Rssia no ser atacada
enquanto mantiver uma atitude amistosa em conformidade com o
tratado.20 Tivesse Hitler consultado os japoneses antes da invaso alem,
poderia talvez t-los persuadido a invadir a Rssia simultaneamente. Na
guerra civil russa, foras japonesas haviam lutado na Sibria, e um ataque
a partir do leste, para coincidir com o ataque de Hitler no Ocidente, poderia
ter sido devastador para o moral russo. O que de fato ocorreu foi que, em
setembro de 1941, o Alto Comando japons decidiu adiar qualquer ao
militar contra a Unio Sovitica para depois, trs meses mais tarde, atacar
Pearl Harbor sem avisar os alemes, levando os Estados Unidos a entrar
na guerra. Assim, o fracasso de Hitler na formao de uma coalizo deu
origem, de certa forma, ao sonho estratgico de Churchill de uma Grande
Aliana entre o Imprio Britnico, os Estados Unidos e a Unio Sovitica. A
impressionante mestria diplomtica de Roosevelt assegurou a adoo de
uma poltica aparentemente ilgica de a Alemanha primeiro, e com isso o
destino de Hitler foi praticamente selado.
claro que, durante toda sua vida pblica, desde 1917, Churchill
partilhara o desprezo de Hitler pela ditadura comunista na Unio Sovitica.
De fato, desde a poca de Savrola, publicado duas dcadas antes da
revoluo, o principal vilo do romance era Karl Kreutze, um
revolucionrio socialista. Churchill havia liderado a convocao de uma
interveno armada contra os bolcheviques aps 1918 e algumas das mais
notveis ilpicas de sua carreira tinham sido dirigidas contra os soviticos,
que nelas eram chamados de cobras mortferas, frios, calculistas, cruis,
pacientes, o que h de mais baixo e at a besta sem nome. Churchill
no permitiu, entretanto, que nenhuma dessas idias do passado o
in luenciassem contra a oportunidade de unir foras com a Unio Sovitica
depois que Hitler invadiu a URSS com uma Blitzkrieg.
No dia 22 de junho de 1941, Churchill informou o povo britnico sobre a
Operao Barba-Roxa com as palavras: s 4h desta manh Hitler atacou
e invadiu a Rssia. Todas as suas formalidades usuais de per dia foram
observadas com tcnica escrupulosa. Continuando, formulou a diretriz

segundo a qual: Todo homem ou Estado que lute contra o nazismo ter
nosso apoio. Todo homem ou Estado que marche com Hitler nosso
inimigo. Estava disposto, portanto, a subordinar seus preconceitos
ideolgicos causa maior. Para seu secretrio particular Jock Colville ele
havia chegado mesmo a comentar, na noite anterior ao ataque: Se Hitler
invadisse o Inferno [eu] faria pelo menos uma referncia favorvel ao
Diabo.21 Churchill foi capaz de ceder: primeiro fazendo concesses aos
americanos, depois fazendo uma aliana com seu antigo inimigo ideolgico,
Josef Stlin. Essa disposio conciliao em prol do bem maior uma
caracterstica da liderana inspirada.
Falando da corte que fez aos americanos, Churchill disse uma vez a
Colville: Nenhum amante jamais perscrutou cada capricho de sua amada
como eu o iz com os do presidente Roosevelt. Em 1941, quando uma nova
edio de seu livro de 1937 Great Contemporaries foi lanada, Churchill
incluiu nele um artigo elogioso que escrevera sobre Franklin D. Roosevelt
em 1934, dizendo sobre sua presidncia: certo que Franklin Roosevelt
estar entre os maiores homens que ocuparam aquela eminente posio.
Sua generosa comiserao pelo humilde, seu intenso desejo de maior
aproximao justia social, conferem-lhe um lugar elevado entre os
grandes ilantropos. Sua serenidade combinada com a diligncia em
momentos de crise identi icam-no com famosos homens de ao. 22 Mais
tarde naquele ano, descreveu Roosevelt para o Parlamento canadense em
Ottawa como: Aquele grande homem a quem o destino assinalou para
esse clmax da ventura humana.
Esse intenso desejo de lisonjear e encantar os americanos, e em especial
o lder deles, foi notado por Harold Ickes, ministro de Roosevelt, que
comentou que Churchill teria festejado Harry Hopkins, amigo e
representante pessoal do presidente, mesmo que este estivesse
transportando a peste bubnica. 23 Churchill era tambm capaz, no entanto,
de fazer as ameaas mais sutis. Considere-se a redao da mensagem que
enviou a Roosevelt atravs da embaixada americana em Londres no dia 15
de junho de 1950, pedindo a interveno americana antes que a Frana
capitulasse.
Embora o atual governo e eu pessoalmente jamais deixaramos de
enviar a frota atravs do Atlntico se a resistncia estivesse derrotada
aqui, possvel que se chegue a um ponto na luta em que os ministros
atuais deixem de ter o controle da situao e em que as ilhas britnicas

poderiam obter condies muito confortveis tornando-se um Estado


vassalo do imprio de Hitler. Um governo pr-germnico seria
certamente institudo para fazer as pazes e poderia apresentar a uma
nao despedaada ou faminta uma razo quase irresistvel para uma
inteira submisso ao arbtrio nazista. O destino da frota britnica
seria decisivo para o futuro dos Estados Unidos porque, se ela fosse
somada s frotas do Japo, da Frana e da Itlia e aos grandes recursos
da indstria alem, Hitler teria em suas mos um poder naval
avassalador. Ele poderia, claro, us-lo com misericordiosa moderao.
Mas poderia tambm no o fazer. Essa revoluo no poder naval pode
ocorrer muito rapidamente e com certeza muito antes que os Estados
Unidos tenham condies de se preparar contra ela. Se afundarmos, o
senhor poder ter os Estados Unidos da Europa sob comando nazista,
muito mais numeroso, muito mais forte e muito mais bem armado que o
do novo [mundo].24
Por mais que os polticos declarem no raciocinar com hipteses, de fato
os que eram conscienciosos tinham de lidar todo o tempo com
possibilidades futuras alternativas, e Roosevelt no era uma exceo.
Aps ler isso, escreveu seu leal conselheiro Henry Morgenthau num
memorando ao presidente, a menos que faamos alguma coisa para dar
aos ingleses os contratorpedeiros adicionais, parece-me absolutamente
intil esperar que eles continuem. O resultado foi o acordo mediante o
qual os Estados Unidos deram 50 contratorpedeiros Gr-Bretanha em
troca de arrendamentos por 99 anos de vrias bases militares no
hemisfrio ocidental. Como se v, os mtodos de Churchill em relao aos
americanos nem sempre eram to suaves e untuosos como seus detratores
tendem a pintar.
Com o avano da guerra, Churchill teve de admitir que a estratgia
militar global estava sendo cada vez mais dominada por seus parceiros, os
americanos e os russos, cuja contribuio em termos de homens, dinheiro
e quantidades de material blico era muito maior que a da Gr-Bretanha.
Por um longo perodo em 1942 e 1943 Churchill alimentou a arriscada
idia de tomar a Europa a partir do sudeste atravs dos vales dos rios
dos Blcs. Embora o chefe do estado-maior imperial, marechal-de-campo
lorde Alanbrooke visse essa aventura como pouco mais do que uma
fantasia, Churchill a considerava uma alternativa realista e at
prefervel Operao Overlord, a planejada libertao da Frana
atravs do canal da Mancha. Os americanos tinham a mesma avaliao de

Alanbrooke e Churchill, rendendo-se inalmente a essa viso, abandonou a


idia. Havia um intercmbio constante entre Churchill e os chefes do
estado-maior, sobre os quais ele disse em janeiro de 1944: Eles podem
dizer que eu os levo pelo mau caminho, mas a cada curva descobriram
frutas deliciosas e hortalias sadias.
medida que a guerra prosseguia, Churchill constatava que seu papel
era cada vez mais o de aconselhar, e no de liderar e muito menos
controlar Washington e Moscou. uma posio a que Hitler talvez
jamais tivesse se adaptado; enquanto Churchill era um tirano amador,
ocasional, Hitler s teria podido ser um tirano em tempo integral. Que
nao pequena somos, foi a observao de Churchill a respeito da
Conferncia de Teer com Roosevelt e Stlin em novembro-dezembro de
1943. L estava eu com o enorme urso russo de um lado e do outro o
enorme bfalo americano, e entre os dois o pobre burrinho ingls. Apesar
de tudo, o burro desenvolveu um meio e icaz de manter sua in luncia
sobre a conduo da guerra. Era o mesmo mtodo que os o iciais do staff
de Churchill usavam contra ele quando queriam adiar uma de suas
maquinaes favoritas ou dissuadi-lo de um plano que julgavam
impraticvel concordavam em princpio no incio e depois tentavam
afogar a idia num mar de objees ponderadas.
Depois da guerra, Dwight Eisenhower, o ex-comandante supremo aliado
disse sobre Churchill:
Passava maus momentos tentando resistir a seus argumentos. Mais de
uma vez ele me forou a reexaminar minhas prprias premissas para
me convencer de novo de que eu estava certo ou aceitar sua soluo.
Mas se a deciso lhe era contrria, aceitava-a de bom grado, e fazia
tudo o que estava em seu poder para sustent-la com a ao
apropriada. Liderana por persuaso e aceitao sincera da deciso
contrria so ambos elementos fundamentais da democracia.
Churchill usava todas as armas dialticas e emocionais possveis para
assegurar que as decises no fossem contra ele. Segundo o diretor da
Inteligncia Naval, almirante Godfrey, entre elas estavam persuaso, raiva
real ou simulada, zombaria, afronta, exploses, caoada, escrnio, insulto e
lgrimas. Era preciso um homem duro, como era sem dvida o marechalde-campo lorde Alanbrooke, para suportar esses mtodos e muitas vezes
super-los.

O triunfo da vontade
Reconhecendo que muitas das vitrias de Hitler tinham resultado da maior
fora de vontade do ditador, Churchill resolveu mostrar que sua fora de
vontade era igualmente grande. Em sua emisso radiofnica de 14 de julho
de 1940, declarou:
Posso compreender facilmente que observadores solidrios do outro
lado do Atlntico, ou amigos ansiosos nos pases da Europa ainda no
violentados, sem condies de avaliar nossos recursos ou nossa irmeza
de propsito, possam ter temido por nossa sobrevivncia quando viram
tantos Estados e reinos despedaados em poucas semanas, ou mesmo
dias, pela fora monstruosa da mquina de guerra nazista. Mas Hitler
ainda no foi confrontado por uma grande nao com uma fora de
vontade com o poder da sua.
Churchill sabia que parte do papel do lder convencer o povo que lidera
de que tem a fora de vontade necessria para moldar os acontecimentos,
e no ser meramente arrastado por eles. O hbito de projetar seu maxilar
saliente, quase numa caricatura de um buldogue, enfatizava isso. De certa
maneira, ele conseguia tambm transformar sua bengala, que em qualquer
outro idoso poderia parecer um sinal de enfermidade, num poderoso
smbolo de desa io, como o demonstra de maneira eloqente sua esttua
na Parliament Square de Londres, da autoria de Ivor Roberts-Jones. Ele
usava sua linguagem corporal para transmitir a mesma mensagem que sua
linguagem verbal.
Durante 1940 e a primeira metade de 1941, embora regularmente
superestimasse de modo deliberado as chances de vitria, Churchill nunca
subestimou os perigos e as di iculdades. Essa posio fez dele o objeto de
um grau de con iana nunca visto antes na poltica. Quando o perigo era
real, como durante a batalha da Inglaterra no inal do vero de 1940, o
primeiro-ministro parecia quase saborear a longa lista de reveses que se
abateram sobre a Gr-Bretanha desde que assumira o cargo. S um lder
em circunstncias extraordinrias teria podido transformar em verdadeira
virtude semelhante srie de catstrofes. Num discurso que fez a 20 de
agosto de 1940 ele informou:
Bem mais de um quarto de ano se passou desde que o novo governo
chegou ao poder neste pas. Que catarata de desastres desabou sobre

ns desde ento! O con iante holands esmagado; seu amado e


respeitado soberano compelido ao exlio; a pac ica cidade de
Rotterdam como palco de um massacre mais abominvel e brutal que
qualquer coisa na Guerra dos Trinta Anos; a Blgica invadida e
destruda; nossa excelente Fora Expedicionria, que o rei Leopoldo
chamou em seu socorro, detida e quase capturada, tendo parecido
escapar quase por milagre e com a perda de todo o seu equipamento;
nosso aliado, a Frana, fora de combate; a Itlia contra ns; a Frana
toda em poder do inimigo, todos os seus arsenais e grandes
quantidades de material militar convertidos ou conversveis ao uso do
inimigo; um governo fantoche estabelecido em Vichy que a qualquer
momento pode ser forado a se tornar nosso inimigo; a costa oeste da
Europa, desde o cabo Norte at a fronteira espanhola em mos alems;
todos os portos, todos os aeroportos nessa imensa frente usados contra
ns como trampolins para a invaso. Ademais, o poder areo alemo,
numericamente to superior ao nosso, foi trazido para to perto de
nossas ilhas que o que antes temamos enormemente tornou-se
realidade e os bombardeiros hostis no s chegam s nossas costas em
poucos minutos e de vrias direes, como podem ser escoltados por
seus avies de caa.
Era uma ladainha aterradora, mas Churchill conseguia de algum modo
converter o prprio horror da situao numa estranha espcie de virtude.
A alegao de que a Alemanha conquistara suas vitrias mediante
surpresa, mentiras e trapaas voltava tona regularmente em seus
discursos, mas agora ele parecia estar sustentando que os britnicos, at
ento crdulos, estavam concebendo seus prprios mtodos torpes, e a
absoluta superioridade moral os levaria vitria. Mais uma vez, isso podia
parecer inteiramente ilgico no contexto da guerra moderna, mas Churchill
compreendia que, tanto quanto de pura coragem sica, armas e munies,
era de coragem moral que os britnicos precisavam em 1940, e aplicava
todas as suas habilidades de liderana misso de lhes fornecer essa
coragem. Ele talvez no fosse o homem certo para levar a Gr-Bretanha
paz em 1945, ou para lider-la novamente na dcada de 1950, mas suas
tcnicas de liderana foram e icazes em persuadir os britnicos a
perseverar nos 13 meses cruciais entre a queda da Frana e a invaso da
Rssia por Hitler. Em grande parte, isso foi se deve total irmeza de
propsito, e h certa ironia no ttulo que Leni Riefenstahl escolheu para
seu ilme sobre Hitler, O triunfo da vontade, j que, no im das contas, foi a

vontade de Churchill que triunfou.

O uso da tenso criativa: Churchill e Alanbrooke


Este livro no deve ser publicado em nenhuma circunstncia, escreveu o
marechal-de-campo lorde Alanbrooke na primeira pgina de seu dirio da
guerra, e fcil entender por qu. 25 Como o mestre da estratgia, o
homem a quem Churchill implorara para ser o soldado de mais alta
patente da Gr-Bretanha, Alanbrooke foi o repositrio de todos os mais
importantes segredos de guerra. Mesmo quando foram publicados em
1957, como parte de uma autobiogra ia de Alanbrooke, os apontamentos
do dirio foram fortemente censurados, tanto por razes de segurana
nacional quanto por temor de antagonizar iguras poderosas como o ento
presidente americano Dwight Eisenhower e os antigos primeiros-ministros
Winston Churchill e Anthony Eden e o atual, Harold Macmillan.
Em 2001 eles foram publicados na ntegra pela primeira vez, e embora
havia muito tempo no fosse segredo que Alanbrooke nem sempre
concordava com Churchill em assuntos estratgicos, s ento icou patente
que, durante grande parte da guerra, ele mal conseguia suportar trabalhar
com o primeiro-ministro. (Churchill, por outro lado, parece no ter dirigido
nenhuma malevolncia recproca a Alanbrooke.)
A in luncia de Alanbrooke na estratgia global di icilmente pode ser
superestimada. Foi ele, mais at do que Churchill ou o Gabinete de Guerra,
que planejou os estgios pelos quais a Alemanha nazista seria derrotada.
Foi ele que formulou a seqncia decisiva da frica do Norte, Itlia e
Normandia como caminho a seguir rumo a Berlim. Ficou claro que
Alanbrooke antes considerado o militar de alta patente tipicamente
duro, sem senso de humor era tambm um homem apaixonado,
propenso a acessos de depresso e euforia, e tambm de fria contra
muitos dos homens com quem tinha de trabalhar, em especial os generais
Marshall, Eisenhower e Patton, e contra boa parte do establishment poltico
e militar britnico.
A abordagem meticulosa de Alanbrooke no raro entrava em choque
com aquela mais aventureira que ocorria naturalmente a Churchill. Era a
dicotomia entre o jogador de xadrez e o de pquer. Apesar disso, por muito
que possa ter discordado deles, Churchill jamais desautorizou seus chefes
do estado-maior. A sombra do desastre de Gallipoli na Grande Guerra

ainda pairava sobre ele, e era prudente o bastante para no se iar mais
em seu gnio impulsivo do que nos argumentos lgicos de Alanbrooke. Por
sua vez, Alanbrooke considerava seu dever impedir Churchill de envolver
a Gr-Bretanha numa outra Gallipoli, misso em que foi bem-sucedido ao
cancelar os planos de Churchill para um ataque aos Blcs em 1943 e
Sumatra em 1944.
Embora os memorandos do Comit dos Chefes do Estado-Maior no
Departamento de Registros Pblicos forneam as linhas gerais e factuais
do que era discutido e convencionado nas reunies, os dirios de
Alanbrooke recheiam a histria e registram as brigas explosivas que se
desenvolviam entre os jogadores-chave. Longe de serem as iguras
impassveis, olmpicas, que a propaganda de guerra mostra, Churchill e o
Alto Comando britnico por vezes se desesperavam, sem saber que passo
dar em seguida, e mergulhavam em discusses duras sobre o modo como a
guerra devia ser conduzida.
Enquanto Churchill era romntico, impetuoso e inspirador, o chefe do
estado-maior imperial era cauteloso, pessimista, in lexvel e comedido.
Ambos eram homens combativos, determinados, compulsivos e ansiosos
por dominar. A tenso pessoal entre eles acabou por trabalhar a favor da
Gr-Bretanha, assegurando que a estratgia mais ampla combinasse o
gnio de Churchill com o pro issionalismo de Alanbrooke. Era uma relao
de trabalho di cil, muitas vezes exasperante que, no obstante, ajudou a
vencer a Segunda Guerra Mundial, ainda que depois tenha malogrado.
Brookie quer o melhor de dois mundos, comentou Clementine
Churchill quando a biogra ia dele foi publicada em 1957 e Churchill
recebeu um exemplar com uma untuosa e, nas circunstncias, um tanto
hipcrita dedicatria. Como Montgomery disse ao autor do livro, o
historiador sir Arthur Bryant, Churchill ficou realmente irritadssimo com
o livro, a primeira rachadura no edi cio de sua reputao durante a
guerra. Teria icado apopltico se tivesse lido o que Alanbrooke e Bryant j
haviam expurgado dos dirios.
preciso lembrar, contudo, que muitas vezes Alanbrooke foi generoso
com Churchill em seu dirio, alm de ter ressaltado regularmente que o
escrevera em tempos de tremendo estresse, muitas vezes tarde da noite, e
aquilo era uma maneira de descarregar a tenso e evitar assim de
despejar sua irritao sobre seus colegas. Os dirios, portanto, impediram
brigas to numerosas quanto as que documentaram. Nos principais
debates estratgicos da guerra, e sobretudo no adiamento da Segunda

Frente at junho de 1944, quando os Aliados estavam devidamente


preparados, provou-se que Alanbrooke estava certo, e foi muita sorte que
um homem admirvel estivesse l em vez de alguma figura mais fraca.
O que salvou Churchill desses desatinos militares potencialmente
desastrosos foi que ele respeitava as pessoas que o enfrentavam sem
medo e no douravam a plula. De fato, cabe atribuir-lhe o grande mrito
de ter nomeado Alanbrooke precisamente por saber que ele o enfrentaria,
algo muito distante da prtica padro da poltica de hoje. Como o general
americano George Patton disse uma vez: Quando todos concordam,
algum no est pensando. At os melhores lderes fracassam quando no
permitem a outros discordar deles; esse foi um erro que Churchill no
cometeu.
Os dirios de Alanbrooke foram uma vlvula de escape para um soldado
que trabalhava sob uma presso poltica e militar sem paralelo na histria.
Quando quebrava mais um lpis ao meio com as palavras primeiroministro, discordo redondamente, ele estava cumprindo seu dever melhor
que qualquer outro general aliado no servio ativo. Parte da grandeza de
Churchill reside no fato de ter nomeado Alanbrooke e, posteriormente, de
ter aceitado, ainda que com relutncia, o seu conselho.
Parte da autocon iana implcita de Churchill decorria do fato de que,
num de seus maiores choques com os chefes do estado-maior, sua ousadia
provara-se correta. Foi uma deciso muito corajosa reforar o Oriente
Mdio em julho de 1940, quando a batalha da Inglaterra ainda estava
sendo disputada, implicando no envio de quase metade dos tanques
disponveis para alm do cabo da Boa Esperana. O bigrafo de Churchill
Roy Jenkins acredita que sem essa vitria notvel sobre os chefes do
estado-maior, Talvez no se tivesse mantido o Egito em 1941/incio de
1942, e o deserto Ocidental talvez no tivesse sido o palco da primeira
vitria decisiva da Gr-Bretanha em terra no inal desse segundo ano. 26
Compreensivelmente, isso levou Churchill a adotar uma postura mais
beligerante do que teria em relao aos chefes do estado-maior.
Em conseqncia, foi-lhe ocasionalmente permitido prevalecer sobre o
conselho mais cauteloso e prudente dos chefes. Como o historiador militar
John Keegan escreveu:
Algumas de suas iniciativas resultaram em verdadeiro desastre, como
sua insistncia, contra o conselho americano, em invadir as ilhas gregas
Dodecaneso em 1943. Ele cometeu tambm o erro militar fundamental

de reforar o fracasso, como na deciso de desembarcar a 18 Diviso


em Cingapura em 1942. Ela desembarcou no cativeiro japons.27
Adotando as tticas de adiamento e de obstruo velada de seu prprio
staff, Churchill conseguiu adiar a Operao Overlord at 1944, embora
Stlin estivesse pedindo uma segunda frente no Ocidente desde 1942 e
Roosevelt pretendesse iniciar a invaso em 1943. Temendo as
conseqncias desastrosas de uma invaso fracassada, Churchill insistiu
na necessidade de enfraquecer su icientemente os alemes antes de se
tentar uma operao atravs do canal da Mancha. Com astcia, atraiu os
americanos para aes diversionrias no Oriente Mdio e na Itlia,
impedindo assim o incio prematuro da Overlord. Em retrospecto,
Churchill estava absolutamente certo. mais do que duvidoso que uma
invaso em 1943 pudesse ter tido xito, e pode-se a irmar que o
adiamento da Overlord aps o fortalecimento do propsito da GrBretanha em 1940-41 foi a contribuio isolada mais importante de
Churchill para a vitria aliada.

Hitler fala de Churchill


Foi muito esquisito o jeito como a Inglaterra se meteu nesta guerra, disse
Hitler a seus convidados no Berghof na noite de 18 de outubro de 1941. O
homem que conseguiu isso foi Churchill, aquele marionete dos judeus que
puxam os cordes. 28 Como no de surpreender, Churchill vinha baila
na mesa de Hitler quase com a mesma freqncia com que Hitler nos
discursos de Churchill na Cmara dos Comuns, com acrimnia quase igual
mas nem uma partcula da graa. Na noite de 7 de janeiro de 1942 Hitler
comentou com seus homens de con iana: Nunca conheci um ingls que
no falasse de Churchill com reprovao. Nem um s que no tenha dito
que ele era louco. Continuando, a irmou que Churchill estava a soldo dos
Estados Unidos e que era um jornalista grosseiro. Em conseqncia
disso, acreditava o Fhrer, A oposio a Churchill est ganhando fora na
Inglaterra. Sua longa ausncia [nos Estados Unidos] a provocou. Em
seguida previu que a Gr-Bretanha talvez sasse da guerra antes do im.
Cinco dias depois, na noite de 12 de janeiro de 1942, voltou ao assunto,
dizendo: Churchill um homem com uma idia poltica ultrapassada a
do equilbrio de poder europeu. Ela no pertence mais esfera da
realidade. No entanto, foi por causa dessa superstio que Churchill

instigou a entrada da Inglaterra na guerra. Quando Cingapura cair,


Churchill cair tambm; estou convencido disso. As idias representadas
por Churchill no so do interesse de ningum, em suma, a no ser dos
judeus.
Antes que o ms terminasse, Hitler estava re letindo sobre como a
Inglaterra s pode ser vivel caso se associe ao continente. Ela deve ser
capaz de defender seus interesses imperiais dentro da estrutura de uma
organizao continental. O momento ideal para isso ocorreria depois que o
8 Exrcito tivesse retomado Bengasi, o que se deu na vspera do Natal e
que, na opinio de Hitler, restabeleceria o prestgio militar britnico, sendo
portanto obviamente o momento psicolgico para pr im guerra. O
principal problema continuava sendo Churchill, que no fundo ainda estava
pensando na Rssia. Hitler no percebia que, caso a Rssia triunfasse
sobre a Alemanha, a Europa icaria imediatamente sob a hegemonia de
uma grande potncia.29
Essa preocupao com seu adversrio estava se transformando numa
espcie de obsesso, pois, passadas apenas 48 horas, ao meio-dia de 2 de
fevereiro, Hitler retornou ao assunto, opinando que Churchill como um
animal encurralado. Deve estar vendo ciladas em toda parte. Se o
Parlamento lhe der maiores poderes, suas razes para estar descon iado
persistiro. Ele est na mesma situao que Robespierre nas vsperas de
sua queda. Somente louvores eram dirigidos ao virtuoso cidado, quando
de repente a situao se inverteu. Ningum mais apia Churchill. Quatro
dias depois o Fhrer previu isto: Dia vir, durante uma sesso secreta [da
Cmara dos Comuns], em que Churchill ser acusado de trair os interesses
do Imprio muitos de seus opositores j esto deixando escapar vrios
comentrios desabonadores. Tentou ento uma piada bastante pesada:
Os ingleses no tiraro nada deste caso a no ser uma lio amarga e um
olho roxo. Se no futuro fabricarem menos usque, isso no far nenhum
mal a ningum a comear por eles mesmos. No nos esqueamos, a inal
de contas, de que eles devem tudo o que est acontecendo a um homem,
Churchill.
Cingapura caiu no dia 15 de fevereiro de 1942, o que levou Hitler a um
dio ainda mais intenso, especialmente depois que icou claro que
Churchill no seria afastado por causa disso. Num jantar com Rommel trs
noites depois, Hitler disse: Churchill o prottipo do jornalista corrupto.
No h prostituta pior na poltica. Ele prprio escreveu que inimaginvel
o que pode ser feito na guerra com a ajuda de mentiras. uma criatura

totalmente imoral, repulsiva. Estou convencido de que tem um refgio


preparado do outro lado do Atlntico. Obviamente no buscar abrigo no
Canad. L ele levaria uma surra. Vai para junto de seus amigos, os
ianques. Na noite seguinte, tendo Speer e o marechal-de-campo Erhard
Mich como convidados, Hitler discutiu o terrvel inverno russo que se
abatera sobre os exrcitos alemes no Leste: Sempre detestei a neve;
voc sabe, Borman, que sempre a detestei. Agora sei por qu. Era um
pressentimento.
Churchill achava que Hitler certamente no precisava de um
pressentimento para saber da probabilidade de nevascas intensas na
Rssia durante o inverno. Num discurso pelo rdio no dia 10 de maio de
1942, fez a seguinte zombaria:
Depois Hitler cometeu seu segundo grande desatino. Esqueceu-se do
inverno russo. H inverno na Rssia, sabiam? Por muitos meses a
temperatura tende a icar muito baixa. H neve, geada e tudo mais.
Hitler esqueceu-se do inverno russo. Deve ter recebido uma educao
muito desleixada. Todos ns ouvimos falar dessa estao na escola; mas
ele esqueceu isso. Nunca cometi um erro to crasso como esse.
Quatro dias depois que Hitler atacou a Rssia, Churchill quali icou-o
numa transmisso radiofnica como Um monstro de perversidade,
insacivel em sua nsia de sangue e pilhagem.
No inal de maro de 1942 os britnicos ainda no tinham derrubado
Churchill, mas Hitler estava comeando a temer que Stafford Cripps
pudesse substitu-lo. Isso levou a uma espantosa exploso do Fhrer:
Pre iro o porco indisciplinado que, a cada 24 horas passa oito bbado, ao
puritano. Um homem que gasta de maneira extravagante, um homem de
idade que bebe e fuma sem moderao, obviamente menos temvel que o
bolchevique de poltrona que leva uma vida de asceta. De Churchill
podemos en im esperar que, num momento de lucidez isso no
impossvel , compreenda que o imprio est caminhando
inevitavelmente para sua runa se a guerra durar mais dois ou trs anos.
Que tributo para Stafford Cripps que Hitler o odiasse e temesse ainda mais
que a Winston Churchill, e que iluso de Hitler acreditar que Churchill
jamais se disporia a fazer as pazes com a Alemanha depois de tudo o que
acontecera, mesmo que fosse para salvar o imprio.
Na altura de 27 de junho de 1942, Hitler elaborara um plano de fato

extraordinrio para descobrir as intenes dos britnicos. Durante uma


fala bombstica sobre o longo tempo que Churchill e Roosevelt estavam
dedicando a negociao do que concluiu que os dois provavelmente
haviam se desentendido o Fhrer disse: O problema de longe o mais
interessante do momento , que ir a Gr-Bretanha fazer agora?
Acreditava que o trabalho de encontrar a resposta pertencia ao Ministrio
das Relaes Exteriores da Alemanha, sediado na Wilhelmstrasse,
acrescentando: A melhor maneira de conseguir isso seria por meio de um
pequeno lerte com a ilha de Churchill. Mas nosso Ministrio da Relaes
Exteriores, e em particular seus galantes diplomatas, consideram tais
mtodos abaixo de sua dignidade, e no esto dispostos a fazer esse
agradvel sacri cio, ainda que o sucesso pudesse provavelmente salvar as
vidas de incontveis oficiais e homens alemes!30
Como exatamente, em plena Segunda Guerra Mundial, mesmo os mais
galantes dos diplomatas alemes teriam conseguido in iltrar-se no
Servio Territorial Auxiliar e empreender a seduo da mais jovem das
trs ilhas de Churchill como Sarah e Diana eram casadas, de se
presumir que ele tivesse em mente Mary, ento com 19 anos nunca foi
explicado. O pendor de Hitler para manipulaes claramente no se
estendia s do tipo amoroso. O Fhrer estava tambm manifestando uma
tocante iluso de solteiro de que um pai con ia ilha os detalhes da
conduo principal da guerra. (Lady Soames garantiu-me ter toda certeza
de que nenhuma operao cupido desse tipo foi armada contra ela.)
Na noite de 1 de julho de 1942, Hitler, que continuava alimentando
esperanas de que Churchill fosse ser derrubado por um golpe interno,
declarou a seus convidados: Para Churchill e seus defensores, a perda do
Egito deve gerar inevitavelmente temores de um considervel
fortalecimento da oposio popular. No deveramos perder de vista o fato
de que j h 21 membros do Parlamento opondo-se abertamente a
Churchill. Sua preciso foi demonstrada quando, j no dia seguinte, numa
moo de censura na Cmara dos Comuns, enquanto Rommel levava o 8
Exrcito de volta a El Alamein, o governo de Churchill ganhou por 475
votos a 25. Nunca iz previso alguma, disse o primeiro-ministro aos
parlamentares, exceto dizer coisas como Cingapura vai resistir. Que tolo e
patife eu teria sido dizendo que ela cairia!
Hitler voltou a mencionar Churchill uma semana depois, no dia 9 de
julho, ao defender a razovel idia de que era errado retratar seu
opositor da maneira como Churchill retratara Rommel. O mero nome

comea de repente a adquirir um valor igual ao das vrias divises.


Imaginem o que aconteceria se passssemos a pr o Timoshenko [o
general do Exrcito Vermelho] nas alturas; nossos soldados acabariam por
v-lo como um super-homem. Em retrospecto, di cil discordar da idia
de Hitler de que a miti icao de Rommel como a Raposa do Deserto foi
um imenso erro de propaganda da parte dos Aliados.
Durante a visita de Churchill a Stlin em agosto de 1942, Hitler tentou
novamente perscrutar a mente de seu antagonista: Penso que Churchill
estava esperando algum desdobramento importante e foi a Moscou na
esperana de retornar com o prestgio do autor de uma grande faanha.
Eles tinham tido algum projeto importante em vista, estou convencido: do
contrrio, por que teriam mandado a frota mediterrnea para o mar?
Evidentemente, parte do dever de um lder tentar compreender o que a
oposio est pensando, mas Hitler partia de idias preconcebidas e de
equvocos to negativos acerca de Churchill que era bbado, quase
senil, e agia sob as ordens de seus pagadores judeus que no tinha
nenhuma possibilidade real de sucesso. Churchill, a prostituta velha e
gasta do jornalismo, esbravejou no dia 29 de agosto de 1942, um porco
sem princpios. Uma leitura atenta de suas memrias prova isso; nelas ele
se desnuda diante do pblico. Deus ajude uma nao que aceita a
liderana de uma Coisa como essa!31

Churchill fala de Hitler


As crticas de Churchill a Hitler eram, como seria de esperar de tal mestre
do escrnio parlamentar, muito menos ignbeis e exibiam uma
compreenso do carter de Hitler que absolutamente no tinha
correspondncia. Em sua atividade jornalstica, ele fez vrias referncias
positivas a Hitler na poca em que os nazistas pareciam um baluarte
contra o comunismo alemo, culminando, em 1935, com a observao: Os
que se encontraram com Hitler face a face num evento pblico ou
socialmente depararam-se com uma autoridade competentssima, um
homem calmo, bem-informado e de maneiras afveis, com um sorriso que
desarma, e poucos deixaram de ser afetados por um sutil magnetismo
pessoal. (Churchill teve a coragem moral de manter essa frase na
reimpresso de Great Contemporaries feita em 1941.) Nessa obra ele
escreveu tambm sobre Hitler: Foi ele que exorcizou o esprito de

desespero da mente alem substituindo-o pelo no menos mal ico, mas


muito menos mrbido, esprito de vingana. Quatro dcadas antes, em
Savrola, Churchill descrevera o repulsivo secretrio particular Miguel, uma
espcie de Iago proveniente das regies infernais assim: Era pequeno,
moreno e muito feio, com um rosto enrugado pela idade e pela vida entre
quatro paredes. Sua palidez ressaltava ainda mais por contraste com seu
cabelo e o bigode curto, ambos daquele negror arroxeado que a natureza
incapaz de alcanar.32
Foi do incio a meados da dcada de 1930 que Churchill compreendeu
muito antes de qualquer outra igura importante na poltica britnica
que Hitler poderia se transformar numa ameaa ainda maior que os
comunistas. Na altura de junho de 1939 ele estava indagando:
Ele explodir o mundo ou no? O mundo algo muito pesado para se
explodir! Um homem extraordinrio no auge do poder pode promover
uma grande exploso, e ainda assim o mundo civilizado pode
permanecer inabalado. Os enormes fragmentos e estilhaos da
exploso podem cair estrondosamente sobre sua prpria cabea e
destru-lo mas o mundo continuar.
Pouco antes da de lagrao da guerra, em 20 de agosto de 1939, Churchill
estava pintando com seu professor Paul Maze, e enquanto trabalhava junto
a seu cavalete fazia comentrios espordicos sobre os tamanhos e as
foras relativas dos exrcitos alemo e francs. Eles so fortes, oua o que
estou dizendo, so fortes, disse, antes de cerrar o maxilar, mostrando a
Maze a determinao frrea de sua vontade. Ah, mas com tudo isso,
vamos apanh-los.33
Churchill tinha muita prtica de tentar se pr na posio de seu inimigo
no intuito de adivinhar suas intenes, em especial nos jogos de guerra
disputados no Almirantado. Chegara at a assistir, a convite do kaiser
Guilherme II, s manobras do Exrcito alemo antes da Grande Guerra.
Assim, no dia 30 de junho de 1940, num encontro em Chequers com o
general sir Andrew Thorne para discutir uma possvel invaso alem da
Gr-Bretanha, Churchill tentou pr-se no lugar do Fhrer, dizendo estar
inclinado a pensar que houvera necessidade de alterar os planos de
Hitler: H. no pode ter previsto a derrocada da Frana e deve ter
planejado sua estratgia de invaso na suposio de que os exrcitos
franceses estariam resistindo no Somme, ou pelo menos no Sena, e que as
Foras Expedicionrias Britnicas ou os estariam auxiliando, ou teriam

sido completamente destrudas. Por isso Churchill no aceitava a teoria de


que Hitler era um estrategista consumado que traara planos para a
invaso da Gr-Bretanha aps nocautear a Frana numa campanha de seis
semanas.
Estava certo: Hitler no cogitara seriamente de uma invaso das ilhas
britnicas e s ordenara ao pessoal de planejamento do OKW que
elaborasse propostas detalhadas para Leo-Marinho em setembro,
quando j estava tarde demais para a operao. O general Thorne saiu do
encontro de Chequers com uma idia surpreendente, dizendo a Colville:
Winston era mais vital para este pas do que Hitler para a Alemanha,
porque o primeiro era nico e insubstituvel enquanto o segundo
implantara uma escola de lderes. Diante do que Colville fez o comentrio
bvio: Hitler pode ser um cabo autodidata e Winston pode ser um
estudioso perfeito de tticas, mas no im das contas a Alemanha est
organizada como uma mquina de guerra e a Inglaterra mal compreendeu
o significado de uma guerra moderna.34
Churchill gostava de personi icar a luta em todas as oportunidades,
chamando Hitler Aquele Homem e declarando em certa altura, acerca de
uma das propostas de paz do Fhrer: No pretendo dizer coisa alguma
em resposta ao discurso de Herr Hitler, j que ns no nos damos. Um
elemento-chave de suas tticas era a total demonizao de Adolf Hitler, a
quem diferentemente do que fazia com Rommel no atribua
nenhuma qualidade compensadora. Ele est tramando e trabalhando, por
toda espcie de meios astuciosos e selvagens, para extinguir para sempre
a fonte da cultura francesa caracterstica e da inspirao francesa para o
mundo, disse Churchill sobre Hitler numa fala pelo rdio ao povo da
Frana em 21 de outubro de 1940. Jamais acreditarei que a alma da
Frana est morta.
Churchill apreciava o uso de imagens fortes ao descrever Hitler, como
em seu discurso na Cmara dos Comuns em 9 de abril de 1941, depois que
um golpe de Estado derrubara o governo pr-Eixo na Iugoslvia: Uma
jibia que, depois de ter coberto sua presa com sua saliva asquerosa,
tivesse-a subitamente arrancada de seus anis, estaria num humor cordial
se comparada a Hitler. Churchill concentrava-se na pessoa de Hitler
quando procurava formar uma imagem do inimigo para si mesmo e para
outros; era uma imagem que nunca deixava de suscitar sua ira eloqente e
ilimitada.
Em Chequers no dia 2 de maio de 1941, quando as notcias da guerra

eram terrveis e, segundo o registro de Colville, o primeiro-ministro estava


mais desalentado do que jamais o vi, Churchill esboou para Averell
Harriman, o general Hastings Pug Ismay e seu secretrio particular
Colville um mundo em que Hitler dominasse toda a Europa, a sia e a
frica. Com essa disposio ad hominem em face do seu inimigo, chegou a
imaginar um Oriente Mdio em que Suez estaria perdido e a nova ordem
rob de Hitler dominasse. Com Hitler no controle do petrleo iraquiano e
do trigo ucraniano, nem toda a perseverana da [populao britnica]
reduzir o suplcio. Quando estava nessa magniloqncia sombria, todas
as vezes em que o uso das palavras nazistas, Reich e alemes teria se
justi icado, Churchill se concentrava na pessoa de Adolf Hitler. ( claro que
talvez estivesse enfatizando esse futuro caracterstico de um pesadelo, na
verdade, para convencer Harriman, o enviado de Roosevelt, da
necessidade de ajuda imediata e generosa.)
No dia seguinte, numa mensagem pelo rdio ao povo polons, Churchill
voltou a falar de Hitler e do modo como a cada semana seus pelotes de
fuzilamento esto ocupados numa dzia de terras. Segunda-feira ele fuzila
holandeses; tera-feira, noruegueses; quarta-feira, franceses ou belgas se
postam contra o muro; quinta-feira so o tchecos que devem sofrer; e
agora h os srvios e os gregos para completar sua repulsiva lista de
execues. Mas sempre, todos os dias, h os poloneses.
Na vspera do dia em que Hitler invadiu a Rssia, Churchill que sabia
que isso ia acontecer por mensagens decifradas pela Inteligncia e havia
advertido os russos, mas fora ignorado foi provocado por Jock Colville
quando caminhavam pelo gramado em Chequers depois do jantar.
Zombando, Colville disse que o apoio que ele oferecera URSS era uma
completa reviravolta para um anticomunista to obstinado. Churchill
respondeu que tinha apenas um nico propsito a destruio de Hitler
e que sua vida icava muito simpli icada com isso. Certamente icava;
enquanto Hitler lutava por uma Nova Europa livre de judeus, com
Lebensraum no leste e domnio germnico perptuo dos povos eslavos,
Churchill pde pelo menos at pouco antes do im da guerra
concentrar-se na nica tarefa de aniquil-lo.
Isso envolvia, claro, o perigo de supersimpli icaes grosseiras
ocasionais ou de coisa pior, como quando ele disse Cmara dos Comuns
no dia 2 de agosto de 1944: Os exrcitos russos encontram-se agora
diante das portas de Varsvia. Eles trazem nas mos a libertao da
Polnia. Oferecem liberdade, soberania e independncia aos poloneses. O

Exrcito Vermelho estava de fato parado do lado de fora das portas de


Varsvia, mas estava esperando cinicamente que a revolta dentro da
cidade fosse esmagada pela Wehrmacht antes de entrar; quando o
izeram, no ofereceram Polnia nem liberdade nem soberania, muito
menos independncia. Sua idia ixa na destruio de Hitler permitiu a
Churchill fazer concesses at quanto questo pela qual, pretensamente,
a Gr-Bretanha entrara na guerra.
Se Churchill desprezava Hitler sob o ponto de vista pessoal e retrico,
isso no signi ica que o subestimasse politicamente. No dia 5 de janeiro de
1944, hospedado numa villa no Mamounia Hotel em Marraquesh, ele fez
uma votao no jantar: estaria Hitler ainda no poder na Alemanha no dia 3
de setembro daquele ano, o quinto aniversrio da de lagrao da guerra?
Sete pessoas em volta da mesa, entre as quais o mdico de Churchill, lorde
Moran, e o lder tcheco Eduard Benes votaram no. Quatro votaram sim,
incluindo lorde Beaverbrook, Colville e o prprio primeiro-ministro.
Quando chegaram as notcias da morte de Hitler, Churchill fez
precisamente o comentrio que seria de esperar de um homem que
admirava a coragem pessoal acima de todas as outras virtudes. Na tera
feira, 1 de maio de 1945, no meio do jantar, Colville levou-lhe uma cpia
do anncio que estava sendo veiculado pela rdio alem. Ele dizia: Hitler
foi morto hoje em seu posto na Chancelaria do Reich em Berlim lutando
contra o bolchevismo at seu ltimo suspiro. O comentrio de Churchill
foi: Bem, devo dizer que ele estava totalmente correto ao morrer assim,
ao que Beaverbrook respondeu que aquilo no passava de propaganda
nazista, e que era que ele no o izera. 35 Embora Beaverbrook estivesse
certo, ao conceder a seu inimigo o bene cio da dvida dessa maneira, num
momento como aquele, Churchill mostrou sua grande generosidade de
esprito. (Como se soube depois, os nazistas haviam retido o anncio para
que coincidisse com o 1 de maio, uma data importante no calendrio
alemo.)
Sete anos depois, em maio de 1952 e de volta a Chequers como
primeiro-ministro, Churchill viu-se crivado de perguntas por Montgomery
quando caminhavam pela colina acima da casa, abrindo caminho entre as
pessoas que faziam piqueniques. De que forma o primeiro-ministro
de iniria um grande homem, perguntou o marechal-de-campo
(provavelmente querendo arrancar um elogio): Hitler era grande? No,
respondeu Churchill, cometeu erros demais. Passaram ento a discutir
quem poderia ser classi icado como grande, tendo Churchill aceitado

plenamente as credenciais de Jesus Cristo porque, entre outras razes, o


Sermo da Montanha foi a ltima palavra em tica. Na viso de Churchill,
portanto, eram os erros de Hitler e no sua perversidade inata que o
desquali icavam para o galardo da grandeza. A inal, ele o inclura entre
s e u s Great Contemporaries em 1937, mas isso fora antes que Hitler
comeasse a cometer aqueles erros pelos quais Churchill veio a desprezlo. Churchill tambm cometera erros, mas, como um grande lder e ao
contrrio de Hitler , aprendera com eles.

O uso de inteligncia secreta


Churchill sem dvida aprendera com o fracasso da campanha norueguesa.
Uma de suas primeiras providncias como primeiro-ministro foi assegurar
que seria inteirado das ltimas e mais importantes informaes secretas.
No contente com ler resumos e estimativas, desejou examinar
pessoalmente as decodi icaes no editadas das mensagens mais
importantes. Quase todos os dias da guerra, C, o chefe do Servio de
Informaes Secretas, enviava para o Nmero Dez uma caixa creme
contendo uma seleo dos tpicos mais relevantes. Esses dados Ultra
eram resultado do sucesso dos poloneses em capturar uma mquina de
codi icao Enigma e do pessoal de Bletchley Park em decifrar o cdigo
militar alemo.
Um bom exemplo da capacidade de Churchill de manter a mente aberta
e tentar abordagens no convencionais pode ser encontrado em seu amor
a operaes especiais. Nada era su icientemente esquisito para deixar de
ser considerado pelo primeiro-ministro na guerra contra o nazismo.
Churchill sempre teve uma queda especial pelo que chamava de operaes
divertidas; durante a vida toda foi fascinado por arapongas e cdigos,
espionagem e mistrio. O apelo da guerra no-ortodoxa se ajustava bem
com sua idia estratgica geral para a Gr-Bretanha em tempo de guerra:
que um engajamento militar continental direto, em grande escala, custaria
mais em termos de vida e recursos que a tomada de um caminho mais
indireto.
Essa havia sido a razo bsica por trs da aventura Gallipoli na Primeira
Guerra Mundial, e continuaria a ser a razo por trs da campanha italiana
e das campanhas propostas para os Blcs, no chamado calcanhar-deaquiles da Europa na Segunda Guerra Mundial. No intervalo entre as

guerras, Churchill foi um fervoroso partidrio da teoria de que o dinheiro


gasto com espionagem e no confronto de informaes raramente era
desperdiado. Em 1909 ele colaborou para a criao da MI5 e cinco anos
depois, s vsperas da Grande Guerra, redigiu o documento que institua a
operao do Almirantado de deciframento, com o codinome Sala 40.
Desde a dcada de 1890, quando estava subordinado ao Ministrio das
Relaes Exteriores na condio de subalterno na ndia, posteriormente ao
trabalhar como correspondente de guerra em Cuba e at em seu servio
ativo atrs das linhas na Guerra dos Beres, Churchill cultivou suas
ligaes com a Inteligncia britnica. Usou-a de maneira inspirada na
Guerra Civil Russa e na guerra dos submarinos a partir de 1914-15 e at
durante a Greve Geral. Depois da Segunda Guerra Mundial, continuou a
ser um jogador entusistico do grande jogo da informao sigilosa, antes
de passar a apreciar seu uso na Guerra Fria.
Os estreitos vnculos de Churchill com o Servio de Informaes
britnico lhe deram condies de montar uma rede particular de
espionagem que lhe foi muito til durante seus anos de ostracismo. 36
Durante a guerra, usando um agente secreto chamado Alan Hillgarth, ele
conseguiu tambm que vrios dos generais mais graduados de Franco se
deixassem subornar para assegurar a neutralidade espanhola. Lorde
Halifax tendia a achar desagradvel, nas palavras dele, en iar-lhes
envelopes nos campos de golfe, mas Churchill se via como agindo
simplesmente na grande tradio britnica do suborno, que remontava
diplomacia do sculo XVIII.
Churchill assegurou que somente 31 pessoas soubessem que os Aliados
tinham decifrado o cdigo Enigma, dando ao fato o codinome Boniface
para induzir o inimigo a pensar que todas as informaes provinham de
um nico agente (necessariamente de nvel muito alto). O sigilo foi
tamanho que uma das pessoas no-informadas sobre o Ultra foi Hugh
Dalton o diretor da Executiva de Operaes Especiais, a quem Churchill
dera ordem de Incendiar a Europa!.
Em tempo de guerra, disse Stlin primeiro e Churchill logo depois, a
verdade to preciosa que deveria ser sempre acompanhada por uma
guarda de mentiras. O rgo criado para mentir pro issionalmente pela
Gr-Bretanha foi a Executiva Poltica de Guerra (PWE, Political Warfare
Executive). O autor descobriu recentemente, numa casa em
Cambridgeshire, um esconderijo de papis, documentos e fotos inditos da
PWE que lanam uma luz nova e fascinante sobre o modo como os Aliados

planejaram criar o caos na Europa no momento dos desembarques do Dia


D em junho de 1944. Esse arquivo rico e at agora no utilizado revela
uma curiosa mistura de ingenuidade e impiedade que caracterizou a PWE
ao longo de toda a sua existncia, de 1938 a 1945.
Os papis so os de David Garnett, conservados por seu filho Richard em
Hilton Hall, Huntingdon.37 Em 1945 Garnett, ex-diretor de treinamento da
PWE, foi solicitado pelo ministro das Relaes Exteriores Ernest Bevin a
escrever a histria secreta da contribuio dada pela Executiva ao esforo
de guerra para uso na Guerra Fria em caso de necessidade. O resultado foi
to franco realmente difamatrio sobre tantas iguras de destaque
no governo e nas foras armadas que foi distribudo para apenas quatro
iguras, no Ministrio da Guerra, no Almirantado, no Ministrio da Fora
Area e no Ministrio das Relaes Exteriores, e em seguida rapidamente
arquivado. Na capa do texto, lem-se as palavras: Este Documento
Propriedade do Governo de Sua Majestade. SECRETO. A ser mantido
trancado. Roga-se que especial cuidado seja tomado para assegurar o sigilo
deste documento. Ele s veio a ser inalmente publicado em 2002, meio
sculo depois de ter sido concludo.38
parte o livro de Garnett, h seus documentos particulares, que incluem
sua correspondncia com grande nmero de autoridades da PWE. Esta
recobre vrios aspectos do trabalho da organizao no-includos na
histria secreta. Escrevendo livremente a ex-colegas sobre suas
experincias de guerra, essas autoridades revelaram muitos segredos que
de outro modo teriam ido para o tmulo com elas. Exatamente como no
caso de suas organizaes-irms secretas MI5, MI6, Bletchley Park e SOE, o
cdigo de omert que envolveu o servio da PWE durante a guerra foi tal
que muitos de suas autoridades mais graduadas consideraram que seu
dever de guardar silncio sobre as atividades da Executiva no terminara
com a cessao das hostilidades em 1945.
A PWE foi fundada por ocasio da Crise de Munique em 1938 para
conduzir a guerra de propaganda secreta contra a Alemanha, nas linhas
usadas na Primeira Guerra Mundial. Seu propsito era abastecer os
alemes de rumores desmoralizantes, por quaisquer meios que
aparecessem. Em particular, propaganda radiofnica que parecia ter
origem na Alemanha mas estava de fato sendo transmitida da sede da
PWE em Woburn Abbey era usada para semear desinformao e
informaes falsas nos lares do inimigo nazista. Junto com sua anloga
americana, o Departamento de Informao de Guerra (OWI), a PWE jogou

nada menos de 265 milhes de folhetos sobre a Alemanha e transmitiu


centenas de milhares de horas de todo tipo de propaganda, inclusive o
francamente pornogr ico, destinado a maximizar a audincia entre
soldados rasos alemes. Espalhava tambm rumores falsos; assim, em
1940, divulgou que os britnicos haviam importado da Austrlia e soltado
no canal da Mancha 200 tubares assassinos, para devorarem alemes
cujas embarcaes fossem afundadas na invaso.
Numa viso geral secreta do propsito da PWE, um alto oficial, o tenentecoronel R.L. Sedgwick, escreveu: O quarto brao de combate, a Guerra
Poltica, ataca a mente. As principais foras que emprega so os elementos
insatisfeitos em pases inimigos ou ocupados por inimigos. Engane seu
inimigo, solape seu esforo de guerra, ganhe a guerra das idias. Isso
devia ser feito por meio de suborno de jornais, intriga por meio de
mulheres, lisonjas pessoais, disseminao de dissenses internas; o pobre
devia ser lanado contra o rico, o jovem contra o velho, o soldado contra o
general. Era preciso espalhar rumores para enganar e intimidar o
inimigo.
Qualquer organizao que recorresse aos talentos diversos mas
inegveis de um naipe como Nol Coward, Raymond Mortimer, Freya
Stark, Denis Sefton Delmer, John Wheeler-Bennett, Robert Byron, sir
Robert Jock Bruce Lockhart, E.H. Carr e Richard Crossman jamais
poderia ter sido um lugar enfadonho em que se trabalhar, especialmente
considerando a esquisitice de algumas das operaes que concebiam.
Como entender, por exemplo, o lanamento sobre a Alemanha de um
grande nmero de pombos-correios mortos com mensagens presas nas
patas, na esperana de induzir a Gestapo a pensar que um imenso
movimento de resistncia alemo estava em estreito contato com a
Inteligncia britnica? Falsi icaram-se tambm dezenas de milhares de
tales de racionamento para criar confuso, e espalharam-se selos
exibindo o rosto do Himmler, na esperana de que o povo se rebelasse
contra a idia de t-lo como seu prximo Fhrer.
Sabemos pela autobiogra ia do chefe da unidade de contra-informao, o
engenhoso ex-jornalista Denis Sefton Delmer, que grande nmero de
arquivos da PWE foi destrudo depois da guerra. A recm-divulgada Secret
History [Histria secreta] de Garnett, juntamente com o arquivo
proveniente de Hilton Hall permite-nos, mais de meio sculo aps o im da
guerra, lanar mais luz do que nunca sobre o funcionamento dessa
organizao fascinante, dedicada, mas at agora muito obscura.

Foi proposto um Manual de sabotagem, com conselhos para aspirantes


resistncia continente sobre maneiras de ajudar os Aliados no Dia D (ou
Hora Zero, o codinome bastante transparente que recebeu). Algumas
sugestes desse folheto eram absurdas e no estilo Heath Robinson, como:
Conselhos qumicos. Laxantes fortes, odores perniciosos, sabores
desagradveis mas inofensivos para a gua etc. Outros atos de resistncia
sugeridos relativamente inofensivos eram chamar o corpo de bombeiros
sem necessidade, postar todas as cartas num dia e no postar
absolutamente nenhuma no dia seguinte, preencher todos os formulrios
o iciais com erros fazer ila em estaes ferrovirias para perguntar como
chegar a alguma destinao inexistente ou quase desconhecida, telefonar
para a delegacia para se queixar de gritos ouvidos na rua. di cil
acreditar que coisas como essas teriam podido perturbar seriamente a
Wehrmacht no Dia D.
Outras idias produziriam um transtorno muito maior para os alemes,
como a instalao de barricadas simuladas, a reproduo com estnceis de
falsas placas rodovirias, a perfurao em massa de pneus de carros e
caminhes e o corte de ios telefnicos de campanha. Por im, havia
orientaes sobre a fabricao de bombas incendirias e dicas sobre como
decapitar motociclistas com um arame esticado entre rvores, o qual devia
ser sempre posto num declive de tal modo que, ao ser jogado de seu
veculo, o motorista caia na valeta, onde no ser visto pelo motociclista
seguinte.
Em dezembro de 1943 foi produzido em grande escala um carto-postal
que pretendia mostrar Adolf Hitler se masturbando, ou pelo menos
segurando seu pnis ereto com um largo sorriso no rosto. Sob a imagem
havia uma citao de seu discurso em Munique em novembro de 1942,
cuja traduo : O que temos, seguramos. Um folheto falso foi tambm
produzido, pretensamente pela OKW, denunciando essa contrafao, mas
reproduzindo-a por inteiro, para maior deleite dos alemes antinazistas.
O diretor-geral da PWE traou um plano para inundar a Alemanha com
uma quantidade de cdulas de marco alemo dez vezes maior que a
existente em certas reas particularmente as de minerao, os Sudetos,
a ustria, etc. deixando Berlim mngua. Isso interromper o trabalho
em fbricas e minas, esvaziar os estoques de mercadorias nas lojas e
produzir o caos. Algumas partes da Alemanha consumiro os bens do
resto. Contudo, diante do temor de que os alemes retaliassem na mesma
moeda, o diretor-geral da PWE props a medida acautelatria de recolher

nossas prprias cdulas em circulao e substitu-las por moedas. Os


custos e as complicaes inimaginveis envolvidos na aplicao de tal plano
asseguraram que ele nunca sasse do papel.
A entrevista de Garnett com o detetive da PWE, M. Berman, em 8 de
janeiro de 1945, inalmente elucida o mistrio sobre a verdadeira extenso
da contribuio de Noel Coward para o esforo da guerra secreta: O sr.
Noel Coward foi o chefe do Departamento Francs [da PWE] em Paris. Era
o elemento de ligao para a propaganda francesa. Lorde Moore e lorde
Strathallan o auxiliavam. Um documento ultra-secreto sem data, sem
assinatura e sem cpia intitulado Propostas para unir as aes da PWE e
da SOE em apoio a uma invaso aliada da Europa ocupada dava as
diretrizes para o assassinato selecionado de traidores nas horas inais
antes do Dia D:
Na maioria dos pases h provavelmente um ncleo irredutvel de
traidores to comprometidos por suas traies que morrer lutando
ser sua nica alternativa fora. Esse ncleo potencialmente
perigoso na prpria Hora Zero e no que lhe diz respeito com relao a
muitas das atividades que esto sendo planejadas por ou para
patriotas, razo por que medidas especiais contra isso merecem ser
contempladas. A liquidao planejada e antecipada, mesmo que num
pequeno nmero de casos, seria obviamente da mxima importncia.
Esses traidores, que poderiam ser seqestrados ou detidos e depois
chantageados para se tornarem testemunhas de acusao deveriam
listar civis alemes (ou outros estrangeiros) proeminentes e suas funes;
nomes de pessoas ou irmas a servio do inimigo; depsitos de armas e sua
localizao; nomes de agentes e subagentes da Gestapo; planos do inimigo
para a eventualidade de uma retirada (i.e., poltica de terra arrasada);
movimentos polticos secretamente apoiados pelos alemes, e assim por
diante. Entre os indicados para empreender a Operao Traidor do Rei
estava a improvvel igura do futuro costureiro da famlia real, Hardy
Amies.
Em agosto de 1941 o brigadeiro Ritchie Calder distribuiu um
memorando ultra-secreto intitulado Notas sobre a sabotagem de
ferrovias, em que entrou nos mnimos pormenores sobre as melhores
maneiras de destruir trens inimigos. Para assegurar resultados mximos
um trem deve ser descarrilado num canal escavado numa encosta (no
num aterro em que os destroos podem cair morro abaixo); num tnel

(onde no h espao para os guindastes); numa ponte (de modo que o


trem despenque, dani icando o parapeito); ou no gargalo de um ptio de
manobras (de modo a bloquear todas as operaes). A remoo de cinco a
dez dormentes na curva de uma linha frrea era o mtodo que
recomendava para a obteno desse efeito. Havia outros conselhos sobre
como estragar trilhos mveis, sinais, vages e caixas de eixo remova
todo o leo com uma bomba de bicicleta ou derrame petrleo, para ina,
gua, areia, cinzas ou lama.
Para celebrar o primeiro aniversrio do Dia da Batalha da Inglaterra, a
PWE pensou em convocar, para 15 de setembro de 1941, um Dia da
Tartaruga, durante o qual os europeus desfeririam um golpe pela
liberdade andando devagar. Por que suar pelos alemes?, assim seriam
exortados. V com calma. Se normalmente voc leva um minuto para ir do
banheiro sua bancada, leve um minuto e meio. Se for ao correio comprar
um selo, faa isso durar. Inicie uma conversa com o funcionrio. Faa tudo
tomar mais tempo do que geralmente toma. Mais uma vez, duvidoso que
isso teria contribudo signi icativamente para pr o Terceiro Reich de
joelhos.
Na vspera do Dia D, A.J. Ayer, o ilsofo de Oxford, servindo ento junto
ao Escritrio de Investigao Interdepartamental em Baker Street, aprovou
um folheto da PWE intitulado Como viver uma vida clandestina que
sugeria maneiras de sobreviver fugindo da Gestapo. Entre suas
orientaes, estavam: More no poro de um amigo, ou refugie-se na mata
com um bando de fugitivos. Assuma um disfarce, invente uma histria,
escolha um nome comum mas no comum demais , escolha uma data
falsa de nascimento e invente nomes para seus pais, aprenda a usar a sua
memria, e evite comunicar-se com a sua famlia.
Entre os papis de Hilton Hall h uma cpia da carta ultra-secreta
escrita em janeiro de 1944 pelo ministro da Informao, Brendan Bracken,
ao general Brooks, da PWE. Nela, atacando o Departamento de Informao
de Guerra (OWI, Of ice of War Information) dos Estados Unidos, quali ica a
diretoria desse rgo de incompetente, dissimulada e irresponsvel. Num
pargrafo dardejante, que se tivesse vindo a pblico teria certamente
abalado as relaes anglo-americanas, ele continuou:
Eles no tm nenhuma linha de ao consistente. O contedo de sua
produo febril depende de consideraes polticas americanas. O voto
polons, o voto bltico, o voto judaico e acima de tudo o voto alemo vo

distorcer o que a polidez me obriga a chamar de a opinio deles. Suas


aes absurdas acompanhadas por suas explicaes gaguejadas lhes
valeram o desdm da maioria dos jornais americanos. Por que
deveramos desperdiar tempo valioso com essa organizao
decadente e desprezada? Eles vo faz-lo espojar-se com eles na
sujeira que criaram na Amrica e querem reproduzir aqui.
No surpreende que, aps essa exploso, Brooks tenha passado a
afastar a PWE do OWI, excluindo-o de sua grande operao seguinte, cujo
codinome foi Operao Peruca. Esta foi um plano da PWE para fazer os
alemes gastarem tempo e energia, fornecendo-lhes provas da presena
de grande nmero de espies aliados no prprio territrio da Alemanha
nazista. Pra-quedas e outros equipamentos foram lanados, mensagens
falsas foram transmitidas em cdigo Morse antes e depois do noticirio da
BBC, e, num cdigo simples, feito para ser decifrado, foi enviada uma
mensagem que dizia: Vamos nos encontrar segunda-feira s 9h30 na 4
ila da platia do cine Ufa. Como havia um cine Ufa em quase toda cidade
alem, esperava-se que isso ocupasse imensas quantidades de efetivos da
Gestapo.
De 330 pombos vivos lanados sobre a Alemanha, cinco voaram de volta
para casa com mensagens escritas pelos alemes que os haviam
encontrado. Um que retornou em abril de 1945 trazia a seguinte
mensagem: No h nenhum militar em nossa aldeia, Hellensen. At onde
sei, Ldenscheid no ser defendida porque h muitos hospitais na cidade.
Os porcos do Partido [Nazista] fugiram todos, usando roupas civis.
Tambm sou criador de pombos e lhes envio minhas saudaes. Bom
combate. Como seria de esperar, no trazia assinatura.
Ningum apreciava e apoiava mais esses mtodos heterodoxos de fazer
guerra do que Churchill, que tinha uma mente incrivelmente inventiva. Um
de seus projetos favoritos foi a criao, para uso em guas nrdicas, de
um dispositivo para transformar icebergs, adornados com massa de
madeira congelada, em bases areas insubmergveis. 39 Seu codinome era
Habacuc, tal qual o profeta bblico que prometeu uma obra que no
acreditareis, se fosse contada. Churchill testou a idia em sua banheira; o
modelo de um Habacuc foi tambm montado no lago Patricia no Canad.
Isso logo provou a total inviabilidade do projeto: para transformar um
iceberg num porta-avies do tamanho requerido teriam sido necessrios
oito mil homens trabalhando sob temperaturas rticas.

Outra idia defendida por Churchill foi a de portos lutuantes, a serem


usados sob o codinome Mulberry, na Operao Overlord, a planejada
invaso da Normandia pelo mar. Mais uma vez, a banheira do primeiroministro foi usada para a prova. Mais tarde o general Ismay recordou a
cena: Churchill sentado num roupo multicolorido, cercado por seus
conselheiros, com um almirante sacudindo a gua da banheira com as
mos para simular o efeito de ondas e um brigadeiro esticando uma
bainha in lvel atravs da gua para mostrar como ela amortecia as ondas.
Como Ismay re letiu, era di cil acreditar que aquilo era o Alto Comando
britnico estudando a mais estupenda e espetacular operao an bia da
guerra. Espantosamente, os portos Mulberry funcionaram e revelaram-se
mais tarde uma importante contribuio para a Operao Overlord, tendo
permitido aos Aliados escolher zonas de desembarque distantes das
principais plataformas e fortificaes alems.

Demisses
Alm de no descartar idias extravagantes, por mais inviveis que
possam parecer primeira vista, uma outra regra-chave presente em
guias de administrao reza que um bom lder deve saber escolher as
pessoas certas para os lugares certos. Mas isso apenas meia verdade;
igualmente importante que os lderes saibam demitir as pessoas certas.
Quando eles no conseguiam corresponder s suas expectativas, Churchill
era capaz de ser rude at com grandes amigos. Bob Boothby, por exemplo,
havia sido um dos mais leais aliados de Churchill na Cmara dos Comuns
durante a luta antiapaziguamento, pelo que este, quando primeiroministro, o recompensou inicialmente com o posto de subsecretrio no
Ministrio dos Alimentos. Entretanto, quando pouco depois Boothby se
envolveu numa histria srdida conhecida como O caso do ouro tcheco,
Churchill descartou o velho amigo de maneira humilhante. Sugeriu a
Boothby, em particular, que ingressasse num peloto de desativao de
bombas e declarou no Parlamento: H caminhos de servio abertos em
tempo de guerra que no esto abertos em tempo de paz; e alguns desses
caminhos podem ser caminhos de honra. Boothby ingressou devidamente
numa esquadrilha de bombardeio da RAF, embora nunca tenha perdoado
o amigo pela falta de apoio.
Outro amigo chegado, Alfred Duff Cooper, o nico ministro que

renunciou por causa do Acordo de Munique, foi nomeado ministro da


Informao. Quando icou claro que no era particularmente adequado
para o cargo, Cooper caiu no desfavor da imprensa, que logo passou a
atac-lo com crescente agressividade. Essas crticas centravam-se no que
os jornalistas chamavam os Bisbilhoteiros de Cooper informantes
governamentais que, segundo os jornalistas, tinham a incumbncia de
avaliar o estado do moral pblico e informar o Ministrio dos resultados. O
Sunday Pictorial promoveu uma votao Duff Cooper exibindo uma foto
muito pouco lisonjeira dele e incluindo um cupom com os dizeres: Ele
ganha 5.000 libras por ano para ser ministro da Informao. Voc acha
que deve continuar no cargo? No foi necessria nenhuma votao desse
tipo para mostrar a Churchill que seu amigo devia ser substitudo, e
Cooper foi despachado numa misso ao Extremo Oriente. Embora mais
tarde Churchill o tenha nomeado para postos importantes, havia na
verdade sacri icado um amigo a quem comeara a ver como um risco
poltico. Foi uma injustia para com Duff Cooper, homem inteligentssimo e
talentoso, alm de poltico de coragem, mas Churchill tinha de se
preocupar primordialmente com os interesses de seu governo e por isso o
amigo teve de sair.
Esse tipo de impiedade se dava com facilidade ainda maior quando seus
alvos no eram amigos pessoais. O spero tratamento dispensado ao rei
Leopoldo III da Blgica foi um bom exemplo. Churchill precisava de um
bode expiatrio para a derrota de 1940 no Ocidente, e a pessoa ideal era o
monarca belga, que se rendera aos alemes no dia 28 de maio, o dia em
que comeou a retirada de Dunquerque. Churchill culpou Leopoldo
pessoalmente pela rendio, declarando na Cmara dos Comuns em 4 de
junho: De repente, sem prvia consulta, com o mnimo alerta possvel, sem
o conselho de seus ministros e num ato pessoal, ele enviou um
plenipotencirio ao Comando Alemo, entregou seu exrcito e exps nosso
flanco e meios de retirada.
A verdade, contudo, que Churchill havia sido prevenido por seu amigo,
almirante sir Roger Keyes, o o icial de ligao com o rei da Blgica, e,
segundo este, no havia feito objeo. Como Keyes mostrou em vrias
ocasies:
Por ocasio de sua rendio, o Exrcito belga j perdera sua
competncia, estando beira do completo colapso. O rei Leopoldo
avisara vrias vezes que suas tropas estavam no seu limite, e

assinalara seu medo de uma catstrofe iminente. Estava acima de seu


poder pedir conselho a seus ministros, pois estes haviam fugido do pas
no dia 25, aps esforos baldados para convencer o rei a abandonar
seu exrcito e acompanh-los. O lanco leste da BEF (Fora
Expedicionria Britnica) j estava amplamente exposto antes da
rendio e o comandante-em-chefe britnico [lorde Gort],
compreendendo no dia 25 que os belgas estavam beira do colapso, e
que a nica maneira de poupar a BEF era evacu-la, abandonando o rei
belga sua sorte, iniciara a partir desse momento seus preparativos
para resguardar seu caminho para o mar, embora sem comunicar suas
intenes ao rei Leopoldo.
Quando ditada por razes de Estado, contudo, a transformao do rei em
bode expiatrio tornou-se uma necessidade poltica absoluta e Leopoldo
passou o resto de sua vida sombra da condenao leviana feita por
Churchill na Cmara dos Comuns. Em 1947, Leopoldo no foi convidado
para o casamento da princesa Elisabeth, praticamente o nico excludo
entre os membros de casas reais europias no-alems.
Outro exemplo da implacabilidade de Churchill nessa poca foi sua
ordem de que os feridos fossem as ltimas pessoas a serem retiradas das
praias de Dunquerque. 40 Isso fazia todo o sentido do ponto de vista militar,
claro, j que havia necessidade de homens saudveis para defender a
Gr-Bretanha e pensava-se de incio que s seria possvel repatriar 45.000
homens, mas de todo modo foi uma ordem extremamente cruel. O mesmo
trao se manifestou quando ele obteve, em junho de 1940, permisso do
Gabinete de Guerra para usar gs mostarda no sul da Irlanda caso os
alemes desembarcassem l, com o argumento de que, embora os
membros das tropas de assalto fossem estar munidos de mscaras contra
gases, provavelmente esse no seria o caso dos milhares de cavalos que
trariam consigo. O gs deveria ter sido usado tambm contra os alemes
nas praias no sul da Inglaterra na eventualidade de uma invaso, com
conseqncias incalculveis no s para a populao civil das cidades na
costa sul como para os que moravam mais no interior, caso o vento
soprasse naquela direo. Liderar escolher, e por vezes as decises que
Churchill foi forado a tomar eram capazes de causar calafrios.
Hitler, claro, era no inal das contas muito mais cruel que Churchill. Um
exemplo horripilante foi a execuo daqueles corajosos o iciais do exrcito
que tinham tramado contra ele em 1944. Foram pendurados em ganchos

na priso Pltzensee em Berlim at morrerem estrangulados. Hitler


ordenara: Quero que morram pendurados, como carcaas de carne.
Alguns deles levaram at 20 minutos para asfixiar-se.
Mas enquanto isso mostra a faceta mais vingativa de Hitler, documentos
encontrados no Bundesarchiv em Berlim que por acaso foi a morada da
diviso SS Leibstandarte, a qual fornecia a Escolta SS do Fhrer, sua
guarda pessoal revelam que ele era surpreendentemente capaz de
perdoar os que lhe eram leais mas incorriam em delitos. Hitler gostava da
companhia de homens que tinham, nas palavras de Albert Speer, o rabo
preso. O Gauleiter Karl Hanke disse sobre ele: bom que os associados
tenham falhas e saibam que o superior tem conhecimento delas. por isso
que o Fhrer troca to raras vezes seus assistentes. Pois acha mais fcil
trabalhar com eles. Quase todos tm o seu defeito; isso ajuda a mant-los
na linha. Conduta imoral, ascendncia judaica remota ou a iliao recente
ao Partido, tudo isso contava como rabo preso.
Para os servios que Hitler tinha em mente, em particular a empreitada
da Soluo Final, planejada na Conferncia Wannsee em 20 de janeiro de
1942, era importante que seus aclitos mais graduados no fossem em
absoluto homens ntegros. Albert Speer observou o talento de Hitler para
avaliar os defeitos de personalidade de seus assistentes.
Ele conhecia os vcios e os desejos secretos dos homens, sabia o que
eles consideravam ser suas virtudes, conhecia as ambies e os motivos
ocultos por trs de seus amores e dios, sabia onde podiam ser
bajulados, onde eram crdulos, onde eram fortes e onde eram fracos;
sabia tudo isso por instinto e sensibilidade, uma intuio que nunca o
enganou nessas matrias.
O fato de desprezar tanto o prximo ajudou Hitler enormemente. Sabia
que, nos crimes que cometeria, precisava de cmplices moralmente
comprometidos, malformados, absolutamente leais, e, quando encontrava
um em que sabia poder con iar como Bruno Gesche, o chefe de sua
guarda pessoal continuava agarrado a ele quando j o devia ter
demitido h muito tempo.
Os arquivos do Partido Nazista e da SS sobre Gesche revelam que ele
tinha um problema crnico de bebida. Em 1938 teve de prometer a
Himmler que se absteria de lcool por trs anos. Em 1942, contudo, Gesche
voltou a se embebedar a tal ponto que sacou sua pistola para ameaar um

colega o icial da SS. Himmler imps outros trs anos de absteno a Gesche
e o enviou para a frente oriental. Os documentos do Bundesarchiv
mostram que Hitler no desamparou seu antigo guarda-costas. Depois que
foi ferido, Gesche embora sendo um alcolatra e representando uma
vulnerabilidade foi chamado de volta para icar ao lado de Hitler, e no
demorou a recair nos seus velhos hbitos. Em 20 de dezembro de 1944,
Himmler escreveu-lhe:
1. O senhor voltou a ameaar um camarada com uma pistola quando
embriagado e deu tiros sem propsito.[]
4. Vou lhe dar a oportunidade de servir na Brigada Dirlewanger e
talvez limpar o oprbrio que o senhor lanou sobre si mesmo e sobre
toda a SS, mostrando sua coragem perante o inimigo.
5. Espero que se abstenha do consumo de lcool pelo resto de sua vida,
sem nenhuma exceo. Se sua fora de vontade foi a tal ponto
destruda pelo lcool que j no capaz de tomar semelhante deciso,
espero que apresente seu pedido de desligamento da SS.
Gesche s foi inalmente afastado da Escolta SS do Fhrer quatro meses
antes do im da guerra isso aps dar mostras durante muitos anos de
que era um bbado crnico. A razo de toda essa indulgncia por parte de
Hitler foi que Gesche era o que os nazistas chamavam um velho
combatente dos anos de luta: ingressara no Partido Nazista j em 1922.
Somente um dos velhos camaradas de Hitler desse perodo teria se safado
aps aprontar tanto.
O caso do comandante da Luftwaffe, Hermann Gring, foi um outro
exemplo, muito mais proeminente, da imprudente lealdade de Hitler a seus
amigos. Caador apaixonado, Gring passava tanto tempo em sua casa de
campo, Carinhall, quanto no Ministrio da Aeronutica. Como chefe da
Fora Area alem, ele foi praticamente um desastre. Muitas e muitas
vezes, prometia mais do que podia cumprir. Em Dunquerque, a vasta
maioria das tropas aliadas cercadas conseguiu escapar atravs da Mancha,
embora Gring tivesse garantido que a Luftwaffe seria capaz de liquid-los
sozinha. Ele prometeu tambm que nem um s bombardeiro britnico
atingiria a Alemanha; se um o fizesse, declarou, ele se chamaria Herr Meier
(ou Joo da Silva, poderamos dizer). Quando um nmero crescente de
cidades alems foi reduzido a entulho, os alemes passaram cada vez mais
a se referir (ainda que em segredo) a Gring como Herr Meier.
Em Stalingrado, a promessa de Gring de que poderia suprir o 6

Exrcito cercado com uma ponte area encorajou a Hitler a dar uma
ordem de alto quando uma fuga ainda teria sido possvel. De fato, apenas
uma pequena porcentagem dos suprimentos chegou. Qualquer lder
responsvel teria banido um fracasso renitente como Gring de seu
comando, mas no Hitler. Como Gesche, Gring estivera com o Partido
Nazista desde 1922. Sofrera um ferimento grave na virilha no Putsch da
Cervejaria. Isso e sua lealdade pessoal eram mais signi icativos na mente
do Fhrer que a sucesso de asneiras cometida por Gring como
comandante-em-chefe da Luftwaffe. Hitler s se voltou contra Gring nos
ltimos dias da guerra e, mesmo ento, por ter acreditado, erroneamente,
que Gring estava se preparando para lhe usurpar o poder. Mandou
prend-lo, expulsou-o do Partido e exonerou-o de todos os seus cargos.
Para Hitler, pessoal e ideologicamente, a lealdade era mais importante que
a capacidade e o desempenho profissionais.
Enquanto podia contar com a lealdade de seu staff, Hitler era por sua
vez leal a ele. O que no era capaz de reconhecer que lealdade apenas
no bastava. Um lder como Churchill era capaz de subordinar quase tudo
fossem suas convices ideolgicas ou at seus sentimentos pessoais
meta nica que estabelecera para si mesmo e para seu pas: a vitria.
A designao por Hitler de Joachim von Ribbentrop para um posto to
crucial no Reich quanto o Ministrio das Relaes Exteriores foi mais um
exemplo de seu desejo de ter um assecla que tinha o rabo preso em vez
da pessoa mais competente disponvel. Diferentemente de Gring e
Gesche, Ribbentrop entrou tarde na poltica, ingressando no Partido
Nazista somente em 1932, com o nmero de iliao nada impressionante
de 1.119.927 membros. Havia adquirido a partcula von pagando uma tia
distante para adot-lo enquanto seus pais ainda estavam vivos. (Mais tarde
quebrou a promessa e no fez os pagamentos.)
Apesar do tempo que passara nos Estados Unidos antes da Grande
Guerra, Ribbentrop subestimou gravemente o poder do pas em dezembro
de 1941, quando a Alemanha lhe declarou guerra. Esse erro de clculo lhe
ps uma corda no pescoo de modo to certeiro quanto os pracinhas
americanos que se apresentaram voluntariamente para esse servio em
Nuremberg quatro anos depois. Em maio de 1945, quando os Aliados
interrogaram a tia por a inidade de Ribbentrop sobre seu paradeiro e
perguntaram que amigos o poderiam estar abrigando, ela lhes disse
honestamente que ele no tinha nenhum. Sua ignorncia, incompetncia e
completa vacuidade moral o deveriam ter desquali icado para o posto de

ministro das Relaes Exteriores mesmo no Terceiro Reich, mas para


Hitler importavam menos que sua lealdade. De fato, as ltimas palavras de
Ribbentrop antes que o alapo de Nuremberg se abrisse foram: Heil
Hitler!
Alm de conservar as pessoas erradas por causa de sua lealdade, uma
das razes do fracasso de Hitler como lder foi demitir alguns de seus
melhores comandantes por causa de sua aparente deslealdade. Guderian,
o pioneiro da Blitzkrieg, foi afastado durante a campanha russa em 1941,
s para ser reconvocado em 1943. Erich von Manstein, o arquiteto da
brilhante operao Golpe da Foice contra a Frana foi demitido em 1944.
Um dos comandantes mais graduados de Hitler, marechal-de-campo Gerd
von Rundstedt, foi exonerado e readmitido nada menos que quatro vezes.
Mais cedo ou mais tarde, quase todos os generais de patente mais alta
foram substitudos, por mais capazes e experientes que fossem, porque
Hitler no confiava nos oficiais alemes. Durante a guerra, nada menos que
35 marechais e generais-de-campo foram afastados por Hitler, com mais
freqncia por falta de lealdade do que por alguma incompetncia militar
real ou aparente.
Churchill tambm gostava da companhia dos que tinham o rabo preso.
Seu maior amigo, que morreu tragicamente antes de completar 50 anos em
1930, F.E. Smith, lorde Birkenhead, era alcolatra. Max Beaverbrook tinha
reputao de desonesto. Brendan Bracken tambm tinha um passado
nebuloso e pesava sobre ele a suspeita de deixar persistir
deliberadamente o rumor infundado de que era filho ilegtimo de Churchill.
Averell Harriman teve um affair com a mulher de Randolph, ilho de
Churchill, mas no foi socialmente punido por isso pela famlia Churchill.
Ainda assim, h um mundo de diferena entre o caso de Hitler em que
as falhas davam lugar a uma espcie de chantagem e o de Churchill, em
que eram relevadas na certeza de que aquelas pessoas que mais se
aproximam da perfeio moral so muitas vezes uns rematados maantes.
Uma pessoa podia ser culpada de praticamente quase qualquer coisa e
permanecer no crculo de Churchill, mas no de covardia ou de tolice
recalcitrante.
Hitler relevava a estupidez at um estgio surpreendente, certamente
muito mais do que Churchill. Embora nenhum dos dois tivesse freqentado
uma universidade, Churchill em geral se dava bem com acadmicos, ao
passo que Hitler os desprezava. Dos 50 Reichleiters e Gauleiters que
formavam a elite da liderana nazista, somente dez tinham formao

universitria completa. Alguns tinham freqentado cursos universitrios


por algum tempo, mas a maioria nunca fora alm da escola secundria.
Embora a maior parte de seus generais apoiasse fervorosamente a
poltica expansionista dos nazistas, Hitler tinha pouca con iana em sua
lealdade ideolgica e pessoal e por isso recorria ao suborno deslavado.
Como se sabe, no raro na histria militar que generais sejam
especialmente recompensados depois de uma guerra. O ancestral de
Churchill, duque de Marlborough, recebeu a propriedade de Blenheim, e
Wellington foi aquinhoado com Strat ield Saye por uma nao igualmente
grata. O governo s deixou de pagar 5.000 libras por ano aos descendentes
do almirante Nelson quando Clement Attlee foi primeiro-ministro.
Hitler, entretanto, foi excepcionalmente generoso com seus comandantes
enquanto a guerra ainda estava em curso. Um grande nmero de generais
e marechais-de-campo recebeu cheques de 250.000 Reichmarks cerca
de meio milho de libras em dinheiro de hoje assinados pessoalmente
pelo Fhrer. Outros receberam enormes terrenos e casas magn icas. A
propriedade de Glebokie no oeste da Polnia foi um presente do Fhrer
para o general Heinz Guderian. Embora um ato como esse parea
demonstrar a generosidade de Hitler, na verdade ilustra sua esperteza ao
assegurar lealdade mediante suborno descarado.
Glebokie pertencia a um aristocrata polons que durante a Grande
Guerra servira no Exrcito alemo como ajudante do general Hindenburg.
Apesar disso, os nazistas o puseram na priso e enviaram sua famlia para
um campo de trabalhos forados. Ao que parece, o general Guderian no
se preocupou com o legtimo dono da propriedade que Hitler lhe deu.
Depois da guerra, nunca se cansou de manifestar seu desagrado pelos
nazistas, mas esqueceu-se convenientemente de que no tivera quaisquer
escrpulos em se acumpliciar com a brutal poltica de ocupao de Hitler.
Quando os o iciais que tramaram contra Hitler buscaram a adeso de
Guderian, ele declinou.
O que fez foi, depois que o compl fracassou, aceitar participar do
infame Tribunal de Honra contra esses o iciais, que os condenou todos
morte por violao de seu juramento ao Fhrer. A propriedade na Polnia
deve certamente ter pesado em sua deciso de permanecer leal. A
despeito dos protestos feitos pelo corpo dos oficiais aps a guerra de terem
lutado pela honra de sua ptria, muitas vezes o que estava em jogo era
mesmo dinheiro. Hoje diramos que, com seus presentes, Hitler molhava
as mos de generais. Eram pagamentos destinados a manter as pessoas

leais, ainda que a verdadeira lealdade no possa ser comprada nem


vendida.
No Exrcito britnico, as coisas eram levadas ao outro extremo. Depois
da guerra, lorde Alanbrooke viu-se to empobrecido que foi obrigado a pr
sua casa venda e mudar-se para a casinha do jardineiro anexa.
Ornitlogo entusistico, Alanbrooke teve at de vender seus livros sobre
observao de pssaros. Ele no icou arrasado, no entanto, com o declnio
de sua fortuna material, j que no esperara que o pas lhe desse uma
propriedade magn ica. Vivia sua vida segundo um cdigo do dever que
no tinha relao alguma com recompensa financeira.
Churchill no tinha qualquer razo para descon iar do compromisso de
seus generais com a causa pela qual lutavam, mas isso no signi ica que
sempre acreditasse na sua competncia pro issional. Nos trs primeiros
anos da guerra, tentou muitas vezes interferir nas aes de seus
comandantes no campo de batalha. Em agosto de 1940, por exemplo,
redigiu pessoalmente uma ordem para o comandante-em-chefe para o
Oriente Mdio que se estendia a questes tticas minuciosas, chegando a
conter instrues para o posicionamento estratgico dos soldados at o
nvel de batalho. Na Guerra do Deserto, em vrias ocasies Churchill
impeliu comandantes a ofensivas precipitadas e malpreparadas, muitas
vezes com resultados desastrosos pelo menos at que generais
determinados como Harold Alexander e Bernard Montgomery o ensinaram
a confiar neles.
Alexander recebeu o comando do Oriente Mdio no vero de 1942, com
Montgomery como comandante do 8 Exrcito, que enfrentava o Afrika
Korps de Erwin Rommel. At ento, a Gr-Bretanha experimentara apenas
derrotas humilhantes nas mos da Raposa do Deserto e Churchill estava
ansioso para ver algumas vitrias. Exatamente como izera com seus
generais anteriores na Guerra do Deserto, como Auchinleck e Wavell,
tentou intrometer-se nos comandos de Montgomery e Alexander e insistiu
para que capturassem ou destrussem o Afrika Korps de Rommel o
quanto antes. Alexander, contudo, deu-lhe uma resposta fria, dizendo
vigorosamente ao primeiro-ministro que no se metesse. Como El Alamein
mostrou, Montgomery tambm no o desapontaria.
A batalha de El Alamein no foi um momento decisivo apenas na guerra,
mas tambm na liderana de guerra de Churchill. Finalmente ele aprendeu
a con iar em seus comandantes no campo de batalha e a deixar que
izessem seu trabalho sem sua constante interferncia. Certamente no foi

fcil para ele deixar de se intrometer. Fora um soldado, tendo cursado a


Real Academia Militar em Sandhurst, e vira muita ao, mais recentemente,
na Primeira Guerra Mundial. Teria gostado muito de estar pessoalmente
no comando, em todos os momentos e em todos os lugares. Antes de
completar 25 anos, havia escrito dois livros, The Malakand Field Force [A
histria da tropa de campo Malakand] e The River War [A guerra luvial],
em que procurara dar ao Alto Comando britnico o bene cio de sua
experincia na ndia e no Sudo.
Churchill no era o grande comandante militar que seu ancestral
Marlborough fora. Suas qualidades de liderana excepcionais eram por
vezes prejudicadas por uma impressionante falta de discernimento. Com
freqncia seu pensamento militar era alimentado por uma viso
romntica da guerra como uma aventura, no por uma apreciao realista
de detalhes prticos. Um de seus esquemas favoritos, por exemplo, era
uma invaso da Europa ocupada pelos nazistas a partir da Noruega, uma
idia a que retornou reiteradamente ao longo da guerra. A cada vez, os
chefes do estado-maior eram forados a preparar planos operacionais
detalhados para esse esquema, ainda que apenas para provar que
semelhante empreendimento estava condenado ao fracasso.
fascinante ver como os estilos de liderana de Churchill e Hitler se
desenvolveram durante o curso da guerra: enquanto Churchill passou a se
envolver cada vez menos com a conduo militar do con lito no dia-a-dia,
Hitler foi se tornando cada vez mais um superadministrador. Isso foi em
grande parte conseqncia das vitrias do Exrcito alemo nos dois
primeiros anos da guerra. Enquanto esse xito convencia Hitler de que ele
era um gnio militar infalvel, as derrotas britnicas lembravam a Churchill
que ele prprio no o era.
Desde o momento em que o exrcito alemo fora detido nas portas de
Moscou, Hitler passara a se envolver cada vez mais com detalhes
operacionais e at com questes tticas que os comandantes no campo de
batalha teriam podido decidir muito melhor. Era a prpria negao do
princpio do comando de misso que dera tanto sucesso s primeiras
campanhas Blitzkrieg.
Hitler tinha uma crena to exagerada em si mesmo que, um dia, quando
assobiava uma msica clssica e uma secretria sugeriu que havia se
enganado na melodia, retrucou: Eu no assobiei errado. Foi o compositor
que cometeu um erro nesta passagem.41 medida que a guerra avanava,
porm, ele se esqueceu de que muitas vezes fora a iniciativa de

comandantes individuais que lhe havia valido suas primeiras vitrias.


Enquanto a guerra se arrastava no Leste, Hitler fez cada vez mais o
papel de um comandante de diviso em vez do de um comandante-emchefe. Concentrar-se em interferir em operaes individuais de seus
comandantes no campo de batalha a milhares de quilmetros de distncia
permitia-lhe esquecer por algum tempo a penosa realidade da situao
global. Um dia desses cancelei um ataque que iria nos proporcionar um
ganho territorial de quatro quilmetros, gabou-se numa reunio com seu
staff, porque a operao no me parecia valer o que custaria. Se Hitler
tivesse tido um crbero como lorde Alanbrooke, nunca lhe teria sido
permitido envolver-se em decises to detalhadas, mas a prpria natureza
do Estado nazista tornava isso impossvel. A situao deteriorou-se tanto
que na altura de 1945 o general Gnther Blumentritt queixou-se de que
um plano de Hitler
chegou-nos com os mnimos detalhes. Estipulava as divises
espec icas que deveriam ser usadas O setor em que o ataque deveria
ter lugar era especi icamente identi icado e at as estradas e aldeias
pelas quais as foras deveriam avanar estavam todas includas. Todo
esse planejamento fora feito em Berlim a partir de mapas em grande
escala, e o conselho de generais no foi solicitado, tampouco
encorajado.42
O contraste com os princpios do comando de misso que fora to til a
Hitler no Ocidente em 1940 no teria podido ser mais acentuado.
Enquanto Churchill havia simpli icado o processo de tomada de deciso,
Hitler operava um sistema de dividir para reinar que assegurava que
ningum alm dele podia pretender uma viso abrangente da situao
estratgica da Alemanha. Mas a fragmentao do comando e a confuso de
responsabilidades que disso resultavam tornava quase impossvel a
liderana militar e iciente, como o Dia D mostraria. O Muro do Atlntico, a
forti icao de Hitler na Normandia, fora projetada para impedir um
ataque aliado atravs da Mancha. No funcionou, claro, mas o fracasso
alemo deveu-se fundamentalmente no falta de armamentos, mas
falta de liderana. Quatro anos depois da vitria sobre a Frana com a
Blitzkrieg, o sistema de comando alemo encontrava-se num estado catico.
A tcnica de liderana que havia ajudado Hitler a reforar sua imagem
do lder carismtico, incontestvel, em tempos de paz provou-se sua runa

na guerra, quando ele se desviou do processo de tomada de deciso


racional ainda que cnico e sinistro de seus primeiros anos. Esse foi o
caso, em particular, depois que a mar mudou em novembro de 1942, ms
que marca tanto o afastamento de Rommel aps El Alamein quanto o cerco
do exrcito alemo que sitiava Stalingrado. Hitler comeou a introduzir
novas informaes, especialmente notcias desanimadoras, em seu padres
j estabelecidos de esperanas e crenas. As provas de que sua estratgia
estava fracassando eram minimizadas, e ele no foi capaz de aceitar que a
guerra estava sendo perdida nem mesmo quando recebeu um relatrio de
Albert Speer que continha efetivamente as palavras: A guerra foi
perdida.43 No dia 20 de julho de 1944 a oposio alem a Hitler finalmente
conseguiu fazer um srio atentado sua vida.

A resistncia a Hitler
Um novo mito sobre a Segunda Guerra Mundial est prestes a ser
incorporado ao cnone liberal. Est surgindo agora a teoria de que os
britnicos, alm de responsveis pelos campos de concentrao (iniciados
na Guerra dos Beres), por oprimir a Alemanha de Weimar (como o
economista John Maynard Keynes sustentou convincentemente em seu
livro As conseqncias da paz), e claro pelo bombardeio chamado
genocida de Dresden e Hamburgo, foram tambm culpados de no dar
apoio ativo resistncia alem, que se viu assim na impossibilidade de
derrubar Hitler.
A publicao em 1996 de Tramando a morte de Hitler pelo eminente
historiador alemo Joachim Fest levou a argumentao mais longe at do
que o haviam feito as obras anteriores de Patricia Meehan, The
Unnecessary War [A guerra desnecessria] (1992), e de Klemens von
Klemperer, A resistncia alem contra Hitler (1993). Herr Fest culpou de
maneira inequvoca o governo britnico por sua falta de lexibilidade, sua
hostilidade, sua cegueira e uma obtusidade poltica que, para todos os
efeitos, representou uma aliana com Hitler. A irmou que os
propagandistas nazistas e os porta-vozes aliados uniram foras numa
coalizo de facto para denegrir a resistncia alem. Vrios crticos do livro
censuraram Churchill e o ministro britnico das Relaes Exteriores por
no terem dado mais apoio aos que tramavam contra Hitler, e um editorial
no jornal The Times chegou a a irmar que ns tambm talvez desejemos

reconsiderar nosso histrico de guerra por causa de nossa poltica


equivocada, s explicvel porque lderes britnicos estavam lutando a
guerra errada.
No entanto, longe de terem agido de forma repreensvel como cegos ou
estpidos, Churchill e Eden tinham razes slidas, de fato politicamente
irrefutveis para seguir sua posio de absoluto silncio em relao
resistncia alem. Como Fest, Meehan e Klemperer reconheceram, no
havia uma nica entidade de resistncia com a qual o governo britnico
teria podido negociar deixando as outras de lado. Havia pouca
superposio entre os opositores comunistas, cristos e militares do
regime de Hitler. Mesmo dentro daqueles crculos que podiam representar
genuinamente uma ameaa sica direta vida de Hitler, havia grandes
divergncias quanto ao resultado pretendido. As idias do conde Helmuth
von Moltke para a democracia do ps-guerra, por exemplo, envolviam
eleies apenas para conselhos locais, no para um parlamento nacional.
Claus von Stauffenberg e Karl Goerdeler queriam que a Alemanha
retornasse s suas fronteiras de 1939, que evidentemente incluam a
Rennia remilitarizada e a regio dos Sudetos na Tchecoslovquia. Outros,
como o poltico Ulrich von Hassell, consideravam desejveis as fronteiras
imperiais que a Alemanha tivera em 1914, incluindo porm partes da
Polnia, o prprio pas cuja independncia fora o motivo inicial da GrBretanha e da Frana para entrar em guerra em 1939. A possesso da
Alscia-Lorena era um outro ponto de controvrsia.
Alm disso, aps junho de 1941, as decises sobre aes de paz j no
dependiam apenas da Gr-Bretanha. Uma vez que a Unio Sovitica e, a
partir de dezembro de 1941, tambm os Estados Unidos estavam na
guerra, era inconcebvel que a Gr-Bretanha entrasse em negociao com
quaisquer alemes sem a cincia de seus aliados, especialmente depois
que o presidente Roosevelt insistira, em janeiro de 1943, na rendio
incondicional da Alemanha como uma precondio para a paz. Como um
dos funcionrios graduados do Departamento Alemo do Ministrio das
Relaes Exteriores, sir Frank Roberts, o expressou em sua autobiogra ia,
Dealing with Dictators [Lidando com ditadores]: Se Stlin tivesse a
impresso de que estvamos em contato com generais alemes, cujo
principal objetivo era proteger a Alemanha contra a Rssia, talvez tivesse
sido tentado a ver se no poderia chegar a um acordo com Hitler
novamente.
A postura do governo britnico foi resumida de forma sucinta por sir

DArcy Osborne, o enviado britnico ao Vaticano, que, quando informado


pelo papa Pio XII de que grupos de resistncia alemes con irmavam sua
inteno, ou seu desejo, de promover uma mudana de governo,
respondeu: Por que no vo em frente? questionvel tambm que
apoio verdadeiro os Aliados teriam podido fornecer. Provavelmente os
militares alemes no tinham necessidade de apoio logstico em termos do
fornecimento de bombas ou ri les, e apoio moral era de pouca valia prtica.
Qualquer promessa sobre a atitude dos Aliados para com uma Alemanha
ps-Hitler teria dependido necessariamente da con igurao poltica do
pas, que teria podido envolver at nazistas de alto escalo. De todo modo,
ser visto como apoiado ou in luenciado de alguma forma pelos Aliados
poderia ter sido catastr ico para qualquer grupo alemo de oposio
empenhado em formar um governo ps-Hitler com o apoio de patriotas
alemes comuns.
Os responsveis britnicos pela tomada de decises conheciam o
su iciente a classe dos o iciais prussianos entre 1914 e 1918 para ter
muita f em seu compromisso com qualquer coisa que se aproximasse da
democracia. A seu ver, o militarismo prussiano era quase to pouco
atraente quanto o nazismo rematado; os alemes nacional-conservadores
eram praticamente indistinguveis dos nacional-socialistas. possvel
compreender por que Eden teria dito que os autores do atentado a bomba
de julho tinham suas prprias razes para agir como o izeram e com
certeza o que os moveu basicamente no foi um desejo de ajudar a nossa
causa, por mais desagradvel que isso possa soar em retrospecto.
Na medida em que os generais alemes eram uma entidade homognea,
no um grupo de indivduos em competio e muitas vezes mutuamente
antagonistas, sua cumplicidade ao empreender uma das campanhas mais
imorais da histria era total. Em 1939, na Polnia, a Wehrmacht apenas
coadjuvou os crimes da SS, mas na altura de 1941 estavam em total
cumplicidade. Quase certamente, no foi por coincidncia que as derrotas
na Rssia e o Compl da Bomba se seguiram. O governo britnico pode ser
perdoado por suspeitar que, se a Rssia tivesse sido derrotada, ou se os
Aliados tivessem sido repelidos na Normandia no ms anterior, no se
teria atentado contra o homem que viera sendo seguido cegamente pelo
povo alemo ao longo de vitrias de incio incruentas, e depois sumamente
sanguinrias de 1938 a 1942.
Embora os que armaram o compl fossem sem dvida, nas palavras de
Churchill, os mais corajosos dos homens, no ica claro se os partidrios

da Resistncia falavam por muitos outros alemes alm de si prprios,


mesmo em 20 de julho de 1944. Se Hitler tivesse morrido no Compl da
Bomba, teria sido sucedido no por um governo neo-democrata-cristo,
mas provavelmente por Heinrich Himmler, que controlava a SS. Como
Bormann era um mero burocrata e a in luncia de Goebbels dependia em
grande parte do falecido Hitler, Himmler teria se valido de sua formidvel
base de poder e, muito possivelmente, se transformado no novo Fhrer. As
coisas tampouco teriam sido diferentes se o vice-Fhrer, Hermann Gring,
tivesse ascendido ao trono nazista. Como escreveu o historiador Peter
Hoffmann: Gring teria buscado arregimentar todas as foras do Estado
mediante um apelo aos ideais volkisch e nacional-socialistas, prometendo
ser iel herana de Hitler e redobrar os esforos no combate ao inimigo
at sua imobilizao. Se Gring ou Himmler tivessem assumido o controle
e no cometido as muitas asneiras perpetradas por Hitler nos ltimos
meses da guerra, a Alemanha nazista poderia at ter durado mais.
Ademais, o soldado alemo comum teria sem dvida continuado a lutar
obstinadamente para proteger sua ptria (e a honra de sua me) contra o
truculento Exrcito Vermelho.
Um Hitler assassinado teria tambm fornecido a nova Dolchstosslegende
ideal depois que a Alemanha fosse derrotada. Com certeza se teria
a irmado que exatamente quando estava prestes a lanar suas armas
secretas arrasadoras para destruir os exrcitos aliados, que passara um
ano atraindo propositalmente para a Alemanha Hitler fora assassinado
por um grupo de aristocratas, liberais, cristos e cosmopolitas cuja traio
era evidente, j que estavam trabalhando em aliana com a Inteligncia
britnica. Essa teria sido uma poderosa receita de revanchismo que teria
ressoado na Alemanha quase at os dias de hoje.
Em seu livro de 1947, The Last Days of Hitler [Os ltimos dias de Hitler],
o eminente historiador Hugh Trevor-Roper quali icou a Resistncia alem
de uma criatura to mtica quanto o centauro e o hipogrifo. Mas, quer
fosse ela ou no realmente to grande e in luente quanto sustentam seus
defensores no ps-guerra bem provvel que tenha inchado um pouco
depois da guerra, como aconteceu com o maqui francs , resta o fato de
que os britnicos tinham boas razes para suspeitar de que seus contatos
entre a Resistncia eram agentes duplos. Em novembro de 1939, dois
o iciais da MI6 foram seqestrados em Venlo, na fronteira da Holanda com
a Alemanha, por agentes da Gestapo que se apresentaram como homens
da Resistncia. Fest no menciona o incidente, mas Meehan reconhece que

ele teve conseqncias srias e duradouras, tornando o Ministrio das


Relaes Exteriores compreensivelmente descon iado em relao a futuros
avanos.
Sob essa luz, a manifestao inoportuna de sir Alec Cadogan, o
subsecretrio permanente do Ministrio das Relaes Exteriores britnico
Como de costume, o Exrcito alemo conta conosco para salv-los do
regime nazista , torna-se facilmente explicvel. Depois que o lder da
Resistncia Karl Goerdeler pediu que Danzig continuasse alem,
concesses coloniais e um emprstimo de 500 milhes de libras sem juros
antes de tentar depor Hitler em dezembro, Cadogan foi igualmente ferino.
Entregamos a mercadoria, escreveu, e a Alemanha d as promissrias.
O ministro das Relaes Exteriores concordou. Sobre a questo dos que
Neville Chamberlain batizou de os jacobitas de Hitler, lorde Halifax
queixou-se: Os alemes sempre querem que ns faamos suas revolues
para eles. A julgar pelo livro de Herr Fest, pouca coisa mudou.
O assassinato, disse Benjamin Disraeli apenas duas semanas aps a
morte de Abraham Lincoln em 1865, nunca mudou a histria do mundo.
Estava certo? Considerando o efeito maligno que a liderana de Hitler teve
sobre o povo alemo entre 1933 e 1945, teria sido justificvel assassin-lo?
Documentos divulgados em 2000 no Departamento de Registros Pblicos,
em Kew, mostraram que a Operao Foxley, os vrios planos da
Inteligncia britnica para matar Hitler, chegaram a ser bem
desenvolvidos mas sua execuo foi impedida por uma deciso poltica
superior.
Discutir se o assassinato de Hitler teria ou no mudado drasticamente o
curso da guerra ir ao cerne do antigo debate: a histria movida
fundamentalmente pelo que T.S. Eliot chamou de foras vastas,
impessoais to poderosas que indivduos, por mais que paream
in luentes, esto de fato ao sabor das ondas da histria , ou, como
Thomas Carlyle acreditava, grandes homens determinam por si mesmos o
que acontece na histria da humanidade? Se Napoleo tivesse sido morto
no cerco de Acre, ou se Hitler tivesse sucumbido ao coquetel letal de antraz
e bazucas da Operao Foxley, seria o mundo um lugar diferente?
Os governos americanos ps-guerra, ou pelo menos suas comunidades
de informao, parecem ter-se aferrado teoria do grande homem,
autorizando atentados vida de Fidel Castro numa ocasio notria, com
charutos explosivos e misses de bombardeio contra o coronel Gadda i
em 1986 e Saddam Hussein em 1991. Embora os Estados Unidos tenham

visto tanto um nmero desmedido de presidentes (quatro) quanto outras


iguras pblicas como Martin Luther King, Huey Long, Robert Kennedy e
Malcolm X tombarem nas mos de assassinos, continuam sendo a mais
chauvinista das naes, dispostos a aprovar um ataque especi icamente
destinado a um lder inimigo, de uma maneira que Wellington condenou
como ignbil quando se sugeriu que ele disparasse um canho
diretamente sobre Napoleo durante o estgio inicial da batalha de
Waterloo. Em contraposio aos americanos, a Gr-Bretanha tem sido
bastante circunspecta; j se mencionou que a carreira do poltico britnico
Julian Amery nunca prosperou realmente depois de ele ter defendido o
assassinato de alguns desordeiros coloniais pela MI6.44
O assassinato como linha de ao tende a ter efeitos muito diferentes
quando levado a cabo em democracias representativas com hierarquias de
poder estabelecidas do que em pases feudais, tribais ou ditatoriais.
Enquanto o assassinato de um presidente McKinley ou John Kennedy
ou de um primeiro-ministro Spencer Perceval resulta simplesmente
na sua tranqila substituio por um representante, que em geral est
desa iadoramente decidido a levar adiante a mesma poltica, a situao
diferente quando o indivduo morto personi ica a nao. Quando possvel
abreviar uma guerra ou promover uma mudana signi icativa de governo
mediante um ataque ad hominem, como a Saddam Hussein, di cil recusar
tal ao.
Os assassinatos de homens como Jean Paul Marat, o czar Alexandre II, o
arquiduque Franz Ferdinand, o almirante Darlan, Reinhard Heydrich,
Hendrik Verwoerd, Benigno Aquino, o padre Jerzy Popieluszko e o general
Zia ul-Haq tiveram todos amplas conseqncias polticas embora muitas
vezes opostas s que os assassinos pretendiam porque tiveram lugar
em pases no-democrticos. Os da imperatriz Elisabeth da ustria, do rei
Humberto I da Itlia, de Jean Jaurs, de Mahatma Gandhi, do presidente
Diem da Coria do Sul, de Olof Palme, de Indira Gandhi e de Rajiv Gandhi,
tendo ocorrido em pases com instituies representativas de fato, na
generalizao tipicamente atrevida de Disraeli, no mudaram o mundo.
Podemos supor com bastante segurana que a morte sbita de Hitler
nas mos da Executiva de Operaes Especiais, por qualquer das
esplndidas manobras la James Bond que tivesse sido inalmente
escolhida para a Operao Foxley, teria mudado o curso da guerra, mas
para melhor ou para pior? Era preciso que os Aliados vencessem a guerra,
mas era preciso tambm que ela fosse perdida de maneira compreensvel

e pessoal, pelo prprio Hitler. Seu suicdio no bunker aps o completo


colapso de seus sonhos tinha de ser o ltimo captulo do conto, o prrequisito decisivo para a Alemanha decente, democrtica e amante da paz
que conhecemos hoje.
Antes de junho de 1944, a Alemanha in ligira muito mais danos ao resto
do mundo do que padecera deles o ajuste de um armistcio com base na
falcia demonstrvel de que a guerra fora iniciada e era conduzida pela
vontade de um homem, e no atravs do apoio devotado e entusistico do
povo alemo, no teria produzido o mais longo e duradouro perodo de paz
que a Europa conheceu em meio milnio.
Uma nao que empreendera nada menos que cinco guerras de invaso
nos 75 anos transcorridos desde 1864 precisava ter seu instinto belicoso
extinto de sua alma. Somente os horrores e a humilhao de 1944 e 1945
teriam podido levar isso a cabo. Se tivessem sido poupados daquela
calamidade inal, escapando de algum modo do Ano Zero por causa da
Operao Foxley, os alemes no seriam os democratas pac icos que sem
dvida so hoje. A cena medonha de Gtterdmmerung tinha de ser
encenada, com Goebbels lendo uma traduo de Frederico o Grande de
Thomas Carlyle para Hitler no bunker de Berlim enquanto o Exrcito
Vermelho se aproximava. Ribbentrop, Kaltenbrunner, Streicher,
Rosenberg e os outros podiam ser enforcados em Nuremberg, mas o
prprio Hitler precisava morrer pela nica mo que tornaria sua derrota
verdadeiramente completa a sua prpria.

Dia D: a nmesis de Hitler


Muito antes que o Dia D realmente ocorresse, os trs servios de
informaes de Hitler, rivais entre si, estavam lhe fornecendo informaes
contraditrias sobre o momento e o lugar da invaso. Em conformidade
com o princpio de dividir para reinar do Fhrer, tanto o Exrcito alemo
quanto o Ministrio das Relaes Exteriores tinham suas prprias agncias
de informao, assim como a SS de Himmler, que mantinha o
Sicherheitsdienst (SD). Cada uma dessas trs agncias operava de modo
completamente independente uma da outra, divulgando com freqncia
anlises e relatrios contraditrios. Os britnicos e os americanos, por sua
vez, tinham um Comit Conjunto de Inteligncia que reunia e avaliava
todos os dados que chegavam, fornecendo assim a Churchill prognsticos

resultantes de uma coordenao geral.


Mais grave ainda para a Alemanha era o fato de que o comandante
responsvel pela defesa da Frana, marechal-de-campo Von Rundstedt,
no tinha nenhum controle direto sobre muitas das unidades que
operavam na rea sob sua responsabilidade. As unidades de defesa
antiarea e as tropas de pra-quedistas estavam sob o controle da
Luftwaffe de Gring. As unidades da Waffen SS estavam sob o comando
exclusivo de Himmler. Um Grupo do Exrcito era comandado por Rommel,
mas Rundstedt, embora fosse nominalmente seu superior, no tinha o
direito de lhe dar ordens. Duas divises de Panzers inteiras, mantidas
como reserva, estavam sob o controle direto do Alto Comando das Foras
Alems (o OKW), que por sua vez s agia por ordem de Hitler. Isso tolheu
enormemente a capacidade de Rundstedt de manobrar e icazmente
unidades de combate quando os desembarques aliados comearam nas
primeiras horas do dia 6 de junho de 1944.
Rundstedt ordenou imediatamente que os Panzers na reserva partissem
a grande velocidade para o canal da Mancha para jogar os Aliados de volta
no mar antes que eles conseguissem estabelecer um apoio irme no
continente, s para se ver censurado pelo Alto Comando do Exrcito (o
OKH) por no ter obtido primeiro a autorizao de Hitler. As reservas de
Panzers receberam ordem de alto. Mas o Fhrer no estava inclinado a dar
sua autorizao e foi s ao meio-dia que inalmente reagiu gravssima
notcia. No verdade que estava dormindo, apenas demorou a tomar uma
deciso. Quando o fez, os Aliados j tinham se apossado de cabeas-deponte nas praias e a superioridade area dos Aliados tornara qualquer
movimento em grande escala de Panzers durante o dia praticamente
impossvel.
A promessa de Churchill de combater nas praias fora cumprida, mas ele
no foi travado em Brighton ou Dover, e sim praias invadidas da
Normandia, que receberam os codinomes de Juno, Omaha, Sword, Gold e
Utah. Agora era apenas uma questo de tempo at que toda a Europa fosse
libertada do jugo nazista. Entretanto, quanto pior a situao militar icava
para a Alemanha, mais Hitler se perdia em detalhes, tornando assim as
coisas ainda mais calamitosas do que j eram. Isso foi a prpria negao do
princpio do comando de misso que tornara possveis os sucessos
anteriores de Hitler com a Blitzkrieg.
Depois que a batalha do Odon havia eliminado qualquer chance que os
alemes pudessem ter tido de dividir as foras aliadas atacando em

Bayeux, Rundstedt avisou o OKW que a batalha pela Normardia estava de


fato perdida. O marechal-de-campo Keitel respondeu, desesperado: Que
devemos fazer? A resposta de Rundstedt foi dura: A paz, seus tolos. Ele
foi destitudo de seu comando e substitudo pelo marechal-de-campo
Gnther von Kluge. Alguns dias depois, Rommel enviou uma carta a Hitler:
Nossas tropas esto lutando heroicamente ao longo de toda a linha, mas a
batalha desigual est se aproximando do im. A meu ver, o senhor deveria
tirar as concluses necessrias. Kluge apoiou Rommel: Infelizmente, o
marechal-de-campo est certo.
Hitler, contudo, no queria admitir nada disso, em especial quando a
tentativa frustrada de assassinato de 20 de julho de 1944 revelou a
existncia de uma ampla conspirao contra ele dentro do Alto Comando.
Sua resposta foi um expurgo implacvel das foras armadas: 160 o iciais
foram executados, entre eles nada menos que dois marechais-de-campo e
17 generais. O prprio Rommel no teve escolha seno tomar veneno.
O Compl da Bomba enfraqueceu Hitler sob outros aspectos alm do
poltico. O general Walter Warlimont da equipe de operao do OKH, que
foi ferido na exploso, registrou de que maneira, posteriormente,
O prprio Hitler tornou-se um homem obviamente doente. Os
ferimentos que sofrera em 20 de julho haviam sido insigni icantes, mas
parecia que o choque havia trazido tona toda a maldade de sua
natureza, tanto sica quanto psicolgica. Entrava na sala dos mapas
curvado, arrastando os ps. Seus olhos vidrados s davam um sinal de
reconhecimento aos que lhe estavam mais prximos. Empurravam sua
cadeira para ele, que desabava nela, curvado quase em dois, a cabea
en iada entre os ombros. Quando apontava para alguma coisa no mapa,
sua mo tremia. Ao menor pretexto ordenava que se caasse o
culpado.
O Fhrer conservou, no entanto, um aspecto original o to propalado
efeito de seu olhar. Um ajudante-de-ordens que s viu Hitler poucos dias
antes que ele se matasse, recordou como, embora sob todos os demais
aspectos parecesse um um velho doente e senil somente em seus olhos
havia um brilho cintilante indescritvel e o olhar que ele me deu foi
estranhamente penetrante.
Warlimont observou que o atentado sua vida levou Hitler, como no
de surpreender, a descon iar mais ainda de seus generais aps julho de

1944, o que por sua vez os deixou menos propensos a contradiz-lo: Seus
cautelosos conselheiros deram ao observador prximo a perturbadora
impresso de que agora estavam sendo guiados no por ponderadas
consideraes militares, mas por uma submisso se possvel ainda menos
questionadora que antes. O resultado foi que Hitler passou a descartar
por completo a doutrina do comando de misso que to bem lhe servira na
Polnia, na Noruega, nos Pases Baixos e na Frana (pelo menos antes que
interviesse com sua desastrosa ordem de alto para os Panzers diante de
Dunquerque). Em conseqncia, como Warlimont lembrou mais tarde
sobre esse perodo ps-julho
Hitler conseguiu rematar seu desastroso mtodo de comando ao
proclamar como uma ordem o princpio de que a nica
responsabilidade de todos os comandantes, mesmo do mais graduado,
era levar a cabo suas ordens de maneira incondicional e ao p da letra.
Diante do inimigo, um o icial subalterno ou soldado raso no tinha
nenhum direito de pr em questo a sensatez ou a probabilidade de
xito de um ataque ordenado pelo comandante de sua companhia; da
mesma maneira, o comandante supremo da Wehrmacht no se
dispunha a dividir a responsabilidade por suas decises com
comandantes-em-chefe de Grupos do Exrcito ou Exrcitos. No lhes
era permitido pedir para serem substitudos se discordassem das suas
instrues.45
Para piorar as coisas, a prpria sobrevivncia de Hitler ao Compl da
Bomba serviu apenas para reforar sua crena em seu destino. Como
Warlimont lembrou:
Ele era presunoso o bastante para considerar que fora a Providncia
que o preservara no dia 20 de julho e agora esperava que outros
milagres promovessem uma reviravolta na guerra, embora em
tempos passados tivesse escarnecido de todo lder inimigo que usasse
esse tipo de linguagem.
Enquanto isso, Churchill usava a sobrevivncia de Hitler como uma
oportunidade para uma de suas crticas mais aniquiladoras. No passado
referira-se a Hitler como esse moleque de rua sanguinrio e atribura as
vitrias aliadas na frica em parte intuio militar do cabo Hitler.
Podemos notar o toque de mestre. A mesma obstinao insensata. Ele

havia tambm se recusado a equiparar Hitler a Napoleo, j que parece


um insulto ao grande imperador e guerreiro compar-lo sob qualquer
aspecto com um srdido chefe de comit e carniceiro. Ento, em setembro
de 1944, Churchill superou at a si mesmo em matria de escrnio.
Perante a Cmara dos Comuns, disse:
Quando Herr Hitler sobreviveu ao Compl da Bomba quali icou sua
sobrevivncia de providencial. Penso que de um ponto de vista
puramente militar podemos todos concordar com ele. Sem dvida seria
extremamente lamentvel se os Aliados fossem privados nas fases
inais da luta dessa modalidade de gnio guerreiro com que o cabo
Schicklgruber contribuiu to notavelmente para nossa vitria.
Como era freqente com as melhores zombarias de Churchill, esta tinha
a vantagem adicional, mas no de todo necessria, de ser verdadeira. Trs
milagres haviam acudido a Gr-Bretanha na guerra, todos eles resultado
de erros capitais de Hitler: a ordem de alto dada aos Panzers junto a
Dunquerque em 25 de maio de 1940; a invaso da Rssia no dia 22 de
junho de 1941; e a declarao de guerra aos Estados Unidos feita pela
Alemanha em 11 de dezembro de 1941. Nenhuma dessas decises tinha
coisa alguma a ver com Churchill, mas, em conjunto, haviam salvado a sua
causa. Todas tinham partido de uma s mente diretora. A liderana
nesse caso a liderana catastro icamente m de Hitler havia sido crucial.
Verdadeiros grandes lderes compreendem o quanto vital dar ouvidos s
pessoas que discordam deles. Enquanto Churchill se envolvia em debate,
Hitler simplesmente o reprimia. No inal das contas, portanto, embora os
Estados totalitrios sejam bons para iniciar guerras, as democracias so
melhores para venc-las.

a Procedimento pelo qual o parlamentar que vota contra a posio de seu partido pode perder o

mandato. (N.T.)
b O projeto Ultra foi criado em 1939 pelo Servio de Informaes britnico para decodificar as cifras
alems Enigma. (N.T.)

Concluso

A histria pode ver Winston Churchill como o arquiteto


da desastrosa campanha de Gallipoli ou como o autor de
discursos xenofbicos, mas esta noite ns o
consideramos simplesmente como Churchill o Europeu.
Radio Times, novembro de 2001
A Escola Secundria Winston Churchill em Harare, no
Zimbabue, vai se tornar Escola Josiah Tongogara, em
memria do comandante do exrcito guerrilheiro do sr.
Mugabe na dcada de 1970. A Escola Primria
Warren Park passar a ser Escola Primria Chenjerai
Hitler Hunzvi, imortalizando o principal demagogo do
regime.
Daily Telegraph, fevereiro de 2002
Vdeo escolar sobre a guerra d 14 segundos a
Churchill.
Manchete de jornal, 2001

Que diro as pessoas de Adolf Hitler e Winston Churchill quando


estivermos todos mortos h muito tempo? Enquanto pessoas que
perderam parentes para a guerra de Hitler ainda vivem, enquanto os
contornos polticos do mundo em que vivemos permanecem delineados em
grande parte pelo arranjo ps-Hitler, impossvel ser verdadeiramente
objetivo com relao a Hitler e Churchill. Que idia, porm, tero deles as
pessoas comuns em 2145 ou 2245, quando ambos estaro
cronologicamente to distantes de nossos descendentes quanto hoje
estamos de figuras histricas como Napoleo e Wellington?
A maioria de ns gosta de acreditar que Hitler ser sempre como um
outro Vlad o Empalador, tila o Huno ou Iv o Terrvel um tirano
sanguinrio e odiento e nada mais que isso. Nas palavras de sir John

Keegan: Ele pertence companhia de Gngis Khan, Tamerlo, Stlin e Mao


Ts-Tung, todos megalomanacos desumanos. Esses homens esto, como os
carolas no tm di iculdade em acreditar, em aliana com o Diabo. Que
Deus d repouso s suas almas. 1 Embora em cerca de 50 anos algumas
biogra ias
e
documentrios de televiso revisionistas possam
ocasionalmente ter tentado reabilitar o Fhrer, o julgamento da
posteridade parece decidido. Alguns pensadores eminentes, porm, como o
historiador americano John Lukacs, no tm tanta certeza. Lukacs
identi icou vrias reas em que o revisionismo de Hitler j fez algum
avano (reconhecidamente muito limitado), e teme que isso aumente com o
correr do tempo. A inal, Napoleo deixou seis milhes de mortos por toda a
Europa aps duas dcadas de guerras de conquista, e no entanto no
faltam intelectuais e escritores para admir-lo hoje.
Lukacs acredita que Hitler deveria ser reconhecido como o maior
revolucionrio do sculo XX superior at a Lnin em sua capacidade de
tirar partido da poltica do descontentamento das massas e depois
canaliz-la e que essas idias de triunfalismo nacionalista ainda
poderiam representar uma ameaa no futuro. Seu principal temor que,
se a civilizao ocidental for minguando, e depois ameaar desaparecer
por completo, as futuras geraes se confrontaro com um perigo. Durante
uma mar crescente de barbarismo, a reputao de Hitler poderia
aumentar aos olhos das pessoas comuns, que poderiam passar a v-lo
como uma espcie de Diocleciano, um ltimo e belicoso arquiteto de uma
ordem imperial desejvel.2 Felizmente esse desfecho est longe de ser uma
perspectiva imediata, e se a civilizao ocidental vier algum dia a se
dissolver em tal grau, o estado da reputao de Adolf Hitler estar entre os
ltimos dos temores de nossos tetranetos. O prprio Churchill disse alguma
coisa nesse sentido na Cmara dos Comuns em 25 de junho de 1941: Se
ganharmos, ningum se importar. Se perdermos, no haver ningum
para se importar.
Na introduo deste livro, tentei traar uma distino entre o lder
carismtico do tipo de Adolf Hitler e o lder inspirador como Winston
Churchill. Quando vemos um mgico executando seus truques numa festa
de crianas, metade de ns ixa os olhos em suas mos, tentando descobrir
como a ele as faz, enquanto a outra metade da platia assiste ao espetculo
simplesmente pelo que ele , saboreando a sensao de se espantar. Os
cticos naturais seguiro um lder inspirador, mas vero o lder
carismtico com a devida descon iana. Na poltica, portanto, o ceticismo

uma reao saudvel que deveria ser alimentada e encorajada.


A verdade que Hitler exerceu muito mais poder sobre as imaginaes
e as psiques do que Churchill jamais o fez. Hitler atrelou duas das mais
poderosas, ainda que repreensveis, emoes humanas a inveja e o
ressentimento s rodas de sua biga, e elas o conduziram por um
caminho espantosamente longo. Na esteira da derrota da Alemanha e da
ustria na Grande Guerra e do tratamento a seus olhos abusivo que
recebeu no subseqente tratado de paz de Versalhes, induzir no povo
alemo uma autocomiserao sem limites foi uma facilidade pattica. De
fato, Hitler foi originalmente apenas um do grande nmero de polticos de
extrema direita empenhados em conseguir isso.
Em contraposio, nem inveja nem ressentimento tinham qualquer lugar
na constituio psicolgica de Churchill. O autor John Julius Norwich
lembra de ir ao cinema com seus pais, Alfred e lady Diana Duff Cooper, e
Winston Churchill: Lembro-me de um ilme sobre camponeses irlandeses,
durante o qual ele volta e meia comentava: Coitado do cavalo. Depois, no
im do ilme, declarou: Inveja o mais estril de todos os vcios. A inveja
que os alemes alimentavam das potncias vitoriosas de 1918, e
certamente de suas colnias e riqueza, mas sobretudo da sua prpria
vitria, fez deles vtimas fceis para Adolf Hitler.

Os experimentos de Milgram e Asch


A arte da liderana, escreveu Tony Blair em 1994, est em dizer no,
no em dizer sim. muito fcil dizer sim. 3 Dois experimentos famosos
realizados nos Estados Unidos alguns anos atrs os projetos Milgram e
Asch ilustram o quanto fcil para as pessoas dizer sim e tm
implicaes muito perturbadoras para o modo como vemos a
maleabilidade da natureza humana. No experimento conduzido em 1963
pelo dr. Milgram, voluntrios foram solicitados a aplicar testes num homem
que estava amarrado numa cadeira e com um eletrodo preso aos pulsos.
Os voluntrios eram informados que o experimento estava sendo realizado
para testar a tolerncia humana dor. O homem fora solicitado a
memorizar um texto, e se o repetisse corretamente, o voluntrio deveria
simplesmente no fazer nada. Se ele gaguejasse ou errasse, porm, deveria
bater num interruptor sobre um reostato que administrava um choque
eltrico ao homem sentado na cadeira. Esses choques tornavam-se

progressivamente mais fortes medida que os erros aumentavam.


Na verdade, claro, no havia carga eltrica alguma, e o homem estava
representando quando gritava de dor. Os voluntrios, no entanto, no
sabiam disso, e nada menos que 65% deles obedeceram cegamente s
instrues recebidas, chegando a administrar choques de at 450 volts,
que teriam constitudo uma dose letal. Os gritos de dor do homem no os
impediram de levar o experimento adiante. Como Brian Masters o
formulou em sua autobiogra ia, Getting Personal, o experimento de
Milgram demonstrou, acima de qualquer dvida, que almas tmidas,
bondosas e decentes podem se tornar monstros se lhes fornecida a
oportunidade.4
Alm disso h as implicaes igualmente preocupantes do experimento
de Asch, em que se apresentava a trs pessoas uma tela com trs linhas e
se perguntava qual era a mais longa. Mais uma vez, sem que os voluntrios
soubessem, a segunda e a terceira pessoa eram de fato experimentadores.
Era perfeitamente bvio qual era a linha mais longa; no havia dvida
quanto resposta certa, mesmo para algum com a pior das vistas e a mais
reduzida inteligncia. Depois de algumas rodadas em que todos escolhiam
as linhas corretas, os dois experimentadores comeavam a escolher a
mesma linha errada, uma que era identi icvel e patentemente mais curta
que a de fato mais longa das trs. No incio o voluntrio protestava e
apontava a verdade, mas, com assombrosa rapidez, passava a seguir a
opinio dos outros dois. Os experimentos de Milgram e Asch mostram com
que facilidade as pessoas podem ser conduzidas, tanto a agir de maneira
cruel como ao icarem a litas a desacreditar da evidncia de seus
prprios olhos.5
Conduzir pessoas a cometer crimes horrveis, como Hitler fez na
Segunda Guerra Mundial, e depois negar todas as provas deles, no foi
portanto uma tarefa to rdua quanto poderia parecer primeira vista.
Um trabalho acadmico feito pelo historiador Christopher Browning da
Princeton University sobre o famigerado Batalho 101, que foi responsvel
por milhares de mortes na Soluo Final na Polnia, mostra como
respeitveis cidados de classe mdia e operrios de Hamburgo tornaramse matadores genocidas. Parece que a presso dos pares e uma propenso
natural obedincia e camaradagem mais que o anti-semitismo ou um
fervor nazista transformava pessoas inteiramente comuns em
assassinos de massa.6
As lies so to aplicveis aos nossos dias quanto a 1941-45, quando

nos lembramos de relance do que aconteceu na dcada de 1990 em


lugares como Ruanda e a antiga Iugoslvia. Como pde um povo to
civilizado quanto os alemes ter perpetrado o crime mais horripilante da
histria humana? A concluso central de Browning de que muito mais
do que mero anti-semitismo impulsionou o infame Batalho 101 a cometer
atrocidades na Polnia durante a guerra foi criticada por Daniel
Goldhagen em seu controverso livro de 1966, Hitlers Willing Executioners
[Os carrascos voluntrios de Hitler].
Segundo Goldhagen, os recrutas do Batalho 101, que no eram
selecionados de nenhum modo por seu ardor nazista mas que de fato
ingressavam ali em grande parte para evitar o servio no exterior ,
mataram mulheres, velhos e crianas judeus por prazer, porque se
divertiam em suas caas ao judeu, em que seu anti-semitismo
demonolgico se traduzia numa sede de matar judeus. O anti-semitismo,
sustentou o autor, estava to entranhado na cultura, na sociedade e na
histria alems que Hitler e o Holocausto no foram mais que resultados
inevitveis. Tudo o que Hitler precisou fazer para que o genocdio
ocorresse foi fornecer a liderana necessria. 7 Os primeiros anos da
dcada de 1940 propiciaram na expresso batida das histrias de
detetive motivo, oportunidade e mtodo. Nas dcadas de 1920 e 1930,
entretanto, os judeus alemes estavam muito mais bem integrados
Alemanha que os da maioria das outras partes da Europa e, como Keegan
mostrou, em 1918 o Reich do kaiser controlava todos os shtetls da Europa,
mas no molestava seus habitantes em absoluto. A verdade teria sido
ento, de fato, como Milton Himmelfarb a expressou memoravelmente, que
No tivesse havido Hitler, no teria havido Holocausto? Nesse caso, ter a
liderana de Hitler sido o aspecto principal da tragdia?
O Batalho 101 representava um apanhado da sociedade alem e
nenhum de seus membros foi coagido a matar judeus ou a participar de
qualquer atrocidade. Browning acredita que o Holocausto nada teve de
peculiarmente alemo, exceto talvez no respeito exagerado pela
autoridade e na disposio para cumprir ordens, e que, afora um nmero
relativamente pequeno de nazistas fanticos, poucos alemes aprovavam
em geral o que estava acontecendo l no Leste. Apesar disso, nunca
reprovaram com vigor; em sua vasta maioria, os alemes foram apenas
indiferentes e no queriam ser informados sobre os detalhes. Quando
exortados especi icamente a ajudar no genocdio, porm, entre 80 e 90%
dos membros do Batalho 101 concordaram sem maiores queixas. Aps

algum melindre inicial, tornaram-se carrascos cada vez mais e icientes.


Somente 12 dos 500 membros do batalho recusaram-se de fato a atirar
em 1.800 judeus nas matas que cercavam a aldeia polonesa de Jozefow em
13 de julho de 1942. Durante o restante desse massacre que durou 17
horas intercaladas com pausas para cigarros e um almoo cerca de
45 membros, se ausentaram por vrias razes. Os 85% restantes
simplesmente foram adiante no servio de atirar em mulheres e crianas
judias a queima-roupa, embora soubessem com perfeio que no teriam
sofrido nenhum castigo caso se tivessem recusado. No incio atirvamos
em qualquer parte, um deles se lembrou. Quando mirvamos muito alto,
o crnio inteiro explodia. O resultado eram miolos e ossos voando por toda
parte. Por isso, fomos instrudos a apontar a baioneta para o pescoo.
As transcries de interrogatrios feitos na dcada de 1960 permitem
penetrar profundamente na atitude mental desses matadores. Os
relatrios constituem uma leitura arrepiante mas indispensvel, medida
que as autoridades analisam os motivos dos homens que, por um grande
nmero de razes psicolgicas bastante complexas, deixaram-se converter
em assassinos genocidas. A maioria dessas razes guerra, brutalizao,
segmentao, banalizao, desejo de adequao e assim por diante
no terminam nas fronteiras da Alemanha nazista. Orgulhamo-nos da
convico de que o Holocausto jamais teria podido ocorrer na GrBretanha; na verdade, porm, havia sem dvida bastante gente na
Inglaterra em 1939-45 que teria trabalhado em cmaras de gs, tivessem
elas sido instaladas em Argyll, Cardiff ou num condados em torno de
Londres.

Responsabilizar-se
Lderes assumem responsabilidade. Quando as coisas se voltavam contra
Churchill ele no hesitava em assumir culpa pessoal por elas. Em seus
discursos em sesses secretas do Parlamento, admitia de pronto ter
cometido erros. Hitler, em contraposio, culpou constantemente outras
pessoas quando a guerra comeou a se conduzir mal para ele; primeiro
seus generais e depois todo o povo alemo, que terminou por considerar
indigno de seu gnio. Essa dicotomia bem expressa pela disposio de
Churchill a visitar ruas destrudas por bombardeios em toda a GrBretanha para levantar o moral, coisa que Hitler se recusava sem rodeios a

fazer na Alemanha. Na verdade, ele mandou instalar cortinas em seu carro.


Esse distanciamento do infortnio de seu povo foi sem dvida um erro de
Hitler, que provavelmente teria sido recebido com adulao mesmo em
1944. Seu temor de ser associado a imagens de fracasso e derrota
signi icava que perdia oportunidades para fotogra ias que Churchill
aproveitava com entusiasmo. Quando, em 8 de setembro de 1940,
Churchill comeou a chorar ante a viso de uma rua arrasada no leste de
Londres, ouviu-se uma mulher do lugar comentar: Vejam, ele realmente
se importa, e a multido o aclamou espontaneamente. 8 Contribua para
isso, claro, o fato de Churchill ser autntico em sua preocupao, no
vendo as pessoas com os mesmos olhos de Hitler, como meras unidades
descartveis em seu plano mestre global. Lamentavelmente para ele, Hitler
no tinha conselheiros capazes de demov-lo de suas idias. Lderes bemsucedidos cercam-se de dissidentes construtivos: Churchill tinha
Alanbrooke, Stlin tinha o marechal Antonov, Roosevelt tinha o general
George Marshall. Hitler, claro, no acatava um aconselhamento objetivo
desse tipo de homem algum.
Hitler viajou muito pouco durante a guerra, apenas para sua Toca do
Lobo na Prssia oriental, e quatro vezes Frana uma vez para se
encontrar com Rundstedt, uma vez a Paris para se regozijar em
Compigne, uma vez para visitar o marechal Ptain e Pierre Laval em
Montoire e uma vez para se encontrar com o general Franco em Hendaye.
Mesmo antes da guerra no fora propriamente um viajante, nunca tendo
visitado a Gr-Bretanha, os Estados Unidos, a frica ou o Extremo Oriente.
Algumas de suas tolices estratgicas especialmente sua declarao de
guerra aos Estados Unidos em dezembro de 1941 teriam podido ser
evitadas se ele tivesse sido aventureiro em anos passados e tivesse tido
uma oportunidade de descobrir por si mesmo como era o resto do mundo,
afora a Alemanha. Churchill, ao contrrio, era de longe o primeiro-ministro
britnico mais viajado na histria: durante os primeiros quatro anos da
guerra cobriu nada menos que 180 mil quilmetros, passando 33 dias no
mar e 14 no ar. Isso lhe dava uma perspectiva estratgica global de que a
mente do Fhrer carecia por completo.

A hora de partir
Parte da arte da liderana est em saber quando parar, mas, tal como

todos os outros primeiros-ministros britnicos do sculo XX com


exceo de lorde Salisbury e Harold Wilson , Winston Churchill
permaneceu tempo demais no cargo. Como fora o caso de muitos de seus
predecessores, tambm ele se deixava convencer demasiado facilmente
por argumentos sobre sua prpria indispensabilidade, muito embora eles
estivessem sendo apresentados por um nmero cada vez menor de
pessoas. No vero de 1954, um velho amigo jornalista lhe disse: Um bom
nmero de seus amigos conservadores esto dizendo que seria bom para o
partido que voc no demorasse a renunciar. O primeiro-ministro olhou
para ele, depois correu os olhos pela ala da Cmara dos Comuns onde
estavam sentados, antes de responder: Sabe, quando olho para esta sala e
rememoro minha longa unio com essa Casa, acho que ela um timo pub.
E quando olho para os rostos na Casa, pergunto-me por que deveria sair
desse pub antes que algum diga Tempo, por favor! com uma nfase um
pouco maior que a desses meus amigos com quem voc tem conversado.9
Churchill deveria ter feito como Cincinato e Garibaldi e deixado a poltica
ativa no momento de seu triunfo em 1945. Poderia ter se recolhido a
Chartwell para construir muros, escrever livros, pintar quadros e
desfrutar da canonizao secular global. Pois, na altura de 1945, a maior
histria de aventura do sculo estava obviamente terminada e a amena
che ia do governo de 1951-55, com seu apaziguamento do Partido
Trabalhista, sua esclerose poltica, seus reveses na poltica exterior e sua
atmosfera geral de nostalgia e complacncia no foi em absoluto aquilo de
que uma Gr-Bretanha exausta e empobrecida precisava. Como Ronald
Reagan em Reykjavik no im de sua carreira, mas com muito menos
sucesso, Churchill aspirava por uma conferncia de cpula com os russos
que lhe valesse a alcunha pouco habitual para ele de Paci icador.
Diferentemente de Reagan ele no falava em nome de uma superpotncia,
e a conferncia no aconteceu.
Quando Churchill e Reginald Maudling, seu conselheiro do Diretrio
Central Conservador, sentaram-se para escrever o discurso do lder para a
conferncia partidria de 1947, Maudling foi percebendo pouco a pouco
que Churchill no havia lido realmente a Carta de Direitos Industrial, a
declarao fundamental da poltica do partido em todos os assuntos
referentes economia. Assim, passou-lhe um pargrafo que resumia os
dispositivos do documento no tocante centralizao, altos nveis de
emprego, sindicatos fortes, recusa privatizao, igualdade para as
mulheres, maiores gastos em formao de mo-de-obra, conselhos de

produo conjunta e esquemas de parceria entre indstria, governo e


sindicatos. Churchill disse que havia muita coisa ali com que no
concordava. Bem, sir, respondeu o pobre ghost writer, antevendo
problemas e comeando a icar atrapalhado, isso foi o que conferncia do
partido adotou. Est bem, respondeu Churchill, ento deixe ficar.
O ministrio 1951-55 no foi a hora mais gloriosa de Churchill. Quando
voltou para Downing Street, ele levou consigo pilhas das etiquetas
vermelhas Fazer Hoje que pregava em documentos importantes durante
a guerra. Elas foram postas numa gaveta e l icaram, sem jamais serem
usadas. A desateno ao detalhe, a falta de interesse por questes internas
e econmicas e a pura indolncia com relao poltica foram os
problemas que a ligiram o governo ameno de Churchill. Um sinal da
natureza esclertica desse ministrio que, embora o primeiro-ministro
tenha sofrido um derrame no vero de 1953, o Gabinete jamais se deu
conta de que algo de desagradvel acontecera. Nas poucas ocasies em
que o primeiro-ministro interveio nos assuntos dos seus substitutos foi
para piorar as coisas.
O apaziguamento da crescente militncia sindical s serviu para
alimentar o crocodilo e introduzir na economia a in lao induzida pelos
salrios. Pouco antes do Natal de 1954, o ministro das Finanas, R.A.
Butler, recebeu um telefonema de Churchill em que este lhe disse que
resolvera o problema da ameaa de greve dos ferrovirios. Em que
termos? indagou o temeroso Butler. Ora, nos deles, claro,
companheiro! respondeu um satisfeito premier. Esse foi um leitmotiv para
um ministrio que no contribuiu para o brilho da reputao de Churchill.
Sua imagem mais duradoura deve ser a do enorme ampli icador que era
preciso pr no centro da mesa do Gabinete para que o primeiro-ministro
octogenrio e vrios de seus colegas mais idosos do tempo da guerra
pudessem ouvir o que estava sendo dito. A inal, Churchill j era um
aposentado idoso quando assumiu o governo pela primeira vez em 1940.
Quando inalmente se aposentou em abril de 1955, Churchill mal deu a
seu sucessor, Anthony Eden, tempo su iciente para se instalar no cargo
antes de ter de enfrentar a Crise de Suez. Muita gente diz que eu deveria
ter-me afastado depois da guerra, e ter me convertido numa espcie de
estadista venervel, disse ele ao jovem cientista R.V. Jones em 1946, mas
como poderia? Lutei a minha vida inteira e no posso abandonar a luta
agora!10 O que mudara fora a qualidade de seus inimigos; depois de
xtase de lutar contra Hitler em 1945, tinha de se contentar com

adversrios muito menos fascinantes, tais como uma fora de trabalho


pouco quali icada, uma economia excessivamente regulamentada e
sindicatos cada vez mais militantes. Com seu lugar na histria assegurado
pelo VE-Day, o Dia da Vitria na Europa, Churchill poderia ter resistido
tendncia dos primeiros-ministros do sculo XX de permanecer no cargo
tempo demais para o bem de seus prprios partidos. Mas como ele
escrevera em Savrola: Veemente, elevada e ousada era sua disposio. A
vida que viveu era a nica que jamais poderia viver; tinha de seguir at o
fim.11

Churchill como historiador


A primeira coisa que Churchill fez quando por im se aposentou foi
publicar sua grande obra de histria anglo-americana, na qual viera
trabalhando irregularmente durante dcadas. Lderes que desejam deixar
uma marca duradoura na histria precisam ser grandes escritores, alm
de grande oradores, e o Prmio Nobel de Literatura recebido por Churchill
foi merecido. Em princpio, eu estaria disposto a comear a escrever Uma
histria dos povos anglfonos, suas origens, suas disputas, seus infortnios
e sua reconciliao, pela importncia de 20.000 libras, escreveu Winston
Churchill a Newman Flower, o diretor administrativo da Cassell & Co. em
30 de outubro de 1932. O projeto demandaria cinco anos, ele esperava. No
entanto, em razo dos acontecimentos extraordinrios que se abateram
no s sobre Churchill como sobre os prprios povos anglfonos, essa obra
em quatro volumes s veio a ser publicada um quarto de sculo depois.
Foi durante os primeiros meses do perodo de oposio interna tri,
chamado seus anos de ostracismo, que Churchill teve a idia de escrever
uma obra cujo objetivo era enfatizar a herana comum dos povos da
Inglaterra e dos Estados Unidos da Amrica como um meio de fortalecer
sua amizade. Foi um ato de espantosa prescincia, pois uma dcada mais
tarde esses dois pases, juntamente com seus domnios, estariam na linha
de frente de uma luta para salvar a civilizao.
Embora Churchill tivesse slidas razes polticas para escrever o livro, a
razo principal e imediata para sua concepo era inanceira. Perdulrio
prodigioso sem nenhuma fortuna herdada, Churchill dependeu durante a
vida inteira de sua pena e dos proventos como parlamentar para custear
seu estilo de vida suntuoso. Agora, tendo se demitido recentemente do

Gabinete Fantasma por causa da questo do autogoverno indiano, sabia


que no podia esperar nenhum posto ministerial em um futuro prximo.
Finalmente, seria preciso uma guerra europia em grande escala para
lev-lo de volta ao Governo de Sua Majestade.
Assim sua Histria destinava-se desde o incio a ser um bestseller, como
ele escreveu a um de seus auxiliares, o historiador de Oxford Keith Feiling,
uma narrativa vvida reunindo os episdios espetaculares e
preponderantes e de maneira alguma pretendendo um relato completo.
Esta no se tornaria mais uma histria pedantesca e semi-acabada dos
britnicos e sua parentela pelo mundo, mas uma obra gil de literatura
que comea com a invaso da Inglaterra por Jlio Csar em 55 a.C. e
termina em 1902 com a vitria britnica na Guerra dos Beres.
Embora Churchill tenha contratado vrios dos mais eminentes
historiadores britnicos para ajud-lo a preparar os originais, explicar-lhe
os perodos da histria com que no estava familiarizado e facilitar o
processo de pesquisa e escrita em geral, essa foi em grande medida uma
obra sua como as anotaes nas vrias provas deixam bastante claro.
Em 1937, informando sua mulher Clementine da precria situao
inanceira em que se encontravam, escreveu sobre como a Histria estava
exigindo uma imensa quantidade de leitura e de re lexo solitria para
que pudesse ser feita justia a um tema to colossal. As 15.000 libras
restantes de seu adiantamento s seriam pagas depois que entregasse o
manuscrito, o que ele esperava conseguir fazer em dezembro de 1939.
Obviamente a ascenso do nazismo iria, com fora cada vez maior,
impedi-lo de escrever durante os dois anos seguintes, mas espantoso
como Churchill era capaz de compartimentar sua vida, roubando tempo de
sua campanha contra o apaziguamento de Hitler para avanar em sua
escrita. Quando as nuvens da guerra pareciam estar se acumulando sobre
a Tchecoslovquia em agosto de 1938, Churchill escreveu a lorde Halifax
sobre o quanto estava horrivelmente enredado com os antigos bretes, os
romanos, os anglos, os saxnios e os jutos, quando pensara ter escapado de
todos eles para sempre ao deixar a escola. De fato, o trabalho em sua
Histria pode ter sido no mnimo uma til distrao, pois como ele
escreveu a um amigo durante a Crise de Munique: Tem sido um conforto
para mim nesses dias ansiosos interpor um milhar de anos entre meus
pensamentos e o sculo XX.
A expectativa de que a publicao responderia por cerca de um tero de
seus rendimentos para 1939 signi icou que ela lhe forneceu sua principal

ocupao diria naquele ano, fora a poltica. Uma equipe de historiadores


alguns pagos, outros no continuava a ajud-lo em suas vrias reas
de competncia, ora escrevendo tratados, ora dando aulas particulares em
Chartwell, ora revendo provas sob o aspecto da preciso factual. Quando a
Histria foi inalmente publicada, entre esses historiadores estavam alguns
dos homens mais notveis da pro isso. F.W. (agora sir William) Deakin foi
o principal assistente de Churchill; tambm auxiliando em diferentes
momentos e em diferentes papis estavam Maurice Ashley, A.L. Rowse, Asa
(hoje lorde) Briggs, J.H. (mais tarde sir Jack) Plumb, G.M. Young, Alan (hoje
lorde) Bullock e vrios outros acadmicos altamente respeitados. Esses
historiadores, lembrou Ashley, em geral controlavam um exuberante
Churchill o bastante para assegurar que suas declaraes pudessem ser
sustentadas por fatos histricos.
Essencialmente, Churchill escreveu a Ashley em abril de 1939, o tema
est despontando da evoluo da liberdade e do direito, dos direitos do
indivduo, da subordinao do Estado s concepes fundamentais e
morais de uma comunidade abrangente. Os povos anglfonos foram os
autores dessas idias, depois os depositrios e devem agora se tornar os
defensores armados. Assim eu condeno a tirania sob qualquer roupagem e
de onde quer que venha. Tudo isso, claro, tem uma relevncia atual. No
entanto, por mais horas que a relevncia atual de seus princpios possa
ter tomado de seu dia nos ltimos meses de paz, Churchill sempre
conseguiu de uma maneira ou outra trabalhar sua Histria, a ponto de
estar ocupado na reviso do captulo inal do quarto volume at mesmo na
noite em que a Alemanha invadiu a Polnia em setembro de 1939.
Obviamente, a data de entrega de seu manuscrito completo teve de ser
adiada, mas nem a de lagrao da guerra fez cessar por completo o
trabalho na Histria. A Guerra Relutante encontrou Churchill, que era
nessa altura o ministro da Marinha, tentando terminar a srie. F.W. Deakin,
que ingressara no 63 Regimento Antitanques de Cavalaria de
Oxfordshire, tambm estava revisando provas em suas (cada vez mais
curtas) horas de folga, enquanto Allan Bullock preparava uma seo de
dez mil palavras sobre o Canad. Espero realmente que voc consiga
avanar com isso durante a semana, pois o assunto da maior importncia
e a tenso aqui muito grande, foi a mensagem que Churchill escreveu do
Almirantado a Deakin no dia 6 de outubro de 1939. Em 1940, o projeto de
Churchill estava quase completo, mas assim tambm estava o de Hitler, e a
partir de maio, quando Churchill se tornou primeiro-ministro, a Histria

teve de ser deixada de lado enquanto a guerra durou, embora os direitos


de ilmagem tenham sido vendidos para o grande produtor de cinema
hngaro-americano Alexander Korda por 50.000 libras.
Foi s na ltima semana de 1945 quando havia salvado a civilizao
mas perdido as eleies gerais na Gr-Bretanha que Churchill teve
condies de retomar o trabalho em sua Histria. A essa altura, claro, os
povos anglfonos haviam acrescentado os mais magn icos captulos de sua
histria narrativa, mas foi decidido no acrescentar mais um volume
obra para incorporar isso. Churchill levou suas provas do livro ao
embarcar no Queen Elizabeth rumo aos Estados Unidos, onde faria seu
esplndido discurso Cortina de Ferro, mas mal havia voltado quando um
outro projeto de grande escala veio intervir, retardando mais uma vez a
publicao de sua Histria.
Churchill considerou seu dever escrever seis volumes de suas memrias
de guerra e aproveitou seus anos na oposio para fazer isso, com o auxlio
de William Deakin. O trabalho comeou em 1946 e o volume final, Triunfo e
tragdia, tambm publicado por Cassel & Co., s foi lanado em 1954,
quando Churchill era novamente primeiro-ministro, tendo o Partido
Conservador vencido as eleies gerais de 1951. Mais uma vez, a histria
atropelara a Histria.
De maneira bastante irnica, parece ter sido o debilitante derrame
sofrido por Churchill no vero de 1953 que o propiciou a ressurreio do
projeto. Seu mdico, lorde Moran, havia sugerido que o primeiro-ministro
deveria ocupar-se de alguma coisa que acalme sua mente, ao que
Brendan Bracken, o ex-ministro conservador e grande amigo de Churchill
disse: Ento, por que no terminar a Histria dos povos anglfonos? Por
casualidade, Bracken era o proprietrio da revista History Today , que fora
fundada em 1951 e era co-editada pelo amigo Alan Hodge, seu antigo
assistente durante a guerra e secretrio particular no Ministrio da
Informao. Hodge era uma espcie de prodgio: tinha apenas 21 anos
quando, em 1940 aps freqentar a Liverpool Collegiate School e o Oriel
College, em Oxford comeou a escrever poesia de vanguarda e a
colaborar com Robert Graves em The Long Weekend.
Co-editando a revista com o autor e poeta Peter Quennel, numa parceria
muito produtiva que durou at sua morte em 1979, Hodge exercitou, como
o expressa o obiturio que lhe foi dedicado por The Times, uma
instrumentalidade erudita, imaginativa e judiciosa. Publicou tambm The
Past We Share [O passado em comum] com Quennell em 1960, uma

histria ilustrada da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos. Colegas e amigos


de Hodge costumavam lamentar que, com sua modstia natural, ele se
contentasse com projetos em colaborao, em vez de se lanar a escritos
individuais que lhe teriam valido maior renome. Um exemplo perfeito disso
foi o modo como encabeou o comit de historiadores que ajudaram
Churchill com sua pesquisa final para Uma histria dos povos anglfonos.
Hodge reuniu rapidamente um grupo de acadmicos e historiadores
para ajudar Churchill, vrios dos quais eram os mesmos homens que lhe
tinham dado uma mo antes da guerra. Botarei um ovo por ano, foi o
anncio de Churchill a Moran, um volume a cada 12 meses no dever
significar trabalho demais.
Com 79 anos, Churchill comeou a preparar a Histria para publicao
medida que se recuperava de seu derrame. Ao reler suas primeiras
provas, porm, descobriu que desejava remodelar o livro
substancialmente. Os grandes eventos pelos quais o mundo passara desde
1939 haviam posto a histria numa perspectiva melhor para ele, e queria
que a obra re letisse as lies mais amplas da histria melhor do que seus
primeiros rascunhos o haviam feito. At agora, aps os captulos de
abertura, a histria foi classi icada sob os ttulos dos reinados dos reis,
escreveu a Hodge. Foi assim que aprendemos na escola. claro que isso
no est de acordo com o padro e o estilo da obra. Deveramos pensar em
s usar monarcas para ttulos de captulo quando eles representam
alguma fase importante ou virada decisiva da histria.
A Magna Carta, a Guerra dos Cem Anos, A Aurora do Parlamento e a
Guerra das Rosas deveriam doravante receber mais nfase que meras
listas de monarcas, pois como Churchill o expressou: Estamos registrando
a marcha dos acontecimentos no que pretende ser uma narrativa vvida,
contnua. Estamos interessados sobretudo nas mudanas sociais e polticas
medida que elas se do, especialmente naquelas que deixaram suas
marcas no dia de hoje. Churchill brincou com seu amigo lorde
Beaverbrook sobre essa releitura de sua grande obra luz da Segunda
Guerra Mundial: Em geral, penso que pre iro viver em meio ao nosso
quinho de atribulaes do que em meio a quaisquer outras, embora deva
registrar meu pesar por a raa humana jamais ter aprendido a voar.
Assim como estivera trabalhando com as provas na noite em que Hitler
invadiu a Polnia em 1939, Churchill as estava revendo pela ltima vez
dois dias apenas depois de renunciar pela segunda vez chefia do governo
em 1955. Dessa vez nenhum acontecimento mundial teria licena para

interferir. Ele ganhara o Prmio Nobel de Literatura em 1953 e tinha


muito a que fazer jus, e, como a irmou a amigos, aquele deveria ser seu
ltimo empreendimento literrio. Ao conversar com o historiador A.L.
Rowse, Churchill, quando encontrava-se acamado em Chartwell em julho
de 1955, admitiu que andara relendo a Histria que escrevera antes da
guerra, mas no estava satisfeito com ela. Havia gente, no entanto, que a
leria por causa de sua notoriedade.
Realmente havia; a primeira tiragem de Uma histria dos povos
anglfonos feita por Cassell & Co. alcanou nada menos que 130.000
exemplares e uma nova tiragem de 30.000 foi feita menos de um ms
depois. Dali em diante novas tiragens continuaram a aparecer,
ininterruptamente, sobretudo depois que os volumes publicados entre
1956 e 1958 comearam a receber crticas superlativas de
historiadores como C.V. Wedgwood, J.H. Plumb, o professor Michael
Howard e o professor D.C. Somervell, acadmicos cujo juzo crtico no era
obnubilado pela fama ou a importncia de Churchill. At o notrio
iconoclasta A.J.P. Taylor escreveu sobre o primeiro volume, The Birth of
Britain [O nascimento da Gr-Bretanha]: uma das obras de histria
mais sbias, mais empolgantes jamais escritas.
Churchill merecia plenamente a aprovao crtica macia que aqueles
volumes atraram ao serem publicados pela primeira vez e continuaram a
desfrutar desde ento. Eles deveriam ser lidos em sua prpria extenso,
tanto como uma grande obra de literatura, quanto ou talvez mais do que
como uma obra meticulosamente precisa de histria. Pedantes
conseguiram localizar raras frases em que a exuberncia natural de
Churchill e sua sensibilidade para a lngua ou para o esprito de uma
histria pode t-lo levado alm daquela estreita linha divisria que separa
a verdade do mito ele cita (com uma advertncia) Alfredo o Grande
deixando os bolos queimar, por exemplo mas os livros no so nada
piores por isso.

O lugar de Churchill na histria


A histria, declarou Winston Churchill em seu panegrico de novembro
de 1940 a Neville Chamberlain, com sua lmpada oscilante tropea ao
longo das trilhas do passado, tentando reconstruir seus temas, reviver
seus ecos e atiar com plidos lampejos a paixo de dias passados.

Churchill provavelmente teria icado muito satisfeito com a popularidade


em torno de sua igura e de sua reputao. Nunca incontroverso durante
sua prpria vida, teria sem dvida enorme prazer em se defender
daqueles que so hoje vagamente chamados revisionistas.
Num certo sentido, claro, toda escrita de histria no passa de uma
reviso da verso original, e durante alguns anos aps a morte de
Churchill em 1965 os escritores que se concentraram nele estavam
buscando meramente restabelecer o equilbrio depois das hagiogra ias de
massa que o haviam enaltecido na dcada de 1950 e incio da de 1960.
Desde ento, porm, e sobretudo na ltima dcada, um novo tom,
extremamente crtico, apareceu. Este mordaz, severo de uma maneira
agressiva e por vezes francamente desdenhoso de Churchill e de seus
feitos.
Tudo isso teve um efeito surpreendentemente pequeno sobre a
percepo popular do premier do tempo de guerra. Os anglfonos parecem
ter uma viso estabelecida da glria de Churchill que nenhum volume de
debate histrico pode mais alterar. Churchill tem alguns detratores,
escreveu o Sunday Telegraph no qinquagsimo aniversrio do VE-Day,
mas nenhum causou muita impresso na viso que o povo tem dele. Hoje
sua popularidade certamente no mostra sinal algum de diminuio. O
nmero de visitantes sua casa, Chartwell, tem aumentando
constantemente desde que ela foi aberta ao pblico no ano seguinte ao da
sua morte; um navio de guerra dos Estados Unidos foi batizado com seu
nome em 2000, tendo ele sido o primeiro ingls a receber semelhante
homenagem desde o sculo XVIII (embora fosse, claro, um cidado
americano honorrio); em termos mais prosaicos, um par de seus chinelos
de quarto foi arrematado recentemente por 10.000 libras num leilo. Em
novembro de 2002, Churchill ganhou de longe a enquete Grandes
Britnicos da BBC, com 447.423 votos e, em 1999, s perdeu o posto de
Homem do Milnio para William Shakespeare, uma derrota que teria
aceitado com muito mais facilidade que o resultado das eleies gerais de
1945.
A mordacidade do bate-boca ocorrido em 1995 em torno da compra dos
arquivos de Churchill com dinheiro da Loteria Nacional Britnica foi uma
homenagem sua persistente preeminncia no panteo nacional, e outro
tributo o modo como ambos os lados do debate sobre o nvel adequado
de integrao da Gr-Bretanha Unio Europia tentam se apropriar do
seu legado poltico. Quando o pretenso Fhrer da ustria, Herr Jrg

Haider, criticou Churchill como um criminoso de guerra em p de


igualdade com Hitler, isso recebeu muito mais ateno que seus outros
pronunciamentos mais imediatos sobre a ampliao da Unio Europia. No
dia 1 de maio de 2000, quando desordeiros picharam slogans comunistas
e anarquistas na esttua de Churchill na Parliament Square, houve um
enorme protesto pblico.
Pelo menos no sentido popular, no-acadmico, o revisionismo de
Churchill redundante. Da mesma maneira que outros cones nacionais
como Lincoln, Washington e Napoleo ou seus prprios antagonistas
Gandhi e De Gaulle , Churchill est to ancorado que nenhuma pilha de
livros desmascarando-o ter qualquer efeito aprecivel em sua posio.
Eles continuam a ser escritos, claro, mas tm o mesmo impacto sobre a
percepo pblica que um al inete espetado no couro de um enorme
paquiderme. O que em Great Contemporaries ele quali icou de o doloroso
inqurito da histria reuniu-se para julgar Churchill e o absolveu.
Somente em certos crculos histricos e jornalsticos e em certos grupos
acadmicos excntricos esse veredicto visto com desconfiana.
O primeiro conjunto de crticos de Churchill composto pelos idelogos.
Do autor Clive Ponting, esquerda, at David Irving, na extrema direita,
essas pessoas tentaram usar vrios aspectos da carreira de Churchill com
o objetivo de defender algumas idias polticas delas mesmas.
Descrevendo Churchill como um homem de personalidade viciosa ou
mesmo perversa, muitas vezes arrancando citaes suas do contexto da
maneira mais arbitrria e atribuindo-lhe motivos to maquiavlicos que
teriam chocado a ele prprio, os idelogos rapidamente perderam a
simpatia e esgotaram a pacincia dos leitores. Se Churchill to
violentamente repelido por ambos os extremos do espectro ideolgico,
podemos realmente supor que ele no pode ter sido assim to mau.
Em 2001, admiradores de Winston Churchill deram um profundo
suspiro de alvio. Durante 14 anos, desde a publicao do primeiro volume
de David Irving sobre ele, haviam esperado para ver quais conspiraes
infames o historiador de extrema direita teria conseguido desenterrar nas
centenas de arquivos a que teve acesso. No entanto, num hino de dio de
1.063 pginas ironicamente intitulado Churchills War: Triumph in Adversity
[A guerra de Churchill: triunfo na adversidade] icou claro que ele no
tinha conseguido acertar nenhum golpe signi icativo na reputao do lder
da Gr-Bretanha durante a guerra.
Todas as velhas acusaes foram trazidas tona, claro: que Churchill

era um alcolatra grosseiro e mentiroso que escondeu dos americanos a


inteno do Japo de atacar Pearl Harbor, esteve por trs do assassinato
do general polons Sikorski (um aliado britnico), queria arrasar Roma, e
assim por diante, in initamente. Houve at algumas denncias novas,
tambm sem fundamento; segundo o livro de Irving, Churchill era ainda
um exibicionista que gostava de se exibir para estadistas estrangeiros, foi o
responsvel por ter chegado ao conhecimento dos nazistas que a GrBretanha decifrara seus cdigos, e queria que a MI6 assassinasse outro
aliado dos britnicos: o general De Gaulle.
Havia uma dzia de novas acusaes como essas, em sua maioria risveis
se no fossem apresentadas to raivosamente e acompanhadas por 160
pginas de notas destinadas a dar a impresso de embas-las. No entanto,
quando Irving, por exemplo, a irmou que a ento rainha Elizabeth (a
falecida rainha-me) apoiou a proposta de paz feita por Hitler em 1940, e
que a prova disso podia ser encontrada na Caixa Nmero 23 dos
documentos do lorde Monckton na Bodleian Library em Oxford, eu me
lembrei, a partir do trabalho que eu prprio izera sobre Monckton, que
essa caixa espec ica nunca fora aberta para os historiadores. De fato, o
bibliotecrio da Bodleian con irmou-me em carter o icial que David Irving
no chegara nem a ver essa caixa, muito menos a abri-la.
Muitas das a irmaes de Irving so completamente contraditrias. Se
Churchill punha os interesses dos Estados Unidos invariavelmente acima
dos de seu prprio pas e do imprio, por que no avisou os americanos
sobre o que estava prestes a acontecer em Pearl Harbor? Ou se as idias
notrias do sr. Irving sobre Auschwitz esto corretas que os judeus no
estavam sendo sistematicamente assassinados ali por que deveria
Churchill ser responsabilizado por no ter ordenado RAF que
bombardeasse o lugar? O sr. Irving insistia em deixar as coisas assim e
tambm assado em seu livro, mas muitas vezes, acabou no conseguindo
nem uma coisa nem outra.
Apesar do subttulo do livro, Irving no v quaisquer traos que
redimam o homem que teve a temeridade de derrotar Adolf Hitler. A
anedotas mais engraadas de Churchill so menosprezadas como
chacotas. A necessidade imperativa de se encontrar com o presidente
Roosevelt no incio de 1942 para coordenar uma estratgia militar global
ps-Pearl Harbor contra a Alemanha e o Japo explicada nas palavras do
primeiro-ministro sobre o desejo de se misturar aos nveis mais altos.
Ele acusado de ter ganhado a guerra apesar de si mesmo. No entanto,

sempre que as provas das a irmaes de Irving so examinadas em


detalhe por algum que visitou os mesmos arquivos e manuseou os
mesmos documentos originais, elas se provam totalmente insu icientes
para justificar as alegaes absurdas que ele faz.
As citaes arbitrrias so em grande nmero. Quando Irving a irmou
que Churchill queria eliminar De Gaulle, o que primeiro-ministro de fato
recomendou a seus colegas de Gabinete foi que eles deveriam considerar
se deveriam eliminar De Gaulle como uma fora poltica e enfrentar o
Parlamento e Frana sobre a questo. Toda a teoria de Irving sobre Pearl
Harbor repousava tambm sobre uma leitura obviamente equivocada do
dirio de sir Alec Cadogan.
Se o sr. Irving realmente passou, como sugeriu a sinopse feita por seu
editor, 27 anos pesquisando e escrevendo Churchills War , desperdiou
metade de uma vida. Pois com sua longa srie de insinuaes tolas,
sarcsticas, no-comprovadas, o que ele criou a inal de contas foi uma obra
bastante pattica. Em vez de tentar reconstruir sua reputao histrica,
que fora destruda por sua derrota no processo Irving versus Lipstadt e
Penguin Books por difamao em 2000, produziu um livro que s
convencer os tericos da conspirao de extrema direita.
Quando Irving escreve que Churchill tinha sangue parcialmente judaico,
embora su icientemente diludo, est sendo nada mais que ofensivo.
Quando a irma que Churchill era ambivalente quanto s suas verdadeiras
razes para estar travando essa guerra ruinosa, est ignorando a clareza
de dzias dos melhores discursos jamais pronunciados na lngua inglesa,
que explicaram Gr-Bretanha e ao mundo entre 1939 e 1945, numa
linguagem absolutamente categrica, por que ao certo o nazismo tinha de
ser extirpado para que a civilizao humana pudesse sobreviver e
prosperar.
Quando Irving alega que o duque de Windsor foi obrigado a sair de
Portugal em agosto de 1940 sob a mira de uma pistola britnica, estava
simplesmente escrevendo bobagem. A declarao de Irving de sentir-se
chocado ante o fato de Churchill ter fechado os olhos para os casos de
sua nora Pamela Harriman baseia-se numa incapacidade de compreender
os costumes da classe social da poca de Churchill. O suposto desejo
alimentado por Churchill de ver Roma em chamas desmentido de
forma cabal por suas palavras em mensagem a Roosevelt: Devemos
instruir nossos pilotos para tomar todo cuidado possvel de modo a evitar
atingir qualquer dos prdios do papa na cidade de Roma.

Um segundo io do revisionismo de Churchill compreende uma crtica


que parece estar crescendo em crculos libertrios e isolacionistas
americanos. No livro publicado em 1999 por Patrick Buchanan, A Republic,
Not an Empire [Uma repblica, no um imprio], nega-se a Churchill um
lugar ao lado dos anjos, e, numa recente conferncia sobre histria, Robert
Raico, historiador da New York State University, conseguiu desfechar nada
menos que 32 acusaes contra ele. Constatei que sobreviventes da Blitz
de Londres tm seus prprios comentrios a fazer sobre a a irmao do sr.
Raico de que Hitler nunca tivera qualquer inteno de bombardear a
cidade e que Churchill errara portanto ao defender a formao de uma
forte RAF na dcada de 1930. Segundo Raico, Churchill foi um
criptossocialista, um eugenista, um criminoso de guerra e um ttere de
Stlin. Um homem temperamental e um poltico sem princpios, assim
Raico o descreveu num artigo em apoio sua tese, cuja apoteose serve
para corromper todo padro de honestidade e moralidade na poltica e na
histria. Raramente, ao que me parece, os revisionistas libertrios
americanos buscam a salvaguarda do comedimento em suas palavras.
Embora britnico, o contestatrio pro issional Christopher Hitchens
estava escrevendo para um peridico americano, o Atlantic Monthly , em
abril de 2002 quando acusou Churchill de ser cruel, grosseiro,
manipulador, incapacitado pelo lcool, mope e equivocado acerca de
quase tudo exceto os nazistas. Chegou a acusar Churchill de ser vulgar e
alarmista por vociferar constantemente sobre o assunto do
rearmamento na dcada de 1930, como se fosse possvel ser alarmista
acerca de algo como a ascenso de Adolf Hitler. Ao longo de sua diatribe de
19 pginas, intitulada The Medals of his Defeats [As medalhas de suas
derrotas], Hitchens a irmou que era fcil imaginar a RAF ajudando a
Wehrmacht no Cucaso. Na verdade, isso uma impossibilidade para
qualquer pessoa que no seja um contestatrio obsessivo tentando
simplesmente pater les Churchillians. S uma incompreenso dos
memorandos do Gabinete de Guerra poderia ter produzido a declarao
de Hitchens de que em 1940 Churchill favoreceu mais de uma vez
negociaes limitadas com Hitler, quando Churchill estava na realidade
argumentando com o Gabinete de Guerra contra qualquer negociao
desse tipo. Hitchens atribui a oposio de Churchill hegemonia alem
pura ambio, ignorando assim a grande quantidade de seus escritos,
discursos e aes polticas durante 40 anos em defesa do conceito de um
equilbrio de poder na Europa. At o prprio Hitler reconheceu o

compromisso de Churchill com essa teoria do equilbrio de poder, que


considerava antiquada, mas no negava (ver p.129).
Em seu ataque a Churchill por ter ordenado o bombardeio da frota
francesa em Oran, Hitchens ignora que a Gr-Bretanha no teria podido
saber que Vichy no teria entregado sua frota a Hitler se esse fosse
realmente o caso. Devemos ser gratos pelo fato de que Churchill e no o
inusitadamente ingnuo Hitchens era o responsvel pela segurana da
Gr-Bretanha em 1940. Quando, em seguida, ele declara acerca do ataque
de Oran que os cronistas [de Churchill] preferem menosprez-lo ou,
quando possvel, omiti-lo por completo, est de forma incomum para
um polemista to inteligente escrevendo tolices fceis de se comprovar.
O episdio foi discutido por sir Martin Gilbert (em nada menos que 27
pginas), Roy Jenkins, John Keegan, John Lukacs, John Charmley, Joseph
Lash, Philip Guedalla, Basil Liddell Hart, William Manchester, John
Ramsden, Geoffrey Best, Norman Rose, A.L. Rowse, por mim, e, claro, pelo
prprio Churchill no segundo volume de suas memrias.
Da mesma maneira, a aposentadoria de Churchill esteve longe de ser
uma humilhao prolongada, esticada, de busca por celebridade e de
autocomplacncia grosseira; de fato, os quatro volumes da Histria dos
povos anglfonos foram aclamados por historiadores acadmicos e, como
vimos, continuam tendo novas tiragens mais de 40 anos depois. Depois de
vencer a Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill tinha poucas razes
ou necessidade de buscar a celebridade. Mas s quando Hitchens
a irma que Churchill foi responsvel por ameaar deliberadamente o navio
mercante Lusitania em 1915 para empurrar os Estados Unidos na Grande
Guerra, que se comea a duvidar de que o prprio Hitchens seja de fato
capaz de acreditar nessas teses absurdas.
Churchill costumava dizer, brincando, que sabia que a histria seria
benevolente com ele porque ele prprio a estaria escrevendo.
lamentvel, contudo, que pessoas especialmente desquali icadas por sua
falta de objetividade venham escrevendo muita histria acerca dele, e h
bastante fecundao cruzada entre elas. Notas de rodap indicam que
muitas das citaes que o sr. Raico usa para ilustrar suas acusaes
provm da obra de Irving e Ponting; por sua vez, Raico citado com
admirao por Buchanan. Vrias das alegaes de Hitchens parecem ser
tomadas de Irving. quase impossvel acreditar que essas pessoas esto
empenhadas numa genuna busca da verdade histrica, e no em atacar
Churchill pelo efeito de choque (e de vendas) que acompanha o

aviltamento de semelhante igura totmica da cultura poltica angloamericana.


Churchill um m poderoso para os que acreditam em teorias
conspiratrias. A lista de acusaes contra ele to longa quanto
imaginosa. Di icilmente se passa um ano sem que um novo livro seja
publicado acusando-o de atrair Rudolf Hess para a Esccia ou de ter tido
conhecimento prvio do bombardeio de Pearl Harbor ou qualquer outro
absurdo lagrante. Ele foi acusado de arquitetar a Quebra de Wall Street
de 1929 (em que perdeu pessoalmente uma fortuna); um autor sustentou
n o Philadelphia Inquirer que, se Churchill tivesse sido um pouco mais
sensato em 1911, ou em 1919, nem a Segunda Guerra Mundial, nem a
Guerra da Coria, nem a do Vietn, nem a do Golfo Prsico teriam
acontecido, nem tampouco a de lagrao do tr ico de drogas e o imenso
d icit [americano]; alguns escritores ainda sustentam que ele preferiu
deixar que cidade de Conventry fosse destruda a correr o risco de revelar
que a Gr-Bretanha decifrara o cdigo Enigma. A Internet, nem preciso
dizer, abriu uma frente inteiramente nova em que os revisionistas de
Churchill podem alucinar, poluindo o ciberespao com um nmero cada
vez maior de fantasias. Durante anos, a excelente revista Finest Hour,
publicada pela International Churchill Society, recolheu e refutou
sistematicamente essas e dzias de outras alegaes do gnero.12
Uma terceira fonte, extremamente in luente, de revisionismo de
Churchill a imprensa. Os editores de jornal afirmaro sem pestanejar que
matrias sobre Churchill proporcionam grandes tiragens, em especial
porque os mortos no podem abrir processos por calnia. Assim, vemos
em jornais respeitveis novas matrias que, tivessem sido escritas durante
sua vida, teriam valido a Churchill centenas de milhares de libras em
acordos extrajudiciais. Segundo alguns recentes artigos de jornal, Churchill
era um viciado em drogas que ajudou de forma incomum sua nora a trair o
prprio ilho. Supostamente, ele ordenou o assassinato de Mussolini e
depois tentou recobrar documentos comprometedores relativos a um
acordo anglo-italiano secreto que teria tentado articular. Fumar charutos
era algo raro para Churchill, ao que nos dizem, mas gostava de t-los
acesos sua volta para acentuar sua masculinidade.
Segundo vrios revisionistas, ele foi tambm um plagiador, um
oportunista, um instigador da guerra, um hipcrita, um fantasista, o
verdadeiro criador do nazismo engenhosa, esta acusao , um
estrategista militar formidvel e um mentiroso patolgico. Algum chegou

mesmo a escrever um livro, que foi inexplicavelmente catalogado segundo


sua prpria avaliao como no- ico, a irmando de modo explcito que
Churchill ajudou Martin Bormann a fugir de Berlim em 1945 e depois
arranjou-lhe, perto de Londres, uma casa para passar o resto dos seus dias
em conforto.13 Estima-se que o adiantamento oferecido ao autor dessa
sandice foi da ordem de 250 mil libras, embora se diga que no foi pago
por inteiro porque as incriminaes no resistiram ao escrutnio. Muito
recentemente, em setembro de 2002, o embaixador da Arbia Saudita em
Londres, Ghazi Algosaibi, escreveu a The Spectator para a irmar que, em
1917, Churchill deu ordens a soldados para atirar em sufragistas, uma
acusao que foi amplamente refutada duas semanas depois pela
International Churchill Society.14
Tudo o que os historiadores podem fazer quando confrontados com
esses absurdos patentes continuar calmos, retornar aos documentos
originais e s principais autoridades em geral a magistral biogra ia em
oito volumes de sir Martin Gilbert acrescida de seus outros 14 volumes ,
examinar o contexto histrico e os dados disponveis, e revelar a verdade
de maneira to forense quanto possvel. Em 95% das ocasies, Churchill
emerge ileso.
claro que Churchill no est acima de qualquer crtica. bvio que,
com uma carreira to longa e variada, envolvendo duas mudanas de
partido, e solicitado a tomar decises graves, seu julgamento em vrias
questes possa ser legitimamente questionado. Sobre questes como o
cerco de Sidney Street em 1910, a debacle de Gallipoli, a diviso da Irlanda,
o retorno ao padro-ouro, a administrao da Greve Geral, o nacionalismo
indiano, a crise da Abdicao, a escolha estratgica de alvos para os
Comandos de Bombardeiros, a estratgia do calcanhar-de-aquiles de 1943,
a insistncia na rendio incondicional da Alemanha, a recusa a ajudar os
conspiradores de julho, o reconhecimento o icial britnico da culpa
sovitica pelo massacre de o iciais poloneses na loresta de Katyn e a
proposta de bombardeio de Auschwitz, Churchill foi criticado por
acadmicos eminentes e polticos e jornalistas responsveis, tanto em vida
como depois. Tais crticas eram e so bastante justas, embora eu
pessoalmente acredite que Churchill fez a escolha certa em quase cada um
desses casos, exibindo um histrico de bom discernimento melhor que o da
maioria de seus contemporneos. O que se est vendo agora, contudo, no
um debate sensato e honesto mas uma srie de crticas acerbas e hostis
lanadas ao prprio patriotismo e honra de Churchill.

As crticas de longe as mais convincentes carreira de Churchill, e as


mais capazes de arranhar a pintura externa do edi cio do que hoje
conhecido como sua reputao imaculada, so aquelas divulgadas pelo dr.
John Charmley, o professor Maurice Cowling e o falecido Alan Clark, que
compem grosso modo o que poderia ser chamado a crtica nacionalista
britnica tri. Em janeiro de 1993, o dr. Charmley publicou Churchill: The
End of Glory [Churchill: o im da glria], dando-lhe seguimento em 1995
c o m Churchills Grand Alliance: The Anglo-American Special Relationship
1940-1957 [A grande aliana de Churchill: a especial relao angloamericana 1940-57]. Ambos eram anlises solidamente fundamentadas e
bem escritas sobre a responsabilidade pessoal de Churchill pelo colapso do
poder britnico no sculo XX. Churchill acusado tambm de ter impedido
o heri de Charmley, Neville Chamberlain, de levar o apaziguamento
adiante at sua concluso pretendida, a saber, uma debilitante guerra
germnico-sovitica em que ambos os antagonistas se batessem at um
armistcio, esgotando-se mutuamente e deixando de representar, portanto,
qualquer ameaa para a Gr-Bretanha ou para o Ocidente.
Churchill acusado ainda de ter efetivamente trado o Imprio Britnico
em favor dos Estados Unidos por ingenuidade e uma viso exagerada da
fraqueza britnica ps-guerra, e tambm de deixar o socialismo entrar na
Gr-Bretanha pela porta dos fundos. Essa viso fundamentalmente falha,
porquanto confunde causa e efeito e pouco leva em conta as alternativas
limitadas que Churchill tinha em 1945. Apesar disso, a escola nacionalista
tri constitui a tentativa mais importante de arrancar o grande homem de
seu pedestal na Parliament Square.
Vale a pena, portanto, examinar atentamente a a irmao de que a GrBretanha deveria ter celebrado a paz com a Alemanha nazista em 1940 ou
1941. (O professor Cowling, ao contrrio, acredita que a Gr-Bretanha
devia ter entrado em guerra j em 1939.) Longe de salvar o imprio, no
levar a guerra at o im teria sido desastroso tanto para a Gr-Bretanha
quanto para uma Europa ocidental democrtica, pac ica e civilizada como
a que existe desde 1945. Quaisquer vantagens que um tratado to covarde
teria podido produzir teriam sido marginais, proibitivamente dispendiosas
e talvez tambm efmeras.
Desde antes da poca da Armada espanhola de 1588 a Gr-Bretanha
manteve a poltica de se opor a qualquer poder continental hegemnico
que tentasse controlar os portos do canal da Mancha na Holanda e na
Blgica a partir dos quais uma invaso do sul da Inglaterra poderia ser

iniciada. O rei Filipe II da Espanha, Lus XIV, Napoleo Bonaparte e o kaiser


Guilherme II sofreram todos reveses signi icativos em guerras sucessivas
precisamente por causa dessa questo. Ter deixado Hitler num controle
inconteste desses portos em 1940 teria acarretado dcadas de perigo, com
gastos astronmicos em defesa e a necessidade de contnua vigilncia pelo
resto da dcada e provavelmente alm dela.
Com a Gr-Bretanha fora da guerra, Hitler provavelmente no teria tido
necessidade de atacar de um golpe, ao sul, a Iugoslvia e a Grcia na
primavera de 1941. Como foi examinado na seo anterior, teria assim sido
capaz de iniciar sua invaso da Rssia seis semanas antes do que o fez,
com divises tomadas da Frana, dos Pases Baixos e da frica bem como
aquelas que reservara para esse im na Alemanha e na Polnia. Mesmo do
modo como as coisas se passaram, a Wehrmacht chegou quase s estaes
de metr de Moscou, tomou Stalingrado e submeteu Leningrado a um
excruciante cerco de mil dias. Se os alemes tivessem forado os soviticos
a recuar para trs dos Urais, Hitler teria sido o senhor da Europa de Brest
a Sverdlovsk. O que aconteceu foi que a aliana da Gr-Bretanha com a
Rssia permitiu aos Aliados assim que a insensata declarao de guerra
feita por Hitler levou os Estados Unidos para o con lito contra a Alemanha
fornecer ao Exrcito Vermelho cinco mil tanques, sete mil avies, 51 mil
jipes e 51 milhes de pares de botas, auxlio que contribuiu materialmente
para sua vitria final.
Como o autor e general-de-diviso John Strawson perguntou acerca de
qualquer negociao de paz que poderia ter ocorrido em 1941:
Teria a Gr-Bretanha sido deixada em posse tanto da frota de sua Real
Marinha quanto de suas frotas mercantes, com absoluta liberdade nos
mares para comerciar e para outros ins? Teria a Itlia abandonado
suas colnias africanas? Teriam a Grcia e Albnia sido deixadas livres?
Teriam Rommel e o Afrika Korps deixado a Lbia? Teria a Gr-Bretanha
icado livre para manter suas foras armadas em seu nvel nada
desprezvel na altura de 1941 e para utiliz-las onde quisesse fora
dos domnios de Hitler? Que teria a Gr-Bretanha dito Frana, aos
Pases Baixos, Dinamarca, Noruega e Polnia? Teria Hitler
concordado um acordo a ser submetido a rgidas medidas de
veri icao em sustar a pesquisa e o desenvolvimento de armas V,
avies a jato, novos submarinos e armas nucleares? Teria ele, aps a
sujeio de toda a Europa oriental, inclusive a Rssia, declarado mais

uma vez que no tinha outras reivindicaes territoriais? Teria ele


assegurado a integridade do Imprio Britnico? Ou teria toda essa paz
negociada a aceitar a fantstica suposio de que ela teria podido
jamais se realizar provado ser simplesmente mais uma Paz de
Amiens, a trgua entre a Gr-Bretanha e a Frana de 1802-1803,
durante a qual Napoleo se preparou febrilmente para uma retomada
das hostilidades?15
A mera formulao dessa srie de perguntas pe em relevo as
improbabilidades da negociao, com sucesso, de uma paz vivel, para no
mencionar os perigos inerentes ao ato de deixar Hitler como senhor da
Europa.
To desastrosa para as esperanas britnicas de independncia a longo
prazo seria a perspectiva em que Stlin derrotaria Hitler e o Exrcito
Vermelho avanaria a oeste de Berlim e mais alm, sem nenhum exrcito
anglo-americano na Frana e na Alemanha para det-lo. Ter os portos do
canal da Mancha controlados por Stlin no teria sido menos perigoso para
a independncia a longo prazo da Gr-Bretanha no inal das dcadas de
1940 e 1950 do que t-los controlados por Hitler.
Se a isso for acrescentado o fato de que Hitler estava (ainda que de
maneira intermitente) empreendendo sua prpria pesquisa nuclear,
enquanto os espetaculares avanos dos Aliados nesse campo eram
informados a Stlin por seus espies ocidentais, a necessidade da plena
participao britnica numa guerra drasticamente abreviada torna-se
bvia. Se qualquer dos ditadores tivesse sido deixado, talvez durante anos,
no controle da Europa, isso teria sido necessariamente desastroso para as
esperanas da Gr-Bretanha de independncia genuna e duradoura.
Henry Kissinger certa vez zombou da guerra de dez anos entre o Ir e o
Iraque: uma pena que ambos no possam perder. O risco de que uma
guerra nazi-sovitica resultasse em algo diferente da mtua derrota era
grande demais para ser assumido pelo governo britnico em 1940.
Alm disso, a grande justi icativa na busca de encorajar os Estados
Unidos a adotar uma poltica de Prioridade: Alemanha na luta para salvar
a civilizao teria sido inteiramente arruinada se a Gr-Bretanha tivesse
entrado em acordo com Hitler depois que a Fora Expedicionria Britnica
foi retirada de Dunquerque. Foi necessria a resistncia obstinada durante
a Blitz e a batalha da Inglaterra para convencer os Estados Unidos do valor
da Gr-Bretanha como aliado. Embora a Gr-Bretanha tenha de fato

terminado em dvida com os Estados Unidos depois da guerra, no teria


estado em melhor situao inanceira caso tivesse permanecido em
prontido militar talvez por dcadas, esperando pelo momento provvel
em que Hitler subitamente revogaria seu tratado de paz e atacaria de
novo. A inal, o Fhrer renegara um a um todos os outros tratados que
assinara.
Acresce a isso que, por ocasio da retirada de Dunquerque, a guerra j
estava em curso no mar havia nove meses; marinheiros haviam morrido,
navios transportando crianas para o Canad haviam sido torpedeados e
em conseqncia o sangue britnico fervia. Fazer uma paz manifestamente
ignbil teria sido desferir um golpe esmagador no orgulho e na auto-estima
imperiais, e sem dvida teria causado graves distrbios internos, fatais
para o senso de unidade nacional estimulado desde que os partidos de
oposio haviam ingressado no governo de Churchill em maio de 1940. A
desmoralizao do Reino Unido e de seus aliados imperiais era um preo
alto demais a pagar para escapar dos perigos da Blitz; os nicos
vencedores na poltica interna teriam sido o Partido Comunista e a Unio
Britnica dos Fascistas.
No que diz respeito acusao de que Churchill matou o que mais
amava: na verdade, aps o Ato da ndia de 1935 o Imprio Britnico j ia
longe no caminho do autogoverno. A Segunda Guerra Mundial acelerou
esse processo, sem dvida, mas o apogeu do imprio j terminara havia
muito quando Churchill chegou ao poder em maio de 1940. Num nvel mais
emocional, que glria teria havido na posse de um imprio emprestado
Gr-Bretanha pela graa de Adolf Hitler?
Ter selado a paz com Hitler em 1940 e ter assim abjurado a esperana,
por mais remota que ela parecesse naquele momento, de um dia libertar a
Europa do nazismo, teria sido condenar o continente ao que Churchill
quali icou naquele ano, em palavras clebres, de uma nova Idade das
Trevas, ainda mais sinistra e talvez mais prolongada pelas luzes da cincia
pervertida. Di icilmente um judeu europeu teria podido sobreviver ao
processo de extermnio que comeara em bases ad hoc na Polnia em
setembro de 1939, mas se industrializara por completo na altura de 1942,
se a possesso inconteste da Europa tivesse sido concedida a Hitler e
nenhuma invaso aliada tivesse ocorrido em 1944, 1945 ou em algum
momento depois. As grandes potncias desfrutam no presente seu mais
longo perodo de paz desde o surgimento da nao-Estado no sculo XVI;
teria isso realmente sido possvel se tivesse sido permitido a Hitler manter

os esplios de sua vitria em 1940?


Churchill sabia que ter feito a paz com a Alemanha teria sido abdicar da
prpria honra e da honra de seu pas. Em seu panegrico a Chamberlain,
aps falar da lmpada oscilante da histria que tentava atiar com
plidos lampejos a paixo de dias passados, Churchill perguntou:
Que valor tem tudo isso? O nico guia de um homem sua conscincia,
o nico escudo de sua lembrana a retido e a sinceridade de suas
aes. muito imprudente caminhar pela vida sem esse escudo,
porque somos a todo instante desiludidos pelo fracasso de nossas
esperanas e os obstculos s nossas previses; com esse escudo,
porm, o que quer que as fadas tramem, marchamos sempre nas
fileiras da honra.
Apesar dos esforos implacveis de seus detratores revisionistas, Winston
Churchill ainda marcha nessas fileiras.

FIM

Notas

Introduo
1. Christopher Hitchens, Atlantic Monthly, abril de 2002, p.121.
2. Daily Telegraph, 29 de agosto de 2002.
3. Daily Telegraph, 12 de fevereiro de 2002.
4. Johnson, Napoleon, p.193.
5. Brian MacArthur (org.), The Penguin Book of Historic Speeches, 1995, p.300-1.
6. Churchill, Savrola, p.156.
7. Gilbert, Winston S. Churchill, vol. 8, p.369.
8. Rosebery, Lord Randolph Churchill, p.81.
9. A.N. Wilson, Watch in the Night, p.32.
10. New York World, 6 de fevereiro de 1928.

Hitler e Churchill at 1939


1. Warlimont, Inside Hitlers Headquarters, p.x.
2. Pearson, Citadel of the Heart, p.243.
3. Brendon, Churchill, p.126.
4. Irving, Churchill: Triumph, p.62.
5. Mosley, Life of Contrasts, p.47.
6. Brendon, op. cit., p.110.
7. BBC History Magazine, maio de 2001, p.7.
8. Patrick Kinna na biografia televisiva de Churchill de sir Martin Gilbert, 1992.
9. Ibid.
10. Carta de Ian Weston-Smith, 1 de maio de 2001.
11. Churchill, Savrola, p.50.
12. Mary Soames, Winston Churchill: the Great Human Being, 9th Annual Crosby Kemper Lecture,
21 de abril de 1991, p.7.
13. Churchill, Savrola, p.226.
14. Jablonsky, Churchill and Hitler, p.260.
15. Luke, Hansel Pless, p.73.
16. Hitler, Mein Kampf, p.740-2.
17. Rhodes James (org.), Churchill Speaks, p.603.
18. Daily Express, 5 de outubro de 1938.
19. Grint, Art of Leadership, p.267.
20. Roseman, Wannsee, p.113.
21. Rauschning, Gesprche mit Hitler, p.223.
22. Grint, op. cit., p.297.
23. Spectator, 26 de janeiro de 2002.

24. The Times, 16 de julho de 1998.


25. Irving, Churchill: War Path, p.20.
26. Churchill, Savrola, p.88.
27. Brendon, op. cit., p.143.
28. Jablonsky, op. cit., p.209.
29. The Observer, 5 de agosto de 1951.
30. Speer, Inside the Third Reich, p.151.
31. Ibid, p.187-8.
32. Churchill, Savrola, p.79.
33. Gilbert, Winston S. Churchill, vol. 4, p.446-7.
34. Prof. R.V. Jones, Churchill as I Knew Him, 10th Annual Crosby Kemper Lecture, 29 de maro de
1992, p.10.
35. Speer, op. cit., p.155-6.
36. Kershaw, Nemesis, p.xvi.
37. Burleigh, Third Reich, p.253-5.
38. Overy, Interrogations, p.38.
39. Waite, Psychopathic God, p.42.
40. Churchill, Savrola, p.99.
41. Stone, Hitler, p.86.
42. Irving, Winston S. Churchill: Triumph, p.xviii.
43 Proctor, Robert N., The Anti-Tobacco Campaign of the Nazis, www.freerepublic.com.
44. Revista Time, 9 de janeiro de 1995.
45. Soames (org.), Speaking for Themselves, p.390.
46. Sunday Telegraph, 12 de julho de 1998.
47. Jablonsky, op. cit., p.270.
48. Gilbert, Winston S. Churchill, vol. 6, p.166.
49. Ibid., p.59-60.
50. Goleman, Boyatzis e McKee, New Leaders, p.ix.
51. Colville, Fringes of Power, p.319.

Hitler e Churchill a partir de 1940


1. Gilbert, Winston S. Churchill, vol. 6, p.216.
2. Keegan, Second World War, p.38.
3. Roberts, Holy Fox, p.201.
4. Smith (org.), Hostage to Fortune, p.476.
5. Engel, Heeresadjutant bei Hitler, p.75.
6. Burdick e Jacobsen, Halder War Diary, p.85.
7. Frieser, Blitzkrieg-Legende, p.392.
8. Engel, op. cit.
9. Brendon, Churchill, op. cit., p.140.
10. Hayward, Churchill on Leadership, p.73.
11. Spears, Assignment to Catastrophe, p.216.
12. Wheeler-Bennett (org.), Action This Day, p.50.
13. Ibid., p.52-3.
14. Ibid., p.20.
15. Ibid., p.19-20.
16. Churchill, Savrola, p.307.
17. Hinsley e Simkins, British Intelligence, vol. 4, p.47.
18. Thompson, 1940, p.134-8.

19. Kershaw, Hitler Myth, p.13-14.


20. Jablonsky, op. cit., p.159.
21. Colville, Fringes of Power, p.382.
22. Churchill, Contemporaries, p.343.
23. Brendon, Churchill, p.156.
24. Kimball (org.), Churchill and Roosevelt, p.49-50.
25. Danchev e Todman (orgs.), Alanbrooke War Diaries, p.xi.
26. Jenkins, Churchill, p.629.
27. Daily Telegraph, 29 de agosto de 2002.
28. Trevor-Roper (org.), Last Days of Hitler, p.95.
29. Ibid., p.264.
30. Ibid., p.505.
31. Ibid., p.630.
32. Churchill, Savrola, p.22.
33. Gilbert, Winston S. Churchill, vol. 4, p.1103.
34. Colville, op. cit., p.180.
35. Ibid., p.404.
36. Stafford, Churchill and the Secret Service.
37. Documentos de Richard Garnett em Hilton Hall, Huntingdon.
38. Garnett, Secret History of PWE.
39. Gilbert, Winston S. Churchill, vol. 7, p.455.
40. Brendon, Churchill, p.147.
41. Jablonsky, op. cit., p.22.
42. Ibid., p.256.
43. Ibid., p.241-2.
44. Conversa do autor em 1993 com o falecido lorde Hume, p.184.
45. Warlimont, op. cit., p.463.

Concluso
1. John Keegan, Daily Telegraph, 18 de julho de 1998.
2. John Lukacs, Hitler of History.
3. Mail on Sunday, 2 de outubro de 1994.
4. Masters, Getting Personal, p.57-8.
5. Bryan Appleyard, Leaders of the Pack, Sunday Times, 20 de janeiro de 2002.
6. Browning, Ordinary Men.
7. Goldhagen, Hitlers Willing Executioners.
8. Jenkins, op. cit., p.635.
9. Willans e Roetter, Wit of Winston Churchill, p.106.
10. Jones, op. cit., p.ii.
11. Churchill, Savrola, p.43.
12. Para assinar Finest Hour, visite www.winstonchurchill.org ou escreva para PO Box 1257,
Melshaven, SN12 69Q, UK
13. Creighton, Op. JB.
14. Spectator, 7 e 21 de setembro de 2002.
15. Strawson, Hitler and Churchill, p.502-3.

Hitler em 1930.
O olhar diz tudo.

Discurso na mo, Churchill sai de Downing Street para comunicar


Cmara dos Comuns o afundamento da frota francesa em Or, a 4 de julho
de 1940.

A Liga das Donzelas (algumas mais para matronas) cultua a seu dolo sob o
olhar de Heinrich Himmler.

O Comcio pela Honra e a Liberdade em Nuremberg, 1936.

Churchill, com um sobretudo descosturado, conserta um telhado durante


seus anos de ostracismo.

Churchill envergando seu siren suit, ou macaco, em Chartwell, 1939.

O ministro das Finanas Winston Churchill, acompanhado por seu


secretrio particular Bob Boothby, sua filha Diana e o guarda-costas,
inspetor W.H. Thompson, caminha em direo Cmara dos Comuns para
apresentar seu oramento para 1929.

O general Werner von Blomberg acreditava que um simples encontro com


Hitler poderia cur-lo de um resfriado.

Hermann Gring pensava que Hitler podia convenc-lo at de que era uma
mulher.

Dez meses aps o acidente na Quinta Avenida, Churchill, ainda


convalescendo, carregado para sua residncia em Londres, em outubro
de 1932.

Uma coroa de louros para o Fhrer na priso em Landsberg.

Hitler, recm-eleito chanceler, em uma rara postura submissa, ao se


encontrar com seu antigo comandante-em-chefe, presidente Hindenburg,
em Potsdam em 21 de maro de 1933.

Praga, 15 de maro de 1939: fora do Castelo [Hradschin], o Fhrer


inspeciona as tropas, no dia em que invadiu o restante de uma passiva
Tchecoslovquia.

O comediante Weiss-Ferdl, de Munique, em seu camarim em 1930. Hitler


estudou seu timing, forma de falar e tcnicas.

Hitler banca o canastro para seu fotgrafo favorito, Heinrich Hoffmann.

Da Casa Branca, Churchill faz um pronunciamento pelo rdio, 1943.

Hitler com Blondi.

Hitler com Eva, que at seu casamento forado sempre o tratava por mein
Fhrer.

Registro raro: Hitler, que era mope, usando culos. Ele temia que fotos
assim pudessem prejudicar sua imagem de super-homem.

O Fhrer foi um pioneiro no oportunismo poltico de se deixar fotografar


com crianas.

Quando o ditador italiano Benito Mussolini foi fotografado de calo de

banho, Hitler reagiu com escrnio.

Churchill no se preocupava muito com a aparncia.

Hitler vestia-se sobriamente para enfatizar sua simplicidade vis--vis seus


generais.

Goebbels usava o humor para dissuadir o Fhrer e eliminar seus rivais.

O arquiteto Albert Speer e Hitler admiram sua obra na inaugurao da


nova Chancelaria do Reich, em 1938.

Era preciso transpor mais de 270 metros de uma esplndida galeria antes
de se chegar ao gabinete do Fhrer.

Mesmo como primeiro-ministro e em plena guerra, Churchill andava a p


pelas ruas de Londres, como nesse registro de 26 de maio de 1940.

Os secretrios de Hitler fumavam em sua ausncia.

Hitler com dois papais-nois numa festa em 1937.

Hitler cogitou utilizar o servio diplomtico alemo para seduzir Mary, filha
de Churchill ( esquerda). Isso nunca chegou a acontecer.

O ministro das Finanas Hjalmar Schacht sada o busto do Fhrer, em


1935.

Kingsley Wood e Anthony Eden aconselham Churchill aps uma reunio do


Gabinete, horas antes de ele se tornar primeiro-ministro, em 10 de maio de
1940.

O Gabinete de Chamberlain em outubro de 1939. Na fila de trs, da


esquerda para a direita: John Anderson, Maurice Hankey, Leslie HoreBelisha, Winston Churchill, Kingsley Wood, Anthony Eden e Edward
Bridges. Na fila da frente: lorde Halifax, John Simon, Neville Chamberlain,
Samuel Hoare e lorde Chatfield. Ao fundo, um retrato de lorde Salisbury.

O general-de-diviso Erich von Manstein, arquiteto do Golpe da Foice,


que levou Queda da Frana em 1940.

O general Walther von Branschitsch, Hitler e o general Franz Halder


frente do comando de misso no Golpe da Foice.

O marechal-do-ar sir Hugh Dowding do Comando de Caas, vencedor da


batalha da Inglaterra.

Bob Boothby foi grande amigo e confidente de Churchill at se envolver,


em 1941, na histria srdida conhecida como o caso do ouro tcheco.

Os marechais-de-campo lorde Alanbrooke e Bernard Montgomery com


Churchill na Frana em 1944.

Churchill foi o nico primeiro-ministro britnico a usar uniforme militar.


Na Conferncia de Teer ele se assemelhava mais Stlin do que Roosevelt.

Hitler inspeciona os danos aps o Compl da Bomba de 20 de julho de


1944, cuja exploso o jogou pela janela.

Bruno Gesche, o comandante alcolatra da SS de Hitler, por duas vezes

ameaou usar sua arma quando estava bbado, mas preservou seu
emprego.

Foto forjada e depois distribuda como carto-postal pela Executiva Poltica


de Guerra (PWE) britnica. A legenda cita um dos discursos de Hitler: O
que temos, seguramos.

Alguns livros afirmam que o Fhrer era homossexual.

Hitler usando a Cruz de Ferro de primeira classe, a braadeira com a


sustica e o quepe pontudo suas nicas insgnias.

Churchill com alguns de seus acessrios favoritos: chapu homburg, colete


listrado, gravata-borboleta de bolinhas e leno num arranjo elaborado.
Nunca se esquea da sua marca!, disse ele certa vez a um colega do
Parlamento.

Lista de ilustraes

1. Hitler em 1930.
2. Churchill ao deixar Downing Street, para comunicar Cmara dos
Comuns o afundamento da frota francesa em Or (1940.)
3. A Liga das Donzelas cultua seu dolo sob o olhar de Heinrich Himmler.
4. O Comcio do Partido do Reich pela Honra e a Liberdade em Nuremberg
(1936).
5. Churchill conserta um telhado em seus anos de ostracismo.
6. Churchill envergando seu siren suit, em Chartwell (1939).
7. Churchill, acompanhado por Bob Boothby, sua ilha Diana e seu guardacostas, inspetor W.H. Thompson, caminha para a Cmara dos Comuns
(1929).
8. O general Werner von Blomberg com Hitler.
9. Hermann Gring com Hitler.
10. Churchill, dez meses aps seu acidente na Quinta Avenida, carregado
para sua residncia em Londres (1932).
11. Hitler na cadeia em Landsberg.
12. O encontro de Hitler, recm-eleito chanceler, com seu antigo
comandante-em-chefe presidente Hindenburg em Postdam (1933).
13. O Fhrer inspeciona suas tropas fora do Castelo [Hradschin], em
Praga, em 15 de maro de 1939, ao invadir o restante da Tchecoslovquia.
14. O comediante Weiss-Ferdl em seu camarim em 1930; Hitler estudou
seu timing, elocuo e tcnicas.
15. Hitler banca o canastro para seu fotgrafo favorito, Heinrich
Hoffmann.
16. Churchill, na Casa Branca, durante um pronunciamento pelo rdio
(1943).
17. Hitler com Blondi.
18. Hitler com Eva Braun.

19. Foto muito rara do mope Hitler usando culos.


20. Hitler posa com crianas.
21. Benito Mussolini de calo de banho.
22. Churchill no se preocupava muito com a aparncia.
23. Hitler em trajes sbrios, realando sua simplicidade vis--vis seus
generais.
24. Goebbels conta uma piada para o Fhrer.
25. O arquiteto Albert Speer e Hitler admiram sua obra na inaugurao da
nova Chancelaria do Reich em 1938.
26. Mais de 270 metros de esplndidas galerias antecedem o gabinete do
Fhrer.
27. Churchill caminha pelas ruas de Londres em 26 de maio de 1940.
28. Os secretrios de Hitler fumavam na ausncia dele.
29. Hitler numa festa em 1937 com dois papais-nois.
30. Churchill com sua filha Mary.
31. O ministro das Finanas Hjalmar Schacht sada o busto do Fhrer
(1935).
32. Kingsley Wood e Anthony Eden aconselham Churchill horas antes de
ele se tornar primeiro-ministro em 10 de maio de 1940.
33. O Gabinete de Chamberlain durante a guerra em outubro de 1939.
34. O general-de-diviso Erich von Manstein.
35. O general Walther von Brauschitsch, Hitler e o general Franz Halder
dirigem o comando de misso.
36. O marechal-do-ar sir Hugh Dowding, do Comando de Caas.
37. Bob Boothby, grande amigo e con idente de Churchill at se envolver
no caso do ouro tcheco em 1941.
38. Os marechais-de-campo lord Alanbrooke e Bernard Montgomery com
Churchill na Frana (1944).
39. Churchill, envergando uniforme militar, na Conferncia de Teer.
40. Hitler inspeciona os danos aps o atentado que sofreu em 20 julho de
1944.
41. Bruno Gesche, comandante da Guarda Pessoal SS de Hitler.
42. Foto forjada e depois distribuda pela Executiva Poltica de Guerra
(PWE) britnica.
43. Alguns livros afirmam que o Fhrer era homossexual.

44. Hitler usando a Cruz de Ferro de Primeira Classe, a braadeira com a


sustica e o quepe pontudo.
45. Churchill com alguns de seus acessrios favoritos: chapu homburg,
colete listrado, gravata-borboleta de bolinhas e leno num arranjo
elaborado.

CRDITOS DAS IMAGENS:


1, 3, 4, 11, 12, 13, 14, 18, 21. The Bildarchiv Preussischer Kulturbesitz
2, 5, 6, 16, 27, 30, 32, 36, 37, 44, 45. Hulton Getty
7, 8, 10, 39. Popperfoto
9, 29, 31, 38. Ullstein Bild
15. Voller Ernst
17, 19, 20, 24, 25, 26, 28, 40. The Walter Frentz Archive
22. The Imperial War Museum 23, 33, 34. AKG London
35. Heidemarie Schall-Riacour
41. Bayerische Staatsbibliothek
42. Richard Garnett