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Apunte 1: Habilidades

Sociales.

Habilidades Sociales
1. Qu son las habilidades sociales?
No es ningn secreto que una de las partes ms importantes de nuestra vida son las
relaciones sociales. En cada una de las cosas que hacemos hay un componente de
relaciones con los dems que determina en gran medida (facilitando o entorpeciendo)
nuestra bsqueda de la felicidad.
Es creencia comn que la simpata y el atractivo social de algunas personas es innato. Sin
embargo, est claro que es algo que se adquiere a travs de experiencias que los van
modelando hasta hacerlos expertos en estas habilidades.
Raramente en nuestra vidas vamos a poder escapar de los efectos de las relaciones sociales,
ya sea en nuestro lugar de trabajo, de estudios, nuestros ratos de ocio o dentro de nuestra
propia familia. Una interaccin placentera en cualquiera de este mbito nos hace sentirnos
felices, desarrollando nuestras tareas con mayor eficacia. De hecho, una baja competencia
en las relaciones con los dems puede llevar al fracaso en un trabajo, los estudios o en la
familia.
Un ejemplo:
Este ejemplo ilustra una situacin comn:
Muchas veces la gente que atiende al pblico
expresa respuestas que resultan totalmente
inadecuadas y que pueden enfadar al consumidor en
perjuicio de la empresa.
Sin embargo, las habilidades sociales son algo que
por suerte se puede aprender.
Unas buenas habilidades sociales nos van a ser de utilidad en multitud de ocasiones:
Cmo establecer una relacin adecuada con nuestros compaeros de clase?
Cmo conseguimos integrarnos en un grupo nuevo de amigos?
Cmo decir no sin que la relacin se sienta perjudicada?
Cmo actuar correctamente ante una entrevista de trabajo?

Definicin de habilidad social:


Segn Caballo (1986): "La conducta socialmente hbil es ese conjunto de conductas emitidas
por un individuo en un contexto interpersonal que expresa los sentimientos, actitudes, deseos,
opiniones o derechos de ese individuo de un modo adecuado a la situacin, respetando esas
conductas en los dems, y que generalmente resuelve los problemas inmediatos de la situacin
mientras minimiza la probabilidad de futuros problemas."
De aqu podemos sacar varia ideas de gran inters para la vida diaria:

Contexto interpersonal: Hay que examinar el contexto, con quin, cuando cmo se
emiten las respuestas hbiles.
Respetando las conductas de los dems: Tan hbil es expresar un cumplido cmo
aceptarlo de la forma adecuada. La forma como reaccionamos a las conductas de los
dems tiene siempre sus consecuencias.
Resuelve y minimiza problemas: Las habilidades sociales estn orientadas a un
objetivo. Estos objetivos pueden ser de varios tipos:
- Objetivos materiales - Efectividad en los objetivos (Ej. conseguir que nos
suban el sueldo, conseguir otra oportunidad con un profesor, etc)
- Objetivos de mantener o mejorar la relacin - Efectividad de la relacin (Ej.
no tener un conflicto con el jefe, con un amigo o compaero, etc)
- Objetivo de mantener la autoestima - Efectividad en el respecto a uno mismo
(Ej. no sentirnos inferiores si no nos conceden algo o hemos cometido un
error y nos lo hacen saber, etc...)

2. Por qu la gente no es hbil socialmente?


Aunque es en la infancia donde aprendemos en mayor medida a relacionarnos con los
dems, es un proceso continuo durante toda la vida. Las razones por las que una persona
puede no ser habilidosa socialmente se pueden agrupar en dos categoras:

a) La persona nunca las ha aprendido por que o


bien no ha tenido un modelo adecuado o bien no
hubo un aprendizaje directo.
Pongamos el ejemplo de alguien que se cran en
una casa muy rgida donde la nica opinin
vlida fue la del padre. Posiblemente nunca
aprendan a expresar su opinin ante un tema
concreto y sienta ahora mayor temor a hacerlo.
b) Estas habilidades existen, pero hay factores
que inhiben o interfieren con las conductas.

Un ejemplo de esto podra ser pensamientos


negativos (Ej. No me van a conceder el
aumento de sueldo, no me ir bien en la
prueba) que interfieren con la ejecucin
puesto que generan ansiedad o nerviosismo. En
nuestra sociedad es comn el llamado "miedo a
hablar en pblico", que no es sino un dficit en
la ejecucin de una conducta debido a los
pensamientos negativos que interfieren (Ej. Van
a notar que estoy nervioso).

3
Si no me lo conceden
ser un fracasado!

Este es un problema tpico. Se crea un crculo vicioso en el que


Pablo quiere y necesita pedir un aumento de sueldo. Pero teme el
que no se lo concedan.
Ese temor es el mismo que va a provocar que nunca sea capaz de
pedirlo, y por lo tanto nunca sabr si se lo hubieran concedido.
La cuestin es: se comporta Pablo de manera socialmente hbil?
Por una parte evitar que su jefe piense mal de l, pero no
conseguir sus objetivos personales...

3. Cmo podemos ser ms hbiles socialmente?


Las habilidades sociales, como cualquier otra competencia humana, pueden mejorarse a
travs de un aprendizaje adecuado. Ests pginas no pretenden un entrenamiento
exhaustivo, el cual necesita la prctica de unos ejercicios y la gua de un profesional.
Sin embargo vamos a intentar dar una serie de indicaciones sobre lo que es y lo que no es
una conducta socialmente hbil, para que usted pueda descubrir qu es lo que falla en sus
relaciones sociales.
Expondremos en este espacio un anlisis de los elementos que componen las conductas
habilidosas para que usted pueda explorar esos mismos comportamientos en la vida diaria:
La Mirada.
Podemos definir una mirada como el mirar a una persona a los ojos o a la zona superior de
la cara (zona que rodea los ojos). No es ningn secreto que las miradas son un canal de
informacin paralelo al lenguaje hablado y hay que saber utilizarlas para que los dos
canales estn sincronizados.
La forma en que miramos es muy importante en la
interaccin con los dems. Tanto que puede afianzar,
quitar importancia o desmentir aquello que nuestros
labios estn diciendo. Como se ha dicho algunas
veces "los ojos tienen su propio lenguaje".
Si miramos a nuestro interlocutor conseguiremos mayor respuesta que si estamos
mirando hacia otro lado, esto es un indicativo de que seguimos la conversacin y de que
nos interesa. Sin embargo hay que tener en cuenta que un exceso de contacto ocular muy
fijo y continuo puede resultar molesto a nuestro interlocutor.
Si retiramos la mirada estamos indicando desinters, timidez, sumisin o sentimientos de
superioridad.
Son muchos los estudios que indican que la gente que mira ms es
vista como ms agradable (un extremo de esto son los
enamorados, donde se da la mayor frecuencia de contacto ocular).

La Distancia Interpersonal.
Segn el anlisis que hace Edward T. Hall (1959) sobre el tema existiran distintas zonas:
a.

Distancia ntima (0-50 cm): En esta persona se sitan las personas amadas y
familiares.

b.

Distancia personal (50-125 cm): Es el espacio personal de cada uno, una especie de
esfera protectora que nos gusta mantener entre nosotros y el resto de los individuos.

c.

Distancia social (1,25-3,5 m): Distancia que se usa para trabajar en equipo o en
relaciones sociales ocasionales.

d.

Distancia pblica (Ms de 3,5 m): Distancia que nos gusta mantener con los
desconocidos (P. Ej. Al caminar por la calle).
Hay situaciones en las que no se respetan estas distancias o la persona se sita en una
distancia que no le corresponde, entonces nos sentimos incmodos. Esto se produce en los
dos sentidos, tanto si un desconocido se sita en nuestra distancia personal como si una
persona muy cercana (P. Ej. Nuestro marido o mujer) se mantiene alejado de nosotros y
evita el acercamiento.

La postura
La postura es la posicin que adoptan los miembros (brazos y piernas) de una persona con
respecto a cuerpo, los cual influye en la disposicin que tiene este en el espacio. La postura
de nuestro cuerpo es algo que nuestro interlocutor percibe a simple vista y que con lleva un
mensaje.
CRUZAR LOS BRAZOS
El tener los brazos cruzados se ha asociado con una actitud defensiva,
mientras que la distencin y relajacin de los brazos trasmite una
actitud confiada. El mantener una conversacin con alguien que
mantiene sus brazos cruzados puede indicarnos que la persona no
pretende cambiar sus planteamientos.

Son muchos los aspectos posturales que se han asociado con un mensaje. La inclinacin de
nuestro cuerpo hacia el interlocutor suele ser interpretado por este como muestra de
atencin y acercamiento, mientras que estar echado hacia atrs en la silla indica desinters
o rechazo.

4. Qu es la asertividad?
Hay quien considera que asertividad y habilidades sociales son trminos sinnimos. Sin
embargo, vamos a considerar que la asertividad es solo una parte de las habilidades
sociales, aquella que rene las conductas y pensamientos que nos permiten defender los
derechos de cada uno sin agredir ni ser agredido.
Pongamos un ejemplo: Usted se sienta en un restaurante a cenar. Cuando el camarero le
trae lo que ha pedido, se da cuenta de que la copa est sucia, con marcas de pintura de
labios de otra persona. Usted podra:
a. No decir nada y usar la copa sucia aunque a disgusto.
b. Armar un gran escndalo en el local y decir al camarero que nunca volver a ir a
ese establecimiento.
c. Llamar al camarero y pedirle que por favor le cambie la copa.
Este ejemplo ilustra los tres puntos principales del
continuo de asertividad:
Estilo pasivo - Estilo asertivo - Estilo agresivo
Estas formas de comportarnos nos hace a veces ineficaces para la vida social, generndonos
malestar. Sin embargo, como cualquier otra conducta, es algo que se puede ir aprendiendo
con la prctica.
Una de las razones por la cual la gente es poco asertiva, es debido a que piensan que no
tienen derecho a sus creencias, derechos u opiniones. En este sentido, el entrenamiento
asertivo no consiste en convertir personas sumisas en quejosas y acusadoras, sino a ensear
que la gente tiene derecho a defender sus derechos ante situaciones que a todas luces son
injustas. Expongamos aqu una serie de ideas falsas:

No hay que interrumpir nunca a la gente. Interrumpir es de mala educacin.


- Usted tiene derecho a interrumpir a su interlocutor para pedir una explicacin.

Los problemas de uno no le interesan a nadie ms y no hay que hacerles perder


el tiempo escuchndolos.
- Usted tiene derecho a pedir ayuda o apoyo emocional.

Hay que adaptarse a los dems, si no es posible arriesgarnos a perder una


amistad.
- Usted tiene derecho a decir "NO".

Cuando alguien tiene un problema hay que ayudarle.


- Usted tiene el derecho de decidir cundo prestar ayuda a los dems y cuando no.

Los casos en los cuales no es aconsejable defender nuestros derechos en ese preciso
momento son aquellos en los cuales corremos peligro de agresin fsica o violemos la
legalidad (ej. "Skin-heads" que nos insultan por la calle o superior que nos arresta en el
ejrcito).

Recuerda: para todo hay un momento, y saber encontrar el momento


adecuado para decir las cosas es tambin una habilidad.

Hay muchas tcnicas para ser asertivos. Una de las tcnicas que mejor funcionan es
desarmar antes al otro con un cumplido o un reconocimiento de su labor, de su persona o de
su tarea, para despus pasar a expresar lo que necesitamos.
Vamos a ver un ejemplo ilustrativo de lo que queremos decir:

Mujer: "Paco, podras ir a recoger a los nios al colegio? tengo aun que preparar la leccin
para maana y creo no medar tiempo."

Marido: "Los siento Mara, pero acabo de volver del trabajo y estoy muy cansado, ve t."

Mujer: "S que ests muy cansado, normal porque te esfuerzas mucho en tu trabajo. Tu
jefe debera de darse cuenta de eso y no cargarte con tantas tareas. Pero te pido el favor de
En este ltimo ejemplo se defienden los propios derechos (derecho a pedir ayuda y a
expresar las opiniones) sin vulnerar los derechos del otro, puesto que no hay ningn tipo de
orden, menosprecio o agresividad hacia la otra persona. Ser asertivo es expresar nuestros
puntos de vista respetando el de los dems.
RECUERDE: Ser asertivo no significa querer llevar siempre la razn, sino
expresar nuestras opiniones y puntos de vista, sean estos correctos o no. Todos
tenemos tambin derecho a EQUIVOCARNOS.

5. El Entrenamiento Asertivo

Como cualquier otra habilidad humana, la asertividad es susceptible de aprenderse,


entrenarse y mejorarse. Esto se consigue mediante las Tcnicas denominadas
Entrenamiento Asertivo (o tambin Entrenamiento en Habilidades sociales, aunque esto
engloba un mayor nmero de competencias).

Para qu un entrenamiento asertivo?


Las habilidades sociales y ms concretamente la asertividad son habilides bsicas para
nuestro desenvolvimiento en la vida diaria. Las personas tenemos intereses y formas de ver
el mundo distinto, por lo cual el conflicto interpersonal est a la orden del da. Cuando estas
habilidades no estn lo suficientemente desarrolladas o se emplean de forma equivocada
surge la frustracin y la insatisfaccin.
Con respecto a la salud mental es una tcnica que se ha demostrado efectiva en el
tratamiento de la depresin, ansiedad y estrs provocados por las relaciones interpersonales.
Nos ayuda a respetar a los dems, y por ende a nosotros mismos.
Cmo es un entrenamiento asertivo?
Hay varios mtodos de Entrenamiento Asertivo, a continuacin le mostramos un
procedimiento estructurado en 6 etapas:
1 Identificar los estilos bsicos de la conducta interpersonal: Estilo agresivo, pasivo y agresivo.
La funcin de esta etapa es distinguir entre cada uno de los estilos, reconociendo la mejor forma de
actuar de acorde con el estilo asertivo. Nos ayudar tambin a reconocer nuestros errores en este
mbito.
2 Identificar las situaciones en las cuales queremos ser ms asertivos. Se trata de identificar en qu
situaciones fallamos, y cmo deberamos actuar en un futuro. Se analiza el grado en que nuestra
respuesta a las situaciones problemticas puede hacer que el resultado sea positivo o negativo.
3 Describir las situaciones problemticas. Se trata de analizar las situaciones en trminos de quin,
cuando, qu y cmo interviene en esa escena, identificando nuestros pensamientos negativos y el
objetivo que queremos conseguir.
5 Desarrollo de lenguaje corporal adecuado. Se dan una serie de pautas de comportamiento en
cuanto a lenguaje no verbal (la mirada, el tono de voz, la postura, etc.), y se dan las oportunas
indicaciones para que la persona ensaye ante un espejo.
6 Aprender a identificar y evitar las manipulaciones de los dems. Las dems personas utilizan
estratagemas para para manipularle, hacindole sentir culpable, evadindose de la conversacin o
victimizndose. Se dan una serie de tcnicas para resistirnos al influjo de los dems.

6. Tipos de habilidades sociales


Se pueden dividir las habilidades sociales en distintos tipos segn el criterio de
clasificacin que se utilice. Mediante una ordenacin temtica clsica, aparecen 5 grupos:

G rupo 1:
Prim eras
habilidades
sociales
Escuchar.
Iniciar una
conversacin.
M antener una
conversacin.
Form ular una
pregunta.
Dar las gracias.
Presentarse.
Presentar a otras
personas.
Hacer un
cum plido.

G rupo 2:
H abilidades
sociales
avanzadas
Pedir ayuda.
Participar.
Dar
instrucciones.
Seguir
instrucciones.
Disculparse.
Convencer a los
dem s.
Dar tu opinin
sobre lo que
piensas al
respecto

G ru p o 4 : H a b ilid ad es a lte rn a tivas


a la ag res i n
Pedir perm iso.
C om partir alg o.
Ayudar a los dem s.
N eg ociar.
Em p ezar el autocontrol.
D e fe nde r los p ropios derechos.
Respon der a las brom as.
Evitar los p roblem as a los dem s.
N o e ntrar en p eleas.

G rupo 3:
H abilidades
relacionadas con
los sentim ien tos
Conocer los
propios
sentim ientos.
Expresar los
sentim ientos.
Com prender los
sentim ientos de
los dem s.
Enfrentarse con
el enfado del
otro.
Expresar afecto.
Resolver el
m iedo.
Autorecom pensarse.

G ru p o 5 : H ab ilid a d e s p ara h ace r


fre n te a l estr s
Form u lar u na q ueja
Re sp onder a una q ueja.
D em ostrar de portivid ad despus d e
un juego.
Re solver la verg enza.
A rreglrselas cuando le d ejan a uno
de lado.
D efe nder a u n am igo.
Re sp onder a la p ersu asin .
Re sp onder al fracaso.
En frentarse a los m ensajes
contrad ictorios.
Re sp onder a una acusacin.
Prepararse p ara una conversacin
difcil.
H ace r fre nte a las presiones del
grupo.

En todos estos tipos de habilidades sociales generalmente se definen la


asertividad y empata como los ejes centrales. Ambas pueden afectar de
forma notable las habilidades para relacionarse socialmente.

La Empata

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Te has preguntado si eres capaz de reconocer los sentimientos


personas? De comprender por qu los dems se sienten as?
un amigo o amiga realmente ponindote en su lugar y no
pensar en lo que a ti te sucede?
Si tienes respuestas a estas preguntas e independiente de
las respuestas dadas estamos conectados con la empata. Se
trata de la habilidad de sentir con los dems, de
experimentar las emociones de los otros como si
propias.

de
las
dems
Has escuchado a
desde

fuesen

La empata es considerada hoy por hoy, como un fenmeno muy importante por diversas
disciplinas otorgndole un rol de mediador cultural, para evaluar las diferentes conductas
sociales. Podemos estar en completo desacuerdo con alguien, pero debemos tratar de
respetar su posicin, aceptando como vlidas sus propias creencias y motivaciones
personales.
Toma un momento para reflexionar que cuando desarrollamos la empata, las emociones de
los dems resuenan en nosotros. Sentimos cules son los sentimientos del otro, con la
misma intensidad. Esto es difcil para algunas personas, pero en cambio, para otras, es tan
sencillo que pueden leer los sentimientos tal como si se tratase de un libro. Ser emptico es
simplemente ser capaces de entender emocionalmente a las personas ponindonos en el
lugar de ellas.

Veamos un ejemplo:
Irene ha discutido con su hermana. Est llorando y se
siente muy afligida. Su amigo David habla con ella y
es capaz de comprender cmo puede sentirse.
Conoce el motivo de la discusin y empatiza con
ella, comprendiendo la reaccin de sta y sus
sentimientos. Entonces, intenta reconfortarla.

Como vemos en el ejemplo, se es emptico en todos los mbitos de la vida: familia, pareja,
trabajo, etc. Adems al ser emptico se implican aspectos cognitivos y afectivos. David ha
escuchado a Irene, ha identificado sus emociones, se ha situado en su perspectiva y le ha
ofrecido una respuesta afectiva compartida. Finaliza este apartado recordando alguna
situacin en la que hayas sido emptico.
Otras Habilidades Sociales

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Otras Habilidades Sociales que debemos valorar son las normas de convivencia como el
respeto, la tolerancia y todo lo referente a la adaptacin en los diferentes contextos que se
presenten ya sean acadmico, social y laboral.
La Responsabilidad. Es la habilidad del ser humano para medir y reconocer las consecuencias
de un episodio que se llev a cabo con plena conciencia y libertad. Capacidad de dar respuesta
de los propios actos.
La Convivencia. Una de las caractersticas de la persona humana es su sociabilidad. De all,
entonces que no podamos vivir solos sino que acompaados, rodeados de otras personas
formando sociedades por ende conviviendo.
El Respeto. Un valor que permite que el hombre pueda reconocer, aceptar, apreciar y valorar las
cualidades del otro y sus derechos. Es decir, el respeto es el reconocimiento del valor propio y de
los derechos de los individuos y de la sociedad.
Sabas que...una persona respetuosa es aquella que:
Reconoce y promueve los derechos de los dems sin distincin de edad, sexo ni clase.
Utiliza la empata para comprender y aceptar a todos.
Se respeta a s mismo y por ello no acepta lo que le puede daar fsica, mental y
espiritualmente.
Acepta y cumple las leyes y normas que establece nuestra sociedad.
Agradece a otras personas lo que hacen por ella.
La Flexibilidad. Es la capacidad de adaptarse rpidamente a las circunstancias, para lograr una
mejor convivencia y entendimiento con los dems. No olvidemos que las habilidades sociales se
adquieren a travs del aprendizaje y son influidas por las caractersticas del medio, es decir,
factores como la edad, sexo, status social entre otros.
La Confianza. Es el convencimiento de que uno es capaz de realizar con xito una tarea o elegir
el enfoque adecuado para resolver un problema. Supone emprender nuevos retos con una actitud
de confianza en las propias posibilidades, decisiones o puntos de vista. Lo que permite el
fortalecimiento auto-concepto.
La Tolerancia. Respeto con igualdad sin distinciones de ningn tipo. Saber respetar a las dems
personas en su entorno, es decir en su forma de pensar, de ver las cosas, de sentir. Saber aceptar
en forma cordial aunque uno no est de acuerdo. Debemos aceptarnos a nosotros mismos y
luego aceptar y respetar a todos los dems.