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LAMINACIN

INTRODUCCIN
Es el proceso de conformado mecnico que consiste en modificar la
seccin transversal de un metal en la forma de barra, lingote, placa,
alambre, o tira, etc., por el pase entre dos cilindros con generatriz rectilnea
(laminacin de productos planos) o conteniendo canales tallados de forma
ms o menos compleja (laminacin de productos no planos, como por
ejemplo perfiles en L), siendo que la distancia entre los dos cilindros debe
ser menor que el espesor inicial de la pieza metlica.

Es el proceso de transformacin mecnica de metales ms utilizado pues,


presenta alta productividad y un control dimensional del producto acabado
que puede ser bastante preciso. En la laminacin el material es sometido a
tensiones compresivas elevadas, resultantes de la accin de prensado de los
rodillos y a tensiones cizallantes superficiales, resultantes del roce entre los
rodillos y el material. Las fuerzas de roce son tambin responsables por el
acto de "tirar" el metal para dentro de los cilindros.

La reduccin o desbaste inicial de los lingotes en bloques, tochos o placas


es realizada normalmente por laminacin en caliente. Despus de esa fase
sigue una nueva etapa de laminacin en caliente para transformar el
producto en placas gruesas, barras, tubos, rieles o perfiles estructurales. La
laminacin en fro que ocurre despus de la laminacin de tiras en caliente
produce tiras en fro de excelente acabado superficial, con buenas
propiedades mecnicas y control dimensional del producto final bastante
riguroso.

Laminadores
Un laminador consiste bsicamente de cilindros (o rodillos opuestos) con
dimetros que van de 600 a 1400 mm, una carcaza para fijar los cilindros y
sus partes y un motor para proveer la potencia a los cilindros y controlar la
velocidad de rotacin. Las fuerzas envueltas en la laminacin pueden
fcilmente alcanzar millares de toneladas, por lo tanto es necesaria una
construccin bastante rgida, adems de motores muy potentes para dar la
potencia necesaria. El costo, por lo tanto de una moderna instalacin de
laminacin es del orden de algunos millones de dlares y consume muchas

horas de proyectos ya que esos requisitos son multiplicados para los


sucesivos trenes de laminacin continua (tanden mill). Estos ltimos
tienen como gran ventaja la posibilidad de evitar entre etapas de laminacin
la necesidad de fosas de recalentado y la reduccin de espacio en las
instalaciones con tiempos de manufactura ms cortos.
Se utilizan variadas disposiciones de cilindros en la laminacin, la ms
simple es constituida por dos cilindros de eje horizontales, colocados
verticalmente un sobre el otro. Este equipo es llamado de laminador do y
puede ser reversible o no. En los dos no reversibles, figura a), el sentido de
giro de los cilindros no puede ser invertido y el material slo puede ser
laminado en un sentido. En los reversibles, figura b), la inversin de la
rotacin de los cilindros permite que la laminacin ocurra en los dos sentidos
de paso entre los rodillos. En el laminador tro, figura c), los cilindros siempre
giran en el mismo sentido. Sin embargo, el material puede ser laminado en
los dos sentidos, pasndolo alternadamente entre el cilindro superior y el
intermediario y entre el intermediario y el inferior.

A medida que se laminan materiales cada vez ms finos, hay inters en


utilizar cilindros de trabajo de pequeo dimetro. Estos cilindros pueden
flexionar y deben estar apoyados por cilindros de apoyo o respaldo, figura d.
Este tipo de laminadorse denomina cudruplo, pudiendo ser reversible o no.
Cuando los cilindros de trabajo son muy finos, pueden flectar tanto en la
direccin vertical como en la horizontal y deben ser apoyados en ambas
direcciones; un laminador que permite estos apoyos es el Sendzimir o
laminador de racimo, figura e.

Otro laminador muy utilizado es el universal, que dispone de dos pares de


cilindros de trabajo, con ejes verticales y horizontales, figura f. Existen otros
tipos de laminadores ms especializados, como el planetario, paso
peregrino, Mannesmann, de bolas, etc. laminador universal. La figura (a)
abajo muestra una vista esquemtica de un laminador do, constituido por
un cuadro, dos cilindros de trabajo y los bujes en los cuales giran los
cilindros. En este laminador el cilindro inferior es fijo y el cilindro superior
puede moverse, durante la operacin, a travs de un sistema de tornillos.
Este movimiento tambin puede tener accionamiento hidrulico.

Los cuadros, carcazas o bastidores son construidos de acero o hierro


fundido y pueden ser del tipo abierto o cerrado. El cuadro cerrado es
constituido por una pieza maciza y los cilindros deben ser colocados o
retirados por un movimiento paralelo a su eje. La parte superior del cuadro
abierto es removible y se denomina sombrero; en este caso, los cilindros son
retirados por un movimiento vertical, despus de la remocin del sombrero,
figura (b). El cuadro cerrado es ms resistente que el abierto, pero presenta
mayores problemaspara cambios de cilindros y actividades de mantencin.

Los cilindros de laminacin son de acero fundido o forjado, o de hierro


fundido, se componen de tres partes, figura abajo: la mesa, donde se realiza
la laminacin que puede ser lisa o con canales; los cuellos, donde se
encajan los bujes; las horquillas de accionamiento. Los cilindros son
calentados por el material laminado en caliente y es de gran importancia un
enfriamiento adecuado de los mismos, usualmente a travs de chorros de
agua.

Los bujes de los cilindros sirven de apoyo a estos cilindros; eventuales


deformaciones de esas piezas provocaran variaciones dimensionales en los
productos, lo que es altamente indeseable. Tres tipos de bujes son usados en
laminadores: bujes de friccin, donde el cuello gira sobre broncinas,

debidamente lubrificados; bujes de rodamiento; bujes a film de aceite bajo


presin (tipo Morgoil).

Laminacin en caliente
Cuando el acero es lingotado

convencionalmente, la primera
operacin de laminacin ocurre en un
laminador
desbastador (blooming, slabbing mill), que es usualmente un do
reversible cuya distancia entre los rodillos puede ser variada durante la
operacin. En la operacin de desbaste se utiliza tambin laminadores
universales, lo que permite un mejor escudriamiento del producto. Los
productos de esta etapa son bloques (blooms, seccin cuadrada) o placas
(slab, seccin rectangular).
Las placas son laminadas hasta placas gruesas (material ms espeso) o
tiras en caliente. En la laminacin de placas gruesas se utilizan laminadores
dos o cudruples reversibles, sendo este ltimo el ms utilizado. En la
laminacin de tiras, comnmente se utilizan laminadores dos o cudruples
reversibles en una etapa preparadora y un tren continuo de laminadores
cudruples. La figura abajo muestra esquemticamente un tren continuo de
laminacin. El material, despus de la laminacin es entonces, bobinado en
caliente, decapado y lubrificado enviado para el mercado o para la
laminacin en fro.

Se debe observar que, con el lingotamiento continuo, se producen placas


y tochos directamente de la mquina de lingotar, evitndose una serie de
operaciones de laminacin, en especial la laminacin desbastadora. Las
industrias de transformacin de no ferrosos operan con una diversidad muy
grande de productos, por lo tanto los equipamientos utilizados en la
laminacin en caliente de esos materiales son muy menos especializados del
que los empleados en la laminacin en caliente de aceros. Los lingotes de
materiales no ferrosos son menores y las tensiones de fluencia, son
normalmente ms bajas que las de los materiales ferrosos, lo que permite el
uso de laminadores de pequeo tamao. Laminadores dos o tros son

normalmente usados para la mayora de los metales no ferrosos en la


laminacin en caliente, entretanto, laminadores cudruples continuos son
usados para as aleaciones de aluminio.

Laminacin en fro
La laminacin en fro es empleada para producir lminas y tiras con
acabado superficial y con tolerancias dimensionales superiores a las
comparadas con las tiras producidas por laminacin en caliente. Adems, el
endurecimiento resultante de la reduccin en fro puede ser aprovechado
para dar mayor resistencia al producto final. Los materiales de partida para
la produccin de tiras de acero laminadas en fro son las bobinas en caliente
decapadas. La laminacin en fro de metales no ferrosos puede ser realizada
a partir de tiras en caliente o, como en el caso de ciertas aleaciones de
cobre, directamente de piezas fundidas.

Trenes laminadores cudruples de alta velocidad son utilizados para la


laminacin en fro del acero, aluminio y aleaciones de cobre. Normalmente
esos trenes de laminacin son concebidos para tener traccin avante y hacia

atrs. La laminacin continua tiene alta capacidad de produccin, lo que


resulta en un costo de produccin bajo. La reduccin total alcanzada por
laminacin en fro generalmente vara de 50 a 90%. Cuando se establece el
grado de reduccin en cada pase o en cada etapa de laminacin, se desea
una distribucin lo ms uniforme posible en los diversos pases sin haber una
cada acentuada con relacin a la reduccin mxima en cada pase.
Normalmente, el porcentaje de reduccin menor es hecho en el ltimo pase
para permitir un mejor control del aplanamiento, calibre y acabado
superficial.

La eliminacin del limite de fluencia discontinuo en las tiras de acero


recocido es un problema prctico muy importante, pues la ocurrencia de
este fenmeno provoca una deformacin heterognea en el procesamiento
posterior (lneasde Lders). Esto es debido al alargamiento discontinuo del
lmite de fluencia. La prctica normal es dar una pequea reduccin final en
fro en el acero recocido, llamada de pase de endurecimiento superficial, que
elimina el alargamiento discontinuo del limite de fluencia. Ese pase de
acabado tambin resulta en una mejora de la calidad superficial y control
dimensional. Otros mtodos pueden ser utilizados en la mejora del control
dimensional de las tiras o lminas laminadas, entre estos estn el
aplanamiento por rodillos y el desempeo por traccin.

Laminacin de Barras y Perfiles


Barras de seccin circular y hexagonal y perfiles estructurales como: vigas
en I, perfiles y rieles son producidos en gran cantidad por laminacin en
caliente con cilindros ranurados, conforme mostrado abajo. La laminacin de
barras y perfiles difiere de la laminacin de planos, pues la seccin
transversal del metal es reducida en dos direcciones. Entretanto, en cada
pase el metal es normalmente comprimido solamente en una direccin. En
el pase subsiguiente el material es girado de 90. Una vez que el metal se
expande mucho ms en la laminacin en caliente de barras que en la
laminacin en fro de hojas, el clculo de la tolerancia necesaria para la
expansin es un problema importante en la planificacin de los pases para
barras y perfiles. Un mtodo tpico para reducir un tocho cuadrado en una
barra es alternndose pases a travs de ranuras ovales y cuadradas. La
planificacin de los pases para perfiles estructurales es mucho ms compleja
y requiere bastante experiencia.

La mayora de los laminadores de barras es equipada con guas para


conducir el tocho para las ranuras y repetidores para invertir la direccin de
la barra y conducirla para el prximo pase. Los laminadores de ese tipo
pueden ser normalmente dos o tros. La instalacin comn para la
produccin de barras consiste en un molino de desbaste, un molino formador
y un molino de acabado.

Procesamiento Termomecnico
En la industria de fabricacin del acero, las dimensiones externas de
muchos productos comerciales son resultado de la deformacin en caliente,
como en la laminacin, mientras que, las propiedades mecnicas son
obtenidas por la adicin de elementos de aleacin y por tratamiento trmico
despus de la laminacin en caliente. Mejoras en las propiedades
mecnicas sobre las obtenidas por el efecto de los elementos de aleacin
son frecuentemente obtenidas por tratamiento trmico.

En el procesamiento del acero, por ejemplo, porlaminacin, algunas veces


son obtenidas mejoras de propiedades mecnicas del material cuando
comparadas con materiales mecnicamente procesados y normalizados.
Adems, las propiedades mecnicas obtenidas por templado
inmediatamente despus de laminacin y revenido son algunas veces

mejores que las del material laminado, enfriado al aire y entonces


templado y revenido. En estos casos, la deformacin en caliente tornase un
constituyente necesario del tratamiento trmico y mudanzas metalrgicas
ocasionadas por la deformacin en caliente resultan en un efecto benfico
adicional a las propiedades mecnicas de los aceros despus del
enfriamiento o despus del tratamiento trmico.

materiales a travs del

El
procesamiento termo
mecnico es la
tcnica desarrollada
para mejorar las
propiedades
mecnicas de los
control del proceso
de

deformacin en
caliente. Laminacin
controlada,
enfriamiento
acelerado y templado
directo, son ejemplos
tpicos de procesamientos termo mecnicos.
Estos procesos
economizan energa en la produccin del acero por la minimizacin o hasta
por la eliminacin del tratamiento trmico despus de la deformacin en
caliente, por lo tanto, aumentan la productividad en la fabricacin de aceros
de mayor resistencia. Los tratamientos termomecnicos generalmente
ocasionan una mudanza en el proyecto de la composicin qumica del acero
y reduccin en la productividad del proceso de deformacin en caliente,
pero, tornan posibles reducciones en la cantidad total de elementos de

aleacin, mejoran la soldabilidad, aumentan la tenacidad y algunas veces


producen nuevas y benficas caractersticas en el acero.