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Rodrigo Maral Santos

A IDENTIDADE CULTURAL NO ROMANCE


A MAJESTADE DO XINGU, DE MOACYR SCLIAR

Dissertao apresentada ao Curso de Mestrado em


Letras da Universidade Federal de Minas Gerais,
como requisito parcial para a obteno do grau de
Mestre em Estudos Literrios.
rea de Concentrao: Teoria da Literatura.
Linha de Pesquisa: Literatura, Histria e Memria
Cultural.
Orientador: Prof. Dr. Elcio Loureiro Cornelsen.

Belo Horizonte
2007

Rodrigo Maral Santos

A IDENTIDADE CULTURAL NO ROMANCE


A MAJESTADE DO XINGU, DE MOACYR SCLIAR

Dissertao apresentada como exigncia parcial


Para obteno do grau de Mestre, na rea de
Concentrao Teoria da Literatura, comisso
Julgadora da Faculdade de Letras da Universidade
Federal de Minas Gerais.

Aprovada em _____/_____/_____

BANCA EXAMINADORA

_________________________________________________________
Prof. Dr. Elcio Loureiro Cornelsen FALE/UFMG Orientador

_________________________________________________________
Profa. Dra. Maria Zilda Ferreira Cury FALE/UFMG

_________________________________________________________
Prof. Dr. Jaime Ginsburg FFLCH/USP

AGRADECIMENTOS

Ao meu orientador, Prof. Dr. Elcio Loureiro Cornelsen, pela tica, sabedoria e serenidade
com que conduziu a orientao.
Universidade Federal de Minas Gerais pela oportunidade de cursar o Mestrado em Teoria
da Literatura.
Aos professores do curso de Mestrado do Programa de Ps-graduao em Estudos Literrios
da FALE/UFMG, especialmente Profa. Dra. Lyslei de Souza Nascimento, pelas preciosas
contribuies ao longo do desenvolvimento deste estudo.
Aos componentes da Banca Examinadora.
A toda minha famlia, especialmente a minha me, a quem devo muito pela minha formao
de leitor.
A Maria Cristina Farid, companheira inestimvel ao longo de toda a pesquisa e da redao
desta dissertao.

RESUMO

O presente estudo o resultado de uma investigao terico-analtica a respeito do romance A


majestade do Xingu (1997), de Moacyr Scliar, em que se apresentam as relaes entre
memria, histria e identidade cultural caractersticas desse romance, bem como as relaes
entre narrativa histrica e narrativa ficcional presentes na obra devido ao personagem
histrico Noel Nutels. Para isso, este estudo fundamentou-se em teorias contemporneas sobre
os conceitos de identidade cultural, traduo cultural e negociaes culturais, buscando
observar como esses subsdios tericos e conceituais auxiliam a compreenso do romance A
majestade do Xingu como texto que aborda questes ligadas identidade judaica e
identidade brasileira.

Palavras-chave: Literatura, Histria, Memria, Identidade Cultural e Imigrao Judaica no


Brasil.

ABSTRACT

This study is a result of a theoretical and analytical investigation on Moacyr Scliars novel A
majestade do Xingu (1997). We tried to present the relations among memory, history and
cultural identity in the novel and how fiction is linked to history by the historical character of
Noel Nutels. For that, this study s basis are the contemporary theories of cultural studies and
some concepts like cultural identity, cultural translations and cultural negociations,
considering how these basis help the comprehension about A majestade do Xingu as a novel
that focus on aspects of jewish identity and brazilian identity.

Keywords: Literature, History, Memory, Cultural Identity and Jewish Immigration to Brazil.

Sumrio
Introduo ................................................................................................................................

07

1. Identidades na Contemporaneidade ............................................................

12

1.1. Identidades Culturais: Judeus e ndios no Brasil ...........................................................

12

1.2. Identidade Cultural, Identidade Nacional e Literatura ...................................................

20

1.3. Imigrao, Identidade Nacional e Literatura ..................................................................

29

2. Alienndios Brasileiros ......................................................................................

34

3. A Identidade Cultural no Romance A majestade do Xingu .....

50

3.1. Histria e Fico em A majestade do Xingu: do Shtetl ao Espao


Urbano Brasileiro ............................................................................................................

50

3.2. Imagens do Brasil a partir do Balco dA Majestade .....................................................

79

3.3. Noel Nutels e os ndios ...................................................................................................

94

Concluso ....................................................................................................................................

119

Referncias Bibliogrficas ............................................................................................

123

Obras de Moacyr Scliar ............................................................................................................. 123


Literatura Subsidiria ................................................................................................................ 123

Introduo
O presente estudo visa a uma anlise do romance A majestade do Xingu, de Moacyr
Scliar, a partir da temtica da identidade e da memria judaica na literatura brasileira
contempornea. Trata-se de uma contribuio para a abordagem dessa narrativa ficcional e,
em especial, para os estudos que lidam com aspectos ligados identidade, memria cultural
e imigrao.
Nascido em Porto Alegre no ano de 1937 e filho de imigrantes judeus oriundos da
Bessarbia (antiga Rssia czarista, atual Moldvia), Scliar enfoca em alguns de seus textos de
prosa literria (Os leopardos de Kafka, O centauro no jardim, A guerra no Bom Fim) a
presena estrangeira no Brasil. Em Imigrantes judeus/escritores brasileiros, Regina Igel, ao
comentar a respeito do autor de A majestade do Xingu, afirma que Scliar resume, na sua
pessoa, e em grande parte da sua escrita, a dualidade tpica do brasileiro nato, criado na
cultura brasileira e herdeiro de uma bagagem cultural judaica europia (IGEL, 1997: 61).
A dualidade mencionada por Igel introduz um aspecto recorrente da literatura que
tem como temtica o processo de imigrao: a crise instaurada nos sujeitos dos deslocamentos
migratrios. Nos textos literrios sobre a imigrao, o imigrante pronuncia-se do lugar do
imprprio em relao ao pas que o acolhe. As contingncias da imigrao tornam-se ntidas
atravs das fissuras no idioma, na religio, na constituio cultural daquele que se manifesta
como portador do problema da imigrao frente a um discurso que se pretende
homogeneizante:

A temtica judaica ingressou na literatura brasileira como reao literria aos


problemas tpicos dos primeiros momentos da imigrao para o Brasil, de judeus
oriundos, principalmente, da Europa. Surgida em meados do sculo XX e em lngua
portuguesa, uma escrita dotada de identidade especfica, circunscrita, sobretudo, s
experincias de judeus em territrio brasileiro. (IGEL, 1997: 1)

Parte de um projeto literrio de Scliar para reverenciar personalidades de mdicos


relevantes para a sade pblica no Brasil durante o sculo XX, A majestade do Xingu integra
a srie de textos literrios que tomam os movimentos migratrios como marcos, de onde os
sujeitos da imigrao comeam a procura por suas identidades (lingsticas, tnicas,
culturais). Vindo da Bessarbia ainda criana com a famlia, o narrador-personagem (o
romance narrado em primeira pessoa) menciona fatos da vida do mdico sanitarista Noel
Nutels (1913-1973), que participou, em 1943, da Expedio Roncador-Xingu, e ascendeu a
chefe do Servio de Unidades Sanitrias Areas do Ministrio da Sade. Ambos teriam

imigrado para o Brasil no navio alemo Madeira, onde se conheceram. Separados em solo
brasileiro (a famlia de Nutels estabeleceu-se em Alagoas e a do narrador, em So Paulo), o
articulador da narrativa demonstra admirao pelo compatriota, que se tornou uma
personalidade pblica, defensor notrio da sade dos ndios no Xingu. O romance consiste
nas memrias do narrador-personagem atravessadas por momentos marcantes da histria do
Brasil no sculo XX e pelas imagens dos ndios e de Nutels.
A
abordagem desse romance de Scliar pelo vis da identidade cultural alinha-se perspectiva de
releitura da Histria do Brasil de modo a tentar resgatar a contribuio de grupos preteridos
ou silenciados pela narrativa histrica tradicional, pois no h dvidas de que os impactos da
contribuio dos judeus e dos ndios para a construo da chamada identidade nacional
brasileira foram minimizados, se no esquecidos, nas instncias de discusso sobre a cultura
do pas.
Nesse
sentido, necessrio lembrar que o contexto do pr-capitalismo mercantilista, que teve
como conseqncia o descobrimento do Brasil, e as empreitadas da guerra santa contra povos
no-cristos foram as causas da presena de judeus no solo da colnia portuguesa desde ento.
A fuga de judeus para o Brasil no , portanto, uma realidade exclusiva do sculo XX. O
romance A majestade do Xingu chama a ateno para a possibilidade de uma apreenso
literria e histrica que considere a participao do elemento judaico na formao da nao
brasileira. Para o desenvolvimento de uma interpretao nessa perspectiva, a compreenso da
relevncia do foco narrativo, muito habilmente construdo por Scliar em primeira pessoa, de
grande importncia.

Representante literrio de alguns dos dramas identitrios prprios do imigrante, o


narrador do romance de Scliar protagoniza um processo em que sua identidade no se
estabelece definitivamente. Ao contrrio, o texto percorre caminhos nos quais visualizam-se
as possibilidades de identidades, e nos quais a perspectiva etnocntrica de narrao
substituda por um enfoque sensvel s possibilidades de identidades devido condio de
imigrante. Por outro lado, o personagem histrico Noel Nutels fundamental nesse sentido,
pois em torno dele que a condio subalterna das naes indgenas no Brasil explicitada:
semelhanas e diferenas entre as identidades dos ndios e dos imigrantes russos judeus
tornam-se flagrantes em um discurso ficcional que s vezes admite o trnsito de itens
culturais, s vezes aponta a distncia abissal entre as culturas indgenas e a judaica (europia)

e denuncia o lugar reservado pela histria (ou por uma perspectiva histrica especfica) a
determinados grupos tnicos. O narrador de A majestade do Xingu aproxima-se das fronteiras,
dos limites circundantes da situao de imigrante, de ndio, de brasileiro.
Dessa forma, esse texto de Moacyr Scliar desperta o leitor mais atento para o fato de
que as identidades indgenas so, no mnimo, um problema para discursos nacionalistas
homogeneizantes. A partir do ponto do romance em que Noel Nutels vai para o Xingu
trabalhar como mdico sanitarista, evidencia-se a eleio dos ndios como grupos tnicos
estratgicos na construo da identidade estrangeira do narrador. Entretanto, no se encontram
no texto identidades delimitadas para os ndios ou para o judeu russo, mas sim momentos de
crise que desestabilizam noes de identidade freqentes no senso comum (como a dos ndios
como primeiros habitantes do Brasil, primeiros brasileiros) e nos convidam ao olhar
antropolgico mais detido. A majestade do Xingu, em que se destaca a perspectiva do
imigrante, de algum no-brasileiro, as condies e as heranas culturais de judeus russos,
ndios, asiticos so constantes e dinamicamente avaliadas e reavaliadas em torno dos
estatutos culturais, histricos, antropolgicos e at mesmo socioeconmicos ligados ao
processo de colonizao responsvel pela impresso das cores da civilizao ocidental
europia lusitana no Brasil.
Entretanto, apesar da temtica tnica e identitria e dos fundamentos pinados da
historiografia e levados para a literatura, Scliar promove uma espcie de adensamento da
fico. O protagonista do romance conta a histria no leito de morte ao mdico responsvel
por seu tratamento, em um fluxo frentico. Para acentuar o tom verborrgico da narrao, que
no possui nenhuma interveno direta de outro personagem alm do narrador, o romance no
dividido em captulos mas em blocos espacialmente segmentados, conforme as visitas
realizadas pelo mdico ao paciente.
O
perturbador surge no texto pela percepo de que as fronteiras (inclusive entre a vida e a
morte) atropelam-se. As comparaes entre os judeus, os ndios, os brasileiros, os asiticos
no revelam uma personagem nomeada, mas um eu que ao longo de seu itinerrio move-se
entre imagens evocadas pela memria colocada beira do abismo (de alguma identidade).
Cada palavra proferida em Portugus, lngua em que o sotaque no desaparece, ecoa as
idias de Julia Kristeva: Inquietar-se ou sorrir, esta a escolha quando o estranho nos
assalta; ela depende de nossa familiaridade como os nossos prprios fantasmas.
(KRISTEVA, 1994: 200)

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Na tentativa de exorcizar os fantasmas que o assaltam, o narrador de A majestade do


Xingu recorre linguagem, com o que julga proteger-se. Mas na prpria linguagem
transparecem os desesperos e temores: No h viagem sem riscos. (SCLIAR, 1997: 45)
na fantasiosa amizade com Nutels que as inquietaes esmorecem. Atravs da figura do
imigrante judeu russo bem sucedido, respeitado pelos brasileiros, o narrador projeta a to
almejada tranqilidade. O relato memorialista desse romance de Moacyr Scliar estabelece
um ensaio de delimitao do narrador atravs da linguagem: personagem de uma crise
identitria, ele tenta se apoiar no que possa lhe oferecer alguma possibilidade de identificao.
O objetivo deste estudo , portanto, colaborar para o debate em torno de questes
ligadas noo de identidade cultural, especificamente no romance A majestade do Xingu.
Para alcan-lo, alguns pressupostos nortearam o desenvolvimento da pesquisa. A hiptese
central desta anlise a de que a interpretao do romance A majestade do Xingu como parte
do acervo literrio classificado sob a rubrica de literatura brasileira contempornea exige a
apreenso, ainda que breve, dos conceitos de identidade cultural, identidade brasileira,
identidade judaica, identidade indgena. O que se pretende analisar so as esferas de
significao da identidade cultural presentes no texto de Scliar.
Para isso, o romance A majestade do Xingu foi analisado luz do referencial terico
que diz respeito a questes ligadas construo do imaginrio sobre a nacionalidade e a
cultura brasileira, vistas a partir da identidade cultural e da memria judaica. Tal referencial
comporta conceitos como o de memria cultural, empregados por estudiosos da rea de
Histria, e noes como a de negociao e de identidade cultural, prprias dos Estudos
Culturais.
Portanto, a metodologia adotada para o desenvolvimento desta pesquisa volta-se para
a discusso de alguns conceitos e aspectos relativos ao processo de imigrao no Brasil a
partir de literatura subsidiria dos Estudos Culturais, da Histria e da Antropologia.
Posteriormente, apresentar-se- uma possibilidade de leitura analtica do romance de Moacyr
Scliar fundamentada pela Teoria da Literatura, no intuito de se construir um arcabouo terico
para reflexo crtica acerca da ficcionalizao da identidade cultural e da etnicidade n A
majestade do Xingu.
O primeiro captulo da dissertao recebe o nome de Identidades na
Contemporaneidade. Trata de estabelecer, a partir das reflexes de autores como Zil Bernd,
Roberto Grn, Stuart Hall, Eskenazi Joseph Pernidji, Marilena Chau, de que forma conceitos
como identidade cultural e traduo cultural subsidiam a apreenso crtica da produo
literria contempornea sobre o imigrante judeu.

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O segundo captulo chama-se Alienndios Brasileiros e considera a relevncia dos


ndios para a formao do discurso sobre a identidade nacional brasileira, bem como o
achatamento da composio cultural e tnica brasileira atravs das formulaes de autores
como Jeffrey Lesser, Darcy Ribeiro, Lucia Lippi Oliveira, Dalmir Francisco, Jaime Ginzburg.
O
captulo final, intitulado A identidade cultural no romance A majestade do Xingu, aborda,
analiticamente, a identidade cultural nesse romance de Moacyr Scliar tendo como subsdio a
produo ensastica de estudiosos como Elcio Loureiro Cornelsen, Maria Zilda Ferreira Cury,
Berta Waldman, responsveis por abordagens a temticas afins a este estudo.

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1. Identidades na Contemporaneidade

1.1. Identidades Culturais: Judeus e ndios no Brasil


Um dos pontos marcantes do romance A majestade do Xingu de Moacyr Scliar o
trabalho feito no texto a partir da identidade do narrador-personagem. No se trata de uma
identidade bem delimitada, apoiada, por exemplo, em itens culturais explicitamente
judaicos, mas de um movimento de busca, de procura discursiva por uma identidade.
Os xitos desse projeto so temporrios. Durante suas memrias ficcionais, o
narrador estabelece alguns pontos de identificao, mas nenhum deles chega a confortar o
personagem dos sentimentos melanclicos que do o tom do romance, no obstante os traos
humorsticos presentes na obra. Ele homem, judeu, teve um irmo morto pela tsica, veio de
uma regio (do Sul) da Rssia para o Brasil ainda criana com a famlia que recorreu
imigrao como resposta violncia enfrentada pelos judeus no imprio czarista, casou-se
com uma mulher, assim como ele, de origem judia e teve um filho. Mas a narrao desses
fatos no acomoda a angstia do narrador, protagonista de uma crise desencadeada pela
situao de estrangeiro, participante de um grupo de imigrantes portador de especificidades
que, no Brasil, ganham contornos mais fortes.
A identidade cultural do narrador alinha-se identidade cultural de um grupo tnico
especfico e toma forma no romance a partir do enfoque de uma srie de questes ligadas
etnicidade muito especfica do imigrante judeu russo e do ndio brasileiro. Atravs do
personagem histrico do mdico sanitarista Noel Nutels, que imigrou da regio do Sul da
Rssia para o Brasil ainda criana com a famlia, o texto traa um paralelo entre a situao de
segregao e marginalizao do ndio brasileiro e do judeu do shtetl e promove aproximaes
entre literatura, histria e etnicidade. O objetivo deste captulo refletir sobre os conceitos de
identidade, cultura, identidade cultural e identidade nacional, considerados
indispensveis abordagem do romance A majestade do Xingu que se pretende empreender
neste estudo. Para isso, utilizar-se-o as idias e reflexes de Stuart Hall presentes em alguns
dos ensaios do autor escritos ao longo de sua trajetria como intelectual ligado aos Estudos

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Culturais e reunidos por Liv Sovik em Da Dispora. Tambm faz parte desta fundamentao
terica a produo de alguns autores como Roberto Grn, o prprio Moacyr Scliar, Zil
Bernd e Marilena Chau, que nos auxiliam a pensar sobre as projees identitrias do judeu e
do ndio no contexto brasileiro e das relaes dessas projees com a literatura brasileira.
Para se analisar a identidade cultural de judeus em solo brasileiro, duas
contingncias histricas devem ser consideradas a princpio: a migrao de judeus europeus
ligada sobrevivncia desses grupos tnicos e a condio material e cultural muito peculiar
desses judeus em solo europeu. A imigrao para o Brasil significou a reunio de grupos de
judeus distintos culturalmente e provenientes de regies diferentes da Europa:

Ao chegar ao Brasil, os judeus de diversas origens tenderam a se agrupar a partir da


constituio de sinagogas que cumpriam os ritos trazidos de seu local de origem
sempre com variantes em relao a outras origens, mesmo das grandes famlias
asquenazita ou sefaradita. Uma inovao, tpica dos pases de destino da imigrao,
foi a constituio de organizaes de oriundos das diversas cidades ou regies da
Europa oriental. Essas organizaes, as Landsmannschaften, denotavam claramente
a existncia de um espao leigo de possibilidades de agregao, no controlado
pelas autoridades religiosas. Mas, sobretudo para o desenvolvimento de meu
argumento, tanto as sinagogas quanto as Landsmannschaften eram
empreendimentos focados sobre grupos segmentados de judeus de uma determinada
origem. No mesmo sentido as memrias dos primeiros imigrantes nas cidades
grandes registram a estranheza com que os diversos grupos de judeus encaravam os
indivduos de mesma religio provenientes de outras partes do Velho Mundo. As
diferenas nos rituais religiosos, na organizao da famlia, nos costumes
alimentares (aparentemente no na interpretao das regras da comensabilidade) e
principalmente no porte fsico eram percebidas, verbalizadas e sinalizavam
alteridade. Os casamentos entre judeus de origem diversa principalmente no que
se refere s macro-origem europia e mdio-oriental eram raros e considerados

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O primeiro deles diz respeito s possibilidades da prpria definio de judasmo.


um tpico que, mesmo aps a criao do Estado de Israel, continua transnacional, pode ser
definido por prticas culturais caractersticas e possui um significado religioso peculiar
(especialmente em um pas onde a maioria da populao crist como o Brasil). Cabe
ressaltar que no h neste estudo distino fundamental entre os aspectos religiosos e a esfera
cultural, mas antes uma apreenso do que estritamente religioso (a participao dos ritos
religiosos no dia-a-dia) e a relao entre a repercusso daquilo que considerado estritamente
religioso a partir de uma percepo da identidade judaica para quem no judeu. A atitude
religiosa faz parte do conjunto de atividades culturais, dos ndices da formao da identidade
das pessoas e das relaes delas com a coletividade em que se inserem, mas isso no deve
impedir a construo histrica de esferas de identificao a partir de prticas especificamente
religiosas e baseadas no sentimento de pertencimento ao grupo maior. O importante, ao se
avaliar a pertinncia das definies do que ser judeu, tentar considerar os interesses
conflitantes responsveis pela constituio de um campo de disputa entre os representantes de
todas as correntes pela hegemonia no estabelecimento dos critrios de apreciao do grau
de judasmo ou pela autoridade sobre os critrios de definio da identidade judaica:

Quando os critrios religiosos so considerados absolutos na definio de quem


judeu, a fronteira fica clara e a autoridade que a demarca , sem dvida, o lder
religioso. Disso decorre que o seu poder cresce, j que todos os que se sentem
judeus so obrigados a aceitar sua liderana. O preo da discrdia a
marginalidade em relao ao grupo, que no uma situao sem conseqncias nas
possibilidades econmicra neicis eemoeionais do

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judeus sefarditas que, expulsos da Pennsula Ibrica, vieram para a colnia e nem sempre
puderam assumir sua identidade judaica; embora mais distantes das fogueiras da Inquisio,
esconder suas prticas religiosas e costumes judaizantes pode ter sido a deciso mais
sensata para os que j haviam sado de Portugal aps o dito de Expulso dos Judeus de
Portugal, publicado em 05 de dezembro de 1496. A presena desses cristo-novos ou criptojudeus viveu dias de tranqilidade em alguns intervalos peculiares da dominao lusitana em
solo brasileiro, como aponta Joseph Eskenazi Pernidki, em seu Das fogueiras da Inquisio
s terras do Brasil: a viagem de 500 anos de uma famlia judia:
O dito de expulso dos judeus de dezembro de 1496, suas conseqncias, as
indecises do rei D. Manuel, as converses foradas, o estabelecimento da
Inquisio e as leis da pureza de sangue criaram uma classe nova de portugueses: os
cristos-novos. Aqueles que foram chamados A Gente da Nao.
O seu desenvolvimento, a sua dispora, o seu destino nos coloca diante de uma das
mais fascinantes pginas da Histria dos Povos que se abre num cenrio inesgotvel
no qual se movimentaram os atores de uma extraordinria epopia.
No que diz respeito ao Brasil, estiveram eles presentes desde a Descoberta:
participaram do desenvolvimento, e com o seu engenho e arte, foram fator decisivo
nos ciclos econmicos do pau-brasil e do acar, estabelecendo-se no pas, em
grande nmero, desde os primrdios do perodo colonial e no perodo holands.
Apesar das proibies, para o Brasil vieram movidos pela aventura, pelo desejo de
criar patrimnio e de posicionar-se o mais longe possvel dos Tribunais da
Inquisio.
Durante o perodo do domnio holands, em face da relativa liberdade religiosa,
inmeros judeus portugueses, vindos de Amsterd, foram para Pernambuco e a
fundaram a primeira comunidade judaica das Amricas, precisamente no Recife,
denominada Zur Israel. Construram a primeira sinagoga, e o primeiro rabino a
pregar nas terras do novo continente foi o portugus Isaac Aboab da Fonseca.
(PERNIDJI, 2002: 35)

No recente o registro de imigrantes judeus em solo brasileiro. s vsperas da


chegada dos portugueses ao Brasil, em dezembro de 1496, o rei portugus, Dom Manuel,
assinou o dito de expulso, que acabaria se transformando em obrigao de converso ao
cristianismo e inaugurando a pgina da perseguio aos judeus em Portugal. A populao
portuguesa totalizava um milho de habitantes dos quais 10% eram judeus. A aventura, o
desejo de enriquecimento e a fuga das fogueiras da Inquisio1 fizeram do Brasil um dos
destinos de mais uma dispora judaica e a imigrao dos sefarditas a que se refere Pernidji
teve relaes diretas com a sobrevivncia e com o silenciamento da histria da contribuio
desse grupo tnico em terras brasileiras:

Deles (i.e., dos judeus militantes do Recife) tem-se notcia, e vasta documentao
foi registrada e levantada a seu respeito, mas sobre os cristos-novos, sua integrao
nas sociedades locais, seu papel, seu comportamento, seu nmero, as informaes
1
Sobre o tema da Inquisio, cf. o captulo sobre o Brasil, in: NAZARIO, Luiz. Autos-de-f como espetculos de massa. Coleo
Histrias da Intolerncia, vol.2, So Paulo: Humanitas/Fapesp, 2005, p.151-160.

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foram sempre escassas. Tivemos no sculo XVI as visitaes do Santo Ofcio na


Bahia e em Pernambuco, e as denunciaes nos trazem alguma luz sobre essa gente.
(PERNIDJI, 2002: 35)

No fluxo de imigrantes vindos na transio do sculo XIX para o XX, a negociao


de uma identidade coletiva que englobasse satisfatoriamente os grupos distintos mantidos sob
a rubrica de judeus como resposta aos problemas identitrios resultantes da situao de
imigrao tornou-se possvel e at mesmo inevitvel. A coexistncia das vertentes de
definio do judasmo e uma certa permeabilidade entre elas garantem a negociao. No caso
especfico da literatura de Scliar, encontram-se artefatos produzidos a partir da polmica
em torno do que ser judeu em solo brasileiro.
A majestade do Xingu um exemplo desses artefatos e nos convida reflexo
acerca da identidade cultural tanto do judeu quanto de outros grupos tnicos presentes no
Brasil. Nesse romance, as identidades do judeu do shtetl e do ndio brasileiro
transfiguram-se em pontos de partida para a relativizao de si mesmas e de uma gama de
outras identidades constitutivas da gelia geral brasileira. A identidade judaica, ento,
tomada como uma espcie de resistncia, de uma reao a um meio com fortes tendncias
homogeneizantes, como se a brasilidade, a identificao a partir da identidade nacional
brasileira, consumisse ou enfraquecesse o judasmo: No acredito que algum possa ser
indiferente a seu judasmo, nem mesmo num pas como o Brasil, em que identidades
freqentemente se desfazem naquilo que chamado de gelia geral. A marca judaica pode
tornar-se tnue, mas no se desfaz. (SCLIAR, 2000: 26)
Talvez seja o caso de se interpretar a afirmao de Scliar de outra forma: num pas
como o Brasil, em que identidades freqentemente se desfazem na gelia geral, que a
marca judaica (ou as marcas de identidades especficas), por mais que tenha se atenuado,
no se desfaz, como se aqui a sobrevivncia da histria compartilhada do judasmo fosse
uma questo de ordem e fomentasse at mesmo o esforo dos diversos segmentos de judeus
para construo de uma comunidade judaica que passasse por cima das diferenas existentes
entre eles ou que admitisse a flexibilidade sobre o que ser judeu. Esses aspectos se
imbricam tornando complexa a avaliao em termos absolutos das diferenas internas
identidade judaica e pouco produtiva uma abordagem que no leve em conta a necessidade de
lidar com caractersticas ou signos de certa forma generalizantes. Para a anlise proposta
neste estudo, imprescindvel considerar que, como observou Stuart Hall (2003: 44),
paradoxalmente,

nossas identidades culturais, em qualquer forma acabada, esto nossa

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frente. Estamos sempre em processo de formao cultural. A cultura no uma questo de


ontologia, de ser, mas de se tornar.
Constituem-se como relevantes para a apreenso do judasmo como conjunto de
itens de uma identidade cultural (ou de identidades culturais) os instrumentos que detm
grande capacidade de interpelao e de relativizao dos itens culturais, tanto do ponto de
vista do lado judaico quanto dos outros lados circundantes da questo. O que se apresenta
como indispensvel nas idias de Scliar, ao refletir a respeito da dissoluo de
identidades no contexto brasileiro, e nas de Hall, ao chamar a ateno para a necessidade de
se retirarem os aspectos ontolgicos do conceito de identidade cultural, o carter artificial
e transitrio da(s) identidade(s), algo que deixaria mostra o aspecto redundante da expresso
identidade cultural: a identidade, conceito relativo s condies que estabelecem o
sentimento de pertencimento a um determinado grupo, j uma construo cultural.
Outro ponto importante presente nas palavras de Hall a definio de identidade
como algo projetivo, algo que est por se fazer. H uma proposio, ento, de duas foras
presentes quando o assunto identidade: a do passado compartilhado (a histria coletiva de
um grupo) e a do futuro, no jogo de reconhecimento que est por se fazer (ou que est se
fazendo) no embate com o outro. Vejamos o conceito de identidade cultural presente em A
identidade cultural na ps-modernidade:

(...) A identidade torna-se uma celebrao mvel: formada e transformada


continuamente em relao s formas pelas quais somos representados ou
interpelados nos sistemas culturais que nos rodeiam. definida historicamente, e
no biologicamente. O sujeito assume identidades diferentes em diferentes
momentos, identidades que no so unificadas ao redor de um eu coerente. Dentro
de ns h identidades contraditrias, empurrando em diferentes direes, de tal
modo que nossas identificaes esto sendo continuamente deslocadas. Se sentimos
que temos uma identidade unificada desde o nascimento at a morte apenas porque
construmos uma cmoda estria sobre ns mesmos ou uma confortadora narrativa
do eu. A identidade plenamente unificada, completa, segura e coerente uma
fantasia. Ao invs disso, medida em que os sistemas de significao e
representao cultural se multiplicam, somos confrontados por uma multiplicidade
desconcertante e cambiante de identidades possveis, cem

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sotaque do estrangeiro), na religio, no tipo fsico, nos hbitos diferentes, enfim, na


constituio do sujeito cultural diferente do sujeito cultural do pas de destino. As
contingncias da migrao fazem com que o estrangeiro sinta-se como o imprprio, o
sem-lar, o fora de casa. Os movimentos que o estrangeiro comea a fazer a partir do
deslocamento transnacional migratrio para a aceitao e os sucessos (econmico, social,
cultural, pessoal) no pas de destino, a negociao pragmtica travada com o estado nacional
receptor em torno da aquisio da segunda nacionalidade e as negociaes metafricas no
cotidiano com a populao anfitri caracterizam o imigrante de maneira especfica.
Neste ponto, h uma observao importante a se fazer. H uma tendncia a se
atribuir a sensao de impropriedade, de inadequao do imigrante ao momento em que chega
ao pas de destino, situao de presena no lugar do outro. Porm as contingncias da
migrao na ps-modernidade, processo iniciado no final do sculo XIX, prolongado e
acentuado durante o sculo XX, dizem respeito inadequao inicial de grupos nos locais
onde estavam antes de migrarem, o que no caso dos judeus enfatiza a caracterizao dos sem
ptria, dos sem lugar, dos errantes, desalojados durante o surgimento da era crist. A
presena do imigrante no pas de destino inaugura uma condio particular, quanto a isso no
h dvidas. Entretanto, no h migrao sem que os sujeitos dos deslocamentos sintam-se
desconfortveis nos pases de origem: o sentimento de impropriedade, a construo do
signo da inadequao, comea a existir no(s) ponto(s) de partida, por motivos de
perseguio tnica, poltica, violncia, precariedade material, privao de alguns direitos.
Talvez fosse pertinente considerar o imigrante como imprprio em sua prpria casa ou, no
caso dos judeus, que, nos sculos XV, XVI, XIX e XX j haviam passado por algumas
disporas, imprprios em quaisquer lugares. Para os judeus russos, em foco neste estudo, a
situao na Rssia czarista no era de estar em casa, mas j era de ocupar o restrito espao
permitido pelo dono da casa.
No Brasil colonial, que reuniu as trajetrias do europeu branco (de grupos tnicos
diferentes), do ndio, autctone da regio, do negro africano, dos cristos-novos ou criptojudeus (e sabe-se l de quem mais), encontram-se os fundamentos para a afirmao de que
todos que esto aqui pertenciam originalmente a outro lugar. Longe de constituir uma
continuidade com nossos passados, nossa relao com essa histria est marcada pelas
rupturas mais aterradoras, violentas e abruptas (HALL, 2003: 30). A imigrao, no contexto
brasileiro, longe de iniciar um processo de rupturas, de fissuras na representao nacional,
alinha-se ao processo de gestao da gelia geral, em que as trocas e as misturas culturais
acontecem desde o incio da colonizao. Os movimentos migratrios que tiveram ou tm no

19

Brasil seu destino propem a tomada de conscincia da diversidade, sob a qual foi (e continua
sendo) construdo o imaginrio coletivo brasileiro desde que o colonizador europeu aqui
aportou, com os constantes embates e multiplicao dos sistemas de significao e
representao cultural, principalmente nos campos de debate sobre identidade, nacionalidade,
cultura, raa, etnia, entre os quais a literatura um terreno especial.
No o caso de analisar as circunstncias da migrao na tpica metrpole ocidental.
Trata-se de tentar implementar a discusso acerca do que significa ser uma metrpole
ocidental de periferia depois do processo histrico desencadeado pelas grandes navegaes e
o que significa ter sido a principal colnia de Portugal, potncia do mundo europeu no sculo
XVI. Quais as conjugaes de foras no debate geopoltico, na distribuio econmica das
riquezas do e no mundo, nas decises acerca da produo e manuteno da propriedade do
conhecimento, na hierarquia da produo dos bens de consumo, enfim, quais os rumos do
processo iniciado a partir de 1492, quando o conjunto de acontecimentos convergiu para a
sedimentao de um marco histrico a partir do qual o mundo mudou (e continuou mudando
ao longo dos ltimos cinco sculos) totalmente de significado:

a lgica disjuntiva que a colonizao e a modernidade ocidental introduziram no


mundo e sua entrada na histria que constituram o mundo, aps 1492, como um
empreendimento profundamente desigual, mas global, e fez do povo caribenho
aquilo que David Scott recentemente descreveu como os recrutas da
modernidade. (HALL, 2003: 32)

Especificamente em relao identidade judaica a avaliao desse processo repleta


de peculiaridades. Segundo Rubens Ricupero, no prefcio de Imigrantes judeus/escritores
brasileiros, nenhum pas das Amricas teve, como o Brasil, comeos to intensamente
marcados pela presena e ao do povo judeu (RICUPERO, 1997: XVII). Para esse autor, os
impactos da presena de judeus no Brasil foram minimizados nas instncias educacionais de
difuso da histria do pas:

O achamento do Brasil e sua colonizao pertencem primeira vertente (momentos


de pr-capitalismo mercantilista); correspondem segunda (empreitadas da guerra
santa contra povos no-cristos) a converso forada dos judeus e sua contnua
perseguio pela Inquisio e pela plebe beata, suja e feroz de que falava Ea. A
procura de oportunidades econmicas e de um ambiente menos perigoso e
repressivo que o da metrpole vinculou a segunda primeira, tornando, desde o
incio, os cristos-novos uma das fontes principais de recrutamento de imigrantes
para a nova colnia. (RICUPERO, 1997: XVII)

20

A fabricao de itens de identidades culturais e a veiculao de signos e de


representaes no param. A presena de imigrantes no Brasil delimitada cronologicamente
a partir do final do sculo XIX e princpio do XX, devido ao estatuto da identidade nacional
brasileira, signo em torno do qual as discusses ganharam fora no sculo XIX. A partir de
uma suposta identidade nacional estabelecida pelos movimentos e acontecimentos
histricos ligados proclamao da Repblica Brasileira, os grupos estrangeiros passaram
para outra instncia de identificao como se, aps o estabelecimento da nao, os
brasileiros estivessem recebendo os braos estranhos, mas capazes de fazer o Brasil transpor
as barreiras do atraso. O povo brasileiro precisaria, ento, ser re-forjado segundo os padres
da nova era em que a imigrao e as identidades estrangeiras seriam fatores muito
relevantes. Nessa perspectiva, a convivncia entre grupos tnicos diversos antes da
proclamao da Repblica no tem relaes com movimentos migratrios (principalmente da
Europa para a Amrica). Entretanto, Ricupero (1997) sugere que os cristos-novos vindos
para a colnia sejam interpretados como imigrantes.

1.2. Identidade Cultural, Identidade Nacional e Literatura


Os significados da eleio de marcos histricos como a independncia poltica, a
abolio da escravido e a proclamao da Repblica devem ser observados cuidadosamente.
Em tempos de globalizao econmica, de circulao transnacional de mercadorias, da
uniformizao da cultura mundial por intermdio dos shopping centers e de lanchonetes
com cardpio americanizado com franquias em vrios pases, do crescimento da aplicao da
tecnologia de informtica e de telemtica (traduzidas pela utilizao da INTERNET em
computadores pessoais no mundo todo) e dos demais dispositivos que transformam o mundo
na aldeia global (ou gelia global?), ainda no se tornou prescindvel o lugar nacional,
a construo repleta de contedo imaginrio que a nao. Tampouco se deve desprezar o
que Stuart Hall chamou de lgica disjuntiva da colonizao e da modernidade ocidental na
constituio do mundo aps 1492 (HALL, 2003: 32).
Retomando a celebrao mvel em que consiste a identidade (HALL, 2005: 1213), uma frao significativa da produo cultural contempornea encontra-se no intervalo
entre os marcos histricos a celebrao da identidade nacional estanque, fixa, determinada,
homognea e homogeneizante , defendida por grupos com interesses muito explcitos (em
relao s noes de raa, por exemplo), e a constatao de que o Brasil se fez (e continua

21

se fazendo) atravs da mistura de vrias culturas e que as contribuies de alguns grupos


tnicos ficaram invisveis durante o processo de colonizao autoritrio, etnocntrico e
eurocntrico e no receberam ainda a devida ateno dos participantes dos ciclos responsveis
pela instituio e difuso da cultura brasileira para o grande pblico. Impe-se ao trabalho
acadmico de pesquisa nas reas das Cincias Humanas o resgate da contribuio de etnias
silenciadas pelos grupos hegemnicos colonizadores, num primeiro momento, e,
posteriormente, do conjunto de elementos culturais que tomaram conta do imaginrio coletivo
como identidade brasileira:
Na prtica, se podemos encontrar marcos expressivos dessa perspectiva particular
desde os primrdios da nossa histria, se nenhuma corrente significativa de
imigrao judaica entrou no pas motivada por outra coisa que no a promessa de
maior tolerncia entre as diferentes culturas e religies, podemos, sim, entender a
formao da nao brasileira e do seu povo como resultado (claro que ainda em
processo) de uma combusto de elementos bem mais ampla que a compreenso
costumeira, a dos manuais escolares. (AGUIAR, 2000: 10-11)

A contribuio relevante dessa perspectiva est na percepo de que os grupos


representados pela (ou na) fantasia da identidade estanque e homegeneizante so
apresentados a partir do discurso do poder, que acaba forjando uma conscincia
ingnua (BERND, 2003: 52) da presena das diferenas no contexto da colonizao, pela
difuso caricatural ou muito distorcida das imagens de alguns grupos tnicos com significado
simbolicamente estratgico na elaborao da democracia racial brasileira. o caso do ndio
representado como o primeiro habitante da colnia, mas que no se apropriou do teor de

22

Debaixo dessa fabricao cultural esconde-se o massacre das populaes


indgenas, o violento processo de extermnio de etnias inteiras que no ocorreu sem
resistncia. O ndio no assistiu passivamente ao genocdio que a civilizao ocidental
imprimiu na Amrica. No permaneceu inerte, realizando-se pacificamente como ingrediente
da gelia geral, e os movimentos de resistncia dos indgenas demonstraram que a histria
foi bem diferente. Mas na construo literria dos descobridores, dos viajantes e dos
colonizadores, aos ndios era negada uma identidade ou era atribuda a identidade daquele
que precisa ser salvo, adestrado para participao na civilizao e, assim, resgatado das
trevas. A partir do relato do europeu sobre a colnia comea a surgir a conscincia racista ou
racialista de que o atraso, a precariedade material, os freios responsveis pela manuteno do
pas na condio de subdesenvolvimento tm relaes diretas com os ndios ou com os
negros:
No sculo XIX, Hegel publica Lies de filosofia da histria universal, negando
frica e s Amricas o acesso ao mundo da razo. Por sua imaturidade e
impotncia, estes dois continentes no poderiam realizar a idia da razo: mundo de
negros e de ndios, seu destino era a condenao a permanecerem em estado natural,
a menos que, tocados pelo esprito, em contato com os colonizadores, estas hordas
primitivas tomassem conscincia de si e da liberdade para poderem, assim,
inscrever-se na histria universal. (BERND, 2003: 23)

O ambiente da colonizao do Brasil no permitiu que os ndios e os negros


africanos fossem tocados pelo esprito. Ao invs disso, eles tiveram seus corpos violados,
violentados pelo empreendimento europeu, que pretendia sugar a energia vital desses seresobjetos na implementao do projeto de explorao das riquezas da colnia
(sintomaticamente, como resultado do longo perodo colonial fundamentado na explorao
violentssima de uma massa famlica de negros, ndios e mestios, at os primeiros anos do
sculo XXI o Brasil continua com grande parte da populao privada de vrios direitos,
alijada dos processos de deciso acerca dos rumos polticos, econmicos e sociais do pas,
inscritos como participantes de segunda classe ou como meros espectadores da marcha da
civilizao brasileira). A sada do primitivismo entregue s mos dos negros e dos ndios,
como se pudessem, num clic mgico, acender a conscincia de si e da liberdade pelo
contato com os colonizadores. H um apagamento das contingncias histricas geradoras das
condies de colonizao e de escravido, num processo que Marilena Chau chamou de
produo mtica do pas-jardim (Belo Horizonte, fundada em 1897 e dotada de significado
simblico para a afirmao do projeto republicano brasileiro, recebeu durante muito tempo a
alcunha de cidade-jardim) e a conseqente reduo da tomada de conscincia pelos

23

grupos escravizados e colonizados, planificada pelo ponto de vista do colonizador, num


esvaziamento das potencialidades formadoras e humanas da prpria histria (ou a utilizao
da histria para pacificar):

Essa produo mtica do pas-jardim, ao nos lanar no seio da Natureza, lana-nos


para fora do mundo da histria. E, como se trata da Natureza-paraso, no h sequer
como falar num estado de Natureza maneira daquele descrito, no sculo XVII,
pelo filsofo ingls Hobbes, em que a guerra de todos contra todos e o medo da
morte suscitaram o aparecimento da vida social, o pacto social e o advento do poder
poltico. Nesse estado de Natureza paradisaco em que nos encontramos, h apenas
ns pacficos e ordeiros e Deus, que, olhando por ns, nos deu o melhor de Sua
obra e nos d o melhor de Sua vontade. (CHAUI, 2000: 63)

No h tomada de conscincia fora da histria: africanos (na frica ou na


dispora) e ndios j estavam inscritos na histria universal como escravos e colonizados,
como inferiores, como subalternos. A conscientizao aconteceria sob essas condies
utilizadas como justificativa. Mas quanto construo imaginria da identidade nacional, o
silenciamento muito cruel. No havia, por parte dos negros e dos ndios, domnio do
instrumental que permitisse a manipulao dos itens culturais, a produo de documentos
oficiais para a histria. As populaes indgenas e negras no tinham domnio da escrita, no
podiam produzir ao longo da histria da colonizao respostas aos discursos hegemnicos
sobre si mesmas, embora os conflitos estivessem acontecendo. As produes culturais da
resistncia desses grupos tm de ser avaliadas em condies muito ruins de recuperao de
ndices para a histria, ou para a escrita de outra histria.2 E o prprio conceito de identidade,
para Bernd (2003), contm armadilhas, mesmo quando o assunto a procura legtima por
uma identidade:

Como j foi mencionado, o conceito de identidade carrega consigo armadilhas,


sendo que a mais perigosa delas o risco de que o anseio legtimo de afirmao
identitria, como a negritude, por exemplo, se transforme em um sistema de vasos
estanques, originando cristalizaes discursivas, criando cordes de isolamento
entre cidados, ou condenando morte a literariedade (quando se trata de expressar
a identidade atravs de textos literrios). (BERND, 2003: 23)

Outro aspecto a ser observado que toda a apreenso mtica da fundao do pas, o
conjunto de signos e smbolos que participam da narrativa sobre a nao, coloca a literatura
2

A idia da escrita da histria de modo a tentar resgatar a perspectiva de grupos silenciados fundamenta-se na argumentao de Walter
Benjamin no ensaio Sobre o conceito da histria. Para o autor, todos os bens culturais que [o materialista histrico] v tm uma origem
sobre a qual ele no pode refletir sem horror. Devem sua existncia no somente ao esforo dos grandes gnios que os criaram, como
corvia annima dos seus contemporneos. Nunca houve um monumento da cultura que no fosse tambm um monumento da barbrie. E,
assim como a cultura no isenta de barbrie, no o , tampouco, o processo de transmisso da cultura. Por isso, na medida do possvel, o
materialista histrico se desvia dela. Considera sua tarefa escovar a histria a contrapelo. BENJAMIM, Walter. Sobre o conceito da
histria. In: BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica. 7. ed. So Paulo: Brasiliense, 1994, p. 222-232, aqui p.225.

Excludo:

24

em um lugar especial. A abordagem de Zil Bernd em Literatura e identidade nacional gira


em torno da percepo da fabricao textual de um Brasil. Tambm Marilena Chau vai
procurar nos textos literrios (de Pero Vaz de Caminha a Olavo Bilac) o mito fundador do
Brasil. A literatura deve ser considerada como uma forma de se fabricarem artefatos da
dinmica cultural sobre o ingresso e a participao de grupos tnicos numa sociedade
especfica. Isso porque a capacidade de criao de significados at mesmo caricaturais no
prpria da literatura de um determinado sculo (da literatura do perodo colonial ou imperial).
Essa possibilidade atravessa a literatura em toda a sua histria e a discusso sobre as relaes
entre literatura e realidade muito extensa. Para a anlise pretendida neste estudo, basta a
afirmao de que a literatura, como instrumento de produo de significaes e simbologias,
constituda pela criao de representaes sempre figurativas de algum objeto ou grupo. A
arte, bem como em ltima instncia os demais sistemas de representao, no permite o
acesso direto a um objeto, mas produz representaes, discursos, enfim, mediaes entre o
mundo e os seres humanos. Resta saber a quem ou a que se prestam essas mediaes, como
elas constroem identidades e quais so os impactos dessas construes culturais.
Chau trabalha a partir da noo de estado de Natureza. Nessa perspectiva, o Brasil
seria para o colonizador portugus o paraso terrestre, dotado de vegetao exuberante e bela,
temperatura amena, primavera eterna em oposio ao outono do mundo de que falava o fim
da Idade Mdia. (CHAUI, 2000: 61) A autora resgata as formulaes dos telogos
portugueses da Contra-Reforma na Universidade de Coimbra, baseadas nos conceitos de
direito natural 3 objetivo e subjetivo:

A teoria do direito natural objetivo parte da idia de Deus como legislador supremo
e afirma haver uma ordem jurdica natural criada por Ele, ordenando
hierarquicamente os seres segundo sua perfeio e seu grau de poder, e
determinando as obrigaes de mando e obedincia entre esses graus, em que o
superior naturalmente comanda e subordina o inferior, o qual tambm naturalmente
lhe deve obedincia. A teoria do direito natural subjetivo, por sua vez, afirma que o
homem, por ser dotado de razo e vontade, possui naturalmente o sentimento do
bem e do mal, do certo e do errado, e justo e de injusto, e que tal sentimento o
direito natural, fundamento da sociabilidade natural, pois o homem , por Natureza,
um ser social. (CHAUI, 2000: 63-64)

A noo de Direito Natural que fundamenta a anlise de Chau difere do conceito clssico, em que o Direito Natural dado pela
Natureza, baseado em princpios divinos supremos e considerado como universal, superando quaisquer distines entre homens e povos e
fornecendo princpios para o Direito criado pelo homem. Em Brasil: mito fundador e sociedade autoritria, a autora fundamentou sua
anlise nas teorias desenvolvidas pelos telogos da Contra-Reforma na Universidade de Coimbra, para os quais o Direito Natural ordena
hierarquicamente os seres humanos segundo sua perfeio e seu grau de poder e ordena as obrigaes de mando e obedincia entre esses
graus, em que o superior naturalmente comanda e subordina o inferior. (CHAUI, 2000: 63-64)

25

Essas idias servem para o portugus justificar a escravido no paraso. Num


primeiro momento, quando os ndios so escravizados, a teoria do direito de Natureza
subjetivo fundamenta a apreenso do ndio como escravo natural, a partir do estado selvagem:
Ora, dizem os tericos, considerando-se o estado selvagem (ou de brutos que no exercem a
razo), os ndios no podem ser tidos como sujeitos de direito e, como tais, so escravos
naturais. (CHAUI, 2000: 64) Quando os ndios resistiram e o colonizador teve de usar a
escravido de outro grupo, a teoria do direito natural volta cena para explicar a escravizao
do negro de outra forma:

Passa-se ento a afirmar a natural indisposio do ndio para a lavoura e a natural


afeio do negro para ela. A Natureza reaparece, ainda uma vez, pelas mos do
direito natural objetivo pelo qual legal e legtima a subordinao do negro
inferior ao branco superior e do direito natural subjetivo, porm no mais sob a
forma de servido voluntria e sim pelo direito natural de dispor dos vencidos da
guerra. Afirmava-se que nas guerras entre tribos africanas e nas guerras entre
africanos e europeus os vencidos eram naturalmente escravos e poder-se-ia dispor
deles segundo a vontade de seus senhores. (CHAUI, 2000: 65-66)

Os primeiros textos produzidos pelo colonizador tm um carter descritivo


eurocntrico muito forte e so definitivos para a construo dos mitos fundadores do Brasil.
No senso comum, a influncia das idias presentes na construo do ndio nos textos dos
colonizadores e viajantes so muito fortes e continuam a contribuir para o apagamento de
alguns dos incmodos causados pela colonizao (ou pelo menos pela colocao desses
incmodos debaixo do tapete verde-amarelo). Essas reprodues, consolidadas numa tradio
que sustenta imagens consoladoras da colonizao, criam um ndio no presente sem que
sejam trazidas tona as desgraas do passado histrico. Dessa forma, as crianas podem
comemorar na escola o dia do ndio, fazendo pinturas que simbolizam a preparao do
guerreiro ndio (ironicamente) nas cores verde e amarelo e utilizando rplicas de objetos
prprios dos autctones (em 1992, o verde e amarelo no rosto em sinal de protesto era o
principal smbolo da gerao cara-pintada, que nas ruas reivindicava a cassao do mandato
do ento presidente da Repblica Fernando Collor de Melo). O extermnio das populaes
indgenas, quando no mencionado, fica em um plano bem inferior. A caracterizao do
Brasil como pas naturalmente sem problemas, sem tragdias naturais, onde a vegetao
exuberante, extica e as condies topogrficas e climticas favorecem a presena humana
sobressai em cones como o hino e a bandeira nacional e, segundo Chau:

Compreendemos agora o sentido mtico do auriverde pendo nacional. De fato,


sabemos que, desde a Revoluo Francesa, as bandeiras revolucionrias tendem a

26

ser tricolores e so insgnias das lutas polticas por liberdade, igualdade e


fraternidade. A bandeira brasileira quadricolor e no exprime o poltico, no narra
a histria do pas. um smbolo da Natureza. o Brasil-jardim, o Brasil-paraso.
(CHAUI, 2000: 62)

Durante os sculos de colonizao uma parte significativa da literatura brasileira


permaneceu ligada a esses paradigmas de representa

27

tampouco uma massa, pois o pblico para o qual se escrevia era bastante restrito numrica e
etnicamente (o negro, por exemplo, ainda escravo, sequer era considerado como interlocutor).
J a literatura modernista encontrou outro ambiente de produo e recepo, o que de certa
forma pode ter sido decisivo para a mudana de foco. Era necessrio construir, nas primeiras
dcadas do sculo XX, um conceito de povo brasileiro a partir da trajetria histrica,
biolgica, antropolgica, poltica, econmica que chegou a ponto de instituir e sustentar a
Repblica Brasileira.
Ao longo do sculo XX a sociedade brasileira passou por processos de modernizao
fragmentada, descontnua, desordenada e de desigual distribuio entre os (grupos de)
brasileiros. Mas no se pode negar que, mesmo de forma precria e muito tmida, houve o
ingresso de representantes dos grupos at ento mantidos parte das discusses sobre
identidade nacional, cultura, identidade tnica, em ambientes como a universidade e a mdia.
As questes relacionadas, por exemplo, ao racismo e ao direito dos ndios terra atingiram
certa visibilidade. Tambm o surgimento das mdias radiofnica e televisiva cada vez mais
determinantes para a circulao e consolidao nacional de mitos e de imagens culturais de
toda natureza contribuiu, contraditoriamente, tanto para a circulao de idias mais
progressistas quanto para o apego a vises cristalizadas da formao da identidade nacional.
Por exemplo: o nascimento e a histria do samba como forma musical ligada ao carnaval
devem ser compreendidos como xito de frmulas rtmicas e meldicas prprias das camadas
populares mais pobres. Entretanto, s vezes o prprio samba promoveu a retomada dos mitos
fundadores sedimentados no sculo XIX e incorreu at mesmo em letras de contedo
excludente e racista, porque as mudanas de foco aconteciam em muitas direes, em vrios
campos.
Em 1928, Paulo Prado publica em So Paulo Retrato do Brasil: Ensaio sobre a
tristeza brasileira, obra que, seguida de Casa grande & senzala, de Gilberto Freire, Razes do
Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, e Histria econmica do Brasil, de Caio Prado Jnior,
inaugurou a srie de ensaios sobre o Brasil publicados na dcada de 1930. Segundo Scliar,
que, em Saturno nos trpicos chama a ateno para a afinidade eletiva entre Retrato do
Brasil e Macunama, publicados no mesmo ano (Mrio de Andrade dedicou o romance a
Paulo Prado), o heri sem nenhum carter personifica, ficcionalmente, muitas das idias de
Prado (SCLIAR, 2003: 171-2). Havia durante os anos 20 e 30 do sculo XX, inclusive em
outras esferas que no a literria, um ambiente propcio reavaliao da identidade nacional
brasileira, reflexo sobre a composio tnica do Brasil em bases distintas das tradicionais
eurocntricas.

28

A literatura modernista inscreve-se no campo de discusso sobre a identidade


nacional a partir do significado que esse debate possui para a prpria trajetria da literatura no
Brasil e em dilogo com as outras esferas de discusso sobre a diversidade tnica e cultural
brasileira. A funo dessacralizante da literatura coloca sob tenso a produo ficcional e
lrica dos autores modernistas direta e explicitamente em relao literatura do sculo XIX,
mas tambm redimensiona e realinha as vises mticas da fundao do Brasil formuladas
durante todo o perodo colonial. A figura do personagem Macunama, o heri sem nenhum
carter, desnudou a caracterstica de mutabilidade e provisoriedade da identidade nacional
brasileira e props, atravs da fico, que a gnese do povo brasileiro no houvesse
acabado.
As formulaes metafricas e simblicas que particularizam a literatura podem ser
ampliadas como formas de anlise dos demais discursos das Cincias Humanas e Sociais. A
noo de gnese cultural, nacional e antropolgica do povo brasileiro em curso abre
precedentes para que se considerem tambm em curso a apreenso crtica dessa formao.
Para a avaliao da identidade nacional e cultural brasileira, necessrio que se mensurem os
movimentos da vertente crtica modernista e os movimentos que essa vertente produziu nas (e
a partir das) vises do Brasil-paraso. A perspectiva do grupo modernista literrio das
dcadas de 20 e 30 do sculo XX em dilogo com as formulaes tericas e crticas dos
demais ensaios publicados na poca (a afinidade eletiva a que se referiu Scliar) reivindica a
insero da identidade nacional na histria, contrapondo-se viso paradisaca que o Brasil
significava para os primeiros colonizadores e viajantes, e medida que se pretende alternativa
em relao aos mitos fundadores difundidos at ento, no deixa de eleger esses mitos como
marcos a partir dos quais a identidade nacional e cultural brasileira ser colocada em
movimento:
Mostrando a natureza compsita do heri de nossa gente, Mrio de Andrade
implode as noes etnocntricas empenhadas em descrever e exaltar a alma
brasileira. Assim, a trajetria de Macunama desconstri os esteretipos fundados
na existncia de uma essncia brasileira imutvel, fugindo da armadilha de
circunscrever a busca identitria de Macunama em um nico quadro de referncias.
Essa fase de nossa histria literria caracteriza-se, pois, pela carncia de heris.
(BERND, 2003: 64)

A desconstruo dos esteretipos fundados na essncia brasileira imutvel transporta


a produo literria cuja temtica a identidade nacional para o campo da produo dos
artefatos de negociao identitria (GRN, 1999: 367). Essa dinmica cultural de
produo de artifcios de significaes detm a capacidade de considerar as contribuies de

29

parcelas da populao at ento excludas das pginas da histria, ou representadas de


maneira a ocultar certos aspectos histricos. O Realismo inaugurou timidamente ainda no
sculo XIX e o Modernismo acentuou no sculo XX a perspectiva de abordagem do
hibridismo cultural na produo literria. A partir da, as obras a respeito da identidade
nacional entraram necessariamente em dilogo com os mitos fundadores, marcos da origem
da alma nacional brasileira estanque e homogeneizante, e com a literatura modernista,
marco da apreenso crtica da formao da identidade cultural brasileira. Um exemplo disso
o romance Viva o povo brasileiro, de Joo Ubaldo Ribeiro, publicado em 1984, que, segundo
Zil Bernd, compe-se como um esforo para fazer soarem as vozes silenciadas no discurso
da histria tal como engendrado pelas cristalizaes tradicionais sobre a cultura brasileira:

As 673 pginas que compem esta monumental epopia do povo brasileiro


controem-se como um esforo para contrapor fala autorizada das elites, a fala do
povo, fazendo vir tona as verdades contidas no saber popular, quase sempre oral,
ocultado pela inegvel legitimidade que possui, no mundo ocidental, a palavra
escrita. (BERND, 2003: 81)

O projeto modernista possua tambm uma perspectiva de revelao das formas


populares atravs da liberdade lingstica que visava a incorporar a sintaxe das ruas. Ao
contrrio da ltima fase da literatura parnasiana, a que Bernd se refere como esclerosada, o
modernismo fundou-se em parmetros formais prximos da lngua portuguesa do dia-a-dia, o
que significava incorporar algumas formas prprias da lngua falada como estratgicas para as
formas narrativas e lricas. A literatura contempornea avana no sentido da percepo da
formao da identidade nacional brasileira como movimento entre vrias etnias medida que
tenta revelar o oculto, o segredo dos grupos silenciados no jogo de foras entre a civilizao
ou o conceito de civilizao instaurado pelos colonizadores e suas margens (no novo mundo).
O texto literrio se contorce na contradio de se fazer atravs das letras, constituindo-se
como parte da cultura letrada, e de tentar, ao mesmo tempo, incluir nas construes culturais

30

Com os fluxos de imigrantes de vrias nacionalidades e vrias etnias que vieram para
o Brasil a partir do fim do sculo XIX e ao longo de todo o sculo XX, alguns escritores
passaram a refletir a respeito da identidade cultural do imigrante atravs de seus textos. A
Literatura Brasileira, nos primeiros anos do sculo XXI, continua sendo um campo
privilegiado de debate sobre identidade cultural, etnia, aculturao, assimilao. Mas houve
uma mudana de perspectiva no acrscimo da temtica diferente: se os modernistas
subverteram as imagens cristalizadas do branco, do ndio e do negro, rompendo com os
clichs dos heris da formao da identidade nacional presentes na literatura romntica do
sculo XIX e preparando o terreno para que mais tarde se pensasse em dar vozes aos grupos
silenciados na representao hegemnica e homognea da cultura brasileira, o imigrante
torna-se um narrador que se manifesta como novidade tnica, chamando a ateno para o
carter inconcluso da formao da identidade cultural brasileira e, no processo de
reivindicao cultural de uma identidade especfica, revelando sua bagagem cultural e o
hibridismo cultural. Em Literatura e identidade nacional, Zil Bernd conceitua culturas
hbridas:

Culturas hbridas so, na nossa concepo, aquelas em que a tenso entre elementos
dspares gera novos objetos culturais que correspondem a tentativas de traduo ou
de inscrio subversiva da cultura de origem em uma outra cultura. No se trata,
portanto, de assimilaes foradas ou de fuses, nem tampouco de mestiagens com
tendncias homogeneizao, mas de modos culturais que, oriundos de um
determinado contexto de origem, se recombinam com outros de origem diversa,
configurando novas prticas. (BERND, 2003: 76)

O imigrante, com seu sotaque, sua lngua embolada, suas caractersticas fsicas
distintas e s vezes marcantes em relao aos grupos do pas receptor, com suas demandas
institucionais pela segunda nacionalidade, pelo direito ao credo religioso, pela manuteno de
sua cultura de origem, traz para o Brasil os elementos dspares e a produo de novos
objetos culturais a que se refere Zil Bernd. O aparecimento de novos itens culturais no
permite que a cultura nacional se acomode, fazendo com que os outros grupos tnicos a
partir dos quais se convencionou debater a cultura brasileira sejam deslocados,
desalinhados ou re-alinhados a partir do novo ponto de vista, ou lanando outro olhar
prpria imigrao ao considerar imigrantes, como quer Ricupero, os cristos-novos vindos
para o Brasil colnia.
Depois que a discusso sobre a miscigenao entre ndios e brancos encontrou uma
frmula no indianismo romntico de Alencar e enquanto os modernistas estavam ainda
redimensionando essa frmula, os imigrantes chegavam de regies da Europa, do Oriente

31

Mdio, da sia. Comearam a vir para substituir a mo-de-obra do negro recm-liberto da


escravido e para ocupar alguns vazios demogrficos do territrio brasileiro. Inscrevem-se
como recrutas da modernidade uma vez mais por causa das exigncias da economia,
sempre responsveis pela colocao dos homens diante de outros homens, culturalmente,
diferentes.
O ambiente do internacionalismo, da globalizao econmica, da circulao

32

indiferente ao seu judasmo, a sua negritude ou a sua condio de ndio, nem mesmo num
pas como o Brasil, em que identidades freqentemente se desfazem naquilo que chamado
de gelia geral (SCLIAR, 2000: 26).
A escrita dotada de identidade tnica no considerada pela formao da identidade
convencional brasileira, como a identidade judaica, pode se constituir como ponto crtico
para a formulao do debate sobre a identidade nacional brasileira de outro modo. A
mensurao da presena do judeu desde que o Brasil foi descoberto e tomado como
propriedade lusitana faz com que o passado seja avaliado de outra forma. Assim, se a
formao da nao brasileira e do seu povo pode ser considerada resultado, ainda em
processo, de uma combusto de elementos bem mais ampla que a compreenso dos manuais
escolares (AGUIAR, 2000: 10-11), a literatura contempornea sobre a imigrao vem
exemplificar a necessidade de reavaliao dos movimentos migratrios para o Brasil desde o
incio da colonizao.
Nesse caso, a literatura brasileira contempornea a respeito da imigrao dialoga
simultaneamente com a produo literria dos primeiros colonizadores e dos viajantes,
engajada diretamente na empresa da colonizao, com a literatura romntica consolidadora
dos mitos fundadores, mas relativamente envolvida tambm com o projeto de nao
independente e com o projeto modernista de re-significao da identidade nacional (e, de
certa forma, at mesmo crtica em relao literatura modernista, j que, agora, passadas oito
dcadas da primeira edio de Macunama, conseguem-se distinguir algumas cristalizaes
tnicas eurocntricas na fico de Mrio de Andrade). As histrias transnacionais no
substituem as tradies de transmisses nacionais, mas so enunciadas diante dessas
tradies de forma a reorganiz-las culturalmente. Os imigrantes vm propor abordagens
sobre suas condies no presente e sobre a histria de seu grupo em relao ao pas de destino
e os processos migratrios funcionam como pontos crticos, que transportam os debates
acerca das identidades nacionais para as fronteiras.
Como a negociao identitria acontece de mltiplas maneiras numa sociedade
complexa, a presena de grupos de imigrantes no Brasil, no sculo XX, presta-se tanto
consolidao de uma imagem do pas j pronto para onde estrangeiros vieram no intuito de
suprir suas necessidades diversas, quanto formulao da idia de que os imigrantes se
deram bem por aqui devido a sua extrema fora de vontade e predisposio para o trabalho.
Mais uma vez, a fora semntica da ideologia sobre a formao da identidade nacional
brasileira fundada sobre a imagem do Brasil-paraso estabeleceu para grande parcela da
sociedade os termos da negociao cultural segundo os quais os brasileiros (especialmente os

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negros, ndios e os compsitos mestios em que esses dois elementos tnicos predominam)
seriam preguiosos e, por isso, seriam os responsveis pelo subdesenvolvimento. Essa
frmula interpretativa parece fazer soarem os bordes dos colonizadores e das idias
cientficas racialistas e racistas do sculo XIX, segundo os quais ndios e negros eram
naturalmente incapazes, irresponsveis, incivilizveis. O desenvolvimento do Brasil passa a
ser relacionado ao branqueamento da populao e a identidade racial dos imigrantes
estabelecida em relao aos grupos hegemnicos cuja identidade se confunde com a do
branco europeu.
No texto literrio, a negociao acontece em outros parmetros. O imigrante parece
deslocar as fronteiras para dentro do pas de destino numa perspectiva at mesmo
cronolgica. No caso dos judeus no Brasil, a proposio de Aguiar sugere que as
contribuies tnicas desse grupo sejam avaliadas ao longo de toda a colonizao e Ricupero
chega a mencionar o recrutamento de imigrantes para a colnia, como se a imigrao existisse
desde o sculo XVI. Ora, tais perspectivas transfiguram noes e significaes recorrentes e
muito fortes no imaginrio coletivo nacional em que as narrativas sobre a identidade
brasileira no do notcia de um pas para o qual a presena judaica durante a dominao
portuguesa ofereceu elementos culturais marcantes. A identidade judaica formulada no
sculo XX. Os artefatos culturais produzidos luz do jogo da dinmica cultural, como A
majestade do Xingu, dizem respeito reformulao da identidade nacional brasileira e, ao
invs de aderirem idia de substituio das tradi

34

2. Alienndios Brasileiros
A vinda de imigrantes para o Brasil possui relaes histricas muito fortes com a
substituio da fora de trabalho escravo pela fora remunerada e com a industrializao do
pas. Por isso, os debates sobre etnicidade desde muito cedo foram incorporados e at
promovidos pelo Estado brasileiro e por setores da sociedade estrategicamente responsveis
pelo dilogo das autoridades governamentais com a sociedade civil, representada pelas vozes
capazes de lidar com os dispositivos de aquisio de poder no jogo de negociao pela
deciso de quais seriam os braos adequados construo do Brasil do futuro:

No Brasil do sculo XIX, a poltica de imigrao visava a atrair estrangeiros para


povoar e colonizar os vazios demogrficos, o que permitiria a posse do territrio e a
produo de riquezas. O imigrante desejado era o agricultor, colono e arteso que
aceitasse viver em colnias, e no o aventureiro que vivesse nas cidades. Em 1808
foi promulgada lei que permitia aos estrangeiros a propriedade de terras no Brasil. O
governo imperial subvencionava a formao de ncleos coloniais de agricultores em
suas terras devolutas e em sistema de pequena propriedade, como foi o caso dos
alemes no Sul e Sudeste. Porm s em meados do sculo comeam a chegar
imigrantes para suprir a carncia de mo-de-obra nos cafezais paulistas, passando
ento e ser empregados nessa monocultura de exportao. A subveno tambm se
altera, deixa de ser de exclusiva responsabilidade do governo imperial para incluir
tambm os governos provinciais e a iniciativa privada. Companhias internacionais
de imigrao se encarregam de recrutar, transportar e instalar os novos imigrantes
no Brasil.
Com o fim do trfico de escravos, em 1850, altera-se tambm a legislao referente
propriedade da terra. A poltica de colonizao do Imprio, que cedia terras de
graa a estrangeiros, ento alterada e nova lei passa a proibir a posse de terra que
no fosse comprada. E o fim do trfico negreiro que comea a colocar na ordem
do dia a necessidade de substituio de mo-de-obra por imigrantes. A formao de
colnias isoladas, com vida social autnoma, derivada da poltica governamental,
tambm foi criticada. Silvio Romero foi um dos intelectuais que, no incio do sculo
XX, criticou o Imprio por ter criado colnias isoladas, permitindo a formao de
quistos sociais, e falou do perigo alemo. (OLIVEIRA, 2002: 13-14)

O Brasil do sculo XIX era um pas de latifndios construdos e sustentados pela


escravido. Quando os alicerces dessa estrutura ruram, tornou-se um problema de interesse
nacional a substituio da mo-de-obra do negro, que, por motivos de incompetncia racial,
no poderia continuar nas fazendas realizando as tarefas que at ento estavam sob sua
responsabilidade. No Brasil industrializado, republicano, livre, no haveria lugar para a

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escravido e nem para o negro como trabalhador assalariado ou como proprietrio de


quaisquer bens de produo. Com a industrializao e a substituio de mo-de-obra escrava,
a poltica de imigrao ser alterada no s em decorrncia de aspectos econmicos, como
tambm pela atitude discriminatria assumida pelo Governo ao incentivar a chamada poltica
do branqueamento. Nesse sentido, leis foram criadas para impedir que, com o fim da
escravido, ex-escravos pudessem ter acesso a terras atravs de ttulos cedidos pelo Governo.
Tal fato torna patente a prtica legislativa de discriminao racial e econmica do Imprio na
poca que ter continuidade tambm no Brasil republicano , impedindo aos ex-escravos o
acesso imediato aos bens de produo. A imigrao constitui-se, nesse contexto, como tema
de discusso nacional e internacional, passando a fazer parte da agenda dos representantes da
elite brasileira dentro e fora do pas:
O interesse brasileiro pela mo-de-obra chinesa j podia ser observado em 1807. O
economista e membro da suprema corte de Salvador, na Bahia, o juiz Joo
Rodrigues de Brito, apoiava a entrada de chineses e de trabalhadores das ndias
Ocidentais no seu influente Cartas econmico-polticas sobre a agricultura, e
commrcio da Bahia, observando que eles eram no s braos laboriosos, mas
ativos, industriosos, e peritos na prtica das artes e agricultura. O ministro do
exterior portugus no exlio (a corte portuguesa instalara-se no Rio de Janeiro, em
1808, fugindo de Napoleo), o conde de Linhares, concordava. Ele chegou a
examinar a hiptese de trazer dois milhes de chineses como maneira de contornar a
proibio do trfico de escravos, imposta pelos ingleses, e de satisfazer o desejo do
rei Dom Joo, de transformar o ch num produto de exportao importante. O plano
foi implementado em 1810, quando vrias centenas de plantadores de ch chineses
comearam a trabalhar na fazenda do governo imperial, no Rio de Janeiro (que mais
tarde veio a ser o Jardim Botnico Real), e na Fazenda Imperial de Santa Cruz, em
Niteri. Dois anos mais tarde, chegaram mais quatrocentos ou quinhentos
plantadores de ch, e a palavra chinesa ch tornou-se de uso comum na linguagem
da elite e do povo. (LESSER, 2001: 40)

Esses aspectos histricos apontam para a necessidade de se pensar a respeito das


dimenses tnicas ligadas imigrao e situao do negro e do ndio no apenas moral e
eticamente, mas com implicaes de natureza material, social, econmica. No se trata de
uma proposio que dissocie as dimenses materiais dos aspectos morais e ticos. O que se
pretende explicitar neste estudo que tpicos como racismo, segregao tnica, violncia (de
carter) racialista tendem a gerar discusses pouco proveitosas quando se observam as
condies socioeconmicas de grupos que tm acesso muito restrito aos bens de consumo
(inclusive culturais) e que possuem pouca ou nenhuma representatividade nas instituies
democrticas (da sociedade civil ou do poder pblico). No que diz respeito formulao
coletiva da identidade brasileira, tais discusses ainda encontram eco no politicamente
correto intil: a sociedade civil (ou pelo menos alguns grupos formadores de opinio)

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chegou ao consenso de que feio ser racista, machista, sexista, porm essa forma de pensar
no implica mudanas nas condies de acesso dos negros, no altera ou minimiza os
impactos da considerao da presena dos ndios como obstculo ao desenvolvimento
nacional e como incapazes, dependentes da tutela do homem branco, no reduz a violncia
contra as mulheres ou contra os homossexuais. A existncia de legislao que classifica o
racismo como crime inafianvel significa um avano dos dispositivos legais brasileiros no
que diz respeito ao reconhecimento institucional e legal de comportamentos baseados na
expresso de variedades tnicas e culturais no conjunto das atividades prticas dos cidados
brasileiros no dia-a-dia, mas os significados da aplicabilidade dessa legislao, com a forte
conotao de que as situaes conflituosas movidas por racismo ou preconceito de natureza
tnica so feias, condenveis do ponto de vista moral, pode esvaziar o sentido da
permanncia histrica desses grupos fora das instncias decisrias sobre os rumos do pas (ou
mesmo de suas comunidades). As aes de violncia verbal ou fsica de carter tnico so
gravssimas e precisam ser combatidas sempre. Entretanto, to grave quanto elas a condio
de miserabilidade em que se encontra a maioria da populao negra brasileira e o estado de
extrema marginalidade a que foram relegadas as populaes indgenas remanescentes. O
racismo no est localizado nas atitudes particulares, individuais, pontuais, de algum que se
reporta a outra pessoa como preto, nego safado, ndio preguioso, mas est diludo na
sociedade, presente muitas vezes implicitamente nos paradigmas de significao da
inferioridade racial. Deve ser, portanto, combatido em todas as manifestaes de sua
existncia, desde a que provoca a queima de um ndio morador de rua da capital do pas at
a que estabelece os lugares freqentveis pelas vrias categorias de cidados, classificados
inclusive pela raa, pela etnia, pela cor da pele, etc.
Nos primeiros anos do sculo XXI, grupos ligados ao movimento negro comearam
a defender a adoo de polticas afirmativas, como a reserva de vagas em universidades
pblicas para afro-descendentes (o sistema de cotas), bem como uma srie de outras
requisies de cunho tnico, que propem tambm o debate a respeito da situao dos ndios
e que se materializam atravs de um instrumento legal intitulado Estatuto da Igualdade
Racial. Esse documento, em fase de tramitao no Congresso Nacional no momento em que
este estudo est sendo elaborado (2006), tem polarizado as opinies sobre reivindicaes
fundamentalmente tnicas: de um lado, est a perspectiva segundo a qual as lutas por direitos
a partir da perspectiva tnica no so pertinentes na sociedade brasileira, pois provocariam a
segmentao da populao em grupos disputantes, chegando mesmo a incrementar as
atitudes violentas baseadas no racismo (os adeptos dessa forma de avaliao argumentam que

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o poder pblico deve investir em polticas de promoo e incluso dos pobres, porque o
problema maior da sociedade brasileira a excluso econmica e no tnica e, dada a histria
da miscigenao entre as trs raas ou etnias formadoras do povo brasileiro, brancos, ndios
e negros, no haveria como definir, legalmente, se uma pessoa negra ou indgena); de outro
lado, esto os grupos para os quais a sociedade j est segmentada do ponto de vista racial
ou tnico e que acreditam na implementao de polticas afirmativas destinadas aos afrodescendentes e aos ndios como formas de o Estado republicano democrtico brasileiro tentar
reparar ou pelo menos minimizar os danos historicamente causados a esses grupos tnicos
pelo processo de colonizao. Essa polarizao acontece porque os defensores do primeiro
ponto de vista apegam-se imagem do Brasil como democracia racial e os defensores da
segunda forma de anlise afirmam que o Brasil um pas racista, que a manuteno de grupos
tnicos margem de algumas instncias da democracia brasileira mantm laos profundos
com as circunstncias tnicas, ainda que se reconhea o grau de miscigenao alcanado
pela populao.
Sem pretender afirmar a necessidade de se posicionar de um lado ou de outro dessas
correntes, a representao do Brasil como democracia racial, como pas que sempre recebeu
amigvel e cordialmente todas as nacionalidades e etnias, como lugar em que essas
nacionalidades e etnias misturaram-se e continuam convivendo harmoniosamente muito
forte. O poder da significao ideolgica da gelia geral como instituio responsvel pela
diluio de todos os problemas tnicos muito grande no imaginrio coletivo brasileiro. No
entanto, como expe Lucia Lippi Oliveira no estudo O Brasil dos imigrantes:

A identidade do Brasil, desde meados do sculo XIX, pensada como resultado da


fuso das trs raas formadoras da nacionalidade o branco, o ndio e o negro. A
participao do negro, entretanto, apresentava problemas. Vindo e vivendo como
escravo, considerado como inferior, o negro se integra nao atravs da
miscigenao, mas no encontra lugar na construo ideolgica da identidade
brasileira. Um lugar relevante destacado para o ndio apresentado na literatura
romntica. O ndio idealizado reconhecido, ainda que o ndio histrico j tenha
sido quase dizimado. (OLIVEIRA, 2002: 9)

Devem-se acrescentar s idias da autora que a participao do ndio na construo


ideolgica da identidade brasileira torna-se vivel porque esse grupo, na segunda metade do
sculo XIX, j no tinha presena fsica marcante na capital do Imprio, local privilegiado de
irradiao da cultura brasileira e da produo cultural sobre o sentido de ser brasileiro
naquela poca. Ao mesmo tempo, a presena do negro ainda como mercadoria e os debates
sobre a escravido transformavam a presena negra numa incomodidade, e o expoente maior

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do Realismo literrio brasileiro, Machado de Assis, chegou a escrever o conto Pai contra
me, sobre o ofcio de capturar escravos fujes. Enquanto o ndio estava presente quase
exclusivamente nas representaes mais abstratas (que no devem ser menosprezadas), a
escravido era motivo de intenso debate poltico. O ingresso do negro atravs da
miscigenao parece ideologicamente construdo a partir dos problemas explicitados pela
escravido para as discusses sobre a brasilidade: o contingente de ex-escravos ingressa na
construo ideolgica da identidade nacional medida que possa se misturar e
desaparecer. No contexto do sculo XX, em que o branqueamento da sociedade brasileira
adquire valor positivo entre os representantes dos grupos interessados na substituio do
negro escravo nas lavouras e na implementao da mo-de-obra do trabalhador europeu na
recente industrializao do pas, as posies das minorias tnicas (negros, ndios, imigrantes
no-europeus e no-brancos) precisam ser revistas, relidas. As cristalizaes tnicoideolgicas ao longo da histria do Brasil, em nome do paradigma triangular da formao do
povo brasileiro escondem uma srie de outras questes que tm de ser levadas em conta
para a mensurao dos potenciais semnticos da gelia geral de um lado e das
reivindicaes de etnicidade do outro:

As doenas se combinaram s polticas freqentemente assassinas dos diversos


governos brasileiros, na Colnia, no Imprio e na Repblica, para retirar quase que
totalmente os povos indgenas dessa equao. Isso fez que o tringulo fosse
comprimido num continuum que mesclava etnicidade e cor da pele, colocando os
africanos (pretos) numa extremidade e os brancos (europeus) na outra. Desse modo,
de acordo com o paradigma tradicional, o Brasil um pas que luta com uma
identidade que sempre existe em algum ponto do continuum, e muitos acadmicos
supuseram ou sugeriram que qualquer pessoa que no tenha ascendncia africana ou
indgena encaixa-se por definio, na categoria branco. (...) Embora o mundo
tnico brasileiro, de imigrantes no-brancos e no-pretos, muitas vezes cruze com a
sociedade tradicional preta/branca, ele tambm corre paralelo a ela. Uma leitura
superficial de qualquer texto, de relatrios de fazendeiros senhores de escravos, no
sculo XIX, a correspondncia diplomtica de meados do sculo XX, mostra que
eram raros os que acreditavam que um tupi fosse um guarani, um portugus catlico
fosse um alemo protestante, ou que 122.1851(o)154.6016(m)67108( )-135.951(s)3.068977(.)-7.3008( )-25207(i)-7.88993(c)

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diversidade; o ndio, como se fosse uma categoria circunscrita uniformemente num conjunto
de itens culturais e tnicos muito bem delimitados; o negro, como se fosse imediatamente
africano, sem ter produzido e assimilado historicamente boa parte da diversidade cultural to
proclamada como caracterstica do Brasil; o imigrante como se fosse uma massa tambm
uniforme de europeus brancos e cristos dotados de uma capacidade enorme de se tornarem
brasileiros e empenhados numa rotina de extrema fadiga e de regradssimos gastos
financeiros que s poderiam produzir o enriquecimento deles mesmos e o conseqente
enriquecimento do pas. A gelia geral adquire tal fora de significao no processo de
diluio dos ndices de diversidade que apontam direes distintas do eixo do continuum e
dessas frmulas de generalizao, que no raramente requisies de etnicidade so
condenadas em nome da identidade mestia e anlises antropolgicas baseadas na gestao
do povo brasileiro a partir da miscigenao entre brancos, ndios e negros revelam o
potencial da imagem do Brasil como caldeiro em que nada se perde, nada se cria, todos se
misturam:

Ns, brasileiros, nesse quadro, somos um povo em ser, impedido de s-lo. Um povo
mestio na carne e no esprito, j que aqui a mestiagem jamais foi crime ou pecado.
Nela fomos feitos e ainda continuamos nos fazendo. Essa massa de nativos oriundos
da mestiagem viveu por sculos sem conscincia de si, afundada na ninguendade.
Assim foi at se definir como uma nova identidade tnico-nacional, a de brasileiros.
Um povo, at hoje, em ser, na dura busca de seu destino. Olhando-os, ouvindo-os,
fcil perceber que so, de fato, uma nova romanidade, uma romanidade tardia mas
melhor, porque lavada em sangue ndio e sangue negro. (RIBEIRO, 2004: 453)

A miscigenao, como qualquer outro item numa sociedade complexa como a


brasileira, adquire carter dinmico e polissmico. Mas, a despeito de quaisquer significaes
que os cruzamentos inter-tnicos possuam no contexto brasileiro (inclusive das que
reconhecem a legitimidade de relaes entre pessoas de grupos tnicos distintos), a gnese
que aconteceu no Brasil a partir da miscigenao entre brancos europeus e ndios no primeiro
momento da colonizao, depois entre brancos europeus e negros africanos foi, sobretudo, um
processo violento, causa do desmembramento dos laos culturais tribais existentes no interior
das vrias comunidades indgenas e africanas, obrigadas pelo poder da fora fsica a se
tornarem partes da matriz tnica do povo brasileiro. Muitas ndias foram literalmente
capturadas, seqestradas, foradas a se desprenderem dos laos construdos na tribo, a se
alienarem de suas culturas; muitas negras, tambm obrigadas a satisfazer os desejos dos
senhores seus proprietrios, foram constrangidas ao silncio ou impossibilidade de
expresso acerca da invaso de seus corpos (porque muitas vezes no tiveram condies de se

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expressar em lngua portuguesa, e, nessa perspectiva, devemos imaginar que as relaes de


imposio dos brancos s negras podem ter sido inauguradas em solo africano ou nos navios
negreiros). A compreenso, muito freqente, de que o Brasil o pas onde as etnias
harmonizam-se, as diferenas combinam-se, expressam mais o desejo pelo apagamento de
determinadas caractersticas do processo de colonizao, que implantou uma civilizao
autoritria e violenta, imposta e mantida merc das necessidades materiais do senhor de
engenho, do baro do caf, que de fato a convivncia tranqila e pacfica entre os grupos
participantes da construo semntica da identidade nacional. Pode-se, de alguma forma,
associar o passado histrico de negras e ndias obrigadas a oferecer seus teros como
abrigos para a gestao da massa de nativos oriundos da mestiagem com a ninguendade
como forma de identidade annima (ou como falta de identidade) de seus filhos
ilegtimos, sem certido de nascimento, sem sobrenome, sem herana material, fadados ao
anonimato, a no serem reconhecidos pelos pais, com a tradio brasileira de aliciamento de
meninas para a prostituio ou com a tradio ( muito ruim perceber e admitir que o Brasil
possui tradies dessa natureza) da paternidade irresponsvel, muito freqente nas
comunidades pauprrimas, nos bolses de misria das capitais do Sudeste, no Nordeste semirido, no vale do Jequitinhonha, enfim, em locais onde a precariedade domina, levando a
condio humana s contingncias da mera sobrevivncia, da resistncia pela manuteno de
vidas vazias, que deveriam, ao longo da histria da gnese do povo brasileiro desaparecer, a
partir da miscigenao:

medida que aumentavam as presses, tanto internas quanto externas, visando


abolio da escravatura, os fazendeiros e os polticos apoiados por eles comearam a
entender que os to desejados centro-europeus no estavam dispostos a imigrar em
grandes nmeros. Igualmente perturbadora foi a percepo de que a grande
populao de ascendncia africana, vista tanto como culturalmente degenerada
quanto como improdutiva, no desapareceria to rapidamente da sociedade
brasileira. A mo-de-obra chinesa forneceu a soluo perfeita para o duplo
problema: uma classe servil, embora no-escrava, poderia ser criada, para ajudar na
desafricanizao do Brasil. Uma outra vantagem foi apresentada por intelectuais
chineses e brasileiros que afirmavam que os asiticos eram do mesmo grupo racial
que as populaes nativas da Amrica. A conexo biolgica entre os chineses e os
ndios brasileiros tinha ramificaes que iam alm da assimilao, e tocavam
fundo aquilo ao que Doris Summer chamou de o indigenismo de duas caras do
Brasil, a idia de que a indicidade era um elemento crucial da identidade
nacional de uma nao fundada sobre a exterminao dos ndios. Ao colocar os
chineses na mesma categoria que as populaes indgenas que iriam desaparecer
com a expanso brasileira, um fazendeiro como Joo Maurcio Wanderley, baro
de Cotegipe, pde facilmente propor que a etnicidade chinesa tambm seria deixada
para trs, medida que fosse sendo criada uma nova raa brasileira. (LESSER,
2001: 38-39)

41

Na perspectiva do ocultamento dos aspectos ruins da formao da identidade


nacional, o desejo de existncia do povo brasileiro, moldado e difundido a partir dos

42

restantes so freqentemente interpretados como obstculos ao projeto nacional de


desenvolvimento da civilizao ou da sociedade brasileira, num contexto em que as
definies do que significa ser negro, branco, ndio so extremamente complicadas,
contraditrias s vezes. A miscigenao deve ser interpretada no como componente da
democracia racial, mas sim como expresso das relaes ingenuamente amenas entre as
etnias ou raas formadoras do povo brasileiro, mas tambm como elemento responsvel
pela eliminao do participante explicitamente negro, portador da menos valia da
escravido, num processo de gestao de uma sociedade, pelo menos, morena. Muito
provavelmente a identidade brasileira deseja existir na eliminao das descontinuidades
promovidas historicamente e na direo da homogeneizao tnica e de suas implicaes
polticas, econmicas, sociais, ainda que isso signifique a estigmatizao de comunidades
tnicas ou regionais:

O primeiro modo de ver o negro no Brasil, o mais difundido e praticado, tributrio


da conservadora (e no raramente reacionria) narrativa da histria do Brasil como
construo de uma comunidade tangida pela harmonia das raas: o Brasil estaria
constituindo um nico e unitrio povo, fruto de sucessivos caldeamentos raciais
entre o branco europeu, o negro africano e o amerndio. Como se pode, desde j,
perceber, eis o modo de ver que objetiva fazer desaparecer o outro, o negro ou
amerndio, mestio, no-branco, indesejvel que dever diluir-se (misturar,
desfazer-se/diluere, lavare/lavar), ou desaparecer numa metarraa. (FRANCISCO,
1998/9: 26-27)

Nesse sentido, no de se admirar que alguns grupos de estrangeiros (como os


alemes, os italianos e os espanhis) tenham contado com a ideologia que to imediatamente
sua entrada no pas reconhecia-os como brasileiros ou muito propensos a assimilarem a
nova nacionalidade ( revelia do processo de adaptao, s vezes penoso, sofrido por eles
no Brasil), ao passo que a ampliao da identidade nacional para incluir os srio-libaneses e
os nikkeis permitiu que a elite brasileira fosse enriquecida, ao modesto custo de deixar
enfurecidos alguns idelogos abertamente racistas (LESSER, 2001: 294), e que haja
opinies como a do general Geisel, presidente do pas durante a ditadura militar, brasileiro
de primeira gerao que nunca entendeu por que os ndios, aqui h tantos sculos, teimam em
no ser brasileiros. (RIBEIRO, 2004: 449) Talvez, passados quinhentos anos que os
portugueses tomaram posse de uma faixa de terra de dimenses continentais que viria a se
chamar Brasil e nela implementaram as marcas da cultura ocidental, tenhamos de admitir que
o ndio to estranho, apresenta uma alteridade to profunda em relao ao centro da
identidade brasileira quanto um imigrante estrangeiro (de qualquer nacionalidade) recmchegado e que o relato de um imigrante feito para os seus compatriotas em solo japons sobre

43

a ocasio de sua chegada ao Brasil no porto de Santos e sobre a situao dos japoneses
imigrantes abrasileirados pode expressar mais acerca das condies das comunidades
indgenas remanescentes do que at hoje supusemos: [Vi] ndios em trajes ocidentais: eles
eram japoneses, nossos veteranos. Ser que eu, em alguns anos, viria a me tornar um
selvagem, como esses japoneses? Essa foi minha primeira desiluso. (LESSER, 2001: 177)
Para no deixar as semelhanas vistas a olhos nus parte, as discusses sobre etnias
no panorama brasileiro devem comear pela incomodidade que os traos fsicos de ndios e
negros provocam. As caractersticas fsicas dos ndios e os artefatos por eles usados em seus
corpos, como a pintura e os ornamentos nos lbios e orelhas, a cor da pele, o formato do nariz
e o cabelo, que, no caso do negro, recebe rtulos como duro, ruim, bom-bril, so
transportados para o terreno do estranho, do extico. A caracterizao de um Brasil que
desperta curiosidade pelo exotismo explora as imagens do ndio e do negro pela atrao
fetichista que essas duas etnias exercem no branco europeu desde o incio da colonizao.
A chegada do homem civilizado Amrica no sculo XV, s vsperas do XVI, foi marcada
tambm pelo registro inaugural no novo continente das cores do centro e da periferia, de
quem normal, civilizado e de quem possui sexualidade e sensualidade excepcionais, flor
da pele, como no documento de Pero Vaz de Caminha composto para informar o rei
portugus sobre a nova colnia:

A feio deles de serem pardos, maneira de avermelhados, de bons rostos e bons


narizes, bem feitos. Andam nus, sem cobertura alguma. No fazem o menor caso de
encobrir ou de mostrar suas vergonhas; e nisso tm tanta inocncia como em
mostrar o rosto. Ambos traziam os beios de baixo furados e metidos neles seus
ossos brancos e verdadeiros, de comprimento de uma mo travessa, da grossura de
um fuso de algodo, agudos na ponta como furador. Metem-nos pela parte de dentro
do beio; e a parte que lhes fica entre o beio e os dentes feita como roque de
xadrez, ali encaixado de tal sorte que no os molesta, nem os estorva no falar, no
comer ou no beber. (CAMINHA, 2005: 95)

A certido de nascimento do Brasil, escrita em tom predominantemente descritivo


com a finalidade de informar ao rei Dom Manuel I sobre as impresses iniciais obtidas pela
armada de Pedro lvares Cabral no Novo Mundo, funda a perspectiva eurocntrica e
estabelece a alteridade do ndio pelo tom pardo da pele, pelas feies do rosto, pelos ossos
utilizados como ornamentos. Os corpos dos nativos so descritos no texto da Carta de Pero
Vaz de Caminha como os lugares de expresso das ausncias: ausncia de civilizao,
ausncia de vergonha, ausncia de f crist. Os ndios precisam ser policiados, adestrados,
civilizados em seus corpos. o primeiro registro das formas de representao do extico no
Brasil, revelao da percepo encantada e ao mesmo tempo temerosa e desconfiada que

44

Caminha escreveu acerca dos autctones da terra descoberta, inscrio dos ndios como
signo da falta de civilizao, trao que perdura at o sculo XXI em expresses consagradas
na lngua portuguesa como programa de ndio, atitude de ndio. Nas palavras do
portugus recm-chegado, na ausncia de civilizao manifesta pelos corpos dos ndios
brasileiros que se vislumbram as possibilidades de colonizao. Portugal tem aqui no Brasil
de 1500 a tarefa de dilatar a f crist, de convocar os nativos para a vida civilizada:

E, segundo que a mim e a todos pareceu, esta gente no lhes falece outra coisa para
ser toda crist, seno entender-nos, porque assim tomava aquilo que nos viam fazer,
como ns mesmos, por onde nos pareceu a todos que nenhuma idolatria nem
adorao tm. E bem creio que, se Vossa Alteza aqui mandar quem entre eles mais
devagar ande, que todos sero tomados ao desejo de Vossa Alteza. E por isso, se
algum vier, no deixe logo de vir clrigo para os batizar, porque j ento tero mais
conhecimento de nossa f, pelos dois degredados, que aqui entre eles ficam, os quais
hoje tambm comungaram ambos. (CAMINHA, 2005: 117)

Est muito claro que um conjunto de idias e de atitudes freqenta o imaginrio


coletivo brasileiro como estigmas de algumas manifestaes tnicas ou culturais, e ao mesmo
tempo, contraditoriamente, requisies de etnicidade so rechaadas por determinados
participantes desse jogo das identidades. Basta que observemos de perto as imagens
culturais e os centros irradiadores dessas imagens. No Brasil, os meios de produo e de
difuso em cadeia nacional da informao e do entretenimento so dominados por poucos
grupos e esto localizados no Sudeste do pas, mais precisamente no eixo Rio de Janeiro-So
Paulo. So nitidamente perceptveis as representaes preconceituosas e estigmatizantes de
comunidades tnicas e/ou regionais externas a esse circuito hegemnico, que tambm fazem
parte da composio do povo brasileiro, mas ainda no desapareceram.
H algumas semanas o programa humorstico Zorra Total, produzido e veiculado
nacionalmente pela Rede Globo de Televiso (um dos poucos canais da TV aberta que
transmite para todo o Brasil), exibe um quadro em que um casal de nordestinos (a
caracterizao acontece pelo sotaque e pela referncia a peculiaridades culturais dessa
regio do pas) comporta-se de forma estranha ao manifestar expresses prprias do
tratamento que marido e esposa dispensam um ao outro em locais pblicos (restaurantes,
academias de ginsticas, lojas de departamento), alm de ridicularizar aspectos dos costumes
regionais do Nordeste, como a culinria e traos tpicos da variedade lingstica falada
daquela regio. O motivo central do humor desse quadro est na preferncia que o marido
demonstra pela esposa, que, por se distanciar dos padres de beleza autoritariamente
institudos pela mdia televisiva (a mulher parda, tem cabelos crespos e apresenta um certo

45

grau de obesidade), deveria ser preterida pelo companheiro, deveria ser considerada repulsiva.
Como o homem despreza as demais mulheres que se encaixam no padro de beleza difundido
insistentemente pela TV e enaltece de forma esquisita os atributos da esposa, o
telespectador deve rir. A veiculao em rede nacional e internacional, pois a Rede Globo
transmite para os Estados Unidos, para alguns pases da Europa e para o Japo, de
preconceitos contra grupos de determinadas regies do pas no deveria ser motivo de piada.
A assimilao pela TV de certos traos estereotipados como prprios de etnias especficas e a
associao desses traos tnicos a comportamentos bizarros fazem parte de um
procedimento de policiamento e circunscrio desses atores, num contexto em que:
Nestas sociedades (ps-modernas), os indivduos esto, em larga medida,
mediatizados em sua experincia vivencial: a relao face a face, o conflito corpo a
corpo, a solidariedade ombro a ombro so substitudos pela organizao virtual do
espao e do tempo, projetados pela mdia enquanto extenso do homem, mas
tambm, enquanto tcnica que gera o espao-tempo artificial, mediado pelo
hardware que exige domnio tcnico do software. Nesse nvel macro, a comunicao
s se realiza pela, na e atravs da mdia, pela, na e atravs da linguagem e por isso
que a comunicao meditica estabelece, instrui, forma, educa, ou institui o real.
(FRANCISCO, 1998/9: 25)

No raro que representantes de estados e regies do Brasil fora do eixo Rio de


Janeiro-So Paulo apaream na TV explicitamente representados por esteretipos s vezes
responsveis pelo entrecruzamento de preconceitos contra regionalismos e orientaes
sexuais. As piadas, os motivos do humor parecem contar com a colaborao de um
telespectador ideal (homem, pois a imagem das mulheres nesses programas no das
melhores, branco, heterossexual, classe mdia), ou com a colaborao de telespectadores que
negociem suas identidades a partir desses itens. H uma elite que rene essas caractersticas a
partir da qual a recepo do discurso proferido pela mdia se planifica e uma fantasia na
negociao metafrica da identidade nacional que permite a recepo desses padres de
preconceitos pelo grande pblico da cultura de massa. Contraditoriamente, somente por causa
da existncia das diferenas tais representaes se tornam viveis e at mesmo provocam
risadas. Como observou Jeffrey Lesser na obra A negociao da identidade nacional:
imigrantes, minorias e a luta pela etnicidade no Brasil:

O que significa ser publicamente reconhecido como brasileiro, e como a


brasilidade contestada? A partir de meados do sculo XIX ambos os termos,
bem como as idias que se ocultavam por detrs deles, tornaram-se cada vez mais
arbitrrios, criando o espao necessrio para que os recm-chegados se inserissem
nos paradigmas sobre a identidade nacional, ou que modificassem esses paradigmas.
Uma identidade nacional nica ou esttica jamais existiu: a prpria fluidez do
conceito fez que ele se abrisse a presses vindas tanto de baixo quanto de cima.

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Embora um discurso de elite relativamente coerente, afirmando que a etnicidade


representava uma traio, tivesse como propsito constranger e coagir os novos
residentes a aceitarem uma identidade nacional europeizada e homognea, isso no
deve ser confundido com maneiras pelas quais a situao era de fato percebida,
tanto no mbito da elite quanto no do povo. Na verdade, os imigrantes e seus
descendentes desenvolveram maneiras sofisticadas e bem-sucedidas de tornarem-se
brasileiros, alterando a idia de nao, tal como proposta pelos que ocupavam
posies de domnio. A tese de que as concepes de identidade nacional da elite
foram formuladas com base na eliminao das distines tnicas deve, portanto, ser
modificada, de modo a incluir os desafios progressivamente incorporados nos
conceitos de brasilidade. (LESSER, 2001: 20)

As questes abordadas na anlise de Lesser dizem respeito ao ingresso de imigrantes


no-brancos e no-europeus no Brasil. Assim, as posies desses grupos relativizam as
projees do negro e do ndio, permitindo que faamos uma gradao de alteridade (ou de
identidade). A questo passa a ser tambm sobre em que sentido as vrias etnias indgenas
presentes no Brasil no momento do descobrimento tornaram-se brasileiras e em que sentido
os poucos remanescentes dessas etnias precisam (materialmente) tornar-se brasileiros (na
perspectiva, por exemplo, da participao na formulao de projetos de desenvolvimento que
convivam sem agresso com a cultura das tribos). Resumidamente, o que significa se tornar
brasileiro para cada grupo tnico que vivenciou ou que possa vir a vivenciar essa
transformao? Isso porque o que acontece de fato com a identidade brasileira a
instituio a partir de um determinado perodo da histria, na transio do sculo XIX para o
XX, de padres autoritariamente produzidos pelas elites, com interesses muito pragmticos
em relao ao debate sobre as questes tnicas e a conseqente recepo e movimentao de
outros setores da sociedade que, em movimentos que podem ser apreendidos em diversos
matizes, assimilam ou refutam mais ou menos esses padres. A identidade nacional
brasileira consiste numa elaborao ideolgica e discursiva com reverberaes muito fortes
no imaginrio coletivo nacional, na qual figura o estatuto da miscigenao como algo, de
certa forma, incontestvel, como matriz da construo antropolgica da nacionalidade
brasileira. O discurso homogeneizante sobre o povo brasileiro adia ou circunscreve em
meios muito especficos (como as universidades, por exemplo) as discusses sobre o
significado de ser brasileiro para os ndios que no se assimilaram civilizao gerada pelo
processo de colonizao ou para o imigrante que acaba de chegar, sobre como redimensionar
todas essas realidades tnicas e culturais, sobre se as reivindicaes de etnicidade so
pertinentes no Brasil ou trazem consigo manifestaes de rejeio ao outro, numa autoafirmao egosta e excludente, sobre se possvel transitar no meio da avenida e considerar
tanto o cenrio de indiscutvel miscigenao brasileira e tambm de indiscutvel segregao

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de alguns grupos tnicos. No corpo do ndio, do negro, do nordestino, do asitico, inscreve-se


o trao da estigmatizao, da desautorizao de traos tnicos como a cor da pele, a utilizao
de ornamentos, o cabelo, da manuteno de um certo lugar de enunciao dos preconceitos,
estabelecido a partir da chegada e presena do europeu na Amrica e vem sendo mantido
atravs de diversas formas de negociao sobre aspectos tnicos, raciais e culturais. Para
Stuart Hall, em seu ensaio Que negro esse na cultura negra, a manifestao tnica
atravs do corpo esquiva-se do silenciamento a que grupos como o ndio e o negro foram
condenados no processo de colonizao e confronta-se tradio da cultura letrada:

Primeiro, peo que observem como, dentro do repertrio negro, o estilo que os
crticos culturais da corrente dominante muitas vezes acreditam ser uma simples
casca, uma embalagem, o revestimento de acar na plula se tornou em si a
matria do acontecimento. Segundo, percebam como, deslocado de um mundo
logocntrico onde o domnio direto das modalidades culturais significou o
domnio da escrita e, da, a crtica da escrita (crtica logocntrica) e a desconstruo
da escrita , o povo da dispora negra tem, em oposio a tudo isso, encontrado a
forma profunda, a estrutura profunda de sua vida cultural na msica. Terceiro,
pensem em como essas culturas tm usado o corpo como se ele fosse, e muitas
vezes foi, o nico capital cultural que tnhamos. Temos trabalhado em ns mesmos
como em telas de representao. (HALL, 2003: 342)

A ausncia de civilizao autorizava o portugus a pensar em por em curso a


mquina da colonizao, e, para isso, a cristianizao dos ndios era fundamental. Transportar
os nativos do lado obscuro em que estavam para o lado da cultura ocidental europia,
projeto que contava com a participao dos ndios como mo-de-obra escrava, e tomar posse
do territrio brasileiro passam a fazer parte da agenda lusitana a partir de ento. Marco da
literatura de viajantes, o texto de Caminha, embora seja muito anterior s formulaes
cientficas racialistas do sculo XIX, inaugura a viso homognea, generalizante do ndio (o
autor portugus descreve os primeiros nativos com quem teve contato como se fossem todos
os ndios, arriscando previses visionrias e simplistas baseadas numa primeira observao)
como grupo a ser apagado, silenciado na construo do que seria a mais importante colnia de
Portugal. Do sculo XVI para o XXI, muita coisa mudou, mas semntica e simbolicamente
muito presente a negociao cultural que acontece no imaginrio brasileiro em torno dessas
identidades tnicas historicamente sedimentadas ao longo da colonizao. A representao do
extico nos corpos dos negros e ndios, em seus lbios, suas peles, suas orelhas, seus cabelos,
talvez seja um dos pontos centrais quando o assunto segregao racial ou tnica e parece
autorizar o policiamento e a manuteno desses grupos e de outros que deles se aproximam,
como os nordestinos, fora dos processos decisrios muitas vezes importantes para a

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preservao ou re-significao de suas respectivas comunidades na cena nacional.


Recentemente, o gargalo que se tornou a infra-estrutura para o desenvolvimento de regies
do interior do Brasil coloca como conflitantes os interesses do poder pblico e dos grupos
indgenas. H o questionamento por parte dos ndios sobre o desenvolvimento de projetos
destinados extenso da malha viria ou ao incremento da capacidade de gerao de energia
em reservas indgenas. De um lado, propaga-se a viso da existncia de grupos que no
participam do curso da civilizao ocidental brasileira; de outro, estende-se a realidade de
uma sociedade extremamente autoritria, que despreza a necessidade de promover o acesso
das chamadas populaes tradicionais discusso sobre projetos de desenvolvimento que
respeitem suas contingncias tnicas, culturais (houve recentemente a mobilizao de um
grupo de ndios em torno de uma obra a ser realizada na regio em que aconteceu o primeiro
Kuarup). O processo de colonizao do Brasil colocou para fora da civilizao as
comunidades indgenas, apagou a diversidade cultural existente entre elas, escondendo
embaixo do signo da miscigenao como expresso da democracia entre as trs raas
fundamentais na construo da identidade brasileira as circunstncias em que essas
comunidades sobrevivem hoje. E, muito freqentemente, as populaes tradicionais
brasileiras so tratadas como estranhas pelo projeto cultural, social, econmico e biolgico
hegemnico, num processo que, como apontou Jaime Ginzburg em artigo intitulado A carta
de Caminha e a origem do Brasil, desde que o portugus aportou em solo americano marcou
a separao entre duas culturas e ao longo da colonizao europia no Brasil e da
transposio e chegada de outros grupos tnicos produz o ingresso diferenciado dessas
categorias na identidade nacional brasileira:

Uma das marcas mais fortes do distanciamento entre as duas culturas est na
representao da nudez dos indgenas. A palavra vergonha aparece no texto ora
para designar embarao, constrangimento, ora como forma de se referir aos rgos
sexuais dos indgenas. A explorao dessa dualidade semntica do vocbulo, ao
acentuar a percepo de que a nudez sem constrangimento dos indgenas
inquietante para a moralidade portuguesa, marca a diferena entre as concepes de
comportamento de colonizadores e nativos, sob a tica de uma conscincia
espantada, surpreendida com a maneira de os nativos lidarem com a exposio
pblica do corpo. (GINZBURG, 2000: 4)

Um dos aspectos mais relevantes para este estudo a aproximao entre tribos
isoladas no Brasil amaznico e o grupo de imigrantes judeus russos oriundos da Bessarbia
que o texto do romance A majestade do Xingu, de Moacyr Scliar, promove. As tribos
brasileiras preservadas do processo de colonizao sobreviveram utilizando a fuga para os
rinces do Brasil central, desaparecendo no meio do mato, territrio obscuro, temido pelos

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colonizadores. Alguns ndios isolaram-se territorialmente e conservaram o estatuto cultural


pr-colonizao. Os judeus do Leste europeu viviam em condies similares, ocupando
parcelas delimitadas do territrio de cada Estado nacional (a parte oriental da ustriaHungria, a Rssia e os territrios sobre sua jurisdio, como parte da Polnia, a Ucrnia e a
Litunia, etc.). O isolamento era institucionalmente promovido e os judeus asquenazitas,
policiados e impedidos de circular livremente pelos pases onde viviam, sobreviveram no
gueto das cidades e no espao rural do shtetl, a pequena aldeia que remontava a circunstncias
culturais medievais mesmo s vsperas do sculo XX. Os judeus russos migraram para a
Amrica fugindo das investidas violentas dos cossacos, representantes militares do
stablishment czarista que acabaram fazendo dos judeus do shtetl a vlvula de escape para as
tenses do imprio. O texto literrio transforma-se em possibilidade de solidariedade entre

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Vir que eu vi
Apaixonadamente como Peri
Vir que eu vi
Tranqilo e infalvel como Bruce Lee
Vir que eu vi
O ax do Afox Filhos de Gandhi

Vir (CHEDIAK, s/d: 134-135)

3. A Identidade Cultural no Romance A majestade do Xingu

3.1. Histria e Fico em A majestade do Xingu: do Shtetl ao


Espao Urbano Brasileiro
A majestade do Xingu, obra de Moacyr Scliar e objeto do presente estudo, um
romance memorial de fico narrado em primeira pessoa, em que o narrador-personagem
encontra-se numa situao bastante especfica: internado na UTI de um hospital, o
personagem a partir do qual a narrativa se desenvolve est prestes a morrer. J no incio do
romance o narrador contextualiza as circunstncias da narrao:
Na merda e cercado de generais. No o meu caso, doutor. No estou na merda.
Quer dizer, acho que no estou na merda. No sei. O senhor me dir. O senhor sabe
quando um doente est na merda, o senhor foi treinado para isso. Estou na merda,
doutor? No? No estou na merda? O senhor tem certeza? Na merda, no? No
estou? Que bom, doutor. No estou na merda, que bom. (SCLIAR, 1997: 8)

Vtima de cardiopatia, o paciente assume o lugar de enunciador de uma


representao narrativa dialgica, em que o mdico responsvel pelo tratamento e receptor
das memrias ficcionais do narrador intervm pouco e indiretamente: at mesmo as marcas de
interveno do interlocutor interno do protagonista ficcional so apresentadas ao leitor atravs
da fala do narrador. Em A majestade do Xingu, o leitor tem acesso s derradeiras confisses
de um doente terminal, de algum que, pelo fato de estar deixando a vida, supostamente no
teria motivos para mentir ou omitir quaisquer aspectos de sua biografia. A narrao em
flash back, a manipulao de fatos relevantes da histria do Brasil ocorridos durante o sculo
XX e a articulao da fico com alguns fatos da biografia de Noel Nutels comprovveis
atravs de notcias, de artigos extrados de jornais impressos, atribuem ao discurso do
narrador um tom de veracidade histrica, garantida por veculos de comunicao como o
rdio e o jornal:
Noel Nutels, doutor. Noel Nutels.

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O senhor nem sabe de quem estou falando. Vejo pela sua cara: o nome no lhe diz
nada. Compreensvel. O senhor ainda muito jovem alis uma coisa que me
assombra que os mdicos esto cada vez mais jovens; ou eu estou cada vez mais
velho, no importa, o certo que fui contemporneo do Noel, o senhor no. O
senhor no tem obrigao de saber quem foi Noel Nutels. E no entanto ele era
famoso, doutor. Noel Nutels, o mdico dos ndios. Houve uma poca em que era
notcia de rdio, de jornal. Todos falavam em Noel Nutels. Com admirao. Com
venerao, eu diria at. Eu recortava as notcias, os artigos, anotava as histrias que
ouvia. Tenho toda a vida do Noel nessa pasta que est a, em cima da mesinha. (...)
(SCLIAR, 1997: 9)

O narrador-personagem permanece em lugar de oposio a Noel Nutels. O mdico


sanitarista que se empenhou no tratamento dos ndios transforma-se em personagem das
memrias do narrador, que, conta sua vida fictcia a partir da admirao pela personalidade
e pela atuao poltica do compatriota e tendo como elemento fundamental a identidade
tnica, expressa atravs do encontro de um imigrante judeu russo e de ndios brasileiros do
Xingu, no contexto da quase sempre trgica histria do Brasil no sculo XX (principalmente
quando o foco dirigido aos grupos subordinados e s minorias tnicas da sociedade
brasileira). O texto percorrido por um tom melanclico e cido, anunciado nas primeiras
pginas pela histria da visita de cinco generais a Noel Nutels na ocasio da iminncia de seu
falecimento, pela circunstncia especfica da enunciao, encenada na fronteira entre a vida
e a morte, e pela associao entre destinos pessoais e destinos coletivos funestos traados
pelas epidemias ou pelas guerras, mazelas para as quais o Brasil seria um lugar seguro, pelo
menos neste ponto da fico:
Destino, no doutor? O destino queria que Salomo Nutels ficasse no Brasil. O
destino armou a mo do srvio Gavrilo Princip, o autor do atentado contra o
arquiduque Ferdinando que desencadeou a Primeira Guerra. Gavrilo Princip,
membro da organizao nacionalista Mo Negra, era tuberculoso, doutor. Muitas
vezes deve ter sentido o frio da morte em seus ossos. Muitas vezes deve ter ansiado
pelo sol do trpico. Era amigo de um marinheiro russo, jovem como ele, radical
como ele (mas que, diferente dele, no acreditava no assassinato poltico), e esse
marinheiro, que viajara por muitos lugares, falava do Brasil, um pas de praias
deslumbrantes, florestas verdejantes e ndios nus histrias que Gavrilo Princip
escutava arrebatado. Ter ele cogitado largar tudo, a luta pela independncia, para
morar no Brasil? Talvez. Se o tivesse feito, o atentado seria confiado a outro; e ser
que esse outro acertaria o tiro? E no acertando, comearia a guerra? E a guerra no
comeando, ficaria Salomo retido no Brasil? E no ficando ele retido no Brasil,
chegaria aqui um dia Noel Nutels? (...) (SCLIAR, 1997: 18-19)

A referncia explcita a fatos histricos, como o atentado que desencadeou a


Primeira Guerra Mundial, e o entrelaamento desses fatos com a trajetria de personagens
histricos ou fictcios invisveis tm o efeito de relativizar o aspecto de verdade documental
da narrativa. Embora a histria esteja fortemente presente no romance de Scliar atravs da
relao da memria individual do narrador com a memria coletiva dos judeus russos, ao

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invs de simplesmente funcionar como elemento capaz de conferir verossimilhana ao


texto, apresenta-se tambm enfraquecida pela caracterstica de relato subjetivo da narrativa
em primeira pessoa, pela situao de pouca ou nenhuma confiabilidade do narrador, que,
doente terminal, pode estar delirando sob o efeito de medicamentos sedativos ou anestsicos e
pela insero das suposies sobre os destinos pessoais que subsidiam a fico a partir da
histria ou que mesmo redimensionam as vises sedimentadas no imaginrio do estrangeiro
sobre o Brasil. Na passagem acima, o narrador menciona as vises do Brasil-paraso, com as
praias deslumbrantes, a vegetao exuberante e os ndios nus, vises estas to preciosas para a
significao mtica ideolgica da identidade nacional brasileira e que tanto chamaram a
ateno dos viajantes europeus durante o perodo colonial. As percepes do Brasil como
paisagem exuberante e extica, como natureza morta a ser desbravada e explorada pelos
estrangeiros europeus civilizados inaugura a construo do imaginrio coletivo da identidade
brasileira como culturalmente subserviente e dependente do reconhecimento do outro. Desde
o sculo XVI, a postura dos portugueses como proprietrios exploradores e os olhares do
estrangeiro, do viajante contriburam para a produo do extico, do excessivamente belo e
de uma conscincia nacional a partir do olhar de fora, numa definio de identidade
expressa em terceira pessoa. So recorrentes, no dia-a-dia, afirmaes cristalizadas e
pejorativas do tipo o brasileiro preguioso (e no ns brasileiros somos preguiosos), o
Brasil um pas lindo mas estragado pelos brasileiros (e no estragado por ns
brasileiros), o Brasil no tem tragdias naturais mas em compensao tem um povo com
pssimo carter (como se o autor da expresso estivesse fora da instituio povo),
proferidas por brasileiros que conseguem desprender-se da identidade nacional e assumir uma
espcie de perspectiva externa para se referirem ao Brasil do lado de fora dele, mesmo que
nunca tenham sado sequer de suas cidades natais. Essa expulso da identidade para um
campo externo ao do enunciador do discurso permite a associao da brasilidade a uma
srie de caractersticas ruins como a preguia, a malandragem, a indolncia, o jeitinho
brasileiro.
O narrador de A majestade do Xingu contrape-se a essas imagens cristalizadas no
senso comum ao criar pontos de interseo entre histria, fico, tragdias pblicas e
individuais, mostrando que as identidades culturais esto sempre em movimento. A tendncia
de estabelecer pontos fixos como formas de definio de uma identidade slida e estanque
pela utilizao de noes paradigmticas como as de nacionalidade, classe social, gnero,
religio deve-se to somente nossa incapacidade de compreender a dinmica das mudanas
relacionadas ao jogo das identidades com a rapidez em que elas acontecem ou ainda aos

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aspectos subjetivos para lidarmos com situaes (como a migrao) que colocam mais
explicitamente em crise nossas identidades culturais, pois, como analisa Stuart Hall, a rigor,
no temos uma identidade estanque, centralizada, mas somos levados a nos comportar de
acordo com um aspecto ou com o cruzamento de dois ou mais aspectos identitrios (gnero,
classe social, etnia, nacionalidade), conforme as circunstncias (HALL, 2005: 12-13). No
romance de Scliar, h uma colorao dessas capacidades em diversos matizes, e as posies
culturais de grupos tnicos distintos so re-alinhadas sob o ponto de vista de uma escala de
maior ou menor brasilidade, maior ou menor estranheza, maior ou menor assimilao
cultura brasileira:

(...) Noel, meu amigo Noel, estava morando no Rio. Eu agora poderia procur-lo:
era s tomar o trem, viajar umas horas... Por que no o fiz? No sei, doutor. Pela
mesma razo, talvez, por que no podia me aproximar do Samuel Wainer. Noel e
Samuel j eram brasileiros autnticos: eu, de certa maneira, continuava morando no
shtetl, ainda que falasse bem portugus, ainda que soubesse a diferena entre
peculato e piorria. Eles se moviam com facilidade entre os gim; eu continuava
olhando com desconfiana at mesmo os fregueses que entravam na loja. (...)
(SCLIAR, 1997: 88)

Em meio diversidade de referncias, a histria de um grupo tnico para o qual a


perseguio e a violncia determinaram o deslocamento da Europa para a Amrica forma as
bases da identidade cultural do narrador que, desde o incio do texto, pronuncia-se do lugar ou
dos lugares ocupados pelo imigrante judeu russo, para quem a situao de intensa violncia
na Rssia, pas em que os soldados do imprio czarista realizavam indiscriminadamente
sucessivos massacres aos judeus, acabou provocando a emigrao para o Brasil:

O pogrom. Ao anoitecer, tropel de cavalos, gritos ferozes logo estavam ali,


aqueles demnios dos cossacos, bbados, batendo nos homens, violentando as
mulheres, queimando as casas. O pogrom, doutor, era um massacre organizado, uma
vlvula de escape para as tenses do imprio. A colheita fracassava? Pogrom. A
Rssia era derrotada numa aventura guerreira? Pogrom. O tzar se sentia ameaado?
Pogrom, pogrom, pogrom. Mesmo os que desaprovavam o pogrom o civilizado
conde Alexei era um deles nada faziam para evit-lo. Muitos habitantes da aldeia
aceitavam resignados a violncia: vinha de tanto tempo, aquilo, que j se constitua
em fatalidade. Outros, porm, se revoltavam. At quando os judeus continuariam a
ser massacrados? No estava na hora de dar um basta perseguio? No existiria
no mundo um lugar em que a gente pudesse escapar daquele permanente terror?
(SCLIAR, 1997: 15)

A narrativa, por aproximar-se da tradio oral de contar histrias, prescinde da


diviso do texto em captulos, o que confere mais agilidade leitura: as histrias so
segmentadas apenas com espaos em branco maiores entre os blocos de texto, unidades

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narrativas concatenadas entre si e cronologicamente organizadas. A obsesso por transmitir


algo a respeito de Noel Nutels, personalidade desconhecida do grande pblico
contemporneo, mas de grande importncia para histria do indigenismo brasileiro e para o
grupo tnico de judeus russos que imigrou para o Brasil, e a caracterstica de esclarecer traos
especficos da cultura judaica do Sul da Rssia, como a explicao a respeito dos pogroms no
fragmento acima, caracterizam o romance como instrumento de divulgao de tradies
ocultadas ou pouco difundidas pelos instrumentos de fabricao da memria coletiva
brasileira entre o pblico leitor externo comunidade judaica. O pertencimento ao grupo de
imigrantes judeus que freqenta o imaginrio brasileiro atravs do esteretipo pejorativo do
judeu comerciante e usurrio toma outra forma na fala do doente, que pretende transformar
suas memrias em uma forma de resgatar aspectos perdidos da memria cultural
brasileira 4 e da memria cultural judaica do shtetl:

(...) Ningum falou do Noel tanto quanto eu. Fui sou um homem insignificante,
nada fiz de importante, mas algu178.835((j)5.116813.4219( )-50.184A)18.6715(a)5v19( )-50cma

55

vista das histrias pessoais, dos ngulos emocionais incompatveis com a memria coletiva e
a transposio de personalidades pblicas e histricas para o universo ficcional estabelecem
um tipo de narrativa que ficcionaliza a histria e historiciza a fico. O texto de Scliar
consiste num exemplo de que a fico pode estender-se como sondagem a respeito dos
impactos das histrias coletivas tnicas, nacionais, polticas e culturais nas histrias
individuais subjetivas das pessoas annimas e de que a memria cultural pode oferecer
material muito rico para a fico. O discurso do narrador adquire relevncia medida que se
torna emblemtico da situao do imigrante judeu russo, sem fazer generalizaes, sem se
apegar a esteretipos.
Nesse sentido, A majestade do Xingu constitui-se ao modo de uma pea musical
polifnica composta em contraponto ao apresentar planos interrelacionados numa concepo
contempornea de romance histrico. Utilizando as oposies entre o narrador como
personagem annimo, fracassado, cido, melanclico e a figura do sempre bem humorado
Noel Nutels, que teve atuao poltica significativa no cenrio brasileiro e tornou-se uma
personalidade pblica conseguindo driblar ou superar as desvantagens da imigrao, a
narrativa vincula-se histria do deslocamento geogrfico da Rssia para o Brasil de um
grupo tnico especfico, os judeus russos violentados pelos cossacos em massacres coletivos,
conhecidos como pogroms. A fico torna-se uma forma de trazer tona, de colocar em
cena aspectos preteridos pela narrativa tradicional da histria e de por em curso uma crtica
prpria percepo tradicional de certos momentos da memria coletiva dos judeus como
grupo tnico e da memria coletiva brasileira no sculo XX, numa aproximao entre
literatura e etnicidade, literatura e tica. A perspectiva do imigrante permite a apreenso a
partir da periferia, se nos lembrarmos de que os judeus russos no eram imigrantes
desejados pelas autoridades do Estado brasileiro nem pelo imaginrio coletivo nacional,
moldado pelas intenes da elite de branqueamento e cristianizao da populao, e de que a
sada da Rssia, antes de significar um movimento por ascenso socioeconmica,
representava uma fuga desesperada em busca da sobrevivncia:

Noel Nutels. Lembro como se fosse hoje o primeiro dia em que o vi, menino ainda.
Foi no navio que nos trouxe para o Brasil, em 1921. Era um navio alemo, mas no
tinha nome alemo, chamava-se Madeira, em homenagem ilha portuguesa.
Simblica coincidncia: de certa forma refazamos a viagem dos navegadores
portugueses, Cabral e os outros. Como eles, atravessaramos o oceano rumo ao
Brasil; no numa precria caravela, mas tambm no num luxuoso transatlntico
longe disso. O senhor precisava ter visto o Madeira, doutor. A rigor, nem navio de
passageiros era; tratava-se de um cargueiro adaptado para o transporte de
emigrantes. No poro tinham instalado beliches, oitenta beliches triplos, quase
nenhum espao entre um e outro. Latrinas, quatro; pias, quatro, nem sempre com

56

gua. Era impossvel ficar naquele poro, passvamos a noite l, mas mal amanhecia
subamos para respirar um pouco de ar fresco. O senhor conhece aquele quadro do
Lasar Segall, Navio de emigrantes? Aquele quadro que mostra pessoas amontoadas
num convs, pessoas de olhar triste? Era exatamente aquilo. Ns estvamos
emigrando, doutor. Melhor dito: estvamos fugindo. Fugindo da Rssia. (SCLIAR,
1997: 10-11)

A comparao entre as circunstncias de precariedade material, de segregao e de


violncia fsica que determinaram a emigrao dos judeus russos e a situao da chegada dos
portugueses sugere a reavaliao dos fluxos migratrios de grupos tnicos distintos como
conseqncia de um internacionalismo inaugurado pelas grandes navegaes no sculo XVI,
responsveis por fortes transformaes no mapa do mundo, mas que s comeou a ser
avaliado do ponto de vista dos impactos sobre os grupos tnicos explorados e
marginalizados em sucessivos e impiedosos processos de escravizao e genocdio no fim do
sculo XX. A Amrica Latina tornou-se, desde que portugueses e espanhis se apossaram
dela, objeto de desejo e projeo de anseios irrealizveis no Velho Mundo, destino e
possibilidade de empreendimentos lucrativos, local do desconhecido e da aventura, da
esperana de encontrar ouro e do terror ligado aos ndios e ao desconhecido. Dessa forma, a
colonizao inaugurou o fluxo de estrangeiros para o Brasil: europeus, principalmente
portugueses, vindos para se consolidarem como empreendedores; cristos-novos ou criptojudeus fugindo das fogueiras da Inquisio; negros africanos trazidos atravs do processo de
imigrao compulsria, consagrado pelo trfico negreiro e pelas sucessivas atividades que
utilizaram mo-de-obra escrava; e, finalmente, as levas de imigrantes vindos a partir do final
do sculo XIX (da Europa e de outras partes do Globo, como o Oriente Mdio) devido
necessidade de substituio da mo-de-obra escrava aps o fim da escravido do negro. Em
formulaes ideolgicas sobre a formao da gelia geral brasileira, expresso
freqentemente utilizada a respeito da miscigenao entre essas vrias etnias, encontramos a
noo de democracia racial, como se o Brasil fosse o lugar em que as raas sempre
conviveram tranqilamente e se integraram para a formao de uma civilizao despida de
qualquer tipo de preconceito ou racismo, um exemplo de harmonia tnica ao mundo racista.
A majestade do Xingu desestabiliza essas percepes ao instaurar uma crise,
pargrafo a pargrafo, a partir do lugar do imigrante que sofreu na pele as agruras da
diferena e, alm disso, oferece ao leitor uma espcie de relato ficcional da atuao do
mdico dos ndios como forma de percepo de que houve (e continua havendo) vrias
formas e momentos de segregao tnica ao longo da histria brasileira. A descrio do navio
Madeira reporta-se ao contexto histrico e s condies materiais da imigrao a partir da

57

perspectiva de um participante imaginrio, de um representante fictcio da dispora judaica do


Leste europeu, para quem, como descreveu Maria Zilda Ferreira Cury:

O vapor um espao de transio, a meio caminho entre a terra natal e a nova terra,
entre-lugar que se incorporar identidade do imigrante: casa flutuante, transporte
que sulca guas sem deixar rastros. O olhar deste narrador marcado pela oscilao
basculante do navio, que condiciona a viso do novo pas e reflete os fragmentos de
um mundo que se deixou para trs, mas ao qual sempre se volta, ainda que na
lembrana. (CURY, 2002: 15)

A disperso um elemento fundamentador da identidade judaica, mas a histria dos


judeus do shtetl relegada ao segundo plano, pois o massacre tnico realizado pelos nazistas
durante o perodo da Segunda Guerra Mundial uma pgina que adquiriu, infelizmente por
motivos muito concretos, propores gigantescas na memria coletiva da humanidade.
Existem relaes muito fortes de continuidade entre os movimentos de perseguio e
estigmatizao dos judeus na Europa at a trgica marcha assassina do genocdio nazista nos
campos de concentrao e extermnio, embora a sensao geral no imaginrio coletivo seja de
que o sofrimento judaico resume-se Shoah. A majestade do Xingu, ao enfocar a dispora
judaica do shtetl, coloca em primeiro plano outro aspecto da memria cultural judaica em que
o Brasil aparece como destino relevante, como possibilidade de sobrevivncia de pelo menos
alguns judeus asquenazitas. A trajetria de um grupo tnico para o qual a disperso um
elemento cultural atvico e que no pode ser considerado como portador de uma
nacionalidade, do ponto de vista do sentimento de pertencimento a um Estado nacional como
terra natal, mas que vivencia a nacionalidade de forma ambgua, contraditria, e que acaba
levando as contradies e ambigidades para o pas de acolhida, abre espao para a discusso
sobre as relaes entre a identidade judaica especfica do judeu russo do shtetl e as
identidades brasileiras: verdade, os judeus eram maltratados na Rssia, mas a aldeia era o
nosso lar, precrio e perigoso lar, mas lar, de qualquer forma (SCLIAR, 1997: 17).
O carter compsito das relaes econmicas, sociais, polticas e culturais
responsveis pelos fluxos migratrios e a ambigidade intrnseca situao do imigrante
como aquele que pe suas identidades culturais em movimento so evidenciados pelo fato de
o navio ser alemo batizado em homenagem a uma ilha portuguesa e transportar um grupo de
emigrantes judeus russos fugitivos. O navio sobre a gua a imagem metafrica da
instabilidade caracterstica do momento da emigrao e metonmica do internacionalismo
que, em gestao desde o sculo XVI com as grandes navegaes e com o descobrimento
da Amrica, promove encontros primeira vista inusitados, transformando cada recanto do

58

mundo contemporneo, inclusive os flutuantes, em torres de Babel. As marcas da identidade


cultural do narrador aparecem no texto como signos da situao muito peculiar em que os
judeus viviam na Rssia, mais especificamente no shtetl:

A Rssia. O senhor sabe que at hoje sonho com a Rssia? Pois sonho, sim. A

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brasileira que descreve os ndios como os primeiros brasileiros. O Brasil colocado em


perspectiva sob parmetros que dessacralizam o sentimento de pertencimento identidade
nacional, no fundo incapaz de homogeneizar ndios, negros, judeus, europeus ou orientais: h
muitas maneiras de ser brasileiro (ou judeu, ou ndio, ou negro). A esse respeito, diversos
crticos e analistas polticos do rdio e da televiso tm apontado que no processo eleitoral do
segundo turno das eleies nacionais de 2006, em que os eleitores brasileiros escolheram o
presidente da Repblica responsvel pela administrao do pas at o ano de 2010, ocorreu
uma diviso clara entre as unidades federativas das regies Norte-Nordeste, onde em alguns
estados o candidato reeleio, Lus Incio Lula da Silva, alcanou um ndice superior a 80%
dos votos vlidos, e Sul-Sudeste, onde a diferena entre os candidatos foi menor, e em alguns
estados do Sul o candidato da oposio, Geraldo Alckmim, venceu. Isso demonstra que a
identidade nacional passa por aspectos muito diversos e est longe de consolidar sequer um
desejo comum de suspenso das diferenas em nome da nacionalidade. Ser brasileiro em
Minas Gerais diferente de ser brasileiro em So Paulo e assim por diante. No incio do
sculo XXI, aps um processo de emigrao que leva pessoas nascidas nos pases em
desenvolvimento em busca de melhores condies de vida para os Estados Unidos, pas que
estima abrigar 11 milhes de imigrantes ilegais e discute a construo de um paredo na
fronteira com o vizinho Mxico para conter a entrada indiscriminada de imigrantes por essa
fronteira, podemos afirmar que ser brasileiro no Brasil diferente de ser brasileiro nos
Estados Unidos ou em qualquer pas da Europa, da sia ou do Oriente Mdio, quando
pensamos na contingncia dos brasileiros emigrantes. A emigrao um processo que
evidencia o entre-lugar sociocultural atravs do jogo entre a lngua, os costumes, a histria de
origem dos emigrantes e a lngua, os costumes, a histria do pas de chegada. Nesse sentido,
cabe lembrar que no o movimento de migrao em si que inaugura essas fissuras: uma
sociedade complexa portadora de uma srie de realidades e de fissuras com as quais
estamos mais ou menos acostumados a lidar no dia-a-dia, expressas na diversidade tnica, nas
relaes de gnero (aqui necessariamente devem-se considerar tambm os aspectos prprios
homossexualidade), nas relaes entre as diferentes classes sociais, entre as diferentes
profisses e ainda no cruzamento dessas mltiplas identidades. A presena do estrangeiro
oferece um exemplo peculiar de diferenas culturais mais gritantes, manifestas pelo sotaque,
pelo tipo fsico atpico, pelo conjunto das distncias culturais instauradas no pas de
chegada.
Em A majestade do Xingu, os fatores de homogeneidade so ironicamente
determinados e descritos como condies materiais de subalternidade e suas relaes

61

histricas com as epidemias de tuberculose, numa apreenso das caractersticas escondidas


pelo discurso da globalizao, que prev a circulao das mercadorias pelo mundo, a
democratizao da tecnologia e de informao, a consolidao da aldeia global. H uma
certa solidariedade no texto entre os atores histricos que compartilham situaes de
precariedade material, na Rssia ou no Brasil, ou ainda no movimento de vinda da Rssia

62

para o templo de Jerusalm, enfim, milhares de anos antes da histria, tribos tinham
sado da sia e, movidas pela fome ou por misterioso tropismo, tinham se dirigido
primeiro para noroeste, para o que hoje a Sibria, e depois, atravessando o que
hoje o estreito de Bering, haviam chegado ao que hoje o Alasca, descendo para o
sul e se espalhando ao longo do que hoje a Amrica. Que viagem, doutor.
Viagem? No, a palavra no essa. Viagem era o que ns fazamos a bordo do
Madeira. Aquela gente toda caminhando sem cessar, atravessando plancies e
montanhas, rios e desertos, descendo do Norte para o Sul, derramando-se pelo
continente, aquilo ultrapassava os limites da simples viagem. Tratava-se de um
longo e extraordinrio movimento, anlogo ao deslocamento das massas tectnicas;
a comparao adequada porque eles eram telricos, os ndios, ao passo que ns
ramos e o nome j diz tudo passageiros. Como viajantes, ramos transitrios.
Eles no, a viagem deles era algo permanente, eles a tinham no sangue no, eles a
tinham em cada clula, em cada elementar partcula dos corpos bronzeados. (...)
(SCLIAR, 1997: 44-45)

A gradao feita pelo texto estipula a presena dos ndios, que vieram caminhando
num ritmo semelhante aos movimentos geolgicos e tectnicos responsveis pelo recorte
geogrfico dos atuais continentes, como ancestral, anterior histria, em contraponto
presena recente dos judeus russos, que chegaram ao Brasil atravessando o Atlntico numa
viagem de algumas semanas. Mas se as diferenas entre o movimento dos ndios e a viagem
dos judeus russos so flagrantes, elas no impedem a constatao de que, de um lado, se os
ndios, portadores de identidades hifenizadas em relao nacionalidade brasileira, foram
desapropriados, exterminados, transformados em estrangeiros em sua prpria casa,
condenados tambm a permanecer em territrios restritos estabelecidos por leis ambientais
que nem sempre so respeitadas, de outro, os judeus sempre foram os intrusos imprprios e
indesejados no-assimilados nacionalidade russa, resistentes ao projeto de pas soberano,
quer durante o Imprio czarista quer aps a revoluo de 1917:

No era sem tempo. Em meio guerra civil que se seguiu Revoluo de 1917,
Ananiev, como outras cidadezinhas judias, vivia sob a constante ameaa do pogrom.
Um dia os soldados tzaristas invadiram a aldeia. Quem pde fugiu, mas eles
conseguiram agarrar o schochet, o homem que matava galinhas e fazia as
circuncises, santa criatura.
Pequeno, magro, encurvado, o schochet tinha um nico motivo de orgulho: a longa
e venervel barba, mais longa e venervel do que qualquer outra barba judaica nas
aldeias do sul da Rssia. Nunca a aparara; obedecendo ao antigo preceito religioso,
deixava que crescesse porque na ponta de cada fio estava contida a verdade: a
verdade da barba e a verdade de Deus. Cada fio da barba estava programado, desde
o incio dos tempos, para atingir um determinado comprimento, para dar barba um
determinado formato, e esse desgnio, natural e ao mesmo tempo divino, no podia
ser contrariado. O schochet nada mais era que o suporte de sua barba, da mesma
forma que o pau nada mais que o suporte da bandeira, que o mastro nada mais
que o suporte da vela. Tremulando, essa bandeira panda, essa vela inflada por
ventos que de longe sopravam, navegava num mar imaginrio rumo a terras
longnquas, terras de florestas verdejantes e rios piscosos, terras em que as galinhas
tinham o tamanho de pequenos elefantes (e os elefantes, pelo contrrio, eram
pequenos e delicados como franguinhos novos). Eu sou a minha barba, dizia o
schochet degolando um frango.

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Sabiam disso os esbirros do tzar. Sabiam do amor que o pobre velho nutria por sua
barba. Poderiam mat-lo frgil, no resistiria a um coronhao ou mesmo a um
murro , mas isso no lhes bastava: o que tinham em mente era um suplcio cruel.
Com o velho subjugado por dois soldados, o capito aproximou-se dele, declarou-se
leitor do velho testamento e, com um sorriso irnico, perguntou se sabia o que era a
sara ardente. Sei, gaguejou o pobre schochet, foi aquele arbusto em chamas do qual
o anjo falou a Moiss. Pois tu vais te transformar numa sara ardente, replicou o
capito, uma sara ardente muito mais interessante do que a de Moiss. Acendeu o
cachimbo e, aproveitando o mesmo fsforo, ps fogo na barba do velho. Uivando,
aterrorizado, o schochet corria pela rua, a barba em chamas. Fala, sara ardente,
gritavam os soldados, fala com Moiss. (SCLIAR, 1997: 23-24)

A utilizao do discurso indireto livre favorece a composio a partir da tradio de


narrativa oral. Dessa forma, o narrador coordena uma variedade de vozes,6 que, compactadas
em sua conversa informal com o mdico, por exemplo, renem num trecho curto de trs
pargrafos a tradio bblica judaica, o discurso do poder no Imprio czarista, implacvel e
violento em relao aos judeus, e as vises paradisacas prprias do imaginrio dos viajantes
europeus desde o incio da colonizao da Amrica re-significadas e difundidas pela
propaganda sobre a emigrao direcionada aos grupos de judeus do Leste europeu no incio
do sculo XX:
(...) Um dia um homem veio nossa aldeia, um judeu de Kiev. Trabalhava para uma
companhia de colonizao agrcola, a Jewish Colonization Association, JCA ou
ICA, fundada por filantropos judeus da outra metade da Europa, a Europa dos
Rotschild, dos Montefiore. Estavam preocupados conosco, aqueles ricos financistas
e empresrios. Sabiam que a situao na Rssia era explosiva e que, como de
costume, os judeus se constituiriam como bode expiatrio do conflito. Queriam nos
tirar de l, levar-nos para outras terras para a Amrica do Sul, lugar promissor,
onde tudo estava por fazer, onde grandes empreendimentos estavam em curso: o
vice-presidente da ICA, Franz Philippson, era diretor da Companhia Estradas de
Ferro da Argentina e do Rio Grande do Sul. Ao longo da ferrovia grandes extenses
de terra estavam sendo adquiridas e ali poderamos comear nova vida, como nova
vida tinham comeado os colonos alemes e italianos. (SCLIAR, 1997: 15-16)

As relaes entre os aspectos histricos e os ficcionais so aprofundadas na narrativa


em que as memrias de um personagem literrio adquirem produtividade do ponto de vista da
identidade cultural medida que, longe de retratarem fielmente a saga dos judeus russos
imigrantes, representam-na com a liberdade tpica da literatura. O narrador de papel
aproximado das contingncias da imigrao, e ao consultarmos artigos sobre a imigrao
judaica para o Brasil, como Construindo um lugar ao sol: os judeus no Brasil, de Roberto
Grn, percebemos que h embasamento histrico subsidiando as memrias judaicas do
protagonista de Scliar:

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A imigrao judaica sistemtica para o Centro-sul brasileiro comeou com o


estabelecimento da colnia agrcola de Philipson, no estado do Rio Grande do Sul,
fundada em 1904 a partir de uma doao do Baro Hirsch. Esta iniciativa pode ser
compreendida como parte do esforo das agncias judaicas em fazer os judeus
escaparem das perseguies que estavam ocorrendo na Europa oriental a partir da
crise aberta no ocaso do Imprio Czarista e com a preocupao conceitual de
regenerar a raa judaica pelo trabalho na terra. Era inspirada num tipo de
raciocnio muito difundido no sculo XIX, que via as cidades como principais fontes
dos vcios da sociedade e os judeus, povo urbano por excelncia, como o mais
corrompido pela vivncia citadina. O objetivo das organizaes que fomentavam a
colonizao coincidia com a viso dos governos brasileiros federal e estaduais a
respeito. O trabalho na terra era considerado o mais importante e os imigrantes eram
bem-vindos desde que fossem agricultores que ajudassem a tornar reais as
potencialidades agrcolas de que o Brasil se julgava portador. (GRN, 1999: 357358)

A histria, ento, consubstancia-se como ingrediente indispensvel da frmula


narrativa do romance, responsvel pela mistura de fatos e eventos comprovveis
documentalmente com conjecturas acerca da subjetividade de histrias individuais como a do
schochet. H uma confuso entre o narrador da histria e o narrador da fico,7 j que ao
longo da narrativa a situao do narrador (na fronteira entre a vida e a morte), mencionada
algumas vezes, chega a ser associada iseno do protagonista, como forma de iludir o
leitor, de faz-lo esquecer-se de que o foco narrativo em primeira pessoa est necessariamente
comprometido com as intenes ou mesmo com os deslizes subjetivos de quem narra:

Estou sugerindo que havia cumplicidade entre criminosos e vtimas? Estou, sim.
Com vergonha eu lhe confesso, e s posso confessar porque aqui estou, na terra de
ningum que medeia entre a vida e a morte. No h porque ocultar nada, doutor,
sobretudo de uma pessoa como o senhor, que, imagino, conhece muito a natureza
humana. (...) (SCLIAR, 1997: 27)

Traos do comprometimento subjetivo e emocional do narrador com a memria


podem ser reconhecidos nas manifestaes de admirao direcionadas ao mdico. Ora, ainda
menino, no shtetl, onde a medicina apresentava-se como uma das raras possibilidades de
transposio das barreiras impostas condio judaica pelos aparatos do Imprio czarista, o
protagonista observou e absorveu a admirao do pai pelo mdico judeu do conde Alexei:

(...) Meu pai quer me ver formado em medicina.


Compreensvel, essa aspirao. No doutor? Compreensvel. O senhor sabe que
sim. A admirao de meu pai pela medicina vinha desde a Rssia. Em nossa aldeia
no tnhamos mdico; em caso de doena recorramos ao schochet, que, alm de
matar galinhas e fazer circunciso, fornecia alguns remdios. Mas o conde Alexei
6

A propsito da polifonia no romance A majestade do Xingu, conferir a Dissertao de Mestrado Memria e narrativa no romance A
majestade do Xingu de Moacyr Scliar, de Clia Maria Borges Machado (MACHADO, 2006, 107 e 114-115).
7
A respeito das relaes entre histria e fico no romance A majestade do Xingu, conferir MACHADO, 2006.

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tinha, sim, o seu doutor, e essa era a figura que servia de modelo para o meu pai
quando pensava numa profisso para o filho.
Judeu como ns, mas muito mais importante do que ns afinal, tinha vencido o
numerus clausus, a barreira que limitava o acesso judaico s universidades , esse
mdico morava na cidade, em Kiev, e tinha uma vasta clientela, sobretudo entre os
proprietrios de terra de nossa regio. Era um alvoroo quando a carruagem dele
surgia na estrada; as pessoas assomavam s janelas, os meninos corriam atrs, mas o
doutor, ali sentado de casaca e cartola, no olhava para ningum confraternizao
com judeus pobres e ignorantes era coisa que no lhe agradava muito. (...)
(SCLIAR, 1997: 62)

A majestade do Xingu, parte integrante de um projeto literrio em que Scliar


pretende referenciar atravs da fico em prosa vultos da medicina no Brasil, como j havia
feito com Osvaldo Cruz no romance Sonhos tropicais,8 um romance em que tambm so
encontrados traos autobiogrficos. Scliar, filho de imigrantes judeus sobreviventes das
agruras do shtetl, da mesma regio da Rssia em que as identidades culturais do narradorpersonagem e do personagem Noel Nutels comearam a se formar, estudou medicina, exerceu
a profisso de mdico clnico e, h alguns anos, atua como professor universitrio. Como
escritor, tem publicadas algumas obras ensasticas sobre histria da medicina e j se referiu
publicamente figura de Noel Nutels como mdico que teve grande influncia sobre a sua
gerao de estudantes de medicina. Alm disso, no livro intitulado Meu filho, o doutor:
medicina e judasmo na histria, na literatura e no humor, Scliar tece comentrios a respeito
da especificidade da formao mdica para os judeus do Leste europeu:

As nicas faculdades em que os judeus eram aceitos eram as de medicina. E para


elas acorreram em grande nmero. Por vrias razes: em primeiro lugar, pela
tradicional e j mencionada associao entre medicina e religio judaica. Deve-se
acrescentar o prestgio dos mdicos judeus e a sua impressionante presena no
cenrio europeu: no Languedoc, entre os sculos XII e XV, mais de um tero dos
doutores habilitados eram judeus. Por causa de seu prestgio, governantes cristos e
pessoas de posse auxiliavam-nos no estudo da medicina, especialmente na traduo
de textos mdicos. Com a introduo da imprensa, essa tarefa foi grandemente
facilitada. Por ltimo, mas no menos importante, a medicina representava, para o
intelectual judeu, a porta de entrada para o mundo da cincia. (SCLIAR, 2001: 66)

Em outro ensaio sobre as relaes entre identidade judaica e identidade brasileira


intitulado Memrias judaicas, o escritor d um depoimento a respeito da importncia da
aquisio de prestgio profissional e da transposio de classe social para pessoas e famlias
marcadas pela experincia da imigrao:

SCLIAR, Moacyr. Sonhos tropicais. So Paulo: Companhia das Letras,1992; como ressalta Berta Waldman, aps a morte de Noel Nutels
em 1973, Scliar comeou a cogitar escrever um livro sobre o Mdico dos ndios. Ao invs de se constituir como um relato puramente
biogrfico, a obra deveria assumir um carter ficcional. Entretanto, o escritor encontrou dificuldade para elaborar sua estrutura narrativa:

66

Em 1993, na qualidade de professor convidado, passei um semestre na Brown


University, em Providence, Rhode Island. To logo cheguei fui convidado a
participar da tradicional cerimnia de abertura do ano letivo, em que professores
togados desfilariam diante dos alunos. Uma honra que, no negarei, me deixou
envaidecido: pela primeira vez em minha vida vestia uma toga de professor e isto,
numa prestigiosa universidade norte-americana.
Fotos foram naturalmente tiradas, e uma delas revelou-se uma surpresa, uma das
maiores surpresas da minha vida. O rosto que eu via ali, o rosto do homem togado,
no era o meu. Era o rosto do meu pai: nunca fomos to parecidos. Quem estava na
foto no era o mdico e escritor, convidado para dar um curso sobre a imagem da
doena e da medicina latino-americana; no, era o judeu russo Jos Scliar que
emigrou para o Rio Grande do Sul na segunda dcada do sculo XX e que, fazendo
das tripas corao, trabalhou, formou uma famlia, educou os filhos. O destino fez
com que meu pai usasse a toga que a vida lhe recusou. E fez com que eu lembrasse
mais uma vez minhas origens. (SCLIAR, 2000: 25)

Scliar refere-se importncia simblica que o xito na carreira profissional adquire


para o imigrante. No caso do judeu russo, praticamente obrigado a recorrer formao
acadmica da medicina para transpor a condio de precariedade material do shtetl, para
superar o judasmo, como tentou fazer o mdico do conde Alexei, ser mdico adquiriu um
significado particular. Podemos traar um paralelo entre o trecho acima e o enredo de A
majestade do Xingu: o grande peso e o carter simblico que a formao universitria e a
profisso de mdico recebem na relao do autor do romance com seu pai falecido, mas
coroado de xito no projeto de realizao pessoal atravs do filho, encontram-se
transplantados para a figura do narrador do romance, para quem o pai tambm desejou a
formao e o exerccio da medicina:

(...) Muito mal, papai foi hospitalizado de novo, e na mesma enfermaria, e ali estava
o sdico atendente a olh-lo, irnico. Eu vou morrer, dizia papai e estava certo:
piorava a cada dia. Teve pneumonia, delirava, falava do brao amputado, que via a
abanar-lhe da porta, chamando-o para o tmulo; tragam o mdico do conde,
implorava, ele o nico que pode me salvar. No hospital, todos se mobilizaram para
cuidar dele, os mdicos, as enfermeiras, os atendentes, inclusive aquele que
inventava histrias sobre o brao e o estranho Jos. Intil: ao cabo de uma semana
papai estava morto. No seu derradeiro instante de lucidez, pediu que eu cuidasse de
mame e de Ana; e, sobretudo, que estudasse medicina, que me tornasse doutor.
Entre lgrimas, prometi. (SCLIAR, 1997: 77)

A medicina significa, portanto, mais que o acesso a uma carreira profissional de


prestgio, mais que uma possibilidade de vencer degraus na pirmide social: significa, para o
judeu do shtetl, como o narrador-protagonista, como o pai de Scliar, a nica chance de sair da
condio msera de alvo da violncia dos cossacos. Mas as caractersticas autobiogrficas
presentes na escolha do tema e nas referncias simblicas centrais do romance, como a figura

(...) Mas eu no queria me colocar como narrador, nem inventar um personagem Noel Nutels. Este impasse me impediu de escrever o
romance. O livro ficou trancado durante mais de quinze anos, conta Scliar. (WALDMAN, 2003: 107)

67

de Noel Nutels, est longe de permitir que a imagem de Scliar seja colada do
protagonista, impossibilitado pelo destino de uma vida de agruras e sofrimentos de realizar o
desejo do pai: Bem que gostaria de ter estudado medicina, como o senhor, como o Noel
Nutels. Era uma satisfao que eu devia a meu pai. O brao eu no lhe poderia devolver, mas
a satisfao de me ver doutor compensaria todos os seus sofrimentos. (SCLIAR, 1997: 63)
No texto, esto presentes e habilmente plasmados aspectos da biografia do autor que se
colocam em posio especial para a histria dos judeus russos no Imprio czarista e, aps a
imigrao, no Brasil tambm. Assim, o discurso do narrador acaba se tornando um veculo de
divulgao das condies dos imigrantes judeus russos no Brasil, sem a pretenso de
estabelecer imagens fixas do judeu, mas com o intuito de apresentar as diferenas tnicas que
explicitam aspectos da identidade cultural judaica do shtetl como responsvel pela
fundamentao de uma viso de mundo especfica, com expectativas, significados, anseios
muito diferentes das diversas etnias que imigraram para o Brasil e que so freqentemente
homogeneizadas sob a rubrica de imigrantes. O protagonista representa em seu discurso as
condies do imigrante judeu russo que sai do shtetl para o Brasil sem assumir a posio de
porta-voz de seus compatriotas, o que confere ao romance A majestade do Xingu forte trao
de resgate cultural:

No mais denso agrupamento judaico, as relaes interculturais com o meio nojudeu eram reduzidas. O judeu religioso e supersticioso era o habitante tpico do
shtetl. Seus padres religiosos e culturais diferiam dos padres veiculados no meio
circundante. O modus vivendi na cidadezinha fascinava a muitos que, com o olhar
do outro, a vislumbravam pela espiritualidade e a devoo religiosa, sobretudo
hassdica, idealizada em uma luta permanente entre o bem e o mal, em meio a um
mundo povoado por demnios.
A partir da segunda metade do sculo XIX teve incio uma crise provocada pelo
confronto das pequenas cidades com a realidade da industrializao crescente e da
forma de economia capitalista, que no s exigiu mudanas radicais, como tambm
provocou uma intensa emigrao para a Amrica. No sculo XX, constata-se o
agravamento da crise: com a Primeira Guerra Mundial, judeus perdem suas
moradias, lojas, oficinas e lavouras; e os que viviam em territrio russo so
atingidos pela guerra civil, por epidemias e pogroms. A partir de ento, teve incio
no shtetl a busca por novos horizontes nacionais e sociais. As opes eram o
regresso a Eretz Israel, de acordo com a proposta do movimento sionista, ou a
emigrao para a Amrica. Mas muitos optaram por permanecer no shtetl e
promover um regime social cada vez mais justo. Porm, com o Holocausto esse
mundo sofreu um golpe fatal. O extermnio de grande parte de seus habitantes que
no conseguiram escapar indstria da morte nazista significou tambm a reduo
drstica do nmero de falantes do diche e, com isso, praticamente a destruio de
uma rica cultura. E justamente no sentido de resgate cultural que apontamos a
relevncia da literatura que versa sobre esse universo e seus habitantes. (...)
(CORNELSEN, 2002: 320-321)

68

Em A majestade do Xingu, o resgate da identidade cultural do judeu do shtetl faz-se


atravs da condio econmica, social e cultural do narrador, construda e mesmo
determinada a partir das referncias judaicas cravadas na sua personalidade atravs de uma
infncia muito sofrida, marcada pela perda do irmo mais velho, vtima de tuberculose, pelo
terror causado pela constante ameaa do pogrom e por uma vida material regradssima. Ao
lado da identidade tnica a partir da qual o narrador se pronuncia, a inao e a negao so
caractersticas fortes do personagem: no pde ser amigo de Noel Nutels, no pde formar-se
em medicina, no conseguiu adaptar-se vida no Brasil e foi obrigado a sustentar a famlia
com uma atividade da qual no gostava. O narrador parece ter se apegado possibilidade de
transmitir alguns fatos relevantes da biografia do mdico dos ndios ao mdico com quem
passa seus ltimos momentos como forma de redeno ao curso de uma vida montona e
fracassada. A engenhosidade literria de Scliar utiliza na construo da biografia
ficcionalizada de Noel Nutels o discurso de um narrador terminal que tem por interlocutor
(simulado discursivamente sem a troca de um turno dialgico) um mdico, como se este, por
sua condio profissional, pudesse necessariamente se interessar pela narrativa das
aventuras do mdico dos ndios ou mesmo por temas como a tuberculose (na Rssia ou no
Brasil). A esse propsito e a despeito da postura incrdula do protagonista quanto
psicanlise, revelada atravs da relao com sua irm Ana, que se formou em psicologia e
que, segundo o prprio narrador, analisava tudo a partir da estrutura do complexo de dipo, o

art831.69162(u)-10.1729(a)5.01403(x)1.:6048(d)-1(1669162(n)-10.1729(a)5. Td[(n)-101.0708(i)-6.7909( -17.4162(n)-10.1729(

69

(...) No era de um shtetl, como ns, mas sim da cosmopolita cidade de Odessa,
onde estudara numa escola talmdica; depois, em Kiev, cursara o Instituto de
Finanas e Negcios. Quer dizer: tinha tudo para ser um profissional respeitado,
importante mas abandonara tudo para se tornar escritor. (...) Judeu de culos,
bracinhos curtos e barriga saliente, Isaac Babel no tinha o tipo de quem galopava
por caminhos de coragem e valor. Mas era um notvel contador de histrias.
Provavelmente passaria toda a noite narrando suas aventuras, mas mame,
alimentadora como toda me judia, e sentindo-se na obrigao de substituir a me
do prprio Isaac, anunciou que era hora do jantar: o hspede precisava comer, afinal
revoluo exige muita energia. (...) (SCLIAR, 1997: 30-31)

A viso simplista e preconceituosa da identidade judaica como citadina parece


baseada em exemplos como o de Isaac Babel. Entretanto, a comparao entre a pequena
aldeia e o ambiente urbano de Odessa feita em A majestade do Xingu aponta as mudanas
abruptas que a emigrao significaria para os judeus russos da cidade ou do shtetl, pouco
familiarizados agricultura e portadores de identidades culturais bem diferentes entre si.
Isaac Babel refere-se sada da Rssia, vista ainda com dvida pela famlia do narrador,
como postura covarde dos judeus do shtetl e, tal como o general Geisel, que ao referir-se aos
ndios prope que eles insistem em no ser brasileiros (RIBEIRO, 2004: 449),
responsabiliza unicamente as vtimas pela situao de opresso:

Terminado o jantar, minha me trouxe o samovar e ali ficaram, conversando e


tomando litros de ch. L pelas tantas mame criou coragem e resolveu fazer uma
consulta ao ilustre visitante. Depois de muitos circunlquios falou sobre a dura
vida na aldeia, sobre as perseguies, sobre as promessas do homem de Kiev
perguntou se, para os judeus, a Revoluo adiantaria algo, se melhoraramos de
vida, ou se deveramos ir embora de uma vez.
A expresso de Babel mudou instantaneamente. Ser que vocs s pensam no
prprio interesse, bradou, dando um murro na mesa e quase derrubando o samovar,
ser que vocs s querem ir para a Amrica, aquela terra de exploradores, onde os
ndios so massacrados? Ser que vocs no vem que ns, os bolcheviques,
estamos construindo uma nova sociedade? E continuou, cada vez mais exaltado: o
caminho traado pelo camarada Lenin era correto e levaria libertao dos
oprimidos, o socialismo representando a redeno dos operrios, dos camponeses,
das minorias perseguidas; claro que para isso seria preciso lutar muito, e no por
outra razo optara por juntar-se cavalaria de Budyonny, mas essa luta deveria ser
uma luta de todos, dos judeus, principalmente, que conheciam to bem a opresso e
a ameaa do extermnio. (SCLIAR, 1997: 31-32)

A postura de Babel de sectarismo cego, de adeso radical e incontestvel causa


socialista. Tambm a presena desse personagem contribui para a aproximao e o
entrecruzamento entre as esferas pblica e privada, em pontos da narrativa que propiciam a
apreenso do escritor como participante ativo do conjunto de mudanas ligado libertao
das minorias perseguidas que a Revoluo Russa de 1917 prometia no somente Rssia
mas ao Mundo, com a instaurao de um sistema sociopoltico que promoveria a socializao
dos meios de produo e o conseqente fim das desigualdades entre as classes sociais, alis, o

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fim da diviso da sociedade em classes sociais. Mas numa perspectiva de total descrena em
regimes polticos, em esperanas coletivas igualitrias, numa perspectiva que mostra a face
violenta de toda a forma de poder, o narrador continua contando para o mdico o desfecho
da vida de Isaac Babel utilizando a inadequao cultural do escritor para o campo da
Revoluo e deixando mais evidente a distncia existente entre o universo da medicina como
possibilidade de ao, de ascenso na pirmide socioeconmica (na Rssia e no Brasil), de
realizao pessoal social e at poltica (como o caso do Noel Nutels) e o universo das
palavras, das histrias, do mundo da literatura como campo da imaginao frtil mas intil, da
inao e com o qual encontra-se intimamente relacionado:
De quem falava o atormentado Babel? Quem no o deixara terminar ns, os
bolcheviques, os cossacos? E o que no pudera ele terminar? Que terrores o
perseguiam, que terrores antecipava? Pobre rapaz, suspirou minha me, abandonou
os pais para lutar nessa tal de Revoluo e agora est a sofrendo, e no de
estranhar, como ele mesmo disse, judeus nada tm a ver com cavalos, isso coisa
para o conde Alexei com suas botas elegantes. Ele vai terminar mal, acrescentou
meu pai. Tinha razo. Apesar do livro que veio a escrever, A cavalaria vermelha, ou
justamente por causa desse livro, Isaac Babel foi preso, anos depois, e morreu num
campo de concentrao stalinista. Livros no salvam ningum, doutor. (SCLIAR,
1997: 33)

A distncia abissal entre o judeu do shtetl, que vivia numa espcie de isolamento em
relao s questes polticas e ideolgicas da Rssia, e o judeu que consegue manipular
dispositivos culturais de prestgio e notoriedade tornando-se um ocidental caracteriza a
atmosfera de incerteza responsvel pela fragilidade das famlias judias da aldeia. A
permanncia na Rssia ou a emigrao definem-se por critrios subjetivos na esfera da
famlia. A avaliao sobre a possibilidade de emigrao acontece a partir de um acesso
precrio e fragmentrio informao sobre a viagem, sobre o destino, enfim, sobre o futuro.
A anlise com os fragmentos de informao que chegam at os judeus deficiente e a
condio de mensurar o tamanho do choque que a emigrao causaria cria circunstncias que
de fato devem aproximar-se muito da capacidade de fantasiar dos imigrantes de carne e osso:

A conversa com Isaac Babel teve profundo efeito sobre meus pais. Papai, em
particular, ficou muito impressionado com a histria dos inocentes prestes a serem
sacrificados. Seriam os judeus essas vtimas em potencial? Estaramos s vsperas
de um gigantesco pogrom? Isaac Babel deveria saber do que estava falando, afinal
era um homem culto, um escritor, ainda que no muito bem-sucedido; papai tinha
profundo respeito por quem dominava a palavra escrita. Passou a considerar a
possibilidade de emigrarmos para o Brasil. S no o entusiasmava aquela idia de
trabalhar no campo, ainda que em meio a uma abundncia de laranjas; preferia a
cidade, onde poderia exercer a profisso. Falava disso com nossos vizinhos e
parentes; e pediu emprestado ao alfaiate um livro sobre o Brasil, que o homem tinha
conseguido ningum sabia como. Era em portugus, a obra, e assim papai, que em
termos de texto impresso no ia alm do idiche e de um pouco de russo, teve de se

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restringir s figuras, em sua maioria retratos, de imperadores, de generais: tratava-se


de um manual de histria, mas ele no sabia disso e ficou achando que todos os
brasileiros vestiam-se de maneira elegante, como aqueles senhores. As botas, em
especial, deixaram-no maravilhado: nada ficavam a dever s botas do conde. Num
pas em que os homens usavam botas assim, no lhe faltaria servio: afinal, quem
havia consertado as botas do conde Alexei tinha credenciais para atender qualquer
cliente, por mais refinado que fosse. Estava resolvido: iramos, sim, para o Brasil,
mas para uma cidade grande, onde ele pudesse ter uma clientela selecionada,
formada por cavalheiros como os do livro e onde os filhos pudessem estudar numa
universidade. (...) (SCLIAR, 1997: 34-35)

A inabilidade evidente de Isaac Babel para conquistar adeptos causa da Revoluo


num discurso de revolucionrio engajado e violento mas muito pouco objetivo quando os
interlocutores so pessoas exaustas da violncia fsica e da segregao, e a incapacidade do
patriarca de entender o manual de histria do Brasil definiram a deciso pela emigrao por
parte da famlia do narrador. A respeito das circunstncias dessa deciso, deve-se observar
que a falta de dispositivos para avaliar mais concretamente tanto o discurso do escritor quanto
o manual de histria permanece na incapacidade de circular com habilidade e xito no espao
urbano brasileiro.
No caso da famlia de Noel Nutels, a sada do shtetl d-se primeiro com o pai; Noel e
a me saem depois, quando a situao parece insustentvel e quando Salomo Nutels, aps ter
passado pela Argentina sem sucesso algum, acaba se estabelecendo no Brasil por acaso:

Em 1917 Salomo Nutels, cansado e desiludido, resolveu voltar Rssia. Tomou


um navio alemo que fazia escala no Brasil. Teve o azar de desembarcar no Recife
justo no dia em que o Brasil declarou guerra Alemanha do Kaiser. A cidade estava
agitada; multides furiosas depredavam e incendiavam os estabelecimentos de
alemes. De repente algum avistou aquele homem ruivo, com cara de europeu. No
tiveram dvidas: gritando pega o alemo, pega o alemo, correram atrs dele. Mim
russo!, protestava Salomo, correndo sempre. Intil: alcanaram-no e surraram-no a
valer. Pior, perdeu o navio. (SCLIAR, 1997: 18)

A comparao entre as famlias do narrador e a de Noel inevitvel: a famlia do


narrador a famlia annima, pois apenas a irm caula do protagonista, Ana, tem o nome
revelado pelo texto, as demais referncias feitas unicamente atravs dos papis das pessoas na
estrutura familiar (pai e me); j a famlia de Noel Nutels encontra-se identificada atravs dos
nomes do prprio Noel, de Salomo, o pai, e de Berta, a me. A saga dos annimos toma
forma e relevncia na maneira particular de o narrador selecionar aspectos da histria do
Brasil e da biografia de Noel Nutels aos sabores de suas intenes, de suas preferncias, e de
relacionar esses aspectos narrativa de uma parte da histria da imigrao de judeus russos
do shtetl para o Brasil, o que confere traos ficcionais de etnicidade ao romance. Em meio
desconstruo da mitologia do Brasil como lugar da democracia racial, nitidamente

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presente no episdio de depredao dos estabelecimentos alemes e da perseguio e surra de


Salomo Nutels por ter sido confundido com um alemo, o texto aponta para a redefinio
das identidades culturais e tnicas do imigrante no Brasil: como ser branco passa muito
fortemente pelas caractersticas fenotpicas da cor da pele e do tipo e cor dos cabelos, os
judeus do Leste europeu muito provavelmente sejam confundidos com alemes devido a
sua aparncia fsica, aspecto que o prprio Scliar comenta em Memrias judaicas:
Tambm no me enquadro no tipo fsico mediterrneo que seria de esperar em descendentes
dos habitantes de um pas do Oriente Mdio; ao contrrio, em cidades do nordeste brasileiro,
por exemplo, muitas vezes, confundem-me com um americano ou europeu. (SCLIAR, 2000:
25) A narrao de uma cena de radicalismo totalmente possvel no contexto brasileiro de
intolerncia velada que, por motivos especficos, s vezes torna-se explcita e violenta, e a
associao imediata entre nacionalidade e Estado nacional prpria do pensamento
nacionalista autoritrio e xenfobo que pretende policiar ou, se possvel, eliminar diferenas
tnicas transformaram a figura do alemo em indesejada, perseguida, como mais tarde, no
perodo da ditadura do Estado Novo, aconteceria novamente com os alemes, com os judeus e
pela primeira vez com os imigrantes japoneses. A presena marcante de Noel Nutels, a
narrativa da importncia de seu ativismo poltico em prol dos ndios do Xingu, fazem um
contraponto central a esses aspectos do preconceito e da segregao tnica no Brasil.
Assim, um dos pontos centrais no romance A majestade do Xingu a aproximao
dos personagens principais durante a emigrao no navio, local do encontro que possibilitar
o contato entre o menino Noel e o menino annimo, admirador do futuro mdico, do futuro
homem. Como o navio o smbolo da instabilidade, da fluidez, da mobilidade, os meninos
so separados, para terror do personagem que narra, to logo as famlias chegam ao Brasil e
no voltam a se encontrar pessoalmente. A famlia de Noel permanece em Laje do Canhoto,
local em que Salomo Nutels havia estabelecido uma loja de variedades e adquirido certo
prestgio entre a comunidade local. O pai do narrador-personagem recusa a oferta de trabalho
na loja de Salomo e a possibilidade de uma futura sociedade, constrangido de permanecer
como funcionrio de um estabelecimento comercial que expunha penicos amarrados em
barbantes:

(...) Em nossa aldeia, comprar um penico era uma coisa que se fazia de forma
discreta, disfarada, at. A pessoa entrava na loja, fazia o pedido a meia voz. O dono
ia ao depsito, l no fundo, e voltava com o penico embrulhado em vrias folhas de
jornal. Nas casas, o penico nunca era visto, estava sempre sob as camas. Ali, porm,
os penicos eram oferecidos aos fregueses de uma forma, a bem dizer, despudorada.

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Pendendo de barbantes, na porta da loja, balanavam ao vento brincalho.


(SCLIAR, 1997: 54-55)

Considerado o tom cmico da situao, o texto enfoca o embate entre culturas muito
distintas, o abismo cultural que o imigrante levado a perfazer, s vezes em circunstncias
que apenas garantiriam a sobrevivncia. Mesmo a pequena localidade nordestina, que o
narrador chega a chamar de shtetl alagoano (SCLIAR, 1997: 21), possui distncias culturais
enormes em relao aos hbitos cotidianos do judeu russo. A circulao mais ou menos
coroada de xito no pas de acolhida depender da disposio de deixar para trs os
comportamentos prprios da terra natal ou da capacidade de avaliar at que ponto esses
comportamentos continuam vlidos no novo pas (ou seja, a capacidade de evitar que os
sonhos a que se refere Maria Zilda Ferreira Cury no se tornem pesadelos). Salomo Nutels
conseguiu aderir a uma nova forma de vida, fundamentada nos hbitos da pequena vila
brasileira nordestina e at mesmo adquirir nova identidade como estrangeiro capaz de
traduzir, por exemplo, os aspectos mais obtusos da histria da Primeira Guerra Mundial para
os habitantes provincianos de Laje do Canhoto:

(...) Salomo Nutels tornou-se uma figura importante. Ele vinha da Europa, os
nomes que apareciam no noticirio lhe eram familiares. Arquiduque Ferdinando?
Sabia quem havia sido. Mo Negra? Sabia do que se tratava. Sarajevo? Sabia onde
ficava. Bethmann-Hollweg, Sazonov, Von Schlieffen, Moltke? Podia dizer quem
eram, quais suas idades, que cargo ocupavam, que vinho apreciavam. Cada vez que
ocorria uma nova batalha, Salomo era consultado. Com o auxlio de um mapa, e no
seu arrevesado portugus, explicava detalhadamente o movimento das tropas.
Investido de tanta autoridade, foi admitido na rodinha da farmcia; mais, tornou-se
uma figura popular em Laje do Canhoto. Decidiu, pois, que era hora de comear um
negcio; afinal, a mulher e o filho continuavam em Ananiev esperando por ele,
precisava ganhar dinheiro com urgncia. (...) (SCLIAR, 1997: 21)

No caso da famlia do narrador, a incapacidade de fazer escolhas menos arriscadas,


pois, para uma famlia que no tinha nenhum contato estabelecido previamente no Brasil ficar
na companhia de outra famlia judia cujo patriarca j se estabelecera atravs de uma atividade
econmica e profissional que estava dando certo seria a deciso mais acertada ao menos
provisoriamente, determinaria a sucesso de acontecimentos trgicos responsveis por uma
histria de limitaes. A diferena entre a famlia de Noel e a do narrador que Salomo
Nutels via a migrao como um empreendimento e no como mera fuga da Rssia, do
pogrom. O pai do narrador, ao contrrio, relutou a sair da Rssia e s emigrou por medo,
pavor: entre o medo de se arriscar no Brasil e o medo do que as mudanas provocadas pela
Revoluo de 1917 poderiam significar para os judeus, optou pela fuga, que no representava
um projeto de vida calculado, mas sim uma atitude de desespero. No Brasil, com a famlia

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Nutels em Laje do Canhoto, continuava pensando como se estivesse no shtetl, ou pelo menos
olhando para o shtetl, como se a manuteno da atividade de sapateiro tivesse o poder de
circunscrever a imigrao ao significado de uma mudana pontual pouco agressiva.
Entretanto, no espao urbano de So Paulo, o judeu do shtetl fica deslocado, perdido e
acontece o acidente:

(...) Era uma aspirao pouco realista, a de mame. Para comear, no tnhamos
capital para comear o negcio; e, mesmo que tivssemos, papai no queria ser
lojista, tinha horror, no de vender isso no o incomodava , mas de loja: a idia
de ficar imvel atrs de um balco parecia-lhe insuportvel. Por ltimo, e no menos
importante, tinha uma profisso: era sapateiro, bom sapateiro. Como sapateiro, pois,
trabalharia. Verdade, a possibilidade de consertar botas finas era remota, mas,
diferente do que acontecera em Laje do Canhoto, a maioria das pessoas que vamos
usava sapatos, e esses sapatos em algum momento necessitariam salto ou sola;
portanto teria clientela. J havia at arranjado um lugarzinho para se instalar, perto
de nossa casa, quando aconteceu a tragdia. Atravessava a rua Jos Paulino,
distrado como sempre, e no viu o bonde que se aproximava. Algum gritou, ele
tentou escapar, caiu. As rodas esmagaram-lhe o brao direito, que teve de ser
amputado. (SCLIAR, 1997: 57)

Na avaliao do senso comum da sociedade brasileira, o imigrante parece dotado de


capacidades genticas, biolgicas para ser bem-sucedido em seus projetos de vida. A
valorizao de uma tica do trabalho que supostamente os brasileiros no valorizam e de
uma disposio para a economia e o sacrifcio que os brasileiros no tm e que faz de seus
detentores pessoas capazes de se enriquecerem, de serem empreendedoras, transforma os
imigrantes europeus em verdadeiros heris da construo do Brasil moderno,
fundamentado no trabalho livre. Entretanto, o judeu traz consigo da Europa o estigma do
aproveitador, do especulador usurrio que faz da atividade comercial improdutiva a forma
rpida de acumulao de capital e de enriquecimento. Em So Paulo, o pertencimento
comunidade judaica caracterizado pelo esteretipo pejorativo, de natureza religiosa (no se
pode esquecer de que o Brasil um pas cristo), representado ficcionalmente da seguinte
forma:

Agora estvamos morando no Brasil. Melhor: estvamos morando no Bom Retiro.


Na rua se falava idiche, havia sinagogas, escolas judaicas, sociedades judaicas.
Sim, as redondezas estavam cheias de gim, e muita surra eu levaria no Sbado de
Aleluia para aprender a no judiar de Cristo mas, de alguma forma, ns nos
sentamos em casa. (SCLIAR, 1997: 56-57)

Novamente, sentir-se em casa significa ser maltratado, ser considerado culpado pelas
expiaes de Cristo, mesmo no Brasil, mesmo no bairro judaico paulistano que possui
elementos culturais do shtetl. Na passagem acima, aparece estrategicamente o verbo judiar

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para mostrar que a lngua no uma instituio neutra e que no Brasil, pas muito distante de
ter sido ou de ser uma democracia racial, no houve segregao e discriminao somente dos
ndios e dos negros. O texto do romance de Scliar apresenta-se como objeto ficcional que
problematiza a compreenso costumeira sobre a democracia racial brasileira ao apontar
possibilidades de segmentao tnica do judeu no Brasil:
(...) Noel tinha coragem, Noel no tinha medo da polcia. Em 1935, na poca do
levante comunista contra a ditadura do Vargas, foi preso. Era estudante de medicina,
e o delegado que o interrogou ficou assombrado: tinha diante de si um universitrio,
uma pessoa de respeito, mas que era, ao mesmo tempo, judeu, russo e comunista.
Como que o senhor explica isso?, perguntou. puro azar, disse Noel, deixando o
homem perplexo. Tinha coragem, o Noel. Enfrentava um policial com a maior
tranqilidade. Quanto a mim... A nica inimiga que eu enfrentava era a mulher
gorda que vinha comprar agulhas, a Pasionaria do croch, a quem eu resistia com
cara impassvel. No Pasars. (SCLIAR, 1997: 97-98)

Eis a comparao entre o narrador-personagem e a figura de Noel Nutels, o


mdico dos ndios, que motivou a elaborao deste estudo: o primeiro no consegue se
desprender da tradio de agresses tnicas que viveu e, vtima de violncia fsica e
ideolgica pelo simples fato de ser judeu, o mximo que consegue admirar o amigo pela
trajetria em defesa dos ndios brasileiros; Noel, por sua vez, consegue transpor a barreira
tnica que tanto distancia pessoas, grupos, pases e se entrega ao exerccio de uma tica capaz
de ser a um s tempo solidria e respeitosa em relao cultura indgena. J no incio do
romance so estabelecidos pontos de comparao entre os judeus russos do shtetl e os ndios
da Amrica. Traando mais um paralelo entre a situao do judeu russo e a do ndio
brasileiro, o narrador apresenta a personagem Sarita, militante do Partido Comunista.
Portadora de uma crena paradoxalmente religiosa no comunismo e na figura de Stalin, Sarita
chega ao absurdo de discursar em locais pblicos para os ndios, classe mais interessada nas
mudanas que apenas a Revoluo provocaria no Brasil:
Dos comunas que eu conhecia, a mais crente era minha vizinha, Sarita, que fazia
parte de uma clula do Partido Comunista no Bom Retiro. Ruiva, sardenta, feinha, a
coitada, procurava-me seguido, pedindo dinheiro para campanhas e aproveitando a
oportunidade para me doutrinar: largue essa vida de merda, largue essa loja, junte-se
a ns, ns somos o futuro. Dizia isso com um fervor genuno, que me comovia.
Conversvamos longamente; pouco mais moa do que eu, era tambm filha de
imigrantes russos. O pai, Moiss, enriquecera rapidamente era dono de uma
joalheria no centro de So Paulo , mas a filha no queria nada com ele: tratava-se
de um representante do capitalismo, um regime condenado destruio. Mas o seu
pai, eu perguntava, tambm ele est condenado? Sarita no tinha dvida quanto a
isso: para um homem que comerciava com ouro e pedras preciosas, ou mesmo
semipreciosas, no haveria lugar numa sociedade socialista. Eu j o adverti vrias
vezes, suspirava, mas no fundo um safado como todos os burgueses. O desgosto
que lhe causava o pai s tinha paralelo na admirao que votava por Stalin: que
homem, aquele, dizia, os olhos brilhando, ele um grande lder e um grande ser

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humano, o modelo para todos ns. Retratos de Stalin estavam pendurados em seu
quarto: era um perigo, aquilo, a polcia caava os comunistas, mas o pai de Sarita
no ousava contrariar a filha temperamental. (SCLIAR, 1997: 90)

personagem Sarita associamos imediatamente o sectarismo e a devoo de Isaac


Babel. No trecho acima, a referncia a Stalin como alicerce da militncia poltica de esquerda
brasileira necessariamente irnica, pois o narrador j contou ao mdico que Babel
terminou seus dias num campo de concentrao stalinista possivelmente devido a sua
produo literria. Sarita a personagem atravs da qual Scliar d enfoque satrico ao
discurso poltico estanque e extremamente terico, cego s necessidades reais mais urgentes e
diversidade tnica da populao:

Por aquela poca o Comintern, que era o rgo central dos partidos comunistas,
sediado em Moscou, resolveu traar a estratgia para a luta de classes no Brasil e
lanou um documento secreto dizendo que o conflito final oporia brancos e ndios.
O inspirador desse documento era, dizia-se, um antigo marinheiro que vivera uns
tempos no pas e que, tendo voltado Unio Sovitica, chegara a um alto cargo no
Partido Comunista. Tratando-se de um lder respeitado pela dedicao causa,
amigo pessoal de Stalin e conhecedor da situao do Brasil, ningum se atreveria a
contestar suas posies. A ordem foi transmitida aos comunistas brasileiros:
mobilizem os ndios, organizem-nos para a luta armada. Na clula do Bom Retiro o
documento causou, como em outras clulas, perplexidade; mas, como em outras
clulas, os militantes dispuseram-se a cumprir a diretriz. Para surpresa de todos,
Sarita se ofereceu para a tarefa. Estava cansada de fazer campanhas financeiras no
Bom Retiro; estava cansada de bater boca com lojistas sovinas. Queria falar com o
povo, queria conviver com o povo e quem era o povo, na sua forma mais
autntica, mais pura, seno os ndios? Tanto insistiu que os dirigentes acabaram
aceitando o pedido. (SCLIAR, 1997: 90-91)

A militncia poltica, nessa parte do romance, est relacionada nitidamente ao


fanatismo. Embora o narrador-protagonista esteja prestes a falecer, a narrativa possui uma
quantidade significativa de passagens humorsticas. Mas o humor, presente no romance como
forma de reflexo e de crtica sobre a etnicidade do judeu russo e do ndio, como a histria,
tem a funo de alinhavar uma srie de episdios, avaliando preconceitos, esteretipos,
desconstruindo frmulas discursivas cristalizadas. Assim, atravs da personagem Sarita o
texto explicita o processo de circulao de cones, como o comunismo, e de dolos, como
Stalin,9 e revela ao mesmo tempo a falta de perspectiva das alternativas polticas para
algumas minorias tnicas, na Rssia ou no Brasil. A polarizao entre brancos e ndios
pode ser interpretada como denncia da homogeneizao que a esquerda historicamente
realiza em seu iderio, jogando para debaixo do tapete de uma disputa bipolar (nesse caso
especfico, capitalismo X socialismo transfigurado comicamente em ndios X brancos) uma
9

Acerca da construo da personagem Sarita, conferir MACHADO, 2006: 105-106.

77

srie de outras reivindicaes. O fanatismo de Sarita10 a impossibilita de analisar as diretrizes


do Partido Comunista e de refletir sobre quem seriam os colonialistas brancos, e atira o
personagem performance absurda de tentar mobilizar o verdadeiro povo brasileiro para a
Revoluo:

Dominado o que ela chamou de base terica, partiu para a ao. Comeou fazendo
comcios-relmpago na estao da Luz. Esperava uma hora de movimento por
exemplo, a chegada de um trem , subia num caixote, e punha-se a gritar:
camaradas ndios, rebelai-vos! Camaradas ndios, recusai a canga que os
colonialistas brancos querem colocar no vosso pescoo! Camaradas ndios, preparai
vossas bordunas, vossos arcos e vossas flechas, vossos frascos de curare, porque,
camaradas ndios, a batalha final est prxima, a batalha final que terminar com a
vossa vitria! Camaradas ndios, no desanimeis! Vs chorais em presena da
morte? Em presena da morte chorais? No choreis, erguei o vosso brado de
protesto, o brado de protesto contra a injustia! ndios vtimas da fome, ndios
famlicos da terra, de p, camaradas ndios! (SCLIAR, 1997: 92-93)

O respeito s formas de organizao e s identidades culturais das comunidades


tnicas indgenas no tem lugar no panorama socialista brasileiro. Os ndios so obstculos
civilizao brasileira, como foram para o Brasil Colnia e para o Imprio. A perspectiva
marxista de Sarita enquadra os aborgines sob a tica da luta de classes apagando as
peculiaridades tnicas do massacre biolgico e cultural posto em curso ao longo da

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Nessa passagem, ndios brasileiros e judeus russos so anacronicamente


aproximados pelo discurso absurdo de Sarita, j que os primeiros foram vtimas de sucessivos
massacres tnicos durante os sculos de colonizao. No shtetl os judeus russos so
conclamados por Isaac Babel participao na Revoluo de 1917; no Brasil, mais
especificamente no Bom Retiro, bairro tnico da cidade de So Paulo ocupado por imigrantes
judeus, os desdobramentos da Revoluo resultam na formao de uma clula do Partido
Comunista. Scliar chama a ateno em sua prosa para o fato de no haver lugar para o judeu
russo do shtetl na Revoluo de 1917 e para a realidade de extrema marginalizao do ndio
brasileiro, que foi transformado em transtorno, em estorvo para os projetos (de esquerda ou de
direita) de modernizao do pas.
Nesse sentido, a aproximao entre os ndios e os judeus russos acontece por causa
das tragdias tnicas e do esquecimento tnico por que passaram e passam esses grupos.
Durante o perodo de colonizao do Brasil, os ndios foram exterminados e desapropriados
dos territrios que ocupavam, obrigados a se deslocarem para o interior, para as matas, para a
selva. O genocdio acabou com a diversidade cultural apresentada por centenas de etnias, com
hbitos prprios, lnguas, enfim, apagou uma variedade tnica em nome do processo de
ocupao da colnia pelo europeu e, nesse sentido, a justaposio entre judeus e ndios na
cena em questo historicamente absurda. A percepo fantica e fantasiosa da personagem
Sarita distorce a viso de um pequeno grupo com caractersticas fenotpicas mais prximas
dos ndios ou da ampla camada social brasileira desfavorecida formada a partir de sucessivos
processos de extrema violncia e de miscigenaes biolgicas e tnicas ao longo dos sculos
de colonizao, pois no espao urbano de uma grande metrpole como So Paulo durante os
anos 30 do sculo XX s h resqucios da presena dos ndios. Os judeus na Rssia tambm
foram confinados em pequenos territrios, proibidos de exercer algumas atividades, como o
cultivo da terra, por exemplo, e, tal como expe o narrador de A majestade do Xingu, tambm
eram portadores de especificidades culturais exterminadas, retiradas do mapa pela violncia e
pela precariedade material.
O ponto de interseo entre as tragdias dos ndios brasileiros e dos judeus russos do
shtetl representado atravs da narrativa ficcional de alguns aspectos da atuao de Noel
Nutels, personagem muito mais pragmtico e conhecedor da precariedade de condies e da
segregao imposta aos ndios no Brasil central, e a partir do qual o romance torna-se uma
espcie de avaliao da identidade cultural brasileira do lado de fora, utilizando a
solidariedade tnica de um imigrante judeu russo sensvel em relao s condies do ndio

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do Xingu no sculo XX. Tambm nesse aspecto as figuras do narrador-personagem e a de


Noel Nutels se distanciam: se o texto tem um compromisso tico e poltico com os massacres
que exterminam culturas, lnguas, hbitos, enfim, etnias inteiras, o narrador sempre se coloca
como temeroso em relao aos brasileiros, principalmente em relao aos ndios:
Os gim. Essa palavra faz parte de seu vocabulrio, doutor? Como bactria, como
vrus faz parte? Claro que no. O senhor sabe do que estou falando, mas no d
muita importncia palavra. Eu fico feliz que assim seja. Por que para ns o gi era
sempre uma incgnita. Quando o gi estendia a mozorra em direo nossa cabea
era para nos acariciar ou para nos golpear? Quando o gi mostrava os dentes
estava sorrindo ou querendo nos devorar? A mente gi era para ns insondvel, um
mistrio impenetrvel. Escura caverna. Densa floresta. Vasto mar, cheio de criaturas
estranhas, polvos e grandes peixes prontos a devorar profetas ou substitutos. Na face
do gi procurvamos, ansiosos, um sinal tranqilizador o sorriso ou ominoso: o
sorriso. Claro, os gim com quem Noel estava falando pareciam amistosos. Mas,
mesmo que o fossem, teria Noel o direito de trocar o amigo por eles? (...) (SCLIAR,
1997: 53)

o personagem Noel Nutels, o mdico dos ndios, que transforma a premissa da


compreenso pela segregao, de solidariedade entre os espoliados em prtica de vida. Noel
Nutels aparece no romance no como protagonista de uma biografia pormenorizada, em que
os movimentos feitos ao longo da vida aparecem narrados detalhadamente com subsdios
documentais; antes de tudo personagem de uma tica em que a dedicao dispensada aos
ndios brasileiros no promove nenhum tipo de ruptura das diferenas culturais, mas, ao
reconhecer estatutos culturais distintos aproximados pela violncia de carter tnico, luta pela
preservao do patrimnio cultural contido nas prprias vidas dos aborgines. A importncia
da sua imagem na construo narrativa diz respeito sua biografia no na medida em que ela
seja representvel do ponto de vista do melodrama (alis, o romance despido de
melodramas), mas do ponto de vista da possibilidade de aproximao entre o judeu russo e o
ndio brasileiro sem que essas cargas de etnicidade se anulem, preservando a diferena.

3.2. Imagens do Brasil a partir do Balco d A Majestade


O personagem histrico Noel Nutels caracterizado no romance como contraponto
ao narrador e como portador de uma espcie de solidariedade tnica capaz de aproxim-lo dos
ndios sem intenes civilizatrias, sem tentar fazer com que os ndios ingressem na
civilizao brasileira. O romance A majestade do Xingu trata-se de uma releitura de itens
participantes da formao da identidade nacional brasileira de maneira crtica e a partir do
ponto de vista peculiar do imigrante judeu russo. Nesse sentido, o texto ficcional de Scliar

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retoma caracteres simblicos da construo da identidade verde-amarela como os prprios


ndios, as praias, a natureza exuberante:
Expansivo, Noel puxava conversa com quem estivesse por perto, passageiro ou
tripulante. Assim fez amizade com um marinheiro russo, um homem jovem, muito
alegre. Aventureiro, vivera no Brasil alguns anos, e a todo instante Noel pedia-lhe
que falasse do pas que era, afinal, o nosso destino. O marinheiro no se fazia de
rogado; com auxlio de um livro ilustrado, ia nos mostrando: isto aqui a floresta,
vocs no podem imaginar como grande esta floresta, maior do que a Frana,
maior do que a Inglaterra, e nessa floresta h rvores altssimas e flores belssimas e
pssaros de todas as cores... Esta uma praia de mar, olhem como bonito este
mar... Olhem as palmeiras... Isto aqui um bicho que se chama tamandu, eles tm
l os animais mais estranhos do mundo... Aqui esto os ndios... (SCLIAR, 1997:
36-37)

A explanao do marinheiro do navio Madeira remonta s experincias e ao


imaginrio dos viajantes do perodo colonial, que consolidaram imagens do Brasil atravs da
vegetao exuberante, de praias paradisacas e da floresta com os animais mais estranhos do
mundo. O extico e o excessivo, presentes na descrio da floresta maior que a Frana ou
que a Inglaterra, aparecem como caractersticas do territrio brasileiro no material impresso
a que recorre o interlocutor de Noel: o Brasil o local da profuso de cores nas penas dos
pssaros e das rvores altssimas que escondem o temido e o desconhecido. Outro trao
relevante dessa passagem a construo do marinheiro aventureiro e conhecedor do destino
dos meninos: o continente americano em geral sempre ocupou o imaginrio do europeu como
local das descobertas, da aventura. Lado a lado com o tamandu, representante do exotismo
brasileiro, esto os ndios, que levam o narrador a promover uma ruptura na cena para
especular a respeito da recepo da gravura dos aborgines feita pelo menino Noel:
Os ndios. Ali estavam eles, um grupo de seis, um homem, trs mulheres, duas
crianas, nus, com o corpo pintado. Deve ter sido um momento importante aquele, o
momento em que Noel ainda que em foto viu ndios pela primeira vez. O
momento que talvez tenha condicionado o destino dele. Eu deveria, doutor, lembrar
esse momento, deveria falar sobre ele, descrever as emoes do Noel ao olhar as
criaturas a quem dedicaria sua vida, mas confesso que no lembro exatamente qual
foi sua reao. Mostrou-se interessado? Claro que sim, o Noel estava sempre
interessado em tudo, mas qual era o grau desse interesse, numa escala de zero a dez,
numa escala de uma a cinco estrelas? Poderia, esse interesse, ser descrito como
fascinao? Poderia, esse interesse, ser descrito como xtase? Poderia, esse
interesse, ser descrito como uma revelao? (SCLIAR, 1997: 37)

Uma caracterstica importante da narrativa a referncia freqente a suportes de


informao visual. O narrador sempre menciona panfletos, fotografias, livros ilustrados e
quadros a partir dos quais as significaes sobre o Brasil, a imigrao, a colonizao, enfim,
sobre fatos, eventos e aspectos relevantes da histria recortados pelo texto so re-significados.
A imagem visual ocupa lugar privilegiado na construo de mitos, de valores, de

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expectativas sobre o Brasil (na Rssia e no Bom Retiro), numa forma de abordagem que
explora a circulao de idias, de teorias, de sonhos na perspectiva das sociedades complexas,
em que ideologias so veiculadas por meio dos dispositivos de informao e marketing e
num sistema internacional ainda precrio de produo e propagao ideolgica, mas que j
anuncia o grande movimento de significaes, imagens, sons posto em prtica pelos
dispositivos tecnolgicos da aldeia global. Na passagem acima, o protagonista assume a
subjetividade e a parcialidade da narrativa em primeira pessoa e revela ao mdico responsvel
por seu tratamento que no se lembra da reao de Noel Nutels quando viu ndios pela
primeira vez. No pargrafo seguinte, assume o medo que sentiu:

No sei. Fascinao, xtase, revelao no sei. No recordo. Talvez Noel tenha


dito algo... No sei. Talvez tenha rido. Ria muito, o Noel. As fotos sempre o
mostram rindo. Suponho, portanto, que olhando as fotos de ndios brasileiros Noel
Nutels, o pequeno Noel Nutels, tenha rido; tenha rido muito; tenha rido deliciado.
Isso o que eu suponho, mas s suposio. O que posso dizer com absoluta
certeza que eu no ri. No ri. Olhando os ndios, o que eu senti, doutor, foi medo.
O ancestral medo judaico acrescentado ao meu terror, o terror que causavam, por
exemplo, as botas minsculas fabricadas por meu pai, acrescidas, obviamente, do
cossaquinho virtual. Agora: nesse medo entrava um componente de realidade.
Porque o prprio marinheiro que no ocultava sua admirao pelos ndios, so
sinceros, so autnticos, so grandes seres humanos comentara, em tom casual:
alguns ainda comem gente. Noel aparentemente no deu muita bola para a
informao (anos depois, numa conferncia, diria a uma impressionada senhora: os
ndios comem gente, sim, mas no por via oral) mas eu fiquei assustado. Escapar dos
cossacos para cair na panela dos canibais, era aquele o destino que me estava
reservado? (...) (SCLIAR, 1997: 37-38)

O narrador-protagonista distancia-se de Noel Nutels tambm pela percepo a


respeito dos ndios brasileiros. Ao contrrio do mdico dos ndios, o narrador-personagem
de Scliar expressa medo, terror, pavor, sentimentos motivadores de preconceito tnico em
relao aos ndios e aos brasileiros, aos gim. A circulao de Noel entre os brasileiros, a
facilidade com que conseguiu adaptar-se ao ambiente cultural e poltico brasileiro fazendo
amigos e engajando-se na atuao de esquerda que o levaria para o Xingu como mdico
sanitarista e indigenista para o narrador, cuja identidade judaica asquenazita produz uma
sensao constante de estranheza e inadequao ao Brasil, admirvel, incompreensvel at.
Assim, o protagonista do romance acometido por divagaes sobre a etnicidade dos ndios
brasileiros que chegam a transportar espacial e cronologicamente a prtica da antropofagia
para a periferia do espao urbano paulistano, numa transposio bizarra de hbitos
tradicionais de algumas tribos j inexistentes no sculo XX devido ao extermnio das
populaes indgenas para a complicada trama social, poltica, tnica e econmica que
segmenta a sociedade brasileira urbana a partir de ocupaes profissionais mais ou menos

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privilegiadas e reserva para um contingente significativo de brasileiros mestios as piores


condies de trabalho, os piores salrios, a sobrevivncia, muitas vezes, em condies
subumanas de moradia, alimentao e sade. O brao de seu pai, esmagado por um bonde e
amputado em um hospital, utilizado como objeto da stira ao canibalismo. Essa passagem
evidencia como as memrias ficcionais engendram a trama tnica do romance:

Termina a longa operao. Os cirurgies, exaustos mas satisfeitos amputaram o


brao do paciente porm salvaram-lhe a vida , deixam a sala de cirurgia. No balde,
j esquecido por todos, o brao semi-esmagado, ensangentado.
Entra o servente encarregado da limpeza. Jos, diz a enfermeira-chefe, atarefada
com outros afazeres, leve por favor esse brao e queime-o no forno. Sim, senhora,
diz Jos, mal contendo um sorriso sinistro. Sorriso sinistro? Sim: Jos nada mais,
nada menos que um canibal. No hospital ningum desconfia disso, obviamente,
mesmo porque nada, nenhum sinal externo, diferencia-o de outros serventes. um
tipo inditico, mas tipos inditicos no so raros no Brasil, ao contrrio; alm disso
os traos so algo disfarados pelos culos de grau.
Homem quieto, atencioso, o Jos considerado um funcionrio exemplar. Se
contassem enfermeira-chefe que seu subordinado sonha com uma perna humana
bem assada no acreditaria, protestaria indignada, isso no coisa que se diga de um
homem to bom, um empregado correto, cumpridor de seu dever. E no entanto
verdade: Jos um ndio antropfago. Faz parte de uma pequena tribo que migrou
do Norte para o interior de So Paulo e que, aparentemente aculturada, pratica ainda,
e em segredo, o canibalismo. Por que o faz? Por falta de comida pobre, essa
gente, desesperadamente pobre, passa fome seguido e tambm por fidelidade ao
passado tribal, mas, sobretudo como forma de vingana contra os invasores de suas
terras, aquela gente que trouxe a fome e a misria: os brancos os escorraam,
vingam-se devorando-os. O que s acontece raramente: um intruso que, bbado ou
no (bbado melhor: a carne fica mais macia, com agradvel sabor), entre na
aldeia, noite, d ocasio para justia sumria e para um verdadeiro festim. Afora
isso, s o que o Jos traz do hospital. (SCLIAR, 1997: 66-67)

O canibalismo sobrevive escondendo-se nas formas de organizao da sociedade


brasileira. As circunstncias da pobreza obrigam o patriarca ndio a camuflar o brao
amputado e levar o alimento at a famlia, que mora nos arredores de So Paulo. O absurdo
da situao, narrada como procedimento ordinrio do funcionrio do hospital e de seus
familiares, ao mesmo tempo que demonstra o desconhecimento e a fantasia do narrador sobre
os ndios, chama a ateno para a descaracterizao e para o esvaziamento cultural
causados pela precariedade material e pela fome:

Jos enrola cuidadosamente o brao do meu pai em papel pardo. Passa pelo
vestirio, muda de roupa, dirige-se para os fundos do hospital, onde est o forno, j
aceso. Ao invs de jogar nele o brao, Jos pula a cerca dos fundos. Agora est na
rua. Um homem carregando um embrulho sob o brao, como tantos. Um homem de
rosto inditico, mas de culos. Claro, a dimenso do embrulho no deixa de chamar
a ateno e, no nibus que o leva para a cidadezinha prxima, onde vive a tribo, uma
senhora pergunta curiosa, o que ele tem ali. Antes que Jos responda ela diz: deixeme adivinhar salame? salame, responde Jos, acabei de comprar. Eles agora

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fazem uns salames enormes, comenta ela, enormes mas gostosos. verdade, diz
Jos, cortando o papo. (SCLIAR, 1997: 67)

A existncia dos supostos ndios aqui viabilizada pela sobrevivncia num espao
imprprio, porque a tribo no mais o lar dos ndios, mas transformou-se em um local
sufocado, cercado pela cidade, um lugar de clausura onde imperam a pobreza, a fome e onde
esto presentes as marcas do contato entre o ndio e o homem branco. O ritual do
canibalismo, praticado pelos ndios guerreiros com a finalidade de apropriao da fora e da
coragem de deus inimigos, transfigura-se em procedimentos patticos de subsistncia
despidos de significaes tnicas mais profundas, e possivelmente realizados por mestios
com aparncia inditica mais marcante, to comuns no Brasil como assegura o narrador,
pseudo-ndios fabricados pela imaginao frtil e preconceituosa do personagem:

noite fechada quando ele chega ao destino. Caminhando pelas ruelas da pequena
cidade chega a uma casinhola de tbuas arruinada nos fundos de um terreno baldio.
Ali est, a esper-lo, a famlia mulher, oito filhos (outros seis j morreram). Olhem
o que eu trouxe, anuncia, feliz. Abre o pacote, mostra o brao. As crianas
aplaudem, entusiasmadas; atrados pelo barulho, outros membros da tribo vivem
todos ali perto aparecem e decidem fazer um grande banquete naquela noite
mesmo. A alegria geral; o irmo de Jos, brincalho como ele s, diverte-se
atirando o brao para o ar e gritando, olhem a nossa comida pulando. E a se
estabelece uma discusso, no h consenso sobre a forma de preparar a refeio.
Trata-se de uma polmica recente na histria da tribo; antigamente, toda carne era
simplesmente assada nas brasas, mas o contato com o branco, em outros aspectos to
deletrio, ensinou a tribo a sofisticar a culinria. Uns querem preparar o brao
cozido; outros, querem frit-lo em banha; e at mesmo a possibilidade de
estrogonofe levantada. Mas a fome muita, acabam por ass-lo de qualquer
maneira e comem-no naquela noite mesmo. No chega a ser uma lauta refeio;
bracinho pouco musculoso de sapateiro judeu h meses sem trabalho no
exatamente sinnimo de abundncia em matria de carne. Mas o que h, e eles
aproveitam, limpando os ossos, que sero depois colocados no ossrio, numa
caverna no muito distante. Terminado o festim ritual, todos se renem em torno ao
fogo, entoando cantigas e plangentes melopias. O sentimento dominante agora de
tristeza, de fracasso; em verdade, no reprisaram os banquetes antropofgicos dos
antepassados. A carne que comeram no a de um valente guerreiro, aprisionado
numa luta tribal e depois mantido em cativeiro at o momento do sacrifcio,
momento, para a vtima principalmente para a vtima , glorioso: momento em
que um homem abdica da vida para que a coragem que impregna as suas fibras
possa ser incorporada pelos vencedores. (SCLIAR, 1997: 67-68)

O canibalismo re-significado pelas formas de sobrevivncia utilizadas pelos


remanescentes dos ndios na periferia da grande cidade. O atendente Jos faz a trajetria
inversa de Noel: o ndio no hospital de So Paulo. O destino do brao do pai do narrador
um tanto quanto absurdo, mas presta-se a denunciar o esfacelamento material e cultural a
que so submetidas historicamente as populaes mestias brasileiras. As prticas culturais da
antropofagia so reduzidas ao procedimento oportunista de Jos, que faz uso de sua profisso

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em um hospital para viabilizar o consumo de carne humana da tribo a que pertence.


Entretanto, os restos humanos que consegue so frutos do contato subserviente que ele tem
com a civilizao brasileira e no deixam de simbolizar o submundo a que foram relegados os
aspectos da cultura indgena. O desfecho da histria do brao, com o questionamento da filha
de Jos, Ana, demonstra que, embora num suposto delrio ou numa divagao fantasiosa, o
articulador da narrativa traz tona um misto de luta de classes, questes sociais,
contingncias histricas e dimenses tnicas prprias do Brasil:

(...) De quem era esse brao, pergunta Ana, a filha mais velha de Jos. No falta
indagao um tom hostil, de quem pede satisfaes: apesar de quieta, ela tem o
temperamento da contestadora, acha aquela coisa de antropofagia um engodo, uma
simulao, da qual participa porque no tem alternativa, mas que tem como efeito
evitar questes transcendentes: por que alguns moram em manses e outros em
casinholas? Por que alguns s comem carne quando h amputaes em certo
hospital e outros saboreiam rosbife todos os dias? Ou seja, no pergunta para saber,
pergunta para incomodar. Mas Jos antes de mais nada pai, no pode fugir
indagao feita pela filha. O brao era de um homem que foi colhido por um bonde,
diz, numa voz surda. E acrescenta, porque quer sorver at o fim o amargo clice: um
judeu que veio da Rssia. E com isso se encerra o assunto e vo todos dormir.
(SCLIAR, 1997: 68-69)

nesse sentido que as divagaes do narrador tm papel central na obra de Scliar.


Embora A majestade do Xingu estabelea uma relao dialgica entre histria e fico, o
discurso do narrador extremamente marcado pela ausncia ou pela distncia (de Noel, dos
ndios, da Rssia) e pela fantasia (sobre Noel, sobre os ndios, sobre a Rssia). Dessa forma, a
narrativa em primeira pessoa denuncia os temores do narrador e as lacunas de sua vida
preenchidas pela imaginao: O senhor dir que os ndios estavam presentes nos pesadelos
de muitos brasileiros. Pode ser. Mas ningum fabricava tais pesadelos no, pelo menos, com
a facilidade com que eu fazia. (SCLIAR, 1997: 69)
O que torna possvel a leitura desse romance a partir de conceitos como os de
identidade cultural, etnicidade e identidade hifenizada que a fantasia no suspende os
embates tnicos entre judeus russos e russos, portugueses e ndios, judeus russos e ndios,
judeus russos e brasileiros. Mesmo nas rupturas da lgica (histrica, tnica, cronolgica,
territorial) e na instaurao do inusitado atravs dos delrios criativos do narrador, os
personagens prestam-se reavaliao dos aspectos do contato entre etnias distintas durante a
colonizao ou no Brasil republicano do sculo XX. Nessa perspectiva, os personagens
histricos so ficcionalizados pela imaginao do protagonista e historicizados atravs das
nuances tnicas que apresentam ao longo da narrativa, como acontece no episdio entre o
Padre Anchieta e a indiazinha Jaci:

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Tal como eu a imaginava, teria uns treze, quatorze anos, e atenderia pelo nome de
Jaci. Tal como eu a imaginava, cuidava da casa do padre, lavando-lhe a roupa,
preparando-lhe a comida.
Com exemplar dedicao: adorava Anchieta, a Jaci. No podia ficar um minuto
longe do sacerdote. Quando Anchieta ia para a praia, ela o seguia de longe.
Escondida atrs das dunas, olhava-o traando letras na areia com uma bengala. Ah,
se pudesse saber o que o padre escrevia com tanto interesse, com tanta paixo.
Difcil. No por causa das ondas que, sacrlegas, desfaziam as palavras, mas pela
simples razo de que no sabia ler. Coisa constrangedora e inexplicvel. O prprio
Anchieta tentara, com inesgotvel pacincia, inici-la na leitura. Intil. Jaci, que
para outras coisas era to esperta, simplesmente no conseguia decifrar os sinais
impressos nos livros. Consternado, Anchieta se perguntava se no estaria nele a
causa da dificuldade. Talvez ele no fosse bom professor. Pior: talvez no fundo no
quisesse Jaci lendo, talvez desejasse mant-la na ignorncia, expresso de natural
pureza. (SCLIAR, 1997: 72)

O personagem histrico Anchieta e o contato que o religioso teve com os ndios no


Brasil transformam-se em temas para o olhar fantasioso e crtico do narrador. Ao longo dos
anos de escolarizao o protagonista de A majestade do Xingu recebeu uma imagem
cristalizada do bom Anchieta, mas no decorrer de sua vida ele pe em dvida as
construes idealizadas da narrativa histrica atravs de sua imaginao frtil: Como os
polvos, que secretam aquela negra tinta, minha imaginao elaborava fabulaes doentias,
todas destinadas a macular a venervel figura do sacerdote. (SCLIAR, 1997: 72) A narrativa
histrica, ento, re-alinhada, relativizada sob o ponto de vista do narrador, imigrante judeu
russo, portador de uma trajetria em que a etnicidade apresenta-se como determinante. As
elaboraes fantasiosas, os personagens histricos brasileiros, os elementos biogrficos do
personagem Noel Nutels (e os aspectos autobiogrficos de Scliar) so todos re-posicionados
de maneira pouco usual, porque o narrador no o portugus, nem o ndio, nem o brasileiro, e
sim dotado de um sentimento de alteridade em relao a todas essas categorias identitrias to
cristalizadas, estanques, fixas na fabulao da identidade nacional brasileira. Numa
perspectiva caracterizada pela alteridade em relao a esses cones identitrios, o personagemnarrador pode visualizar a violncia do processo de catequese dos ndios e a brutal
aculturao dos aborgines quando desloca Anchieta da histria para a fico:

A Jaci, tais dvidas no incomodavam nem um pouco. No fazia questo de ler, no


queria saber das coisas escritas pelos brancos: bobagens. Mas os versos que
Anchieta escrevia na areia, aquilo era diferente: naqueles versos, disso estava
segura, o padre se revelava. Sua alma estava ali, nos signos misteriosos, e essa alma
Jaci queria conhecer. Mas como, se no podia ler? S lhe restava um recurso:
adivinhar. E assim ia criando, em sua mente, belssimos poemas em portugus.
Poemas que ela prpria no entendia bem, mas que a encantavam. Como se fosse a
um tempo poeta e leitora, a poeta gratificada pela reverncia da leitora, a leitora
extasiada diante do gnio da poeta. Se pudesse recitaria tais poemas para o padre.

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Mas to logo os compunha, esquecia-os. Os versos, as palavras, sumiam de sua


memria como as letras que as ondas apagavam na areia: poesia virtual, poesia que
se autoconsumia medida que brotava. (SCLIAR, 1997: 72-73)

Os versos de Anchieta apagam-se na areia; os de Jaci, inacessveis a ela mesma


devido barreira lingstica, somem na sua prpria mente, desaparecem no esquecimento.
Tendo-se em vista o contexto da histria do Brasil,

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[Jaci] Tossia, emagrecia a olhos vistos. O que a outros inquietava a doena , a ela
enchia de jbilo. Agora tinha algo em comum com o suave Anchieta. Ele tossia, ela
tambm. s vezes at tossiam em coro, ele lendo a Bblia, ela na cozinha,
preparando a comida. Tossezinha seca, modesta mas ominosa: a tosse da tsica.
(SCLIAR, 1997: 73)

Numa narrativa que procura as fissuras da identidade brasileira, os obstculos


consolidao da sociedade civilizada ocidental almejada pela elite urbana brasileira recebem
destaque no romance. Como a tuberculose, que havia atormentado a infncia do narrador com
a lembrana do irmo morto pela doena e que reaparece, nessa passagem, no momento
histrico do primeiro sculo de colonizao como participante do caso de amor entre a
indefesa ndia Jaci e o Padre Anchieta e como herana microbiolgica funesta espalhada pelos
europeus entre os ndios no continente americano. Frgil, Jaci protagoniza ao lado do jesuta
uma stira ao discurso do Romantismo literrio, em que as relaes idealizadas entre ndios e
portugueses subsidiam a narrativa fundadora da ptria brasileira atravs da democracia racial:

Ouvindo-a tossir, os olhos do jesuta se enchiam de lgrimas. No merecia isso, a


pobre criana. No merecia ficar doente. E era grave, a doena de Jaci: tsica
galopante. Definhava rapidamente, ele nada podia fazer, a no ser insistir para que a
pobre se alimentasse apelo intil e escrever poemas na areia, poemas que
falavam de uma indiazinha tuberculosa, uma indiazinha que morria, subia aos cus e
se aninhava nos braos de Cristo. (SCLIAR, 1997: 73)

Ficam evidentes o sarcasmo e a ironia em relao ao processo de clausura cultural a


que os ndios foram submetidos e de posterior clausura simblica que as narrativas histricas
e os dispositivos culturais oficiais ideologicamente impuseram s etnias silenciadas.
Como se no bastassem o extermnio das comunidades tribais, as sucessivas empreitadas de
catequese e de escravizao, a imagem dos ndios precisa ser domesticada na msica, na
pintura (como aparece na tela cuja temtica a cena da primeira missa celebrada no solo da
colnia), e as relaes entre brancos e ndios transcorrem na mais profunda paz e harmonia:

Jaci morrendo. Anchieta ao lado dela. noite. Apenas uma lamparina ilumina a oca.
Ao redor, os ndios dormem. S o padre vela. Reza. Que mais pode fazer? Reza,
reza muito pela alma da menina, que ali jaz, olhos fechados agonizando. De
repente, seus olhos se abrem. Ela fita Anchieta. Que estremece. No o olhar de
uma moribunda que ele v; ou melhor, o olhar de uma moribunda, h desespero
naquele olhar, mas h tambm paixo. Lentamente a ndia estende o brao, pega a
mo de Anchieta, coloca-a sobre o peito molhado de suor, sobre o seio esquerdo.
Surpreso, angustiado, o padre no sabe o que fazer. O que aquilo? O que pretende
a agonizante? Quer que sinta os ossos avultando sob a pele macerada, quer que sinta
o corao batendo cada vez mais fraco no peito cavo? Ou e a esse pensamento o
padre estremece quer que sinta o seio, o pequeno seio que recm comea a crescer
e que logo os vermes devoraro? um protesto, esse gesto olha o que fizeste
comigo, passaste-me a tua tsica, agora vou morrer um pedido de socorro

88

ampara-me nesta hora final ou lascvia, deboche, coisa do demnio? (SCLIAR,


1997: 73-74)

As formulaes analticas de Anchieta imaginadas pelo narrador tentam sondar a


mente da ndia, entretanto, conseguem apenas engendrar uma fico precria e caricatural a
respeito do que ela estaria pensando, tudo do ponto de visto do padre. As sensaes,
temores, anseios dos ndios foram assassinados com os milhares de guerreiros ou escravos
resistentes ao processo violentssimo da colonizao lusitana ou foram lentamente
esquecidos pelas populaes indgenas que se miscigenaram com o branco ou se
assimilaram ao processo de civilizao e passaram a compartilhar com os portugueses a
cultura ocidental, ou quem sabe sobrevivem de uma maneira ou de outra nas mestiagens
biolgicas e culturais de diversas etnias que, a despeito da intolerncia e do racismo velados,
sempre aconteceram e continuam acontecendo no caldeiro tnico brasileiro, sem
significarem, contudo, a efetivao da democracia racial. Talvez pudssemos pensar no Brasil
como um pas de cultura(s) to hbrida(s) que at a miscigenao tem aspecto ambguo: de um
lado, apresenta-se com a face hipcrita da permissividade, da complacncia s unies intertnicas; de outro, esconde o resqucio perverso das teorias de branqueamento

11

da

populao atravs da formao de uma sociedade morena nos trpicos, em que no mais
seriam vistos os componentes tnicos africanos e indgenas. O humor escrachado do narrador
no permite a existncia nica da idealizao acerca das relaes entre Jaci e Anchieta e lana
o personagem do padre numa crise provocada pelo suposto desejo do jesuta pela
indiazinha:

Olha a prpria mo, imvel sobre o peito de Jaci. E d-se conta: tudo depende dessa
mo. Que ela continue assim, quieta, inanimada, como um bicho morto. Que no se
mova, essa mo. Que no se atreva sequer a tremer. Que no escandalize seu dono,
porque se o fizer ter de ser cortada, o brao todo ter de ser amputado, o coto
cauterizado com azeite fervente (e nem assim o perigo estar afastado; assim como
existe a dor fantasma, pode produzir-se aquela suprema aberrao que a teso
fantasma, anloga apenas paixo do necrfilo). Mas no obedece, a mo.
Imperceptveis abalos j a percorrem, evidncia da diablica energia que nela brota.
Horrorizado, o padre pe-se a rezar baixinho, pedindo que Deus mantenha
paralisada, esquecida, a sua mo. E enquanto est ali orando, Jaci soergue-se, num
derradeiro esforo, mira mais uma vez o padre com os olhos arregalados, e tomba
sobre a esteira, morta. (SCLIAR, 1997: 74)

11
Uma obra de referncia sobre o tema seria: FAUSTO, Boris. O pensamento nacionalista autoritrio. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
Nessa obra, Boris Fausto apresenta o quadro poltico brasileiro na primeira metade do sculo XX e analisa as pseudo-teorias do
branqueamento veiculadas por Oliveira Viana e Azevedo Amaral como parte do discurso nacionalista de carter autoritrio (cf. FAUSTO,
2001: 41-44).

89

Anchieta no teria nenhuma palavra de consolo para Jaci e, mesmo que tivesse, ela
no entenderia. A propsito, em relao aos milhares de ndios massacrados num processo de
colonizao extremamente violento, Anchieta no demonstrou solidariedade nem compaixo.
Ao contrrio, como refletiu Jaime Ginzburg no ensaio A origem como inferno: a
representao da guerra na poesia de Jos de Anchieta, em que se encontra uma anlise do
poema pico De Gestis Mendi de Saa, composto em 1563 em homenagem a Mem de S, de
autoria de Anchieta:

(...) ao desenvolver uma sobreposio de elementos polticos e religiosos, atribui um


valor moral positivo interveno portuguesa na tribo indgena. De acordo com a
perspectiva ditada no texto, o massacre dos ndios deveria ser interpretado como
uma verdadeira misso sagrada. Trata-se de libertar as terras braslicas de foras
malignas; de acordo com o texto, em sua origem, antes da chegada redentora dos
portugueses, essas terras seriam um inferno governado pelo demnio. (GINZBURG,
1995: 83)

Dessa forma, a perspectiva do narrador d A majestade do Xingu, ao mesmo tempo


que prope outros parmetros para o lugar do ndio nas discusses sobre etnicidade e
ao

formao cultural brasileira, no permite nen-016(v)13.98pro

90

tnhamos de onde tirar nosso sustento. Eu o ouvia quase em pnico, certo de que nos
mandaria desocupar imediatamente a casa. Mas no queria fazer uma proposta:
estava precisando de um ajudante na loja, se eu assumisse a tarefa ele nos isentaria
do aluguel e ainda me pagaria alguma coisa. Mais: como no tinha herdeiros e j
estava velho, era bem possvel que no futuro me tornasse seu scio. S impunha
uma condio: eu deveria me dedicar exclusivamente ao negcio, trabalhando at a
noite, se necessrio.
Aquilo significava que eu tinha de deixar o colgio. Contei a conversa a mame, que
no gostou da idia como papai, queria me ver doutor, no trabalhando em uma
loja. Pediu-me que no aceitasse, procuraramos outro modo de ganhar o sustento,
Deus haveria de prover. Mas depois da morte de papai eu j no confiava muito na
ajuda celestial. De mais a mais, e com o poder que me conferia a nova situao, j
tinha decidido: trabalharia com o seu Isaac. E deixaria o colgio. Quem continuaria
estudando seria minha irm. Chamei-a, anunciei: Ana, no posso mais ir escola,
tenho de trabalhar, mas voc vai continuar estudando, vai entrar na universidade. Ela
me olhava, muito assustada coitada, era criana, tinha trs anos menos que eu
mas levou a srio o recado; aluna brilhante, veio a formar-se em psicologia. Alis,
uma grande profissional, tem uma enorme clientela, ganha muito dinheiro. De certa
forma ela realizou o sonho de papai.
No dia seguinte conversa com minha me e Ana, eu estava na loja. De onde nunca
mais sa. Noel formou-se em medicina. Eu me tornei lojista. Pequeno lojista, doutor.
Bem pequeno. (SCLIAR, 1997: 77-78)

A passagem acima, em que o personagem conta como chegou ao balco de uma loja,
exemplifica bem a postura do narrador diante da identidade cultural construda para o
imigrante judeu no Brasil. Embora a solidariedade entre os membros da comunidade judaica
do Bom Retiro acontea a partir da loja, do comrcio (e o leitor mais atento perceba que o
protagonista atrs do balco negocia muito mais sua identidade cultural que as mercadorias
da loja), essa referncia cultural enfraquecida pelo fato de o estabelecimento ser um
fracasso: (...) Alis, o apelido do estabelecimento no Bom Retiro era Loja No Tem. O que
deixava o seu Isaac, o proprietrio, possesso; o nome A Majestade, bradava ele aos
debochados vizinhos. (SCLIAR, 1997: 79) A esse propsito, o primeiro proprietrio da loja,
tambm judeu, resiste aos arroubos de modernizao do novo ajudante, participando da m
formao do narrador como negociante (de mercadorias):

(...) Eu lhe fazia sugestes: por que a gente no modernizava a loja? Por que no
vendamos confeco feminina, que ali no Bom Retiro tinha enriquecido vrios
lojistas? Por que no contratvamos um decorador, um vitrinista, como outros
comerciantes faziam? O velho ficava indignado com essas idias. A loja sempre
funcionara daquela maneira, sempre lhe dera de comer, e, Deus ajudando, daria de
comer tambm a mim, a minha me e a minha irm. A verdade que conhecia cada
artigo existente nas prateleiras; tinha de vender, claro, porque loja isso, vender,
mas no era sem dor que se separava de um novelo de l, de um carretel de linha.
(...) (SCLIAR, 1997:79-80)

Dessa forma, a identidade judaica aparece relativizada, lado a lado com


manifestaes da cultura brasileira. O feriado semanal religioso judaico no sbado

91

substitudo pela folga no domingo com direito a futebol e cerveja, e a cabala aparece como
possibilidade de orientao transcendental especulao financeira:

Minha vida foi se tornando uma rotina. Ia loja todos os dias, sbado, inclusive; aos
domingos mame preparava um almoo especial e depois eu ia ao futebol era
corintiano, mas no fantico. Tinha alguns amigos, gente que, como eu, comeara a
trabalhar cedo. s vezes saamos para tomar uma cerveja e a conversvamos, e
falvamos de planos, havia um rapaz, bisneto de cabalista, que pretendia ganhar
muito dinheiro estudando os nmeros da Bolsa e decifrando, mediante a cabala, a
mensagem neles contida; mas nunca saiu disso, do plano; deu para beber, era
despedido de todos os empregos, acabou na cadeia por roubo. (SCLIAR, 1997: 80)

Nesse tom, a identidade do personagem negociada entre o judasmo e uma


brasilidade, que, segundo o prprio narrador, precisava ser conquistada. O Bom Retiro,
bairro paulistano em que a comunidade judaica se instalou, transformado num local em que
aspectos da identidade judaica e caractersticas tpicas da identidade brasileira se
(des)integram e entram em crise, podendo ser interpretados luz do que Stuart Hall chamou
de celebrao mvel (HALL, 2005: 12-3). A contingncia da imigrao (ou da fuga)
transforma o estrangeiro em portador de uma crise instaurada pelas caractersticas fsicas, pelo
sotaque, pela religiosidade diferente. O imigrante o outro, o de fora, o estranho. O fato de ter
na memria outra casa faz com que ele esteja entre dois mundos, o que muitas vezes adquire
os significados muito concretos dos trmites legais da burocracia oficial, algumas vezes
discriminatrios e constrangedores:

Formado em medicina, o Noel veio para o Rio em 1937, junto com a me Salomo
Nutels j tinha falecido. Conseguiu com um amigo um emprego no Ministrio do
Trabalho. Na hora de assinar a papelada, descobriram que no era brasileiro,
precisava se naturalizar. Esse processo demorou um ano, doutor. Era a poca da
ditadura de Getlio, essas coisas seguiam trmites misteriosos, um burocrata
dizendo que estava tudo certo, outro dizendo que faltava um papel qualquer; um
burocrata dando parecer favorvel, outro indeferindo o pedido e depois aquele que
tinha aprovado negava e o que tinha negado, aprovava. Um ano. (...) (SCLIAR,
1997: 85-86)

Nem o desenvolto, o carismtico Noel Nutels, falando seu perfeito portugus de


carioca (SCLIAR 1997: 83), escapou do constrangimento de requerer oficialmente a
nacionalidade brasileira. No texto, atravs da narrativa desses aspectos, o narrador, que dispe
de muito menos instrumentos (ou de instrumentos muito menos eficientes) para a
negociao

12

de sua identidade, alude aos complicados meandros sobre o que significava ser

12
Jeffrey Lesser analisou alguns aspectos dos embates de natureza tnica motivados pela imigrao no Brasil do sculo XX a partir da
transposio do conceito, a princpio econmico, de negociao para o campo da etnicidade. Para esse autor, (...) a etnicidade um tema
popular no Brasil de hoje, um pas repleto de imigrantes judeus, coreanos, bolivianos, em que a lngua franca o portugus e a cultura em
comum centra-se nas oportunidades econmicas e sociais. (LESSER, 2001: 18)

92

um imigrante judeu russo no Brasil durante o Estado Novo, contexto em que, como aponta
Jeffrey Lesser:

medida que o movimento comunista brasileiro atingia seu auge em meados da


dcada de 30, polticos e intelectuais ressaltavam os supostos laos entre judeus e
comunismo, e notcias na imprensa das capitais estaduais sobre as prises dos
militantes estrangeiros do Partido, Olga Benrio Prestes e Arthur Ewert (Harry
Berger), chamavam ateno para a origem judaica dos dois. As crticas aos judeus e
imigrao judaica na imprensa respeitvel refletiam um desejo crescente de limitar
ou encerrar as entradas. Os nomeados por Vargas para o Itamaraty comearam a
elaborar uma poltica imigratria restritiva, com o apoio de diversos burocratas
federais, e em 1937 regras severas barraram a entrada de todos os judeus no Brasil,
inclusive dos turistas e daqueles que vinham por razes de negcios. O nativismo
brasileiro havia se transformado em uma poltica antijudaica. (LESSER, 1995: 159)

Na fico de Scliar, o narrador coloca lado a lado aspectos da memria individual (e


familiar) e ndices da histria cultural coletiva dos judeus do shtetl, sempre demonstrando que
o significado veiculado pelo discurso da narrativa histrica possui carter ideolgico e
poltico muito forte. Para os polticos e burocratas do Estado Novo a associao entre
judasmo e comunismo

13

fazia parte de uma manobra estratgica para a legitimao do

nativismo racista e intolerante brasileiro, que alimentava idias de purificao racial


baseadas no branqueamento da populao por meio da importao de imigrantes de etnia
europia branca e crist. Para os militantes de esquerda, o engajamento poltico teve
significados ideolgicos na luta contra a marcha nazi-fascista, que, a propsito, para os judeus
do shtetl fora da Europa na poca adquiria contornos simblicos e afetivos at:

Noel era comunista. Curioso: no navio a me dele falava horrores dos bolcheviques,
tinha longas discusses com o nosso amigo, o marinheiro comunista, ele tentando
convenc-la de que Lenin era um grande lder, que estava com a razo, ela
replicando que o rapaz no sabia o que estava dizendo, que um dia se arrependeria
de falar aquelas bobagens. Mas a dona Berta no servia de exemplo. Os intelectuais,
os caras conhecidos pela cultura e pela inteligncia, esses eram quase todos
comunistas. O comunismo, naquele ano de 1938, parecia a nica fora capaz de se
opor ao nazismo e ao fascismo, que cresciam de forma assustadora e que tinham
vrios admiradores no Brasil. (SCLIAR, 1997: 89)

Aos poucos toma forma na narrativa a reverncia personalidade de Noel Nutels.


Em meio aos absurdos cmicos dos pseudo-ndios antropfagos, liderana da personagem
Sarita aos ndios considerados por ela o verdadeiro povo brasileiro que seria responsvel
pela revoluo comunista no pas, cena do padre Anchieta se contorcendo de desejo pela
indiazinha Jaci, Noel o personagem que representou a possibilidade de uma prtica poltica
13
Essa associao era caracterstica tambm no anti-semitismo europeu, sobretudo no discurso nazista. Uma obra que poderia ser referncia
para o tema seria TUCCI CARNEIRO, Maria Luiza, Anti-semitismo na era Vargas. So Paulo: Brasiliense, 1988.

93

pragmtica em relao aos ndios. De fato, Noel o nico personagem do romance a se


aproximar fisicamente dos ndios, que permanecem para os demais personagens como objetos
de desejo, de observao distante ou de imaginao:

Ai, doutor. Como fcil resumir a vida, no , doutor? De manh eu acordava, ia


para a loja, sentava atrs do balco e ficava lendo: isso diz tudo, doutor. Ser que
diz? Onde est, nessa frase, a sucesso de dias, semanas, meses e anos? Onde esto
os momentos de angstia, de teso, de deleite, de reflexo? Onde esto os peidos?
Onde esto os sonhos? Essas coisas somem, doutor, como a comparao
inevitvel ndios no mato. A gente olha o mato l de cima e o que v aquela
imensido verde, no seio da qual devem estar os ndios. Mas ser que esto l
mesmo? E se estiverem, o que a gente sabe deles? Que usam cocar? S isso? ndio
usando cocar, isso define uma pessoa mesmo sendo uma pessoa teoricamente
simples, teoricamente prxima da natureza. Onde esto, desse ndio, a angstia, a
teso, o deleite, a reflexo? Onde esto os peidos? Onde esto os sonhos? Os sonhos
dos ndios? (SCLIAR, 1997: 96)

Os ndios no sumiram apenas no mato, apenas do campo de viso ou da imaginao


do narrador. Desapareceram numrica e culturalmente do territrio brasileiro, exterminados
ao longo da colonizao, como os judeus do Leste europeu, exterminados pela maior tragdia
que o sculo XX conheceu. As contingncias trgicas desses dois massacres tnicos tornam
possveis as comparaes entre ndios e judeus russos:

A guerra tinha comeado, Hitler invadia a Unio Sovitica. Minha me, coitada, no
dormia: o que ser feito de nossa gente, perguntava em prantos. Eu no sabia.
Ningum sabia. Foi s no fim da guerra que ficamos sabendo dos campos de
concentrao e das cmaras de gs. Estou dizendo isso, doutor, e sei que apenas
uma meia-verdade. Ser que no sabamos dos campos de concentrao e das
cmaras de gs e dos fornos crematrios? Hein, doutor? O senhor, que conhece a
natureza humana, diga: ser que no sabamos? Ser que no teimvamos em afastar
de ns a medonha suspeita? Apesar de todas as dificuldades, teramos acesso a
alguma informao, se quisssemos. O Noel, por exemplo, ouvia uma rdio
espanhola, acho que clandestina, a rdio Pirineus, uma rdio que a Sarita tambm
ouvia. (...) (SCLIAR, 1997: 97)

Mais uma vez comparando-se ao Noel, o narrador passivo, no foi capaz sequer de
ouvir a rdio que os militantes de esquerda ouviam. Mas, a despeito de sua declarada
alienao, (...) [d]iferente do Noel, eu no queria nada com a poltica; ia de casa para a loja,
da loja para a casa (...) (SCLIAR, 1997: 85), consegue associar uma quantidade significativa
de informaes histricas, polticas, ideolgicas entremeadas sua trajetria pessoal. Seu
discurso assume a forma de um relato ficcionalmente construdo em dilogo com a histria do
Brasil e com questes relevantes da construo da identidade nacional brasileira do sculo

94

XX e da biografia de Noel Nutels, o mdico que, devido a sua atuao no campo da sade
pblica, tornou-se a verdadeira majestade do Xingu.

3.3. Noel Nutels e os ndios


A majestade do Xingu uma narrativa ficcional em que as informaes sobre a vida
de Noel Nutels aparecem entremeadas vida do narrador, personagem caracterizado como
antpoda do mdico dos ndios. Na ocasio da sada da Rssia para o Brasil, o
protagonista encontrou-se com Noel, ambos ainda criana, e mantiveram contato durante a
viagem no navio. To logo chegaram ao Brasil, as crianas, personagens de uma amizade que
tomaria enormes propores para o narrador, foram separadas. O texto uma espcie de
resultado da admirao distncia do narrador por Noel Nutels, causada pela projeo dos
desejos do personagem annimo na figura da personalidade pblica do mdico, como se as
realizaes pessoais e profissionais de Nutels redimissem ou pelo menos amenizassem a
coletnea de fracassos acumulados pelo narrador-personagem, observador distante de Noel
Nutels, colecionador de fragmentos, que, retirados de jornais impressos, da TV e mesmo do
depoimento da personagem Sarita, subsidiam a recomposio de parte da biografia do
mdico dos ndios:

Em funo de seu trabalho, Sarita ia freqentemente ao Rio. Atravs dela eu tinha


notcias de Noel Nutels. Eu nem precisava perguntar; toda vez que nos
encontrvamos ela falava compulsivamente do Noel, de quanto ele era inteligente,
alegre, carinhoso. Suspeito que estava apaixonada, tal a sua emoo. Mas, se estava
apaixonada (e paixo nela era uma coisa crnica, brotava irresistivelmente e
periodicamente em seu tortuoso corao), breve teria uma desiluso: em 1940 Noel
se casou. Com uma prima, a Elisa. (SCLIAR, 1997: 95)

Scliar, muito habilmente, utiliza um formato de fico que simultaneamente


reverencia e humaniza o personagem histrico. O recurso de mobilizar outro personagem para
fornecer dados sobre o mdico dos ndios confere verossimilhana narrativa, medida
que a admirao compartilhada por outras pessoas e auxilia na construo de um Noel
Nutels de carne e osso, transformado em tema da conversao cotidiana entre o narrador e
Sarita. O tom de informalidade tambm reforado pelo vis de oralidade da narrao, afinal

95

de contas, mesmo que o interlocutor do narrador seja controlado discursivamente pela


forma de tratamento doutor, no podemos esquecer que ele est presente. Num fluxo
narrativo torrencial que faz uso do destinatrio interno narrativa para manter a caracterstica
de conversa ao p da cama, as memrias do narrador so contadas sombra da vida de Noel
Nutels: primeiro, a constituio da famlia a sada do

96

ironia e das caricaturas, pois a circulao e a atuao poltica de Noel Nutels no ambiente da
administrao pblica brasileira realizam uma espcie de dobra das estruturas burocrticas em
favor dos ndios do Brasil central:

O Noel Nutels est trabalhando na Fundao Brasil Central, disse um dia a Sarita.
Ns estvamos conversando na loja, onde ela viera me vender uns livros. Isso foi em
1943 ou 1944, no sei bem, s vezes a memria me falha, mas no importa. O certo
que Noel e a mulher, Elisa, tinham sido contratados pela Fundao Brasil Central,
recm-criada pelo ministro Joo Alberto para desbravar e colonizar regies remotas
como o Alto Xingu e o Alto e91oraos(.307108( 107.362(a)-7.89059(l)L3.0.66436s)3.6984(b) oR13.4255(o)ss7( )250]TJ-181

97

ndios. Entretanto, ele prefere enganar o leitor e projetar a metamorfose da hibridizao


cultural em Noel Nutels, insistindo num discurso lamurioso de auto-vitimizao e isolamento:

(...) Nossos caminhos se haviam mesmo separado; ele agora estava no meio do mato,
eu na loja. Eu sentado, imvel; ou imvel olhando para a porta. s vezes
pensando, imvel. s vezes, imvel, lembrando o passado; ou, imvel, devaneando.
Mas imvel, sempre imvel. Imvel como os novelos de l, como as agulhas de
croch, como os carretis de linha. Imvel como as prateleiras, imvel como as
cadeiras, imvel como os livros, imvel como o talo de notas, imvel como a
lmpada (mas no imvel como as teias de aranha; elas nunca estavam imveis;
balanava-as a mais leve brisa). Eu, o covarde, imvel; Noel, o corajoso, em
movimento. Em constante e dinmico movimento. Como Joo Alberto ou Prestes,
uma hora estava na capital, outra hora no mato. O Noel no parava quieto: ele ia
avanando, embrenhando-se mato adentro, cada vez mais dentro do Brasil, cada vez
mais brasileiro, brasileiro como a paca, brasileiro como a ona, brasileiro como o
saci. (...) (SCLIAR, 1997: 101)

A distncia em que o narrador se visualiza em relao aos brasileiros, em relao aos


ndios, em relao ao prprio Noel parece revelar ressentimento quanto s conquistas do
mdico, numa admirao ambgua, que rene sentimentos contraditrios. No exorcismo s
imagens de ndios evocadas pelas palavras impressas, o narrador manifesta sua repulsa aos
gim, afinal, ser sobrevivente ao pogrom, fugitivo remanescente do shtetl, no significa
necessariamente ter deixado para trs as fronteiras do preconceito, da intolerncia, do
racismo:

(...) Eu nada tinha a ver com macacos, com formigas, com jibias. Tinha a ver com
os livros que lia na loja; tinha a ver com as letras, as palavras; e acaso tais livros
falavam em ndios, e muitas vezes falavam em ndios, eu lia o que ali estava escrito,
mas recusava as imagens que as palavras evocavam, recusava-me a ver os ndios,
mesmo em fotos, mesmo em imaginao eu no tinha nada a ver com ndios.
Como que o Noel, nascido na Rssia com eu, judeu como eu, emigrante como eu
como que o Noel tinha tudo a ver com os ndios? Eu no entendia. No entendia
Noel no mato, no entendia o mato, coisa estranha, misteriosa. Na Europa, tnhamos
a floresta, e a floresta j era ruim o bastante, com duendes, bruxas e lobisomens.
Agora: mato, doutor, era muito pior. Mato, aquela vegetao cerrada, aqueles
espinhos, aqueles galhos aoitando a cara, plantas carnvoras at muito pior. O
Noel comearia marchando para Oeste e terminaria perdido no mato, enredado em
cips, picado por insetos venenosos, devorado pelas feras. Dos cossacos tinha
escapado. Dos perigos do mato no escaparia. E por qu, afinal, enfrentar os perigos
do mato? (SCLIAR, 1997: 103)

A inrcia poltica impede que o narrador compreenda a atuao de Noel Nutels. O


que torna a abordagem do romance A majestade do Xingu pertinente pelo vis da identidade
cultural e da etnicidade a perspectiva desse narrador-personagem, que no consegue
abandonar o preconceito tnico, mas que personagem de uma negociao identitria entre o
shtetl e o Brasil, que manifesta medo em relao aos brasileiros, aos ndios, porm, ao mesmo

98

tempo, tem seu discurso atravessado pela performance profissional, poltica e tica de Noel
em prol da sade dos ndios. Num certo sentido, pode-se questionar se o narrador substitui o
continuum preto-branco a que se refere Jeffrey Lesser por um continuum judeu russo-ndio,
afinal o protagonista ficcional do romance rejeita qualquer tipo de aproximao em relao
aos ndios, referindo-se a eles atravs de uma alteridade radical, que nos remete s idias de
Darcy Ribeiro sobre a identidade indgena no Brasil:

ndios e brasileiros se opem como alternos tnicos em um conflito irredutvel, que


jamais dar lugar a uma fuso. Onde quer que um grupo tribal tenha oportunidade de
conservar a continuidade da prpria tradio p22623(a)0.870722(s)3.58(s)-2.52oo sasori

99

os restaurantes. Melhor ainda volta para Ananiev, Noel, l o teu lugar,


judeuzinho. (SCLIAR, 1997: 108)

Na escala de alteridades do narrador, os ndios dos filmes norte-americanos, um


conjunto de componentes de alguma alegoria carnavalesca fantasiados de ndios ou os ndios
pintados no quadro sobre a primeira missa na colnia, mediados por processos de produo de
imagens visveis, no seriam estranhos. Essa passagem demonstra que o personagem de Scliar
foi educado para lidar com as representaes dos indgenas baseadas em parmetros de
recepo culturalmente aceitos: todos estamos mais ou menos treinados para ver os ndios
pintados, na tela do cinema ou numa escola de samba qualquer; ver os ndios de verdade
bem diferente. O narrador parece se reportar a uma srie de fices sobre os ndios, construda
para que de alguma forma recebamos imagens circunscritas nossa fantasia de sociedade
dcil, tolerante em relao diversidade tnica e assim no termos de lidar com a
contingncia das populaes indgenas remanescentes, que expem demandas concretas por
condies dignas de existncia e pelo respeito das instituies pblicas e oficiais pelas
peculiaridades tnicas desses sobreviventes. J entre os ndios, Noel Nutels submetido a um
teste: tendo como auxlio a intermediao de um intrprete que domina a lngua dos ndios, o
mdico levado presena de uma menina febril, doente em estado grave:

Vamos ver, murmura, e, cautelosamente estende a mo, pousa-a no tenso ventre da


menina. A branca mo sobre a pele cor de bronze. Quieta a princpio, a mo comea
a se mover, explorando os quadrantes abdominais. O que anima essa mo? A nsia
do diagnstico? A piedade pela enferma? Est, a mo, repetindo os rituais msticos
dos reis medievais, o toque real, supostamente capaz de curar escrfula? Trata-se de
encenao, trata-se de cincia ou trata-se da mistura das duas coisas? (SCLIAR,
1997: 112)

A comparao ao episdio do padre Anchieta com a ndia Jaci inevitvel. Alis, um


dos procedimentos recorrentes no romance a utilizao de passagens que esto em posio
de paralelismo, como a fraude que o pai de Sarita comete contratando falsos ndios para
ouvirem as palavras de ordem da filha militante e que mais tarde o prprio narrador repetir
escrevendo cartas e falsificando a assinatura de Noel Nutels para conquistar o filho rebelde,
tambm militante. Essas passagens paralelas alinham-se continuidade que o narrador
apresenta em relao a seu pai e ao primeiro proprietrio da loja A Majestade, ambos com
poucas ambies, pouco audazes, nada empreendedores. No caso da comparao entre Noel e
Anchieta, ao contrrio do jesuta, o mdico prossegue tentando chegar ao diagnstico sem
segundas intenes, a no ser a de ser aceito entre os ndios. Novamente a mo, como na

100

passagem da morte da indiazinha Jaci, adquire relevncia simblica no texto; novamente uma
analogia reverencia o mdico dos ndios:

Noel termina de preparar a soluo. Num rpido movimento, aplica a injeo no


brao da indiazinha. A picada da agulha arranca-a ao torpor: com inesperada fria,
agarra a mo do mdico e a morde com vontade. Os ndios riem. No lhes
desagrada ver um branco assustado, mas no s isso, esto aliviados, felizes. Se
mordeu o doutor, a menina deve estar melhor. (SCLIAR, 1997: 112)

No trecho acima, a mordida da ndia na mo do mdico recoloca a antropofagia de


forma cmica mas no ridcula e absurda, como na passagem da degustao do brao do pai
do narrador pela famlia de pseudo-ndios canibais. O mdico, entre os ndios, comea a ser
tratado como branco e temos um exemplo das negociaes identitrias que perpassam A
majestade do Xingu: a expresso branco, utilizada para designar etnias da Europa central,
abrange para os ndios todas as etnias de homens civilizados, todos os grupos tnicos
formados por no-ndios. Curiosamente, Noel Nutels, imigrante judeu russo refugiado do
shtetl, torna-se branco. Algumas linhas frente, as trocas culturais passam para o terreno da
gastronomia:

J se sente vontade na aldeia, o Noel, como se os ndios fossem gente sua. O


cacique convida os brancos para comer, eles aceitam. Sentam-se todos no cho, um
dos ndios traz um cesto; tira dali um punhado de uma coisa polvorenta e lhes
oferece. Noel prova, acha bom. O sargento tambm prova, mas estranha o gosto: que
tipo de comida aquela? gafanhoto torrado, explica o intrprete, eles gostam
muito, os senhores no devem recusar, consideraro uma ofensa. (...) (SCLIAR,
1997: 113)

A reao do sargento, integrante da estrutura governamental que viabiliza a presena


e o trabalho de Noel Nutels no Xingu, ao prato inusitado, cultura extica dos ndios,
tpica de um homem civilizado tentando fazer com que os selvagens esqueam-se da ofensa
utilizando objetos culturais desconhecidos, inditos para os ndios, mas supostamente de
pouco valor para os brancos:
(...) O sargento tenta, bravamente, ingerir a extica iguaria, mas no consegue, no
lhe desce, parece-lhe sentir os gafanhotos ainda vivos arranhando-lhe a garganta.
Numa tentativa de se recuperar, pede licena, vai at a barraca, volta com uma lata
de bolachas cream cracker, oferece-as ao cacique. Agora so os ndios que
estranham a oferenda; o cacique prova uma bolacha, mastiga um pouco e cospe,
enojado. Mostra-se porm fascinado com a lata, grande, reluzente. Arrebata-a das
mos do sargento, joga fora as bolachas, coloca ali os gafanhotos torrados e
continua a com-los. Pelo menos a lata eles aceitam, suspira o militar, aliviado. (...)
(SCLIAR, 1997: 113-114)

101

102

que as sensaes e reaes dos personagens so apreendidas. O narrador comporta-se como


um ventrloquo manipulador de fantoches, que, ao invs de simular as vozes de personagens
como o cacique, o intrprete, o paj e o sargento, apropria-se das supostas falas deles,
participando distncia como um coordenador da encenao da violncia da aculturao a
partir da perspectiva dos ndios ou mesmo do ponto de vista de Noel Nutels. Toma forma na
literatura a manifestao de atores que ou ficam de fora do registro oficial dos documentos
histricos ou so representados de modo a serem silenciados. A prosa ficcional presta-se,
dessa maneira, ao preenchimento de lacunas que o discurso da histria oficial jamais poder
realizar ou ao registro dessa impossibilidade, j que no romance os ndios no falam, mas
recebem voz e so animados a partir da imaginao do narrador. Nessa espcie de teatro
identitrio, aspectos que no fazem parte da ao propriamente dita (sentimentos,
pressentimentos, sonhos, etc.) possuem importncia peculiar, pois neles encontramos grande
parte do drama identitrio que emerge no romance. Sotaques, incmodos provocados pela
utilizao de sapatos e roupas e maus pressentimentos caracterizam os personagens em crise
com suas identidades culturais:

(...) um homem nervoso, esse intrprete, um ndio que ainda jovem deixou a aldeia
e foi para a cidade, fascinado pelo modo de vida do branco: as casas, os carros, o
rdio, a geladeira. Voltou, mas como funcionrio do Servio de Proteo ao ndio.
Veste-se como os demais funcionrios; como eles, se refere jocosamente aos
indgenas, chamando-os bugres. No fundo, porm, continua um ndio. Seu portugus
tem forte sotaque, as roupas tolhem-lhe os movimentos, as botinas machucam-lhe os
ps. E um homem atormentado, tem maus pressentimentos quanto ao futuro. Se
algum dia as tribos se revoltarem contra os brancos, seguramente estar entre os
primeiros a serem executados; os ndios o aprisionaro e o torturaro lentamente at
a morte. Depois arrancaro seu corao e o jogaro na fogueira: corao de traidor
no para ser devorado por valentes, para ser incinerado. Aos olhos do intrprete o
doutor Noel uma espcie de santo protetor; tem certeza de que esse homem bom e
risonho o salvar de qualquer perigo. (SCLIAR, 1997: 114)

O intrprete no est nem no lugar dos brancos nem no dos ndios; sua posio
intervalar e sua identidade cultural talvez possa encontrar expresso no compsito ndio
brasileiro, pois, devido assimilao de itens prprios civilizao construda pelo homem
branco, chega mesmo a reproduzir o preconceito ao

103

projetado alm dos incmodos. No centro da encruzilhada em que o Xingu se transformou


devido, em parte, a sua prpria presena, o mdico um escudo tanto para o sargento quanto
para o intrprete. Personagem tambm animado pelas projees do protagonista, Noel
representa um alvio para os pesadelos, delrios e devaneios do narrador, repletos de ndios e
da insistente Rssia (do shtetl), sempre presos ao passado, atrs do balco d A Majestade ou
sobre a cama da UTI:

Noel no voltar. O caminho que percorreu, e que continuar a percorrer,


irreversvel. Ele no est fechado numa lojinha como eu. Ele no est encerrado na
cpsula do tempo. Noel est livre. Verdade, uma encruzilhada, o lugar onde ele
est. Ali se encontram dois caminhos, o dos ndios que vieram da sia, o dele
desde Ananiev. Nesse ponto de interseo, fora do espao, fora do tempo, nesse
entrecruzamento de destinos, Noel sente-se liberto. Respirando o ar puro, sutil do
Xingu. Para trs ficou a cidade do Rio de Janeiro: os prdios macios, as ruas
cheias de gente; a fumaa dos nibus, os gritos dos vendedores ambulantes, a
ansiedade, o frenesi. Para trs ficou o navio de emigrantes, para trs ficou
Ananiev. Noel libertou-se. Est feliz. (SCLIAR, 1997: 108-109)

Como benfeitor dos ndios, Noel adquire autoridade capaz de proteger os demais
brancos da fria selvagem da tribo. O texto revela atravs dos demais personagens como o
brasileiro est distante territorial e culturalmente dos ndios de verdade no sculo XX,
mas tambm aborda as diversas distncias interpostas entre pessoas de classes sociais
desfavorecidas, como o sargento, numa escala estabelecida pela sociedade capitalista de
consumo, que na contemporaneidade a grande responsvel pelo ingresso na identidade
brasileira. Dessa forma, o sargento, ao invs de apresentar aos ndios algo que para ele deveria
ter pouca importncia, oferece as bolachas cream cracker, que desejou durante toda a infncia
pobre. Numa passagem coerente com o contexto de denncia sobre a misria de grande parte
da populao brasileira, que chega a instituir a tuberculose como ndice fundamental da
cidadania brasileira, ser brasileiro significa sonhar com o acesso a uma srie de bens de
consumo muito triviais, que destruiro no dia-a-dia a cultura indgena:

(...) A lata a introduo ao processo civilizatrio: depois da lata viro os pratos, os


talheres, os mveis, os eletrodomsticos. Os ndios deixaro de andar pelados,
usaro roupas decentes, falaro portugus. Sero gente. E a sim, valorizaro as
bolachas cream cracker. Como o sargento, que durante toda a sua infncia de
menino pobre sonhou com essas bolachas e s no quartel teve acesso a elas. Os
ndios no sabem o que esto perdendo. Por alguma razo so ndios. (SCLIAR,
1997: 114)

O tom sarcstico denuncia que os ndios esto perdendo o ingresso em uma


civilizao, em que desejaro as bolachas cream cracker, ndice do internacionalismo, e

104

remonta s fantasias dos judeus do shtetl, que, enquanto estavam na Rssia, sonhavam com
um Brasil paradisaco, com montanhas de acar, frutas espalhadas pelo cho espera de
quem as consumisse. De uma forma ou de outra, junto com Noel chegaro ao Xingu roupas,
sapatos, medicamentos, comportamentos, sotaques, que faro parte de um processo
degradante para a cultura indgena. N A majestade do Xingu, para os ndios, que Darcy
Ribeiro considera alternos aos brasileiros, a aculturao acontece como processo de
negociao, em que culturas distintas hibridizam-se numa espcie de mestiagem cultural
historicamente perversa mas muito concreta, em circunstncias que extrapolam binarismos. O
narrador, ainda que pretenda manter os ndios distantes de sua identidade judaica formada no
shtetl, acaba tornando-se permevel negociao a partir de objetos culturais (tidos como)
prprios da identidade brasileira, e a solidariedad

105

rituais religiosos prprios do judasmo do shtetl, como a circunciso e a preparao da carne


para consumo, o velho tinha barba longa, smbolo da crena judaica de que os fios no
podiam ser mutilados por representarem os desgnios do criador, cruelmente queimada por um
cossaco, numa referncia covarde passagem bblica da sara ardente. medida que faz
emergirem memrias dos massacres violentamente impostos aos judeus do shtetl e aos ndios
do Xingu, o personagem de Noel Nutels funciona na narrativa como uma espcie de eixo
em torno do qual as tragdias tnicas de judeus russos e ndios giram, sem que as diferenas
se apaguem e sem que as relaes entre o mdico e os ndios sejam romantizadas:

O paj da tribo no gosta de Noel. Evita-o como pode. Finalmente, e por insistncia
do cacique, vai conhecer o mdico. Noel cumprimenta-o efusivamente: voc vai me
ajudar a tratar os doentes, diz, eu dou os remdios e voc espanta os maus espritos.
E ri gostosamente.
Mais uma vez embaraado (embarao a regra na vida desse homem colocado numa
fronteira de culturas, na terra de ningum entre brancos e ndios), o intrprete traduz
o comentrio. Que o paj no acha engraado. Noel representa uma ameaa. At
ento, cabia ao paj o tratamento dos doentes; uns se salvavam, outros morriam, mas
de qualquer maneira tinha ascendncia sobre a tribo. Agora algo se rompeu, a
delicada trama de crenas tecida atravs dos tempos. Antes a cura era feita atravs
da invocao dos espritos, da defumao do paciente com charutos de folhas, da
administrao de poes mgicas; rituais de que todos participavam, se no
ativamente, ento pela f, a f no poder dos deuses. Se a cura ocorria, todos
celebravam; se o paciente morria, resignavam-se. Morrer era um evento esperado;
morriam os que tinham de morrer. Era normal que algum, em algum momento,
optasse pela morte como um fim natural da vida. (...) (SCLIAR, 1997: 118)

O embate entre Noel Nutels e o paj assume a forma do embate cultural coletivo,

106

(...) As plantas morrem, no morrem? Os animais morrem, no morrem? At o sol


morre a cada dia, por que algum cansado de lutar contra a doena ou a velhice no
haveria de morrer? J a cura era diferente: a afirmao do poder do paj, mas
tambm uma vitria da tribo, um triunfo da f coletiva. Um doente se salvava se o
seu sofrimento fosse capaz de mobilizar o instinto vital, a vontade de viver da tribo
inteira, expressa nas preces e nas danas. Agora vinha o doutor branco com seus
aparelhos e suas injees e curava a indiazinha sem reza, sem dana, sem
defumao, sem nada. O resultado previsvel: os doentes, os familiares, o prprio
cacique, todos optaro pela medicina dos brancos. possvel que os velhos da tribo
continuem a procur-lo, mas os jovens, que olham os brancos com admirao, que
querem se vestir como os brancos, que querem ir para a cidade dos brancos, viver
como os brancos, os jovens no querero mais saber de pajs. Mesmo que todos os
feiticeiros das tribos se unam, mesmo que formem uma coligao no Xingu, no
conseguiro reverter a situao. (SCLIAR, 1997: 118-119)

No jogo das relaes entre brancos e ndios, h um complexo de possibilidades


identitrias que pe em crise as identidades culturais dos personagens do lado de dentro ou do
lado de fora da identidade brasileira, a partir da crise por que passa o narrador-personagem.
A ao em A majestade do Xingu fundamenta-se nas identidades culturais, nos embates, nas
negociaes entre os personagens, transfigurados em representantes de suas respectivas
etnias. A relao entre prestgio e medicina, cara comunidade judaica do shtetl, chega at o
Xingu: (...) No. O paj sabe que contra um doutor branco no tem a menor chance. Melhor
unir-se ao inimigo. Pode derrotar o adversrio usando as armas deste: os medicamentos.
No como paj, claro; tem de se tornar mdico dos brancos, como Noel. (...) (SCLIAR,
1997: 121)
No texto, nenhuma identidade est segura e, como aponta Stuart Hall, a identidade
uma questo de tornar-se, somente porque a fantasia do narrador atribui vozes aos
personagens ndios, como o cacique e o paj, que a identidade de Noel Nutels transita entre
a de mdico dos ndios e a de mdico dos brancos. Dessa forma, h uma forte relao
entre a polifonia e a releitura da histria a contrapelo, como refletiu Walter Benjamim no
ensaio Sobre o conceito da histria (BENJAMIM, 1994: 225), e a fico tenta representar
uma srie de situaes, sentimentos, rancores e desconfianas causados pelos embates
culturais; afinal, mesmo que Noel Nutels tivesse intenes humanitrias, sociais, polticas,
ideolgicas e at antropolgicas aprovveis, a distncia entre ele e os ndios do ponto de
vista cultural torna verossmeis o tipo de comportamento apresentado pelo paj e pelo
cacique. Alm disso, no se deve desprezar o tom ressentido do narrador, para quem Noel
Nutels, mesmo que quisesse ser mdico dos ndios, jamais deixaria totalmente para trs seu
perspectiva do indivduo, reconhecer os direitos autorais em dimenses tnicas coletivas como as do Congado. FARIA, Victor Lcio
Pimenta de. Algumas questes sobre direitos autorais no contexto do Congado mineiro. In: QUEIROZ, Ruben Caixeta de; TUGNY,
Rosngela Pereira de (Orgs.). Msicas africanas e indgenas no Brasil. Belo Horizonte: UFMG, 2006, p. 93-99.

107

passado de judeu do shtetl; cmodo para o protagonista ficcional pensar que Noel
conseguiu, no mximo, repetir o percurso do mdico judeu do conde Alexei ao tornar-se
mdico dos brancos. Mas, como o Xingu abriga possibilidades de transio de uma
identidade cultural a outra, ou mesmo a reunio de vrios itens na construo de identidades
culturais muito complexas, algumas pginas adiante, a atuao criminosa do grileiro Joo
Mortalha provoca a mudana de opinio do paj em relao a Noel Nutels:

Problemas, problemas. Aos jagunos, parece que Joo Mortalha est hesitando;
parece-lhes que o chefe est com pena dos ndios. Ora, tal hesitao compromete o
xito da empreitada, na qual esto diretamente interessados: Joo Mortalha lhes
prometeu uma parte das terras. Diante do risco de uma rebelio dos jagunos, Joo
Mortalha decide agir. Um surto de varola em Goinia facilita as coisas; ele viaja at
l, consegue comprar guarda-roupas completos, uniformes escolares inclusive. Mas,
quando vai espalhar as roupas nas trilhas, recebe uma notcia perturbadora: um
mdico, um tal de doutor Noel, est vacinando os ndios. E parece que se trata de
vacina antivarilica. Joo Mortalha manda o mais esperto dos jagunos investigar.
Ele volta com a informao: sim, a vacina contra a varola que o doutor est
aplicando. Protege durante dez anos no mnimo.
Dez anos? Joo Mortalha se assusta. No pode esperar tanto tempo, precisa liquidar
os ndios logo, mesmo porque os bugres se reproduzem bastante. Mas o que pode
fazer contra um mdico? No pode impedi-lo de aplicar vacina, o homem trabalha
para o governo, tem militares junto com ele. H uma esperana: o paj. Joo
Mortalha sabe que ele no gosta do mdico dos brancos. Talvez algum presente,
uma boa faca por exemplo, convena o feiticeiro a alertar a tribo contra a medicina
dos brancos; mas v a esperana, segundo informa o jaguno, o paj est at
colaborando com o doutor Noel, incentivando os ndios a se vacinarem. (...)
(SCLIAR, 1997: 126)

A majestade do Xingu interroga e desloca uma srie de pontos cristalizados, como as


imagens dos primeiros habitantes, donos da terra. O contato entre os ndios e os homens
civilizados teatralizado e a fico pode especular a respeito da reao dos ndios, seus
sentimentos, seus temores. Um ponto a se destacar na comparao entre ndios e judeus
russos, central na trama da narrativa, que a violncia o fator de aproximao entre esses
dois grupos tnicos. Mas no enredo do romance no apenas a violncia fsica que se torna
alvo do olhar crtico do narrador; tambm a violncia do processo de aculturao dos ndios,
transformados em estrangeiros em seu prprio lar, e do prprio personagem que narra,
como protagonista de uma relao traumtica com a identidade brasileira. Seu tom
pessimista e lamurioso, melanclico at, denuncia que a civilizao brasileira fundou-se sobre
o massacre dos ndios e reserva para eles um lugar especfico, mantendo-os material e
culturalmente circunscritos: ser ndio significa, nessa perspectiva, ser estranho cultura
nacional, formar s margens da sociedade luso-americana obstculos soberania nacional,
quistos culturais ou tnicos, para utilizar uma expresso consagrada pelo vocabulrio da
eugenia e freqente entre os racistas brasileiros da dcada de 30 (LESSER, 2001: 213). Dessa

108

forma, os ndios, refugiados para o Brasil central, continuaram no sculo XX (e continuam no


comeo do XXI) sendo vtimas de aes perversas e violentas, continuam sendo exterminados
e silenciados, e nesse sentido que o romance adquire contornos de denncia contempornea
sobre o massacre tnico ainda em curso, que repetiu e repete metodologias consagradas pela
colonizao: (...) Depois de desperdiar muita munio, Joo Mortalha resolve mudar de
estratgia; a conselho de um garimpeiro, recorrer a um mtodo que funciona desde o perodo
colonial. Trata-se de transmitir varola aos ndios. (...) (SCLIAR, 1997: 125)
O contraponto s aes de extermnio acontece no resgate da trajetria poltica de
Noel Nutels, que coloca em pauta outros vultos histricos que atuaram como indigenistas,
mas no pretende erguer monumentos que escondam mais uma vez sob suas sombras o
aspecto brbaro da construo da civilizao de matriz ocidental nos trpicos:

As dvidas desse homem tinham alguma razo de ser, doutor. Poucos se


aventuraram a penetrar no Brasil central por amor natureza ou aos ndios. Rondon
era exceo, doutor. Os irmos Villas-Boas eram exceo. A regra era o Joo
Mortalha: o safado atrs de terras ou riqueza. Algu

109

pelas estruturas da desigualdade socioeconmica brutal brasileira, praticado prioritariamente


pelo pblico masculino norte-americano e europeu, cultural e economicamente fomentado por
eventos como o carnaval. Muitas imagens sobre o Brasil continuam sendo formuladas a partir
dos esteretipos do exotismo, da preguia e da violncia, avaliados como itens especficos dos
DNAs de negros e ndios, os componentes tnicos responsveis pelo atraso brasileiro no
ingresso ao time dos pases desenvolvidos. de se observar, entretanto, que nenhum desses
dois grupos tnicos parece tirar proveito imediato das estratgias perversamente
maquinadas por eles mesmos.
Outra imagem pejorativa do Brasil contemporneo diz respeito impunidade: a partir
dcada de 1980 j se percebe no cinema de massa de Hollywood a referncia ao Brasil como
um dos locais prediletos na escolha da rota de fuga de criminosos norte-americanos de todas
as espcies. A propsito de imagens produzidas sobre o Brasil pelo cinema norte-americano,
estreou em Belo Horizonte, no ms de fevereiro de 2007, o filme Turistas, produo dirigida
por John Stockwell com a participao de significativa quantidade de atores brasileiros, em
que turistas estrangeiros sofrem um acidente de nibus e se perdem em uma remota floresta
brasileira. Aps uma festa, acordam embriagados em uma praia e percebem que foram
roubados e que esto perdidos em um lugar estranho e perigoso. (Sinopse retirada do jornal
Hoje em Dia, caderno Cultura, de 20/02/2007, p. 3) O filme conta a histria de um grupo de
turistas americanos e europeus (suecos e ingleses) que, aps sofrerem um acidente de trnsito
a caminho de uma cidade do Nordeste, so obrigados a esperar aproximadamente dez horas
pelo prximo nibus e decidem ir para uma praia prxima ao local. Repleto de vises
paradisacas de um litoral com lindas mulheres mestias prontas a se entregarem aos jovens
estrangeiros e animado por trilha sonora de canes do rapper Marcelo D2, que mesclam a
frmula rtmica do samba e beats eletrnicos da cultura hip hop, e de canes do funk carioca,
que concilia batidas semelhantes a tambores tribais com letras explicitamente sexuais,
Turistas, uma coletnea de clichs sobre o Brasil, mostra como o grupo de estrangeiros, ao se
entregar diverso (o que implica muita bebida, prostituio, drogas), ser roubado, e,
tentando obter ajuda policial, chegar a uma vila prxima praia com habitantes mais uma
vez mestios com caractersticas fenotpicas de negros e ndios. A partir da, a ao se volta
para o rapto dos estrangeiros por uma quadrilha chefiada por um mdico psicopata que visa
retirada de rgos de suas vtimas num centro cirrgico clandestino escondido pela beleza
exuberante e extica da Mata Atlntica e a subseqente doao do material para um
hospital pblico do Rio de Janeiro, num procedimento considerado pelo lder dos bandidos
como fruto de uma postura capaz de compensar a explorao histrica do Brasil pelo capital

110

estrangeiro dos pases desenvolvidos. Turistas escancara vises cristalizadas sobre o Brasil
fundamentadas nos antigos mitos do pas-paraso, privilegiado pela beleza natural e pelas
mulheres que, ainda quase nuas como as ndias da Carta de Caminha, esperam os estrangeiros
no litoral para seduzi-los. O ambiente da cidadezinha situada nas proximidades do Rio de
Janeiro entre o litoral e a Mata Atlntica, formado por mestios pauperizados, to prximo e
ao mesmo tempo to distante da cosmopolita capital fluminense, remete-nos situao da
tribo de Jos, com a diferena de que n A majestade do Xingu nenhum clich fixado como
forma de apreenso definitiva de significados. no sentido da releitura que a pardia, a ironia
e o humor cido e reflexivo tornam-se centrais no processo de reavaliao de imagens
cristalizadas sobre os ndios, sobre o Brasil, sobre a to proclamada democracia racial
brasileira; no sentido da releitura que A majestade do Xingu consolida-se como contraponto
a objetos culturais que, como Turistas, constroem um retrato do Brasil baseando-se em
vises estanques e lineares, consagradas pela mitologia dos viajantes, dos colonizadores.
Sem congelar as imagens em esteretipos, o narrador-personagem de Scliar

111

Em meio narrativa da trajetria de Nutels, as vises sobre o Brasil so


reposicionadas. Nesse contexto de releitura, encontramos o caso do narrador com a
personagem da representante comercial (simbolicamente) Iracema. Despido de aspectos
romnticos mais profundos, o caso se passa no cenrio d A Majestade e comea
representando o pacto comercial caracterizado por relaes de interesses econmicos e de

poder, tal como os envolvimentos entre os portugueses e as ndias, se esdnaotrire l g15( )-426.276(a)-6.85[(p)1.6909(e)5.0

.528741(z)5.01403(a-129.664r)0.793671(
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)-177.122(l)5.11541( z)5.01403vs)1.69162(i)se
p(i)16.9814(s)-2.52874p
re
ume
(l)5.11541( z)5.01403vslodane(o)1.69162( )-1535.07(o

112

A comparao entre coreanos, japoneses e ndios aparece no romance como


assimilao de outro discurso racista sobre os imigrantes asiticos: durante o Estado Novo,
comparaes desse tipo eram freqentes e a argumentao contrria ao ingresso de imigrantes
asiticos fundamentava-se nas diferenas culturais gritantes entre brasileiros, chineses,
coreanos, japoneses, bem como nas semelhanas fsicas entre essas etnias e os ndios
brasileiros, o que fomentava pensamentos e teorias sobre a origem comum dos asiticos e dos
ndios. A ampliao do esteretipo de lentido e pacincia responsvel pela predisposio a
lidar com a tecnologia de produo de equipamentos eletrnicos aos ndios do Xingu baseiase numa das formas que o racismo assume na sociedade brasileira: se, como comenta Hall, a
percepo dos corpos dos negros como exticos pode significar o policiamento das formas de
resistncia prprias dos grupos tnicos desprovidos do domnio das instituies oficiais de
produo de memria, a discriminao racial no Brasil atribui grande valor aparncia fsica,
aos traos fenotpicos, como a cor da pele, dos olhos e do cabelo, o tipo de cabelo. Numa
sociedade em que a miscigenao tem grande impacto na formao da populao e da
identidade cultural nacional, algumas marcas prvias e coletivamente estabelecidas, ou
negociadas, prestam-se ao estabelecimento de quem mais ou menos negro, mais ou menos
ndio, mais ou menos asitico. Como a vocao dos ndios para o trabalho na linha de
produo de tecnologia, o racismo brasileiro est na cara, nos corpos de ndios brasileiros e
de imigrantes asiticos:
(...) Ali estavam todos, homens, mulheres, crianas, lado a lado, entregues tarefa
com uma concentrao assombrosa. Era s substituir penas por transstores e a coisa
estaria feita: questo de atualizao, de colocar os ndios em dia com os progressos
da tcnica. Se os japoneses tinham progredido, por que os ndios no poderiam fazlo? Obviamente seria preciso motiv-los (com incentivo do tipo ndio que montar
mil rdios ganha um espelhinho), educ-los; o projeto previa engenhosas atividades
de treinamento: por exemplo, o ritmo de montagem seria marcado por aquelas
montonas mas cadenciadas canes indgenas, repetidas sem cessar pelos altofalantes das fbricas. (SCLIAR, 1997: 164)

O processo de seduo dos ndios pelo homem branco remonta sempre ao primeiro
contato entre os lusitanos e as tribos no litoral em 1500. No romance, o embate tnico brancondio se repete no sculo XX, mas sempre reproduz um pouco da histria da colonizao, da
dominao, escravizao, massacre tnico que as etnias indgenas vm sofrendo
historicamente no Brasil. Mais uma vez Scliar utiliza o sentido da viso, j privilegiado pela
meno aos quadros de Lasar Segall e de Vitor Meirelles, simbolizado pelo espelho. Os
espelhos, utenslios relacionados ao olhar, subvertem a imagem do ndio como mero objeto a
ser contemplado, posicionando-o como participante do fenmeno fsico da reflexo especular,

113

muito prxima, no texto, da reflexo sobre os processos materiais responsveis pela


submisso das populaes indgenas. Num movimento que se apropria de itens da linguagem
da navegao, o texto pe de cabea para baixo smbolos das aventuras dos portugueses pelos
mares, ainda atravs do olhar:
(...) O que ele julgava muito significativo: voc j imaginou os ndios fabricando
lunetas? Voc se deu conta do significado simblico disso, meu amigo? Durante
quase quinhentos anos desde que Cabral descobriu o Brasil os brancos os
olharam pelas lunetas; agora, eles chegaro aos brancos e diro tomem, amigos,
lunetas, para que vocs enxerguem longe, para que vocs percebam os erros que
cometeram no uma glria? O Fawcett estava errado, conclua. A riqueza aqui
nesta regio no est em nenhuma Cidade Perdida. Est nos ndios. (SCLIAR, 1997:
164)

A majestade do Xingu parte ento das vises do paraso cristalizadas no panfleto de


propaganda destinado aos potenciais imigrantes na Rssia e das fotografias ilustrativas do
manual de histria do Brasil, presentes na imaginao dos judeus do shtetl como exemplos,
fragmentos visveis distncia sobre a fartura que encontrariam nos trpicos, e chega a por
em foco a prpria histria do Brasil a partir da perspectiva do ndio imaginada pelo
protagonista. Esse protagonista que, apesar de narrar em primeira pessoa, consegue assimilar
em seus pesadelos, fantasias, sonhos e na admirao ambgua por Noel Nutels discursos como
o de seu grupo tnico de origem, os dos militantes de esquerda durante as ditaduras do Estado
Novo e de 1964, dos ndios, do prprio Noel Nutels, tendo como pano de fundo a histria do

114

Forado a se relacionar com as pessoas que mais amava apenas por meio de cartas, o
personagem vai ainda ficar sem a loja: um dia o comerciante procurado por um corretor
imobilirio especializado na compra e venda de imveis comerciais que lhe acena com a
proposta de compra d A Majestade por um imigrante asitico recm-chegado ao Brasil.
Incentivado por Zequi, por Paulina e pela irm, o narrador decide conversar com o coreano.
Essa passagem reporta-se s ondas migratrias responsveis pela ocupao do Bom Retiro,
um dos bairros mais cosmopolitas de So Paulo, verdadeira salada tnica em que
circulam judeus de roupa e chapu pretos, mulatos brasileiros, imigrantes bolivianos e
coreanos, muitos coreanos (COSTALES & ZIBORDI, 2006: 28). Embora a diversidade
tnica do Bom Retiro no esteja to fortemente presente em A majestade do Xingu, a venda da
loja para um imigrante coreano reporta-se imediatamente contingncia da imigrao de
asiticos, que, segundo Marcos Zibordi, em matria sobre as relaes entre as comunidades
judaica e srio-libanesa no Brasil publicada pela revista Caros Amigos em setembro de 2006,
em menos de uma dcada incrementaram e assumiram a posio de liderana no comrcio do
bairro. (ZIBORDI, 2006: 28) O narrador-protagonista mais uma vez participa da histria da
imigrao no Brasil, compartilhando com o leitor aspectos de sua memria pessoal relevantes
para a construo da memria coletiva brasileira, narrando a partir da periferia do discurso
sobre a nacionalidade a trajetria de quem teve e continua tendo de conquistar oficial e
metaforicamente o direito de ser considerado brasileiro (a esse respeito, deve-se observar que
no texto de Zibordi a nica categoria considerada brasileira a dos mulatos):
Imigrante asitico. Nada de surpreendente nisso: poca estavam chegando ao Bom
Retiro os coreanos, os vietnamitas; muitos eram refugiados de guerra, vinham
como ns tnhamos vindo em busca de uma vida melhor. Gente sria,
trabalhadora. Estabeleciam-se com pastelarias, tinturarias, restaurantes, lojas de
artigos eletrnicos, trabalhavam dez, doze horas por dia. (SCLIAR, 1997: 182-183)

Tambm sobre o Bom Retiro, Jeffrey Lesser constata a presena de uma multido
negociando suas identidades brasileiras (LESSER, 2001: 17). Para o autor, a transposio do
vocabulrio da economia para analisar as relaes tnicas na cena brasileira fundamental, j
que os embates tnicos acontecem num ambiente em que (...) a lngua franca o portugus, e
o pas um Brasil onde a cultura comum centra-se nas oportunidades econmicas e sociais
(LESSER, 2001: 18). No romance de Scliar, tal como exemplificado no ltimo trecho citado,
as circunstncias econmicas, polticas e sociais brasileiras so fundamentais para a
imigrao. a partir dessas circunstncias que o narrador assimila fragmentos da histria da
imigrao e da sucesso de grupos tnicos no Bom Retiro e, numa mistura de racismo, das

115

divagaes fantasiosas presentes em outras passagens do livro e, quem sabe, dos delrios
febris provocados pela doena ou mesmo pela medicao e que anunciam a morte, chega a
estabelecer na fico uma linha de parentesco entre ndios e asiticos: No era coreano, o
homem. Tinha nascido na Coria, tinha aparncia de coreano, nome de coreano, passaporte de
coreano mas no era coreano. Era um ndio. Um ndio que, depois de vrias geraes, estava
voltando sua terra. (SCLIAR, 1997: 184) A partir do coreano candidato a comprador d A
Majestade, supostamente soerguida sobre a terra de um cemitrio indgena, os fantasmas dos
ndios tero sua vingana contra quem profanou o local sagrado em que seus corpos foram
enterrados:
Um antepassado desse homem, um cacique, talvez, desiludido com a misria e a
degradao que os brancos haviam trazido sua gente, dissera a Anchieta: padre,
vou voltar s nossas origens. E partira para uma espantosa jornada, refazendo em
sentido inverso a trajetria dos ancestrais que, vindos da sia pelo estreito de
Bering, haviam chegado Amrica. (...) (SCLIAR, 1997: 184)

O reaparecimento da figura de Anchieta simblico. Exatamente para o sacerdote


cristo, cmplice do incio da histria de massacre aos povos nativos da Amrica, o ndio, que
sob a tica dos devaneios do narrador antepassado do coreano aspirante a comprador da
loja, anuncia a deciso de marchar para o Leste, para o Extremo Oriente. A posio do
narrador entre a vida e a morte, entre o judasmo e a aquisio da brasilidade, entre a inveja
e a admirao por Noel Nutels, sempre intervalar, sempre num lugar indefinido, impe-se
como fundamental para a articulao da fico em A majestade do Xingu. A partir dele a
atuao do mdico dos ndios, o discurso da esquerda brasileira nos perodos de suspenso da
democracia, o genocdio das populaes indgenas posto em prtica ao longo da colonizao e
os mitos do Brasil-paraso, onde a natureza exuberante e extica, democracia racial em que
todas as etnias encontrariam paz e recursos materiais em abundncia so desestabilizados.
Mesmo a imagem cristalizada no senso comum do imigrante judeu como comerciante bem
sucedido por natureza, destinado ao sucesso no Brasil devido a suas habilidades financeiras
desconstruda no livro por um protagonista obrigado a trabalhar atrs do balco de uma loja,
que pela conjugao das foras do destino acaba tornando-se dele devido falta de herdeiros
do primeiro proprietrio. beira da morte, em seus momentos derradeiros, o protagonista
assaltado novamente pelos fantasmas dos ndios. Marcado pelos primeiros anos de vida no
shtetl, ambiente repleto de crendices e lendas sobre demnios e almas condenadas, local de
moradia do judeu religioso e supersticioso, portador de um modus vivendi muito peculiar

116

(CORNELSEN, 2006: 38), o narrador chega a associar, nos delrios, o fracasso da loja com a
profanao de um suposto cemitrio indgena:
isso. Na loja, caminho sobre mortos. Sobre caveiras e vrtebras, sobre fmures e
costelas, sobre pernios e falanges. Sobre sonhos e terrores. No s eu, claro: quem
sabe do mal que se esconde sob o assoalho das casas brasileiras? Ningum sabe, a
ningum ocorreu tal pergunta. Mas eu o judeuzinho russo que atravessou o
Atlntico no Madeira, o homem que aqui casou e que aqui teve um filho , eu tinha
de me fazer essas indagaes. Eu tinha de fazer sondagens imaginrias no cho que
outros pisam sem maiores problemas. Eu tinha de me meter em perigosas, ainda que
tericas, prospeces. E o que me sugeriam tais especulaes? Coisas assustadoras,
coisas de desestabilizar o mais ctico dos mortais. (SCLIAR, 1997: 185)

A identidade cultural de imigrante, mesmo no fim da vida, mesmo no leito de morte,


fundamental, e o personagem no deixa de se apresentar como judeuzinho russo que
atravessou o Atlntico, (...) que aqui casou e que aqui teve um filho. Nesse sentido, o
romance constitui-se como representao literria do movimento migratrio dos habitantes do
shtetl, personagens de um processo identitrio composto de um antes, um entre-lugar e
um depois (CORNELSEN, 2006: 40). Na fico de Scliar, esses tempos e espaos esto a
toda hora imbricados, relacionados, como na expresso shtetl alagoano, utilizada na
descrio de Laje do Canhoto, pequeno vilarejo em que a famlia Nutels se estabeleceu. A
narrativa atravessada pela memria do shtetl, que no final do romance revela-se atravs da
superstio do narrador quanto presena negativa dos espectros dos ndios no solo sob a
edificao d A Majestade, referncia sutil atmosfera mstica em que viviam os judeus do
Leste europeu, representados atravs da Literatura diche por clebres autores como Scholem
Aleichem, Itzhok Leibusch Peretz e Isaac Bashevis Singer (CORNELSEN, 2006: 35):
Os cadveres ali enterrados no se haviam, sem resistncia, despojado da carne que
envolvia seus ossos; no processo, sutil fluido exsudara dos corpos, fluido esse que
durante dcadas, sculos talvez, impregnara e saturara a terra. Um dia essa terra
violentada; um cano dgua nela introduzido. Presena afrontosa, mas no
invulnervel; mesmo canos enferrujam, sobretudo canos em terra sacra. (...)
(SCLIAR, 1997: 185-186)

A majestade do Xingu um objeto literrio hbrido: ao lado da histria do Brasil e da


assimilao da cultura brasileira pelo protagonista est a memria que ele levou do shtetl para
o Bom Retiro; no meio do caminho entre a admirao por Noel Nutels est o preconceito do
personagem em relao aos ndios, revelado em vrias passagens e escancarado no final do
texto, em que o discurso narrativo desdobra-se, enrola-se, confunde-se na tentativa de se
policiar e de manter a ordem escondendo o racismo, mas transforma-se em algo retorcido

117

pelas intenes do narrador em ser politicamente correto e acaba num desabafo irritado do
signo pejorativo contido:
(...) parece que por aqui havia um cemitrio de bugres, digo, de indgenas, e eu me
lembrei de voc, Noel, voc mdico dos ndios pena que no seja patologista, se
fosse saberia me dizer se o cadver de um bu-, digo, de um silvcola, pode gerar
certos fluidos negativos (...) um caa-fantasmas especializado em ectoplasma de bu-,
digo, de nativos da Amrica, ser que no existe uma figura assim? (...) quem se
meteu no meio dos bu-, dos amerndios, foi voc, eu segui outro caminho, no pude
me formar em medicina como voc, ento tive de me tornar lojista (...) Mas voc
acha que rabino consegue exorcizar ectoplasma de bu-, de bronzeados guerreiros
mortos? (...) no o mesmo contato humano que voc tem com os bu-, com os
caiaps (...) dos fantasmas dos bu-, dos brasileiros bronzeados (...) eu acho que ele
no , acho que ele bu-, um autntico povoador destas terras (...) O ectoplasma dos
bu-, dos antecessores dos lusos (...) no foram feitos para levar espectros de bugre
de bugre, eu disse, e vou repetir, de bugre, de bugre, que me importa que a palavra
seja ofensiva, foda-se quem se ofende, este mundo no foi feito para os delicados
(...) ectoplasma de bugre, eu disse de novo, e vou repetir mais uma vez, de bugre, de
bugre, de bugre (...) (SCLIAR, 1997: 187-192)

O personagem-narrador torna-se, como podemos ver nos fragmentos citados acima,


uma espcie de smbolo de formas recorrentes de racismo no Brasil: numa sociedade em que a
moral crist rechaa as manifestaes explcitas de racismo, comunidades tnicas especficas,
como algumas tribos indgenas relativamente isoladas e algumas comunidades remanescentes
dos quilombolas continuam sendo tratadas como quistos exticos, obstculos ao
desenvolvimento. A miscigenao, que aparece sempre como forte responsvel pela formao
do povo brasileiro, sedimentada no senso comum como fator positivo na gestao de uma
populao menos indgena, menos negra forneceu subsdios para a construo de um tipo de
racismo em que alguns traos fsicos definem quem branco, quem negro, ou quem mais
ou menos branco, quem mais ou menos negro. Nesse contexto, h um imaginrio coletivo
acerca de uma certa moral discursiva sobre o racismo: como a identidade cultural brasileira
homogeneizante, responsvel pela construo contempornea do que ser brasileiro,
freqentemente esquece ou idealiza as fissuras culturais, tnicas, materiais sobre as quais a
nao brasileira foi fundada, h uma moralidade que impede o reconhecimento de prticas
racistas contra negros, ndios ou imigrantes. Esse paradigma apia-se na miscigenao
como fundamento histrico da democracia racial; entretanto, parece no ter obtido xito no
apagamento das diferenas materiais ou mesmo tnico-culturais que fazem da sociedade
brasileira um mosaico de cores religiosas, musicais, lingsticas com alto grau de diversidade.
De volta biografia ficcional, o protagonista prepara-se para a morte. Sem a mulher,
o filho e, finalmente, sem a loja, local em que a identidade literria como leitor e contador de
histrias do personagem consolida-se, a vida tornou-se alm de montona solitria. Com o

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dinheiro da venda d A Majestade, aps ter feito o que chamou de balano sentimental
(SCLIAR, 1997: 194), o restante da existncia pde ser calculado a partir da conta bancria,
mas a imigrao figura como saldo positivo, tendo em vista a rvore genealgica fictcia:
(...) Eu tinha no banco o equivalente a 200 mil dlares; fiz o clculo de que,
gastando mil dlares por ms, o que era muito, eu poderia viver mais vinte anos com
aquela quantia. Para quem estava com cinqenta e seis, no era uma m expectativa
de vida; ao contrrio, superior do meu pai, do meu av e de todos os parentes de
que podia lembrar, sem falar dos brasileiros. Aos setenta e seis eu chegaria. Depois,
Jeov teria de decidir. (SCLIAR, 1997: 195)

No final da vida o protagonista ainda se refere aos brasileiros na terceira pessoa,


numa expresso de que a assimilao da cultura brasileira pelos imigrantes pode ter sido
muito dolorosa. Apesar de todo o sofrimento o personagem de Scliar parece expressar uma
vitria relativa: embora sua vinda para o Brasil no tenha significado a possibilidade de
escolha da vida que queria viver, ele obteve xito por conseguir escapar da cidadania
brasileira s avessas, muitas vezes promovida por agentes como a tuberculose. Outro ponto a
ser analisado na passagem acima que, mesmo considerando o tom funesto anunciador de
uma expectativa de morte, h o reconhecimento do avano material promovido pela
imigrao. Infelizmente, h tambm o reconhecimento de que, de certa forma, melhor no
ser brasileiro e de que, do ponto de vista da precariedade material, grande parte dos brasileiros
se aproximam dos judeus do shtetl...
Para finalizar o fio narrativo motivado pela biografia de Noel Nutels e que comeou
com a vinda de parte dos judeus do shtetl para o Brasil como refugiados do contexto de
violncia tnica que sofriam na Rssia, o protagonista conta ao mdico as circunstncias de
seu ltimo possvel encontro com o mdico dos ndios: a notcia de que o amigo est
internado, entre a vida e a morte, faz com que o narrador tome um nibus para o Rio de
Janeiro, na derradeira tentativa de estabelecer algum contato com o mdico dos ndios. Mais
uma vez, o encontro frustrado: o personagem na verdade apenas contempla algum que no
pode se manifestar, com a energia vital praticamente esgotada devido doena. De certa
forma, essa talvez seja a caracterstica fundamental do narrador: acostumado ao anonimato, a
abrir mo dos prprios sonhos e desejos, aprimorou-se em observar, em colecionar
informaes, misturando-as s suas frteis fantasias. Protagonista que no se dissocia da ao
de narrar, a exibio de seu ponto de vista marcado pelo movimento migratrio do shtetl ao
Bom Retiro que faz d A majestade do Xingu uma obra literria na fronteira das identidades
culturais de judeus russos, ndios, mestios, militantes de esquerda, jovens, todos tentando
negociar seus direitos de serem brasileiros.

119

Concluso
Este estudo assumiu o desafio de abordar criticamente o romance A majestade do
Xingu, de Moacyr Scliar, da perspectiva da identidade cultural. A hiptese inicial era de que
esse texto literrio em prosa apresenta uma fico que utiliza como ponto de partida a histria
e a memria cultural dos judeus do shtetl e reposiciona esteretipos consagrados no senso
comum sob os rtulos de identidade brasileira e identidade judaica. A identidade
judaica um tema recorrente na vasta produo literria de Moacyr Scliar. A tradio
judaica aparece tanto nos temas escolhidos entre as histrias do Antigo Testamento18 quanto
na saga dos judeus do Leste europeu, transplantados, de uma forma ou de outra, para o
contexto brasileiro. O judasmo na obra do autor est sempre relacionado imigrao, a
identidade judaica sempre relacionada identidade brasileira. Dessa forma, a escrita de
Moacyr Scliar contribui para a percepo da identidade judaica fora das imagens
cristalizadas freqentemente coladas a pessoas que se manifestam a partir do pertencimento
comunidade judaica. Alm disso, h tambm no romance a releitura da situao do ndio na
e atravs da construo da identidade cultural brasileira.19 A majestade do Xingu prope,
atravs do olhar de um narrador-personagem imigrante com problemas de adaptao no Brasil
trajetria do mdico sanitarista Noel Nutels, a re-avaliao de esteretipos produzidos sobre
dois grupos tnicos: os ndios, freqentemente considerados como os primeiros brasileiros, e
os judeus da Bessarbia que imigraram para o Brasil no incio do sculo XX fugindo da
situao de segregao e violncia fsica a eles imposta pelo sistema czarista. O foco narrativo
em primeira pessoa concentra as chaves de leitura do romance, pois, se de um lado o narrador
oferece alguma fundamentao histrica fico por ser um personagem fictcio construdo
18
Em Os vendilhes do Templo, publicado em 2006, Scliar construiu trs narrativas literrias a partir da passagem do conflito entre Jesus e
os vendedores de animais destinados aos sacrifcios rituais. Portanto, pode-se afirmar que o autor reporta-se tradio judaico-crist em suas
obras. SCLIAR, Moacyr. Os vendilhes do Templo. So Paulo: Companhia das Letras: 2006.
19
Em uma das suas mais recentes publicaes, intitulada O texto, ou: a vida: uma trajetria literria, Moacyr Scliar reflete sobre a
ambigidade do prprio nome: (...) Desde aquele dia no mais deixei de ler Clarice Lispector, que, alis, era judia, nascida na Ucrnia,
embora se declarasse brasileira. O mesmo fazia tambm minha me. Deu-me o nome de Moacyr, uma homenagem talvez a Jos de Alencar
(1829-1877), mas, principalmente um nome brasileiro melhor ainda indgena. (...); SCLIAR, Moacyr. O texto, ou: a vida: uma trajetria
literria. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007, p. 40.

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paralelamente ao personagem histrico Noel Nutels, por outro as circunstncias da narrao


adensam a fico.
Mas essa ambigidade estrutural no a nica da narrativa, texto em que se
encontram vrias formas de ser e de se tornar brasileiro, ou ainda, como no caso dos ndios,
de ser exterminado para que o Brasil exista. Chamando a ateno para formas de
solidariedade tnica, A majestade do Xingu aproxima as duas etnias pelas tragdias: ndios
brasileiros e judeus russos so considerados sobreviventes do lado perverso da civilizao
ocidental. nesse sentido que a reverncia literria a Noel Nutels ganha contornos ticos e
transporta o romance para os limites entre narrativa histrica e narrativa ficcional, medida
que se fundamenta em passagens da vida do mdico sanitarista, personagem histrico
admirado por Scliar, em passagens relevantes da histria e da memria coletiva do Brasil no
sculo XX, na memria coletiva dos judeus russos do shtetl e no apagamento e silenciamento
dos ndios brasileiros. Atravs de seu discurso melanclico e irnico que no abre mo do
chamado humor judaico, o narrador, inscrevendo-se na tradio judaica dos contadores de
histrias,20 narra a trajetria de Nutels do shtetl at o Xingu enfocando a histria da imigrao
dos judeus do Sul da Rssia para o Brasil e passando pelos dois perodos ditatoriais que
marcaram o pas no sculo passado (o autoritarismo da era Vargas e a ditadura militar
instituda em 1964), sempre a partir de seu ponto de vista deslocado, inseguro sobre sua
prpria identidade e sobre a identidade daqueles que o circundam.
Dessa forma, contrapondo-se tradio literria dos viajantes, observadores
europeus responsveis pela consolidao da apreenso de ndios e negros como seres
exticos, prprios exuberncia das belezas naturais dos trpicos, o narrador de A majestade
do Xingu um refugiado, para quem a imigrao significou a sobrevivncia: seu olhar
consegue perceber as cenas das desgraas tnicas dos trpicos alm das vises do paraso,
pois estar em terra estrangeira pode significar apreender os mitos fundadores da nao de
outra forma, de outro lugar. Alm disso, as prprias contingncias do judeu russo violentado
pelos pogroms arranham as imagens dos imigrantes como aventureiros, desbravadores,
empreendedores: a imigrao est relacionada no romance com a sobrevivncia. Esse
narrador, sobrevivente fracassado em seu projeto de se tornar mdico, judeu inbil no
comrcio, obrigado pela vida a se esconder atrs do balco de uma loja, talvez uma mscara
20

Tambm em O texto, ou: a vida: uma trajetria literria, Moacyr Scliar reporta-se a transposio da tradio judaica de contar histrias
para o bairro do Bom Fim, em Porto Alegre: Todas as noites a gente do Bom Fim se reunia para conversar. Nas quentes noites de vero
sentavam em cadeiras nas caladas; nas noites de inverno na casa de um, na casa de outro, freqentemente na cozinha, que era a pea mais
aquecida. No vero ou no inverno, a distrao preferida numa poca em que no havia televiso, em que o cinema era caro e raros os
espetculos teatrais, era contar histrias. Uma tradio judaica, que tinha nos moradores do Bom Fim notveis cultores. Meus pais, em
especial, eram grandes contadores de histrias, dessas pessoas que encantam os outros com suas narrativas. Acho que, se me tornei escritor,

121

122

desconhecido do grande pblico, sem retomar a construo romantizada do heri: como parte
do cenrio em que as identidades culturais so transitrias e crticas, o mdico dos ndios
torna-se exemplar somente na medida em que apresenta possibilidades de solidariedade
material e tcnica em relao aos ndios; como todos os demais mortais, Noel no consegue
dar resposta aos dilemas tnicos necessariamente explicitados quando grupos culturalmente
diferentes passam a conviver. Assim, a medicina, no Xingu, desnatura os significados
culturais da doena, da cura e da morte para os ndios porque a civilizao um processo
irreversvel.
Em todos esses sentidos e em todos os outros sentidos que ficaram de fora deste
estudo, A majestade do Xingu um romance sobre algumas sombras e lacunas escondidas sob
o grande vulto da identidade brasileira. Apresenta ficcionalmente ao leitor um pouco dos
aspectos da crise tnica, identitria e antropolgica que representa ser brasileiro.

123

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