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La estructura de clases en las sociedades avanzadas/ Anthony Giddens

Es Saint Simn, antes que Comte, quien est considerado como padre de la Sociologa. Las ideas
de Saint Simn tienen una doble lnea de descendencia, que conduce por una parte al positivismo de
Comte, y desde este, a travs de Durkheim, a las modernas teoras de la 'sociedad industrial; y por
otra al anlisis y la critica al capitalismo como fue formulado por Marx y por las generaciones
siguientes de marxistas. La sociedad, segn Saint Simn, atraviesa periodos de crecimiento,
madurez v declive: cada tipo de sociedad contiene el germen de su propia destruccin
Generado por su propio desarrollo interno. Sostena que en la poca contempornea los conflictos
de clase son cosa corriente, porque se trata de una era de transicin: el feudalismo decadente
an no ha sido totalmente destruido y la nueva sociedad emergente solo se ha formado
parcialmente.
Es evidente que muchos de los principales elementos de la concepcin de Marx sobre las clases y
sobre el conflicto de clases se encuentran en Saint Simn. En la mayora de los escritos de Marx,
como de Saint Simn, el concepto de clase se emplea libremente sin ofrecer una definicin formal.
Como la teora de Saint Simn, la teora de las clases de Marx fue elaborada como parte de un
intento para comprender la naturaleza de los cambios que haban transformado las estructuras
socialestradicionales de Europa. Pero lo que para Saint Simn constitua un perodo temporal de
crisis en la transicin entre el feudalismo y la sociedad industrial, se convirti en los escritos de
Marx en el elemento principal de un triple movimiento de feudalismo-capitalismo-socialismo. Marx no
fue
un
crtico
del
industrialismo, sino del industrialismo capitalista. El conflicto de clases no es indicativo, como lo
era para los positivistas franceses, de las discordancias de funciones en el nacimiento de la
sociedad industrial, sino que expresa el carcter ms ntimo del capitalismo. Marx coincida con los
tericos de la sociedad industrial en que el advenimiento del industrialismo pona de manifiesto la
enorme riqueza que puede generar la actividad productiva humana; pero el carcter contradictorio
del capitalismo, que se deriva en ltima instancia de su propia estructura de clases, solo permite una
limitada realizacin de los poderes creativos potenciales que la produccin industrial hace posible.
Fundamentos del modelo de Marx. Segn la teora de Marx, la sociedad clasista es el producto de
una determinada sucesin de cambios histricos. Las formas ms primitivas de sociedad humana
son sistemas clasistas. Marx no siempre tuvo cuidado de resaltar las diferencias entre el capitalismo
y las formas anteriores de los sistemas de clases que lo haban precedido en la historia. Varios de
los factores que caracterizan los orgenes del modo de produccincapitalista en la Europa occidental
en el perodo post-medieval existan previamente en la Roma antigua, incluyendo la formacin de
una clase manufacturera mercantil y el desarrollo de los mercados monetarios. Pero a causa de
otros elementos que existan en la composicin de la sociedad romana, sobre todo debido a la
existencia de la esclavitud, las luchas de clases adoptaron en Roma una forma que tuvo como
consecuencia no la generacin de una nueva y elevada forma de sociedad, sino la desintegracin
de
la estructura
social
Los conflictos de clases en el capitalismo se derivan de la incompatibilidad entre una tcnica
productiva existente (manufactura industrial) y otros aspectos de modo de produccin: la
organizacin del mercado capitalista. El acceso al poder de una nueva clase no entraa el ascenso
de una nueva forma de propiedad privada, sino que, al contrario, crea las condiciones bajo las cuales

la propiedad privada queda abolida. El proletariado aqu es el equivalente a los industriales de Saint
Simn: porque se convierte en la clase nica de la sociedad y su hegemona significa la
desaparicin
de todas
las
clases.
El problema del empleo de Marx del trmino clase es complejo, dado el hecho de que no
proporciona una definicin formal del concepto. Hay tres conjuntos de factores que dificultan el
estudio
del
concepto
de
Marx
de clase:
1. La terminologa de Marx es imprecisa. Mientras que normalmente utiliza el trmino clase,
empleatambin palabras tales como estrato y estamento como si fueran intercambiables con el
primero. Utiliza la palabra clase para varios grupos que, desde un punto de vista terico, son
evidentemente partes o sectores de clase: as habla de los intelectuales como de las clases
ideolgicas, de los banqueros y prestamistas como de las clases de los parsitos
2. Existen dos construcciones conceptuales en relacin con la nocin de clase: un modelo abstracto
o puro de dominacin de clase: un modelo abstracto o puro de dominacin de clase, que se
aplica a todos los tipos de sistemas clasistas; y unas descripciones ms concretas de
las caractersticas
especficas
de las
clases
en determinadas
sociedades.
Las clases se conciben como basadas en las relaciones de mutua dependencia y conflicto. En la
concepcin de Marx, las clases en el sistema dicotmico se encuentran en una relacin de
reciprocidad de forma que ninguna clase pueda escapar a esa relacin sin perder su identidad como
clase diferenciada. Las clases, segn Marx, expresan la identidad de la sociedad: cuando una clase
consigue elevarse de una posicin de subordinacin a una de dominacin, consecuentemente
efecta
una
total
reorganizacin
de
la
estructura
social.
El
conflicto declanes" se refiere a la oposicin de intereses motivada por la relacin de explotacin
inherente a la relacin de clases dicotmicas: las ciases son as grupos conflictivos. En su acepcin
normal una claserepresenta cualquier grupo que comparte la misma relacin respecto a los medios
de produccin con independencia de que los individuos implicados sean conscientes de ello y acten
segn sus intereses comunes. Pero una clase slo se convierte en un agente social importante
cuando
pasa
de
ser
una
clase
en
si
y
se
convierte
en una
clase
para
s.
3. Anlisis que Marx hace sobre las clases en el capitalismo: as como existen modelos puros de
clase, existen tambin modelos puros y concretos de la estructura del capitalismo y del proceso
de desarrollo capitalista. La expansin del capitalismo destruye inexorablemente tanto los vnculos y
la fidelidad feudales como el carcter relativamente cerrado de la comunidad local. El capitalismo
estimula el crecimiento de los mercados nacionales e internacionales: en la divisin del trabajo
capitalista, el carcter independiente de las regiones locales es socavado y la sociedad se reunifica
en
un
sistema
nico
de
productores interdependientes
2.

Capitalismo

desarrollo

capitalista

El modelo abstracto de Marx o modelo puro del capitalismo considera el caso de Inglaterra como
punto de referencia: porque es el terreno clsico del capitalismo. Parte de un problema de la teora
econmica: el origen de la plusvala. Dado el hecho de que la esencia del capitalismo se expresa en
la relacin de clases entre el capital y el trabajo asalariado, en virtud de la cual la clase obrera debe

vender su fuerza, detrabajo a la burguesa a cambio de sus medios de subsistencia, se deduce de


los supuestos del modelo abstracto de clases de Marx que esta relacin debe basarse en la
apropiacin
de
plusvala
por la
clase
capitalista.
Segn Marx, la dislocacin entre la produccin y el consumo es la causa de las crisis endmicas del
capitalismo. Como consecuencia de su propio funcionamiento el capitalismo se transforma a Si
mismo desde dentro. Se ve equilibrado por el movimiento hacia un nuevo tipo de orden econmico y
social: pero esto solo se puede llevar a cabo por la accin revolucionaria de la clase obrera. El
desarrollo del potencial revolucionario de la clase obrera est ligado a tres aspectos de la
polarizacin de clases: a. La desaparicin de aquellas clases y segmentos de clases que complican
el sistema principal dicotmico de clases compuesto por el capital y el trabajo asalariado; b. La
progresiva eliminacin de sectores diversificados dentro de la propia clase obrera; c. La creciente
disparidad entre la riqueza material del capital y la del trabajo asalariado. La cada vez mayor
homogeneidad interna de la clase obrera se deriva, segn Marx, a la tendencia a la mecanizacin
estimulada por el constante impulso hacia cambios tecnolgicos que genera el capitalismo. El
principal, fenmeno es la desaparicin del trabajo especializado. El ejrcito de reserva es el que
representa el foco principal de la pobreza absoluta y de la privacin que crea el capitalismo.
El estudio que realiza Weber de las clases difiere sustancialmente del de Marx en dos aspectos: el
primero es la diferencia que existe entre clase, status y partido; y el segundo es la diversidad de
clases que existen para Weber. Mientras que Marx plantea la creacin de dos grandes clases en las
cuales se divide la sociedad, para Weber pueden existir muchas ms clases basndose en el criterio
de tipos de propiedad y tipos de empleo. Esta pluralidad de clases se da como respuesta a la
complejidad de las relaciones que se desarrollan en elcapitalismo a partir de la jerarquizacin del
trabajo
y
otros
aspectos.
Para Weber las clases se crean a partir de los intereses de mercado que existen en una sociedad
independientemente de que los hombres sean consientes o no de ello. Adems para l la clase es un
factor determinante para la supervivencia del ser humano. Por otro lado, l tambin se encarga de
definir los grupos de status los cuales, a diferencia de las clases, no se basan en relaciones
puramente econmicas; como respuesta a esta diferencia desarrolla un fuerte contraste entre los
grupos de status y las clases: mientras que las clases se basan en relaciones objetivas y de
produccin, los grupos de status se basan en relaciones subjetivas y de consumo. Pero incluso en
los grupos de status la propiedad es determinante, como en las clases, para llevar un estilo de vida.
Weber afirma que las clases, los grupos de status y los partidos son por excelencia las comunidades
en las cuales se distribuye el poder. Este hecho es caracterstico del Estado racional moderno, ya
que si retrocedemos en el tiempo se puede entrever como las relaciones entre clases han ido
variando dependiendo de la poca y las circunstancias que se vivan en ella.
Para Weber los grupos de status son preponderantes en lasociedad si los comparamos con las
clases, esto se demuestra en las civilizaciones orientales, en las cuales sus comunidades con el
monopolio de muchos de los mbitos que rigen sus grupos no han permitido que el capitalismo sea
su
sistema
econmico
por
excelencia.
Adems, hay que aclarar que a pesar de que Weber est de acuerdo con muchas de las ideas en las
cuales se basa la concepcin capitalista marxiana, difiere en otras cuantas. Weber apoya el
planteamiento marxista de que en la poca feudal nace una clase burguesa que empieza a recopilar

los medios de produccin y que a partir de ella se crea una clase conformada por empleados que
reciben un salario por vender su mano de obra. Sin embargo, las diferencias que rigen las teoras de
estos dos estudiosos se basan en la concepcin de expropiacin, la cual para Weber no solo se
basa en el mbito econmico, sino que se extiende al resto de mbitos de la sociedad; y el enfoque
de racionalidad, que para Marx se divide en racionalidad tcnica y racionalidad de dominacin,
mientras que para Weber adems de estar ntimamente ligadas son el factor que determina la
distincin
entre
las
formas
econmicas
modernas
y
las
anteriores.
Estas formas econmicas modernas se diferencian de las dems por el hecho de relacionar
laburocratizacin con el capitalismo. El trabajo y el capital permiten una divisin del primero y con
ello una jerarquizacin que es totalmente independiente del desarrollo de ciertas clases. Con este
supuesto se puede afirmar que para Marx el desarrollo del capitalismo parte de lo econmico hacia
lo poltico, mientras que para Weber parte de lo poltico hacia lo econmico, y el estado nacional
contribuye
al
desarrollo
de
este
sistema
econmico.
Weber tambin se encarga de indagar sobre el concepto de clase social que para el es un grupo
formado por situaciones en las cuales un individuo se puede desarrollar mediante una nica
profesin o a travs de sus generaciones. Este concepto se encuentra mucho ms ligado al de grupo
de status que al de clase econmica, y se puede llegar a afirmar que una clase social solo existe
cuando las diversas situaciones de clase se unifican creando un lazo comn entre las personas que
hacen parte de estas situaciones sociales. Weber identifica cuatro clases sociales: la clase de los
trabajadores manuales, la pequea burguesa, los trabajadores no propietarios de cuello blanco
(tcnicos) y los privilegiados que son dueos del capital o que son estudiados. l est de acuerdo
con Marx en que los pequeos propietarios se suprimencomo clase con el desarrollo del capitalismo,
pero estas personas no terminan haciendo parte del proletariado, sino que se incluyen en el tipo de
trabajadores asalariados que no son muy cualificados. Para Weber el futuro del proletariado depende
en gran manera de la burguesa y con esto llega a afirmar que el intento de destruir la
burocratizacin
conduce
solo
a
aumentar
su
poder.
La crtica de Weber hacia Marx se basa en que para Weber se subestima la importancia de los
grupos de status a travs de la historia y que las relaciones econmicas no rigen nicamente el
desarrollo de la sociedad. Para l la sociedad capitalista no es meramente clasista, sino que ella se
rige
por
un
sistema
burocrtico
que
permite
su
desarrollo.
Comentario
A partir de este texto puedo afirmar que me siento completamente de acuerdo con la teora de
Weber, ya que para m las clases sociales no son un factor determinante en el desarrollo y la
jerarquizacin de la sociedad; si bien ocupan un papel importante, tienen mayor preponderancia los
grupos de status. Para m la teora de Marx es demasiado radical en sus supuestos y olvida muchas
situaciones que se dan en la sociedad como lo son la creacin de diversas clases y los sistemas
econmicos y polticos que rigen los pases de oriente.