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PRÓLOGO

El haber sido alumno del profesor Manuel I. Monteros Valdivieso en la cátedra
de Histología Normal y Embriología de la Facultad de Medicina de la
Universidad de La Habana me permitió, desde muy joven, conocer su talento
extraordinario y sus magníficas cualidades docentes. Años más tarde, como
su amigo y admirador, pude estudiar a fondo su obra científica e historiográfica,
tanto la publicada en Cuba hasta entonces, como parte de la que se ha
mantenido inédita.
Cuando ocurrió su lamentable fallecimiento me encontraba en ejercicio de la
carrera de medicina en la tantas veces heroica ciudad de Bayamo, antigua
provincia de Oriente, como director del Hospital Regional “Carlos Manuel de
Céspedes” y en la reunión científica más próxima a dicho acontecimiento
pronuncié unas palabras en homenaje al gran científico e intelectual que
nuestra patria y Ecuador acababan de perder.
En 1974 al revitalizarse la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina, de la
que él había sido uno de sus miembros fundadores, propuse rendir homenaje
a varios de sus más destacados iniciadores desaparecidos, entre ellos al
profesor Monteros Valdivieso. Esta proposición que fue recibida con gran
simpatía, por una u otras razones nunca se pudo llevar a cabo.
Muchos años después, en 1998, con motivo de uno de sus viajes a Cuba de
esa gran personalidad médica y política del Ecuador, Dr. Gregorio, profesor
Rodrigo Fierro-Benítez, presidente de la Sociedad Ecuatoriana de Historia de
la Medicina, en una sesión científica en la sede en La Habana de la OPS y la
OMS en que compartí la tribuna con dicho maestro de historiadores médicos
latinoamericanos, tuve la oportunidad de leer mi conferencia “Manuel I.
Monteros Valdivieso (1904-1970), un científico ecuatoriano en Cuba”, en la
que expuse mis criterios sobre la obra científica e intelectual del cubano
ecuatoriano.
Invitado en octubre de 1999 por el doctor Patricio Yepez, jefe de la
Representación en Cuba de la OPS-OMS, para dictar una serie de conferencias
sobre historia de la enseñanza de la medicina y de la salud pública en Cuba en
diferentes instituciones culturales y universidades de Ecuador, pude leer
versiones de mi conferencia sobre el profesor Monteros en la Casa de la
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cuyo volumen. con el título “Eugenio Espejo (Chúzhig). director del Museo de Historia de la Medicina de Quito y ante la Sociedad Ecuatoriana de Historia de la Medicina. en la Facultad de Medicina de la Universidad Central del Ecuador. Cuenca. inédito aún. Núcleo de Loja y César Augusto Ayora. alcanza las mil veintiséis páginas. una de las grandes figuras de la historiografía médica en América Latina. una primera con el título “Estudios sobre el doctor Eugenio Espejo”. tres de ellos los capítulos IV. en las que agrupamos seis ensayos sobre el sabio médico ecuatoriano. presidente de la Casa de la Cultura Ecuatoriana. en una noche que nunca olvidaré. Cuenca. en su anfiteatro “Bejamín Carrión” también hicieron uso de la palabra. El cuaderno lo dividimos en dos partes. Esa noche se develó un retrato del profesor Monteros en la Galería de Figuras Ilustres de la Cultura Ecuatoriana en la ya citada institución quiteña. V y XII de la obra inédita con los títulos. Como estoy seguro que los médicos cubanos estamos en deuda con el recuerdo del profesor Monteros Valdivieso he decidido incluir en nuestra colección monográfica Cuadernos de Historia de Salud Pública uno dedicado al maestro cubano-ecuatoriano con el número 89 y el título Estudios sobre el doctor Eugenio Espejo. Recuerdo que en la Casa de la Cultura Ecuatoriana. respectivamente. Francisco Javier Eugenio de la Santa Cruz Espejo y Aldaz constituyó una verdadera obsesión intelectual para el profesor Monteros y a su estudio dedicó lo más importante de su obra historiográfica. Toda esa inmensa labor intelectual dio como fruto un libro. aunque pienso como su sobrino el doctor José María Monteros Molina que la inmensa mayoría de la bibliografía y la documentación utilizada para su confección fue traída de (o consultada en) Ecuador. anciano venerable. presidente de la Fundación Cultural “ Manuel Ygnacio Monteros Valdivieso” y amigo entrañable desde la infancia de nuestro ilustre maestro. por el profesor César Hermida Piedra. su humanismo y 6 . “Eugenio Espejo. de: “Eugenio Espejo. Núcleo de Azuay. monitor de libertades amerindias”. El Sabio Indio Médico Ecuatoriano (Estudio Biográfico)”. de proyección continental. los doctores Fierro-Benítez. por cierto situada muy cerca del lugar donde fuera asesinado el patricio Eloy Alfaro. Núcleo de Azuay. Dicha obra en toda su extensión fue escrita en La Habana. similar al del Cuaderno. Quito y en la Sociedad Ecuatoriana de Historia de la Medicina. Stalin Alvear Alvear. Núcleo de Quito. según el doctor Fausto Aguirre que ha podido revisar el original.Cultura Ecuatoriana. Núcleo de Quito. En la Facultad de Medicina de la Universidad Central del Ecuador tuve el honor de ser presentado por el profesor Antonio Crespo. El prócer quiteño.

facilitado por el profesor Andrés Dobale Borjás. de Loja (1963). septiembre del 2000 7 . de la ciudad de Guayaquil. que me fuera obsequiado por el doctor César Augusto Ayora y el último publicado en la revista Mediodía. Con el presente número Cuadernos de Historia de la Salud Pública ayuda. Monteros Valdivieso (1904-1970). facilitado también por el profesor Dobale Borjás y su magnífica “Monografía del microscopio” publicada en la revista Bohemia de La Habana (1950). en parte. a saldar la cuenta que tiene contraída la medicina cubana con el recuerdo del profesor Monteros Valdivieso. compilado por el doctor José María Monteros Molina. 1904-1970”. compilado y editado por el doctor José López Sánchez y “Eugenio Espejo. 1995. Las dos partes van precedidas por mi conferencia “Manuel I.humanitarismo” y “Eugenio Espejo. 1968. Los dos primeros fueron tomados del libro “ Manuel Ygnacio Monteros Valdivieso. Loja. que vio la luz en Revista del Colegio Nacional Vicente Rocafuerte. propulsor de la medicina en el Ecuador Colonial”. del Departamento de Histología Normal y Embriología del Instituto de Ciencias Básicas y Preclínicas “Victoria de Girón” de La Habana. médico colonial quiteño”. trabajo de ingreso en la Sociedad Cubana de Historia de la Medicina. La Habana. “Eugenio Espejo. bacteriólogo”. un científico ecuatoriano en Cuba”. Gregorio Delgado García Director de Cuadernos de Historia de la Salud Pública La Habana. la componen los estudios: “Vicente Rocafuerte y su extraviado “Rasgo imparcial”. aparecido en la Revista Médica Cubana (1959). La segunda parte con el título “Otros ensayos del profesor Manuel I. publicado en el volumen “Ensayos científicos en memoria de Tomás Romay”. Los demás ensayos que integran la primera parte lo son: “Eugenio Espejo y su historia de las viruelas” (1958). mantenida inédita hasta estos momentos. Dr. Monteros Valdivieso”.