If you find any errors or disagree with any points made in this little write­up, please let 

me know.  This material is, in some ways, new to me, and I’m sure as time passes I’ll 
reflect on better ways to present it.  I'm open to all criticisms.  
All this stuff will probably be the most useful or relevant if you know the fretboard and all 
keys very well, already know quite a lot of voicings, and are interested in expanding 
your chordal/harmonic vocabulary. 
If you are still struggling with good comping on jazz standards, this stuff will definitely 
not help.  Sorry!  This is more if you are beyond bored with drop 2 and drop 3, etc. 
This material does have application to playing standards and jazz tunes, but I think is 
applicable to a lot of styles of improvisation and composition.  I've been using a lot of 
these voicings and sequences for improvised solo guitar. 
Anyway, the point is 
1.  Discover and play any possible 3 or 4 note structure within a given tonality 
2.  Find musical uses for new structures 
My hope is that I am providing the reader with something that is both new and useful.  If, 
on the surface, these seem like concepts you are very familiar with, bear with me as I 
expand the concepts and hopefully get to new territory ­ certainly territory that is new to 
On the other side of things, if these concepts seem too daunting and overwhelming, 
later I address practical and fun ways to tackle the information. 
First I'll talk about some of the possible 3 note structures, then address musical 
applications.  Then onto more 3 note structures, then 4 note structures. 
In the big lists below, the numbers represent scale degrees from any 7 note scale. 
Horizontally, they are chords, listed from lowest pitch to highest pitch.  For example, 127 
in the key of C major would mean a chord with C as the lowest voice, D as the middle 
voice, and B as the highest voice. 

4. G.6  1.    Within this style of notation.2.4.7  1.  harmonic major.2  1.3  1.3.5  . or any other seven note pitch  collection.  For example.4  1. 156 in C lydian augmented would be C.2  1.2.3  1. modes.  Later I'll address alternative pitch collections in  more detail.One way to play this on guitar would be    x 3 0 4 x x    another way would be    x x 10 7 x 7    (All specific guitar voicings are written left to right as low string to high string. A but in C  harmonic major 156 would be C. melodic minor.)    You could apply the numbers to major keys. numbers  are fret numbers.5  1.5  1.2. not scale degrees in this context.3.3.2. G#. below is a list of all possible 3 note structures within a 7  note pitch collection that:  ­start with the root of the key   ­contain no intervals of an octave  ­have a limitation of a seventh as the largest interval that can exist between two  adjacent notes    I will eventually address each of these limitations. Ab.3. any mode of any of these scales.6  1.    1.3. harmonic minor.7  1.

2  1." the root again.5. 675/ABG.  716/BCA." the "2" in the middle voice becomes "3.)  And of course.  Transposed again it is 342/EFD.7  1.6. The above  example is a second between the first two notes and a sixth between the last two notes.4.7  1. simply  transpose each structure up the key.  So it is now 231.4  1. DEC.1.5  1.3 giving us 210 unique structures within a tonality.4  1.  from low to high.    For example.6    Since we want to find these structures starting with notes other than the root. 564/GAF.7.5."  and the "7" in the highest voice becomes "1.7.)    The above list contains 30 structures.  My presentation of the list avoids the redundancy of writing both 123 and 234.6.3  1.2  1. (CDB in C major) can be moved up a step in the  scale ­ the "1" in the low voice becomes "2.5. 453/FGE.5  1.6  1.6. our 127 from before.7. and it  also points out the consistency of those two structures (and the other five structures that  have the exact same interval spread. there's a very significant textural difference between  sustaining each note of the arpeggio and not.4  1.    Each chord could be played harmonically (all notes played together) or melodically  (arpeggiated.7.2  1.  .7  1.6  1. but each one of them can be transposed to start  with any of the 7 scale degrees.5. 127/CDB    The diatonic intervals between the notes stay the same as you transpose.5. then we are back at the original.4.3  1.

    Also note the importance of order.  Some of the voicings produced may be playable as chords in many different ways.  It's good to explore different registers. here is a list of all the structures from the above list that contain at least  one interval of a second:    123  124  125  126  127  134  145  156  167    Here are all the structures that contain at least one interval of a seventh:  127  137  147  157  . and some of them will be physically impossible for you. as they are listed from lowest note to highest: 143  has a much wider interval spread than 134. and fingerings for each structure. and in the latter. there is a seventh in  between the 4 and the 3. one way to play that would be    x x 10 9 6 x      Since the interest in these structures might be with the goal of finding ambiguous or  cluster voicings. one way to play that would be    x x 10 10 x 12    134 in C major would be CEF. string sets.  some only one or a few ways. because in the former. there is a second between 3 and 4.    Examples on guitar:    143 in C major would be CFE.

 and move that structure up and  down stepwise through the pitch collection. and.  you could move the structure through the pitch collection in some sort of intervallic  pattern.) pick a structure. play it.    The process on the guitar is somewhat simple if you know the fretboard well enough:  pick a tonality (key.  (then you transpose)    123  127  167  132  172  176    ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­    Practical applications of the list:    Keep in mind all of these processes are applicable to the list of four note structures later  in this document. your interpretation of  the sound is the result.)    You could analyze individual structures against the root note of that mode/key. mode. or middle  voice. also to see if it is a new way of interpreting a familiar harmony. you could record (or hum) a  drone and play through the transposition of a structure. well. in search  of a new way to interpret a familiar harmony.   (Or bottom voice. or by voice leading a melody in the top voice.    You could also take one structure in only one transposition and analyze it against 12  possible root notes.  Similarly.  still with the limitation that each structure starts with the root.  If stepwise movement is too easy or boring.167  132  143  154  165  176    Here are all the different ways that three consecutive scale tones could be arranged. etc.    .

 playing it and its  transpositions up and down the pitch collection is a great way to learn the sound of that  collection as well as the locations of its notes on the fretboard. you could work through some structures in these keys or modes. minor keys. etc.    And of course.  For example.  If you are struggling with  certain keys or modes.  these can be thought of as key/mode­awareness exercises. what was an interval of a second  in one structure might be a third when you transpose it up a scale step within that  pentatonic.  6 notes.) already there is enough material to keep a  player busy (and possibly frustrated) for a very.    There are a variety of singing and solfeggi exercises you could apply to these  structures.Being practical.  The results can be pretty interesting for a variety of reasons. as well as simply learning to aurally  recognize and identify these types of voicings. even if the musical results aren't put to use in improvisation or composition. in a pentatonic scale. very long time.    ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­­    Suggested approach:    Even though I've only presented a small portion of the structures that are possible using  these approaches (more is coming up.  Certain structures will  definitely challenge your knowledge of that pitch collection. harmonic minor. or even technical practice. you could also arpeggiate the structures and turn them into material for  melodies and solos. one  being that as you transpose structures up those pitch collections.    You could go through these structures for major keys. the intervals between  the notes change.    I find a very simple and fun activity is to    set a timer for 20­30 minutes    pick a pitch collection  . melodic minor.    If anything. 8 notes. it's pretty simple to alter the list for a pitch collection of any size ­ 5 notes. harmonic major ­ any seven note pitch collection. making for fantastic ear training.    As I said before. the task of picking a structure at random. all modes of the  major.

 at random. and harmonic applications. from the list     (Good "randomizer" website: http://www.  fingerings. string sets. solo arrangement. diminished scale. going into an activity with an open mind and open ears.    .randomizelist.  The practical function for these  exercises is to find new material that the player can use to suit his own purposes ­  whether it's composition.    The goal is NOT to memorize or have a vocabulary of all possible  structures within  every possible pitch collection.  So when something catches your ear or inspires you (and hopefully  that will happen often.  One or more  octaves can be added to one or both of these intervals. augmented scale.  I know some of  you might already might be very familiar with clusters and quartal voicings within the  major modes and possibly melodic minor and harmonic minor. etc.  I  don't believe there is a limit to how much material you could produce with these  approaches. exploring possible registers.com)    transpose the structure up and down the pitch collection.  I see  this as a more practical use of time than any attempt to be exposed to a maximum  number of chord forms. a bit more about different pitch collections:    You get fresher sounds with fresher pitch collections.  I believe there is quite a  lot of harmonic territory to explore if you consider different pitch collections. and the interval between the second and third note.  That is impossible.  Consecutive half steps certainly make for interesting results.  ­­­­­­    More structures!    First. perhaps  starting with harmonic major. and  triad pairs (hexatonic). It's fun to be creative and  experiment. free  improvisation. Allow yourself to go on an  improvisational tangent if a structure or sequence inspires your creativity. new ways to comp through jazz tunes.  pick a structure. as it has been for me) then explore that item in great depth.    To address interval width:    There are two adjacent intervals in each 3 note structure: the interval between the first  and second note. 'bebop' scales.

 671. etc.  For example.  It also provides a way to play  some structures that are very difficult to play otherwise. say. and in sequence I actually find that very pretty…)    By adding on octave to both intervals you get    5 x x 9 x 8    (remember that this is sixth. but as you move the shape  up the key the structure changes ­ from ABC to BCD to CDE. root. seventh. You access different textures ­ a wider spread of  intervals between voices is certainly a different sound.)    Moving that shape up C major you get    5 x 9 x x 8    7 x 10 x x 10    . but only  applicable in very specific structures and tonalities.  It is hard to play. especially on the lowest strings  or lower on the neck. the b9 is sometimes  just a 9. and C together  like this:    x x x 14 12 8     it's even harder to play it as    x 12 9 5 x x    (And yes. A.This is useful for many reasons. which is a very powerful tool.)    By adding an octave to the first interval you get    5 x x 4 1 x / 5 x 9 5 x x / x 12 x x 12 8 etc    By adding an octave to the second interval you get    x x 7 4 x 8     (The b9 interval in this case might be unpleasant to some. B. you could use open strings for these.

8 x 12 x x 12    10 x 14 x x 13    12 x 15 x x 15     13 x 17 x x 17    15 x 19 x x 19    Interesting to my ears. an octave to the second interval.    111  112  113  114  115  116  117  121  122  131  133  141  144  151  155  161  .  Aesthetically/personally I prefer it with another note added between the top  two voices (8 x 12 x 10 12 )    Without adding octaves we had 210 structures. or an octave to both  intervals we have 840 structures within a set pitch collection.    There still is the restriction that no notes are repeated in different octaves.    Staying consistent within my style of notation. here are all the 3 note structures that  have repetition ­ notes repeated in different octaves. and honestly not anything I'd ever played before writing it down  just now.  Now having the option of adding an  octave to the first interval.  1.2. bigger and richer.4.com    1.4.    ­­­­­­­­­­­­­­­­­­­    List of possible four note structures:    These are.5  1.2.    All the same processes and principles that applied to the 3 note structures apply  here…except now the original list has 120 structures.3  1.2.2.    Adding octaves to some of these are essential in order to make them playable on the  guitar.5  1.  http://www.3.6  1.6  1.2. at  least for me.6 I think of these as basically dyads with a note doubled.  Adding octaves to others make them impossible to play.7  1.7  1. well.4  1.3  1.2.4  1.3.    Since this list is much bigger.5.randomizelist.2.4. randomizing it makes it more interesting to play with.5  1.5.4  .2.4.166  171  177    Harmonically.  1.6  1.5  1.4.5  1.4.2  1.5  1.2  1.7  1.7  1.3  1.3.7  1.6  1.3.6  1.6  1.6  1.6  1.4  1.6  1.3  1.5  1.7  1.2  .2  1.

5.7  1.5.2  1.6.2  1.4  1.6  1.4  1.7  1.3.5  1.6.5  1.4.7  1.7.3  1.6  1.7  1.3  1.4  1.3  1.2.4  1.7  .6.3  1.6.6  1.2  1.6.

7.4  1.7.5      I used this website to make these lists:  http://www.3.7.4  1.7. types to choose from =6.3  1.7.  I copied the list  that gave me into this website http://alphabetizer.7.6.4.  Fun!        .7.5.2  1.php where I had the  option of adding "1.6  1.1.3  1.7.6  1.html." to the beginning of each line.6.2.7.mathsisfun. I entered  1.  Hopefully seeing that you can figure out how to make lists of  structures of any size within pitch collections of any size.  A  little trial and error to get the results I wanted.7. giving me four note structures that  start with the root.5  1.6.5  1.7.4  1.3  1.7.6  1. number chosen =3.7.tv/index.5.3.5  1.3  1.2  1.com/combinatorics/combinations­permutations­calculator.  1.flap.2  1.7 into the  permutation calculator.6.4  1.    For 4 note structures within a seven note pitch collection.  1.4  1.7.3  1.5.6.