Topographical Generation of Plate Arches

The following article appeared in the April, 1993, Bulletin. Antonio "Tony" Rizzo is a retired
aerospace engineer from Torrance, California, and has been a SCAVM member since 1989. He is our
president for the year 2001. He has a Web site at www.arviolins.com.

by Antonio Rizzo
The objective is to develop a topographic map of a plate (top or back) from cross­sectional views of
the arch, on the plan view of the plate. Once developed, each plateau of the topography can become a
template for accurate replication without pantographic means.
I don't consider this a novel approach. I'm sure many variations of this scheme have been done before.
For better or worse, here is the way I do it.
Let's review the arches from Sacconi's Secrets of Stradivari:
If we had a plate that we wanted to map, we could set up a height gauge to a specific height relative to
the plate gluing surface and draw or establish a parallel plane on the plate which in a plan view will
show as an outline for that particular elevation.
Incrementally raising or lowering the height gauge will establish parallel planes. An infinite number
of planes could be established, however, from a practical sense, two millimeter increments will
generate enough plateaus for reasonable accuracy.
Now lets take cross­sections at the five (quinte) locations as Sacconi did, and a cross­section of the
longitudinal centerline. From the centerline in the plan view, at a quinte location, measure the distance
to the topographic line for a particular plane, and transfer that point to the quinte cross­section on that
corresponding plane. After all points are plotted from all planes, connect the points with a French
curve and the arch for that cross­section is complete. Repeat this step for all quinte cross­sections.
It appears that this may have been the method used by Sacconi in copying the Stradivari G model
violin in his book (along with a viola and cello).
So much for Sacconi.
Now let's assume the opposite which we often see in Strad magazine posters or purchased plans for
instruments, where only the quinte templates and longitudinal template arches are shown along with
the plate outline and with no topography. Establishing a topographic map could simplify an accurate
reproduction of a particular instrument plate.
To begin with, we must have some confidence that the curves of the arches provided were reproduced
accurately. Draw or trace the outline of the plate as a plan view, and the five transverse cross­sections
and the longitudinal cross­section in views which can be projected on each other or superimposed. We
can now begin to establish corresponding planes on each cross­section. Where these planes intersect
the arch is the point that will be projected or transferred to the plan view. Accuracy here is important
in determining the exact point of intersect when the slope of the curve and the intersecting plane form
a shallow angle.
The lowest plane could be (on a violin) five millimeters up from the plate gluing surface. This would
provide material for the four corners. Each plane above this plane could be set at two millimeters apart
up to the highest arch dimension.
Project all points from each cross­section arch to their corresponding line in the plan view. We now


 Fasten the plate to the platen with two #8 flat head wood screws from the underside of the platen and located inboard of the two dowel pins. The map is now complete. Templates that are longitudinally shorter than the tooling hole center distance should be pinned with a separate set of holes. make a template for each elevation. Templates can be made from aluminum or plastic sheet stock.com/Rizzo. The templates could be held in place with flat head screws if desired. Chuck a 1/2" diameter router bit in line with the guide pin. and install a 1/2" diameter guide pin centered with the drill press spindle. From a template. The feet should be the same thickness as the templates. A router could be used instead of the drill press. Make a rectangular platen from 3/4" plywood. a few inches larger in size than the plate. Connect all the points on each plane to form the outline of each plateau. The feet will prevent the platen from tilting when a small template is being used. The holes in the plate should not be deeper than five millimeters (which can later be gouged out when graduating). interpolating the topographical profile between points with a French curve.scavm.htm 2/3 . The holes in the platen should be drilled through. Set the cutting edge/face of the router bit to the highest elevation using the top of the platen as a http://www. and on the longitudinal centerline. Do not go too deep into the plate with the screws. Now rest this assembly on the plywood drill press table. 1/16" or 1/8" thick. Install 1/8" diameter dowel pins (steel or brass) into the platen with 1/16" projecting through the bottom side. Place a template over the tooling pins on the bottom of the plate. In fact. Drill for. Here which when compared with the adjacent profile will produce a contiguous smooth flowing curve at any given cross­section. Using the topographic layout of the plate. stack all the templates aligned with each other and drill through the stack. Place the plate to be arched over the tooling pins on top of the platen. It would require a fixture to support it directly over the guide pin. Set up a drill press with a large plywood table extension fastened to the drill press table. Drill a 1/8" diameter tooling hole at the center of the upper and lower bouts on each template. with a thickness close to the dimension of the arch height. The pin should protrude no more than the thickness of the templates.11/5/2015 Topographical Generation of Plate Arches have points located on each quinte line is where some guesswork comes in. transfer the two tooling holes on the centerline of the plate to be arched and to the platen. Have a plate ready to be arched. Bond or screw in place four feet to the bottom side of the platen at each corner. To assure that the hole center distance is alike with each template. the same material can be used.

Return to home page of the Southern California Association of Violin Makers http://www. With all of the plateaus milled. removing material. Contact Bulletin editor John Gilson. Start with the highest elevation (smallest template) and work down. All Bulletin articles are copyrighted ©1997 by the Southern California Association of Violin Makers. for permission to reproduce Bulletin material. guiding the platen around the pin as though you are using a pin router setup.htm 3/3 . until the template bears against the guide pin.11/5/2015 Topographical Generation of Plate Arches datum surface. By planing away the corners of each step down to the root and blending the contours we will have an arch which will be dimensionally close to the copied instrument.com/Rizzo. Change the depth of cut of the router bit to correspond with the appropriate template (say two millimeters between each plane or whatever is established). we now have established a series of steps where the internal corner or root of each step is the location of that topographic line of the layout. at the address given on our home page.scavm. Change template as each plateau is completed. If desired. Make sure that the corresponding template is installed under the platen. Drive the router bit at a high speed and (CAUTION) slowly push the work into the cutter. Keeping the template against the guide pin. the cutter is milling away the corresponding plateau on the plate. mill the elevations one half millimeter higher to allow material for hand finishing and slight discrepancies in the setup.