2.

formación de la caolinita y la bentonita
2.1 la caolinita
Es un mineral de arcilla, una parte del grupo de minerales industriales, con la
composición
química Al2Si2O5(OH)4.
Se
trata
de
un
mineral
tipo silicato estratificado, con una lámina de tetraedros unida a través de
átomos de oxígeno en una lámina de octaedros de alúmina.
Las rocas que son ricas en caolinita son conocidas como caolín o arcilla de
China. El nombre se deriva del chino Kao-Ling un pueblo cerca de Jingdezhen,
provincia de Jiangxi, China. (Deer, W.A.; Howie, R.A.; Zussman, J. ,1992).
Color: Blanco nieve, amarillenta, parduzca, gris verdosa o rojiza
Color de la raya: Blanco
Brillo: Nacarado en láminas pero mate cuando es masiva
Dureza: 2-2.5
Densidad: 2.6 g/cm3

Los suelos ricos en caolinita se desarrollan en condiciones de precipitación
abundante y altas temperaturas. Por su lixiviación, proceso por el cual el agua
arrastra los elementos químicos hacia capas más profundas, generalmente son
pobres en nutrientes para las plantas.
Formación de la caolinita
Procedente de alteración de otros silicatos, es esencial en varias rocas
sedimentarias.
El ácido carbónico así formado reacciona con los feldespatos, induciendo la
formación de minerales del grupo de la arcilla.
A continuación ilustramos este tipo de reacciones con tres ejemplos
conducentes a la formación de caolinita, Al2Si2O5(OH)4:
1)

Hidrólisis de anortita (plagioclasa cálcica):

CaAl2Si2O8 + 2 H2CO3 + H2O ® Ca2+ + 2 HCO3- + Al2Si2O5(OH)4

2)

Hidrólisis de la albita (plagioclasa sódica):

2 NaAlSi3O8 + 2 H2CO3 + 9 H2O ® 2 Na+ + 2 HCO3- + Al2Si2O5(OH)4 + 4
H2SiO4
3)

Hidrólisis de la ortoclasa (feldespato potásico):

2 KAlSi3O8 + 2 H2CO3 + 9 H2O ® 2 K+ + 2 HCO3- + Al2Si2O5(OH)4 + 4
H2SiO4

Tipos y espesores característicos de suelos formados en las distintas
zonas climáticas

2.1 la bentonita
Es una arcilla de grano muy fino (coloidal) del tipo de montmorillonita que
contiene bases y hierro, utilizada en cerámica. El nombre deriva de un
yacimiento que se encuentra en Fort Benton, Estados Unidos. El tamaño de las
partículas es inferior a un 0,03% al del grano medio de la caolinita.
El tipo más normal es la cálcica. La sódica se hincha cuando toma contacto con
el agua. El hierro que contiene siempre le da color, aunque existe también una
bentonita blanca.

Este tipo dará un mejor color en reducción que en la oxidación cuando se
emplea en cuerpos de porcelana.
Existen diversos tipos de bentonita que varían tanto en la plasticidad como en
la dureza. Existen unas pocas, como la tierra de batán, que carecen totalmente
de plasticidad.
Es una arcilla muy pegajosa con un alto grado de encogimiento (los enlaces
entre las capas unitarias permiten la entrada de una cantidad superior de agua
que en la caolinita) y tiene tendencia a fracturarse durante la cocción y el
enfriado. Por ese motivo no conviene trabajarla sola o como materia
predominante de una masa. Su gran plasticidad puede servir de gran ayuda a
cuerpos del tipo porcelana. También ayuda a la suspensión del barniz.
Aplicación en ingeniería






cimentaciones, para sostenimiento de tierras, en forma de lodo
bentónico.
perforación de pozos para extraer agua, petróleo o gas natural,
usada en la preparación de los lodos de perforación.
En la elaboración de grasas lubricantes.
En metalurgia la bentonita sódica y la bentonita cálcica como aglutinante
de la arena de cuarzo para fabricar moldes para fundición.
Como aditivo para pinturas tixotrópicas o impermeables.
En la elaboración de pozos de puesta a tierra.
Para rellenar pozos de captación Geotérmica vertical por su buena
conductividad del calor y su homogénea mezcla sin burbujas lo que
facilita el contacto con las sondas.

Formación de la bentonita
La bentonita tiene su origen en las cenizas volcánicas y el efecto
complementario de la erosión. Las cenizas se asientan en los valles y se
hunden en la tierra a poca profundidad. Estas vetas de bentonita acostumbran
a tener un espesor de 1 ó 2 metros y están enterradas a unos 25 metros de
profundidad.
Se forman y son estables en ambientes supergénicos.
Son, posiblemente, el grupo de minerales de la arcilla más ampliamente
representados en el medio exógeno.
Se han encontrado asociadas a todos los tipos de sedimentos, tanto
continentales como oceánicos.
Son constituyentes esenciales de muchos suelos. Durante la diagénesis, se
transforman en interestratificados illita/esmectita y posteriormente en illita o
incluso clorita.
De acuerdo con las características y el origen de los depósitos se distinguen
cuatro tipos de yacimientos de bentonitas:

Alteración de cenizas o tobas volcánicas "in situ“.
La mayor parte de los yacimientos importantes son de este tipo. En ellos
la bentonita presenta una pureza elevada, conservando, a veces,
algunas de las características texturales del material volcánico original.
Las bentonitas se forman por la alteración de cenizas o tobas volcánicas
bajo una lámina de agua. La alteración consiste, esencialmente, en la
desvitrificación de la ceniza seguida de la hidratación y cristalización de
la esmectita a partir de numerosos núcleos.

Alteración hidrotermal (generalmente de rocas ígneas).
Se trata de yacimientos de bentonitas asociados a zonas de
fracturación. Presentan morfologías irregulares con cambios de
composición graduales hacia las rocas encajonantes, generalmente de
carácter ígneo, encontrándose asociadas a otros minerales de origen
hidrotermal.

Alteración "deutérica" de materiales ígneos.
Los procesos deutéricos son aquellos cambios que tienen lugar en una
roca ígnea inmediatamente después de su emplazamiento y como
consecuencia de la reacción de gases y vapores incluidos en la masa
ígnea con otros componentes. Sin embargo, es difícil separar estos
procesos de formación de los fenómenos de alteración hidrotermal, ya
que en muchos casos ambos se encuentran superpuestos. (Grim y
Güven 1978).

Otros tipos de yacimientos.
Se agrupan aquí, tanto yacimientos de bentonitas producidos a partir de
rocas volcánicas pero por procesos distintos a los descritos
anteriormente, como yacimientos en los que la génesis está ligada a
procesos sedimentarios.