You are on page 1of 45

4.

La Concepción de Hombre como Punto de Partida

Desde la época de los griegos ha habido esfuerzos por constituir una ciencia
del hombre. Una ciencia que esté al servicio del hombre. Esta intención fue
interrumpida durante la época medieval, en la cual la Providencia, o sea Dios,
jugaba el papel que posibilitaba la explicación de los fenómenos que afectaban
a los hombres (Becker, 1993). Creemos que este hecho traía consecuencias
difíciles para los habitantes de aquella época en tanto la posibilidad de miedos,
angustias, temores, prejuicios, etc., se presentaban con más facilidad.

En la Edad Media las sociedades se basaban en el poder, en los privilegios, en
la tiranía, en la coerción, en paternalismo benévolo, con movimientos sociales
que abortaron rápidamente. Paralelamente, había una noción psicológica de lo
que era el Universo. En esta concepción, la Tierra ocupaba un lugar secundario,
en tanto se encontraba apartada de Dios. En el mejor de los casos, la Tierra era
un escalón que conducía a la salvación. En ese sentido, y sólo en ese, se puede
comprender el castigo divino hacia Adán y Eva, quienes al cometer el pecado
original, fueron encarnados y llevados a la Tierra para que en ella buscaran su
salvación. Es por ello que los individuos de la época medieval se sentían
angustiados y percibían un estado de decadencia y ruina en el mundo que
llevaría a la destrucción del mismo.

Obsérvese aquí el lado trágico de la cuestión ya que el hombre no tenía
capacidad de descanso en tanto vivía abrumado de ideas que conllevaban, en
el mejor de los casos, castigo; y en el peor, la destrucción de la humanidad.
La concepción newtoniana del mundo ayuda a finiquitar este lapso de
angustia. La mecanización de la naturaleza concebida por Newton hizo factible
el soslayamiento de Dios como el orden primario y regulador del Universo, para
dejar ese papel al hombre. A partir de este momento, y en el mejor de los
escenarios, Dios continua dirigiendo el Universo pero de una manera regular y
legal, y no cataclísmica y de manera airada e iracunda.

Descartes continuó con esta línea al afirmar que el hombre se diferenciaba de
los animales por tener la capacidad de razón y ésta era su orgullo y
representaba su libertad. Sin embargo, la influencia newtoniana era
eminentemente intelectual. A diferencia de las concepciones medievales que

contaban con un apoyo institucional social amplio, el nuevo racionalismo de la
Ilustración se construyó sobre una sociedad en decadencia, con disturbios
sociales y cambios institucionales (Becker, 1993). Aquí hay que destacar la
influencia del aspecto social en la conducta de los individuos. Aunado a ello
hay que anotar que, aunque el factor religioso era fuerte, y se imponía en la
conciencia de las personas, éstas de cualquier manera se levantaban y
luchaban por lo que creían justo. La búsqueda del hombre en ese entonces,
como ahora, consistía en el afán de orden, armonía social y felicidad. Esta
búsqueda sólo sirvió a los intelectuales y no a la sociedad.

Un elemento subjetivo de cardinal importancia es el orgullo y las preguntas que
aquí se hacían eran las siguientes: ¿de qué debe sentirse orgullosa una
persona? ¿de los descubrimientos que introducen plagas? ¿de las epidemias y
hambrunas que se generan con dichos descubrimientos? Si pensamos en el
orgullo del caballero medieval nos puede sonar ridículo aunque socialmente
jugaba un papel. En la actualidad, el orgullo tiene una nueva mística que ha
hecho posible la actuación del hombre con dignidad en lides más complejas y
esenciales que las que se jugaban en el medioevo.

Hacia una visión unitaria de la ciencia del hombre

El problema de la ciencia del hombre sigue siendo el de una visión unitaria que
reconcilie la ciencia con los grandes designios de la vida humana. Descartes
fue uno de los primeros que ofrecieron un sistema unitario, lo mismo que
Leibniz. En sus obras los conceptos de sistema, unidad, interrelación, eran
motivo de preocupación.

Saint-Pierre puede ser considerado como el iniciador de la ciencia del hombre
en tanto su pretensión fue la de lograr el bienestar humano a través de la
participación activa del mismo. Esta participación se lleva a cabo por medio de
la protesta social en contra de una ciencia divorciada de los asuntos humanos,
es decir, de las ciencias naturales o físicas; Diderot hacía un planteamiento
similar. Saint-Pierre fue de los primeros en sostener que el hombre debía
planear concientemente un futuro mejor; abogó para que se fundara una
academia política y una academia ética para que influyeran en ambos niveles;
criticó la evaluación excesiva de las ciencias físicas; también sancionó el
utilitarismo de las ciencias matemáticas y físicas por estar apartadas de la vida
de los hombres.

La Enciclopedia también protestó contra la ciencia newtoniana y planteó la
necesidad de que el hombre fuera el centro desde el cual debían radiar todas
las ciencias. Para los enciclopedistas el newtonismo deformó la sensibilidad
estética de la época. Diderot, por su parte, sostenía que la ciencia debía
centrarse en el hombre y las diferentes ciencias debían considerarse en
relación con él y con sus necesidades.

Esta concentración de las ciencias en el hombre fue una revolución más
importante que la del Renacimiento. De esta manera se volvió, aunque en
sentido diferente, a una verdadera exaltación de tipo ateniense del hombre.

Para Kant el problema era básicamente de orden moral; lo mismo que para
Rousseau el cual creyó en la razón. Éste señala que la ciencia es frívola en
tanto no se encuentra en manos de personas talentosas y responsables, al
servicio del pueblo. Para Rousseau la ciencia sólo tenía sentido si estaba al
servicio de la virtud y de la moral; el conocimiento debería apoyar al orden
social. Tanto para Rousseau, Leibniz y Kant el problema de la ciencia estribaba
en que ésta se encontraba divorciada de la vida, del acontecer cotidiano del
ser humano.

Después de la época medieval, el mundo se planteó la contradicción
persistente entre el bien y el mal. ¿Cómo era posible que si la naturaleza era
bella existieran problemas, hubiera maldades? Esto llevó a buscar leyes
naturales que el hombre debía obedecer, muchas de ellas se pensaba eran
dones de Dios para el hombre. Sin embargo, el hombre seguía buscando tener
un mundo centrado en el hombre y no en Dios, cuestión que posibilitaría
librarse de los caprichos de la naturaleza.

Los párrafos anteriores nos plantean la búsqueda de nuevos significados en la
naturaleza. Al relacionar a ésta con el hombre se planteó si éste tenía una
naturaleza interna depravada; Locke preguntaba si Dios permitía esta
situación, y Pascal agregaba de por qué no todo era natural, incluyendo las
costumbres. Aquí surge un problema psicológico de gran envergadura: si las
costumbres son malas, quién tiene la culpa: ¿éstas, o es culpa del hombre que
se encuentra desarmonizado?

La Ilustración fue una época dedicada a la simplificación y estandarización del
pensamiento y de la vida, como señala Lovejoy. La complacencia y la confianza
del racionalismo de la Ilustración llevó a dar un sentido pasivo a la
investigación de la naturaleza mediante el sencillo desarrollo de la razón.

Rousseau y Hume no aceptaron la moda intelectual reinante desde el siglo XVI
y prevaleciente durante el siglo XVIII. El primero criticó la pasividad, en tanto
que Hume mostró que realmente no puede saberse lo que sucede en la
naturaleza. Al mismo tiempo, Hume precisó que nuestras percepciones y
sentimientos son subjetivos y acríticos, separados de lo que sucede en el
mundo externo; destruyó la ingenua confianza racionalista en la investigación
de la naturaleza para buscar preceptos morales (Becker, 1993).

La moral y algunos indicios psicológicos

Hume, ante el pragmatismo moral que se venía imponiendo en su época,
adopta la tesis siguiente: “cualquier cosa que es, es buena”, es decir, “lo que
es, es relativamente bueno porque es relativamente útil”. Este autor se planteó
la posibilidad de estudiar las pasiones como cualquier fenómeno natural. Aquí
nos vamos acercando a la fusión entre lo humano y lo psicológico.

Diderot colocaba al hombre en el centro del mundo físico y veía que la ciencia
mecanicista no podía permitir la supremacía del hombre moral y libre; degradó
a la matemática acusándola de falsificar la naturaleza y de privar a los cuerpos
de su existencia cualitativa; la ciencia, debía tener un objetivo triple: la
existencia, las cualidades y la utilidad, y no únicamente el aspecto
mecanicista-cuantitativo. Hume, Diderot y Dewey se planteaban el problema
de cómo ser un pragmático total y permitir algún tipo de vida social ordenada.
Dewey habló una dicotomía entre el conocer y el hacer. Estas dos nociones,
conocer y hacer, juegan un papel trascendental en la psicología hoy día.

Vico, autoconsiderado como el Galileo-Newton de las ciencias humanas,
planteó que el mundo social es obra del hombre y que el estrato más antiguo
de la cultura humana es el de los mitos y la poesía; para Vico el corazón del
cambio humano está en la naturaleza culturalmente creada de las instituciones
humanas; antes que Comte ofreció una teoría acerca del progreso de la razón;
anticipándose a Diderot advirtió que las ciencias debían centrarse en el

mostró una sociedad “como puede y debe llegar a ser”. 1993). al hacer apología de lo primitivo. con sus conceptos de estado natural y del contrato social. a sí mismo. Para llevar a cabo esto. fue acusado de usar dicha idea en forma romántica y simple. La búsqueda de todo esto tendería a formar un hombre verdaderamente adecuado para una sociedad libre. Rousseau. especialmente en la mente humana como creación de la historia. sino como una idea que expresaba una crítica moral. Saint-Pierre nos legaron. fue una crítica indirecta del presente sobre la que se basaba una ciencia manipuladora del hombre. Rousseau esbozó la ley dentro de la naturaleza humana a través de la exaltación de un hombre “primitivo” ideal típico. igualitaria. un hombre autónomo. este autor superó la discrepancia existente entre razón y acción volviéndola analíticamente científica descubriendo un modelo ideal sobre el que se basara la prédica de una nueva conducta moral. lo que no se entendió es que la idea no fue utilizada como un hecho real. Kant. en vez de seguir continua y ciegamente sus pasiones en la esfera social. Condillac y Helvetius daban una explicación ambientalista de la conducta humana. De esta manera. Rousseau quería que el hombre. para que fuera un producto de la libertad y no de la necesidad ciega. responsable. Este marco teórico ofrece las líneas indispensables para una ciencia del hombre . Los conceptos de libertad. así el hombre elegiría y crearía el tipo de mundo en el que deseara vivir. Esta crítica buscaba la concepción de una nueva forma moral científica en la que los tipos e ideales de la misma conformaban una nueva imagen del hombre.hombre. Las categorías centrales de la psicología comenzaban a esbozarse de manera significativa. progreso y el tipo de ideal son aportación que pensadores como Vico. Rousseau. como dijera Cassirer. para ir de lo real individualmente a lo posible socialmente. Para este autor la ciencia del hombre era una disciplina que tenía como tarea básica cambiar a la sociedad. Diderot. que vivía en “estado natural”. vigoroso. podría comenzar a ejercer la libre dirección de los asuntos humanos. Complementario a esto. Empero. Vico apuntaba con buen tino elementos para la psicología contemporánea. basándose en el carácter y la percepción humanas (Becker. Rousseau. Sin embargo. ya no cabía duda en que correspondía al hombre en sociedad liberarse.

la sociología estaría al servicio del orden social y se usaría para promover el interés social y no los egoístas intereses particulares predominantes. Comte anunció una “Religión de la Humanidad” basada en el amor: en una nueva comunidad. Augusto Comte creó el positivismo e intentó que éste fuera un sistema completo de moral. Adam Smith. tomando en cuenta todas sus motivaciones. respetaba las pasiones y no a las abstracciones de la razón. Para Comte el positivismo significa la subordinación . presentaba al hombre en su totalidad. moral y una antropodicea dentro de la visión del hombre. Carlyle propuso un plan de reconstrucción social completa que sería realizada por una élite carismática que limpiaría al mundo con poderes trascendentales (Becker. la ciencia podría servir abiertamente al hedonismo. los males sociales fueron menos claros. 1993). Jeremy Bentham introdujo un elemento nuevo en el escenario de las ciencias sociales: trató de unir el análisis social abstracto con enfoque pragmático directo de los áridos problemas de la sociedad de su época. en tanto había más libertad e igualdad sociales. y no sólo un método científico y técnico para analizar hechos sociales. Para él. además de su notable aportación a la ciencia económica. Al mismo tiempo. Una de las principales preocupaciones de este autor consistió en buscar el reemplazo de la moral medieval por una nueva síntesis moral y científica. hizo hincapié en el sentimiento de empatía que mantenía unida a la sociedad. transformarse en un arte de la vida social. “proyectiva”. A partir de este momento. se diversificaron los bienes de consumo y se amplió la democracia. subrayó la propensión del hombre a la acumulación y obtención de ganancias.analítica y activa. una ciencia crítica. potencialmente bajo su dominio. todo esto bajo el principio regulador de la justicia. Bentham y Stuart Mill creían que cualquier ciencia moral debía concederle al individuo las mayores opciones posibles para cambiar las estructuras sociales. La Revolución Francesa posibilitó el derrumbe de las principales instituciones feudales y despejó el camino para el advenimiento de la sociedad industrial. Como continuador de Hume. Bentham no sentía respeto por la ley inglesa ni a las ficciones jurídicas y sociales.

pero no para ver qué debe hacer el hombre. por lo que la sacó del reino de la aplicación humana. se basó en el principio de la duda absoluta de las doctrinas científicas. centrada en la personalidad humana. La ciencia del hombre en sociedad. Fourier también apuntó temas que en la actualidad son relevantes para el estudio de la conducta humana. teniendo la idea del progreso como principio guía. se opuso a todo cambio social y. Todo el desarrollo teórico para la construcción de una ciencia del hombre durante el siglo XIX no pudo obtener el éxito que se esperaba debido a que estos pensadores no se encontraban ligados a las organizaciones o grupos que pudieron influir en la modificación del estado de cosas. otorgándole un valor básico a las profundidades de la subjetividad del individuo (Becker. Hegel afirmó que la “filosofía es teodicea” y que puede interpretarse la historia del pensamiento para advertir qué sucederá y qué debe suceder. Kant planteó que el hombre sólo debía interpretar filosóficamente la historia para descubrir el nuevo orden moral. Es por ello que los trabajos. descubrió la ley de la “atracción pasional”. en donde la ciencia es una fe demostrada. las esperanzas los temores cotidianos. la idea principal de la ciencia del hombre). como ya se sabe. .de la política a la moral. basada en la reorganización de la sociedad y en la creación de instituciones nuevas. exaltó el pleno desarrollo de los poderes individuales. cambia el problema de la teodicea por una antropodicea activa. Fourier deseaba una ciencia del hombre deductiva al servicio de los placeres humanos. A su manera. Esto es muy interesante puesto que por primera vez se vislumbra la necesidad de estudiar la esencia de los problemas que aquejan al ser humano. La idea de progreso Malthus no creía en la idea de progreso (a decir de Becker. una de las insistencias permanentes en la obra de Comte se refiere al problema del análisis necesario contra la síntesis necesaria (Becker. influyeron en este siglo. así como las instituciones y los intereses creados. es la ciencia central a la que todas las otras contribuyen y son periféricas. para Comte. al control de la natalidad. 1993). sugiere el estudio del funcionamiento de la naturaleza humana. 1993).

la plasticidad humana. para él la sociología es la ciencia de las “fuerzas sociales”. justificando la existencia de clases sociales y desigualdades como producto natural de la lucha por la vida (Becker. aunque buscó cuantificar el índice que verificara el progreso. añadió el conocimiento de la historia. 1993). Esta lucha traía como resultado estados de angustia en la gente. . actualizó a Rousseau en la crítica de la alienación humana. Marx subordinó el elemento ideal activo de la vida social dejando de lado la religión y las fuerzas sociales de la naturaleza humana. Lester Ward reunió las ideas de la Ilustración sobre el progreso. Giddings creía que la función de la sociedad era desarrollar y cuidar los tipos superiores de la personalidad humana. de los sentimientos y deseos del hombre que mueven al mundo social. planteó que las influencias económicas incidían en las creencias sociales. la educación. el contexto social de la teoría económica y el ejemplo activista de la Revolución. Marx fue el último personaje de la Ilustración que se aferró a la idea del progreso y creía que el hombre podía y debía formarse a sí mismo. Por su parte. Darwin revivió las ideas de Malthus. puso todo el peso de la perfectibilidad y del progreso en la ley de la lucha de clases. Según Becker. la necesidad de una ciencia centrada en el hombre. así como la energía psíquica que funciona para satisfacerlos. lo factual. buscaba obtener el mayor placer con el menor dolor. Esto influía en el comportamiento de los individuos. 1993). la descripción y el ordenamiento de los hechos independientemente de los valores.Herder mantuvo su análisis antropológico de las situaciones históricas y culturales concretas (Becker. centrada en el hombre. centrada en lo cuantitativo. con la finalidad de alcanzar la felicidad. vino una corriente de corte academicista. enfatizaba en la necesidad de ideales. en vez del dualismo de un tipo ideal con su idea del progreso y su orientación activa. Después de Ward. en la sociología norteamericana.

Estudio éste último que tendría que llevarlo a cabo la psicología. agregando el papel importante del fenómeno de los celos. análisis de las organizaciones y de la comunicación para las masas. Small señaló que si se clasificaban estas fuerzas sociales podrían organizarse las leyes de la interacción social. Para Stuckenberg las fuerzas sociales eran económicas.Los anteriores pensadores fracasaron en la conformación de una ciencia del hombre porque faltó un sistema conceptual. el instinto gregario y la sugestión. Un mayor acercamiento a la ciencia del hombre y a la psicología Para entender las fuerzas sociales que animan la acción de los individuos y que gobiernan los fenómenos sociales. la conducta de los consumidores. sociabilidad. el odio. Este intento amplió temáticas de investigación que se emprenden en la actualidad: estudios de caso. políticas. la opinión pública. instituciones. deseos. veían que las fuerzas sociales y los instintos dominaban a la sociología y veían a éstas en los sentimientos. éticas. Empero. era necesario unificar los conocimientos de la sociología. intereses. afectivas. etc. alternativa a la ciencia experimental. Ratzenhofer agregó la salud. descriptiva. instintos. personas. recreativas. los efectos de los medios de comunicación de masas. de los obreros. como lo esbozó Hard. y se perdió la descentralización de la sociología en el hombre. las clases y su estructura. . se centró en el estudio de las fuerzas sociales. pues. actitudes. de los campesinos. la psiquiatría y la fenomenología existencial. grupos. para Ross las fuerzas sociales que explicaban los grupos sociales eran el temor. de los deseos. riqueza. conocimiento. religiosas e intelectuales. estéticas. la dificultad consistió en que los problemas se especializaron. de los trabajadores. se careció de investigación y se priorizó lo empírico. egoístas. anhelos. la movilidad y el cambio social. etc. de los votantes. de las pasiones o de los deseos de los hombres. belleza y justicia. factores geográficos. La búsqueda académica. estos y otros pensadores.

Baldwin. la vida era una categoría de realización personal. Regresando a los alemanes. también pudo hablar del espíritu en términos sociales y subjetivos. lo que mueve a la gente para actuar como lo hace. a la usanza oriental era empequeñecido por la sociedad. de las fuerzas sociales. Dilthey habló de un método inductivo y ordenador para las ciencias humanas distinto al de las ciencias naturales. al intentar descubrir el valor de la religión desde la experiencia. Baldwin mostró como el nivel puramente simbólico de la actividad humana surge del nivel puramente orgánico de la actividad animal. e interpretó el desarrollo de la conciencia como una dialéctica entre el sujeto y el objeto. por la historia y por el cosmos. y habló de una mismidad en que el sujeto y el objeto son idénticos. estudió la psicología popular y advirtió que las percepciones individuales participaban en la formación social de los conceptos. intentó mostrar al hombre en todas sus relaciones. y que el individuo nacía con puntos de vista totalistas. empezó a vincular la psicología social con la individual. Schleiermacher. Wilhelm Wundt afirmó que los hechos físicos eran diferentes a los psíquicos. junto con . para Lotze la poesía. para él la decisión individual en vez del misterio trascendental son lo importante. enfatizó en los estudios culturales e históricos del desarrollo de las ideas humanas. tenemos que estos aceptaban coexistir a las instituciones con la teología. y no de sensaciones atomistas. volvió científica el alma. Fichte comprendió que el alma del individuo estaba formada de contenidos sociales. Lotze dió gran importancia a la personalidad. priorizando a los valores del hombre. para ellos el hombre. por la naturaleza. para él la mente era una masa aperceptiva que funcionaba en niveles de ideas superordinarias. el arte y la religión formaban uno de los horizontes de la naturaleza.En las notas que sigue se intentará dar respuesta al problema de las pasiones humanas. para Wundt la naturaleza voluntaria y subjetiva del esfuerzo humano eran muy importantes.

comprendió que el hombre era el único animal que poseía dos tipos de objetos. Mead y Cooley mostraron cómo el espíritu era un desarrollo social que reflejaba el mundo exterior con el que se ponía en contacto. la alienación existe cuando el hombre se objetiva frente al pensamiento abstracto o los símbolos. afirmaron que el hombre construye su interior gracias a la sociedad y que lo llenan con el material de la cultura. la alienación se refiere al organismo dominado por el objeto.Meinong y Husserl. no sólo objetos-cosas como los otros animales. Marx planteó que el organismo necesita objetos fuera de sí para realizarse. El mundo de la creación personal no es el del obrero industrial. Royce. Hoy día sabemos que el esquizofrénico se esfuerza por desarrollar un sentimiento del yo-yo que en gran parte basa su desarrollo en oposición a los objetos-símbolos y no a los objetos-cosas. son un medio y no un fin. el obrero también se enajena del mundo. Cuando el obrero pierde sus poderes porque fabrica automáticamente productos enajenados de sus planes. advirtió que era importante para el hombre tener un control activo y hacer una inversión emocional personal en los productos de su trabajo. la reflexión y el juicio. En lo referente a la relación del individuo con el sistema social. James. La anulación del yo es ineludible: tan pronto como el individuo se libra de la responsabilidad de los productos que elabora. sino singulares objetos-símbolos. los produce para ganar un salario. Baldwin también descubrió que el individuo sólo hace transacciones con el pensamiento y no con el difícil mundo de las cosas. también se ve libre de la . se enraiza más en lo que se siente dentro. Esta sería otra manera de expresar el problema moderno de la alienación esquizofrénica. Para Marx. su teoría de la alienación debía aplicarse a la situación de los obreros en las fábricas. Dewey. En la producción. Estos se encuentran en la fenomenología básica de la alienación. Según Marx. el dominio del mundo externo se logra por medio de la memoria. al enajenarse de sus propios productos. Esto enajena al individuo de un mundo en que él debería participar creativamente. también pierde la comunión con sus semejantes. Para Marx. los objetos que produce el hombre no son suyos. Por tanto. en lo que se piensa e imagina que en lo que realmente se hace. Para Baldwin el “yo” es el sentimiento de ser.

mostró lo confundido que se encontraba el nuevo habitante de las ciudades ante las imágenes. mezclando su yo y su cuerpo en . derivada de los “sentidos y el alma”. se trataba de unificar la experiencia sensorial y la cultural. se refiere al atractivo del secreto. Cuando no participa de sus propios poderes responsables. etc. que no podía dominar. ordenar o interpretar significativamente. le falta al habitante de la ciudad. dentro y fuera de su personalidad. el espíritu cabalístico es “el verdadero destino del hombre” (Simmel escribió también en relación al papel social del secreto). en esta pasión la complicidad. la intriga y las maquinaciones juegan su papel (los mitos. y así acumula los contenidos de su cultura. Veblen mostró cómo el hombre moderno toma su estética barata cotidiana de las bagatelas del consumo ostensible. y en el que no participa. Fourier la llamó papillone (mariposa) o alterna. los ritos primitivos. Simmel combinó una comprensión de la fenomenología del desarrollo individual con una crítica de la sociedad industrial. las manipulaciones en la bolsa de valores. Fourier combinó el énfasis estético de los idealistas alemanes. sensaciones. Esta es la fenomenología de la inmoralidad que abarca desde la corrupción política hasta el delincuente. según Simmel. busca la variedad en las ocupaciones humanas y en la rutina diaria (aquí puede ejemplificarse con la guerra que ofrece misterio y secreto.responsabilidad de la suma total de los productos humanos. advirtió que el individuo se integra al mundo haciendo transacciones adecuadas con sus objetos. vincula a las otras dos y odia la monotonía. En palabras de Dewey. la religión.). refiriéndose de manera fundamental a la satisfacción estética. la jornada fatigosa de doce u ocho horas de trabajo. el hedonismo de Bentham y la crítica social posrevolucionaria de la nueva sociedad. todos los objetos en su campo se vuelven objetos enajenados de los que no es moralmente responsable. objetos. este mundo interno y externo. éstas podían ser: pasión cabalística. a la necesidad de tener una convicción y participar íntimamente en las ricas experiencias. del misterio. A la pasión final. los juegos de la guerra atómica.). etc. señalando que había una disposición de la identidad al servicio de la fragmentación de los papeles en una sociedad urbana compleja. La siguiente pasión se llamó compuesta. con la crisis. Su análisis se basaba en el estudio de las pasiones. describió lo que se entiende como confusión esquizofrénica en un mundo en el que el individuo tiene muy poco o ningún dominio.

Dilthey es de los primeros en utilizar la categoría característica de la vida y ciencias humanas y también de la psicología: el concepto de significado. Weber y Veblen demostraron cómo las instituciones de la sociedad operan de manera compleja e interrelacionada. el fútbol. aunque estos significados desafían la materia científica aceptable. puede resultar alternativos y variados). El análisis de Mills planteó cómo la sociedad fracasa cuando el hombre no somete su vida económica a un dominio racional. en las que se dominen a las fuerzas sociales. que continúa avanzando por su propio impulso complejo. como lo hizo Dilthey. cómo la economía se hunde en una pauta de ideologías entrelazadas y de ficciones sociales. Merz es quien mejor elabora el concepto de significado estudiando el desarrollo del yo y la formación de la cosmovisión cultural. El papel de la estética y la categoría de significado Pasemos ahora a observar cómo la estética puede servir también como ética. entonces debemos elaborar una ontología total del esfuerzo humano. debemos recurrir al concepto de homo poeta. sabía que la sociedad puede funcionar como un gigantesco drama de creación de significados. De lo que se trataba era de encontrar una estructura en la que los significados poéticos. Weber y Wright Mills llenaron el marco ideológico de Marx y lo pusieron al día. qué . De lo que se trata. Para entender cómo el hombre puede ampliar al máximo su ser. para que logren su felicidad y su desarrollo más pleno. cómo puede ampliar sus significados con la finalidad de vivir mejor. pues. Merz sugiere la necesidad de comprender psicológicamente la existencia independiente de la creación artística y del pensamiento religioso. Marx mostró como el hombre es un títere del funcionamiento automático de sus instituciones económicas. Si la ciencia del hombre es la ciencia de la personalidad humana enfocada desde el interior del hombre. Veblen. Los significados humanos son los datos superordinarios que usa la ciencia.maniobras fáciles para obtener el poder (la guerra. artísticos y religiosos serían la realidad principal de la ciencia. libres y variados. hay que conocer qué trata de hacer el hombre. es de crear una sociedad postalienada en la que el hombre cree sus propios significados.

insensibles y sin amor determinan el destino humano”. . Baldwin. Comte. sino un artificio mortalmente serio. Sartre y MerleauPonty.pretende obtener de su mundo y qué trata de darle. su propio mundo. Huizinga planteó que a través de los tiempos el hombre se ha concentrado en crear su propia convicción y su significado. Fourier. A fin de volver significativa la realidad. no basta con la satisfacción biológica. y cuando lo hace insuficientemente. Es por ello que debemos acudir a ciertos planteamientos de la teoría estética. tener significados firmes. pero el concepto del juego se mezcla naturalmente con el de lo sagrado (sobre esto puede decirse que la creación de significados no es una cuestión de juego. y también una oportunidad creadora inigualable. Esto para el homo poeta es una carga trágica. lo mismo podría decirse de los campesinos que emigran del campo a la ciudad. Scheler. Cabe señalar que este tipo de insuficiencias las encontramos también en tribus y pueblos que pierden su cultura. anticipándose a Freud. se requiere. sin el cual el hombre no tiene un mundo característico. Cuando Freud planteó que “poderes oscuros. para estimular sus energías productivas. Los pensadores que han intentado ofrecer una idea más elaborada al respecto son los estetas idealistas como Fourier. Esto se hacía jugando. el juego posibilita un profundo sentimiento de convicción). En todo caso el problema ha consistido en mostrar qué hace que sea convincente la convicción para todos los hombres. darle su propio sentimiento de convicción. pero seriamente ficticia porque así el hombre le daba vida al mundo. El hombre crea sus significados. Dewey. además. se aparta de la vida ya sea aislándose o suicidándose. y los problemas que implica deben ser su tema principal. Ninguna teoría de la acción será adecuada si no tenemos una idea clara de esto. creemos que su visión sobre el homo poeta era limitada ya que el psicoanálisis es tan sólo un instrumento de la ciencia del hombre. afirmó que los hombres se esfuerzan por conseguir la convicción. el hombre debe ofrecerles sus significados al mundo. Todo esto puede llevar a la esquizofrenia y a la depresión. Para este autor la esfera de los significados humanamente creados era ficticia. y por qué desean y necesitan la convicción. Los significados son la categoría superordenada para la ciencia del hombre y la estética.

El homo poeta debe resolver el problema de la obvia separación y la fragilidad de sus significados creados. convirtiéndose en homo poeta. para ofrecer una convicción máxima. contra el duro telón de fondo de los organismos y los objetos que ofrece la naturaleza bruta. La experiencia estética ocurre cuando el cuerpo orgánico o físico. Esto significa que las creaciones de la cultura. porque éste se realiza “en” sociedad. porque el juego social realmente consiste en jugar a la sociedad. Dewey). y el individuo es el único animal que debe encontrar su propia convicción. la estética es la categoría superordenada mediante la cual el hombre se une con el mundo. advirtió que no hay tal “juego social”. y el objeto estético es el más convincente posible. Dice Becker que cuando el hombre pierde la convicción de sus actividades sociales cotidianas. deben estar entrelazadas inseparablemente en el difícil mundo de las cosas que el hombre usa como campo de juego. . Esto es lo que le brinda su calidad estética a la obra de arte: representa la firme fusión de la ficción juguetona y la naturaleza perturbadora neutral. unión con la que el hombre toma posesión del mundo. y lo hace suyo infundiéndole sus significados. Baldwin.Simmel comprendió que el hombre vive en sus actividades sociales y a través de éstas. Veamos ahora la convicción como problema estético. y el yo simbólico culturalmente constituido se unen armoniosamente en la acción (Schiller. sino en afirmar la mente y las creaciones de ésta en el universo. el significado elemental y básico desaparece. El arte es el modo estéticamente humano por excelencia. El problema para el hombre como ser activo en el mundo no consiste en buscar en su cuerpo para descubrir la mente. Para Goethe. El hombre libre de los instintos se adapta a la vida y descubre su mundo creándolo. logra la más elevada convicción y destruye el sin sentido del deseo irracional y la naturaleza bruta. Aquí lo que está en juego es la propia vida.

que surgían de una fuente común: la espontaneidad y la libertad. todos nuestros significados provienen de nuestras transacciones con los demás. el arte y la vida buena eran los tres grandes aspectos de la vida humana. pareciera que el hombre busca a otro hombre porque cree que la existencia del otro trasciende en importancia a la suya. se entiende la esencia del amor. Para aclarar la naturaleza de los significados se recurre a la categoría “transferencia”. estamos literalmente vacíos hasta que nos llenan las formas de cultura y después de que estamos llenos no podemos ni aún afirmar que nuestro interior nos pertenece. Simmel advirtió la importancia de derivar la convicción máxima del plan cultural.Kant mostró por primera vez cómo el hombre puede lograr la reconciliación. Freud y su aportación . Marcuse afirma que Heidegger fue el primero en advertir el lugar importante que ocupaba la reconciliación estética en Kant. Baldwin afirma que en el juego y en el arte la apariencia se vuelve lo real. lo que significa que la mayor parte de nuestra autoridad existencial es prestada. lleva a que el hombre se aparte del mundo y de sus relaciones humanas. El amor es el problema de un animal que debe encontrar la vida y para percibir su propio ser. el amor. para él el peor vicio es la hipocresía. Al comprender que el hombre es el único animal que debe crear significados. tiene que entablar un diálogo con la naturaleza. Según Stendhal. Para Weber lo erótico era una atracción del mundo. Esta se refiere a la tendencia del hombre a buscar significados estables en otros individuos y no en sí mismo. aunque esté inmerso en un universo que no puede comprender totalmente y que lo trasciende. Convertir a Dios en objeto de amor.

cuestión que Freud resumirá posteriormente. cosa que Freud desarrolló al elaborar una teoría del desarrollo del individuo que era realmente una teoría del desarrollo genético del yo y del vínculo social. para que el niño evite la abrumación que le producen sus padres. el adiestramiento temprano deforma el punto de vista del niño. o sentido del deber moral. es decir. los adultos influyen en la conducta de los niños. la neurosis significa que hay una dicotomía básica en la experiencia humana. Freud. Algunas de las contribuciones de Freud consistieron en lo siguiente: la naturaleza del yo es el control cortical central de la conducta. la neurosis. pues. se enfoca el proceso de desorganización social en un microcosmos. . Tanto Scheler como Dewey criticaron a Freud por reducir la problemática del individuo al ámbito de lo sexual. Cabanis. Este autor aclaró cómo la sociedad mutila a sus miembros por medio de un temprano adiestramiento. Tracy y Maine de Biran subrayaron el poder de los primeros hábitos en la formación de la personalidad. es un sinónimo del complejo de Edipo de la temprana cosmovisión automática que le inculcan al niño (los instintos son lo importante para Freud). seguridad y ecuanimidad. apoyada en una teoría de la angustia para describir el desarrollo de la personalidad por medio de “la identificación”. Freud desarrolló una teoría que encarna una crítica estimulante de los valores del acondicionamiento social. aprende a comportarse evitando la angustia y agradando a sus padres. de alguna manera. cuestión ya apuntada y esbozada por Stendhal años atrás. exactamente de la misma manera en que Marx lo enfocó en el nivel de las grandes instituciones sociales.Pasemos ahora a la aportación de Freud para la constitución de una ciencia del hombre. con esto el niño sacrifica la posibilidad de tener percepciones y realizar acciones más amplias en beneficio de su supervivencia. llamándola teoría del sexo. Freud aportó el concepto de super-yo. el niño se vuelve el reflejo de sus padres y se comporta como ellos lo desean aún después de su muerte. una incompatibilidad entre el adiestramiento temprano y las demandas de la acción adulta. el complejo de Edipo se refiere en realidad al período de aprendizaje temprano. esto le impide enfrentarse al punto de vista del adulto. es el estilo de vida que sigue el niño para evitar la angustia y para disminuir la censura de los adultos. resume los elementos más importantes de la Ilustración y del siglo XIX. éste nos ayuda a ver cómo difiere el placer y cómo se realizan las percepciones y las decisiones humanas. “los mecanismos de defensa” y el enfrentamiento definitivo con el complejo de Edipo. la formación del carácter se comprende a través de la ley de Edipo. Freud usó la noción de identificación o imitación. en un contexto familiar singular. Scheler buscaba una teoría general de la naturaleza del yo y del vínculo social. la ruptura de las relaciones humanas se explica por el hecho de que cada individuo aprende a su manera a evitar la angustia.

Marx. Jaspers intentó un análisis empírico y subjetivo. En el momento en que se rompe la relatividad de estimarse a sí mismo. Cuando el hombre crea sus significados. Podemos considerar a la personalidad como un conjunto integrado por tres elementos interdependientes: la percepción de sí mismo del organismo. Volviendo a Freud. con estilo y dignidad. Después del acondicionamiento temprano. puede decirse que una de sus principales limitantes es que convirtió en un problema biológico lo que debería haber sido un problema social e histórico. Si la persona se aferra a los objetos puede volverse muy limitado y sus acciones lo llevan al fetichismo y la paranoia. cuando lo hace recreativamente. se apodera del mundo. por su parte. esto puede llevar a que el individuo se separe totalmente del mundo social. los reclama para el hombre. las llamas invaden el mundo y le dan a la naturaleza lo . “pone en escena el sueño” de la vida humana. conjunto de símbolos y un campo de pautas de conducta. los colores. en la danza o en las procesiones rituales se apodera del espacio. afirmando que la totalidad del hombre no puede ser conocida mediante enfoques parciales. logra la unidad humanamente significativa con éstos. estos valores toman la forma de reglas que encarnan en la conducta que aprendemos para obtener la satisfacción de este mundo. los objetos en su campo y los valores que el individuo aprende a darse a sí mismo. prestó poca atención al enfoque de la teoría de los instintos sobre las motivaciones humanas. El hombre con sus movimientos corporales mesurados. las banderas. se produce un alejamiento esquizofrénico o depresivo de la sociedad. y habló de la neurosis como un estilo de vida que se forma durante el acondicionamiento temprano. el individuo puede llegar a prescindir de los demás y alimentarse de la temprana cosmovisión que ha internalizado. Freud y Comte Intentemos hacer una fusión entre los planteamientos de Marx y Freud. La acción humana puede ser considerada como una tríada: sentimientos.Alfred Adler.

Todos estos eran algunos de sus principales significados. y no en una abnegación ciega. más amplia. la historia revela que lo poético tiene primacía sobre lo científico. la completa destrucción de toda posibilidad de altruismo. El hombre del Renacimiento y de la actualidad profesa el individualismo.que ésta sólo ofrece en forma limitada. Para la creación social de significados nos puede ser útil la psicología histórica de Comte. a diferencia de la del medioevo. eran generosos y establecían vínculos vigorosos de hermandad. los significados unitarios. su sentido social. El hombre de la Edad Media tenía conciencia social. y no se refiere al jactancioso hombre moderno. no existía una nueva cultura integral. la individualización del arte se ha combinado con el gusto impersonal. perdió la posibilidad de una creación social intensiva de significados vitales. hasta privarlo totalmente de . totales. la fragmentación del arte de ser social se convirtió en un placer personal que de mercancía pública se convirtió en privada. La cultura occidental contemporánea. variados y unitarios. un modelo en que el hombre parecía prosperar mejor y contribuir más. el arte ya no refleja ideas importantes capaces de unir a toda la sociedad. su propia expresión poética. los significados simbólicos. altruista. el interés social se origina en el amor y en el conocimiento. subrayaba el deber del hombre con los demás hombres. bosquejó un ideal de carácter humano. tienen primacía sobre los significados fragmentarios y parciales. a medida que el cuerpo y los símbolos participan de una vida integral. dicho de otra manera. Todos los aspectos separados y fragmentarios de la experiencia cotidiana se funden en un todo estético. Según Comte. por lo cual le da un papel importante al arte en su sistema. que se imagina libre porque puede acumular o deformar los significados superficiales para adaptarlos a su capricho. el interés social se refiere al hombre íntegro y libre que intenta hacer una contribución clara uniendo sus significados al gran fondo de significados sociales. así como crítica social y las prescripciones sociales basadas en ésta. Comte ve la necesidad de significados estéticos ricos. Para Comte los problemas particulares dependían de los asuntos públicos. una cultura con sus tipos ideales.

la afinidad social y la lealtad son importantes. el arte reanima los sentimientos e impone la opción de la utopía del tipo ideal que dirige a toda la sociedad. la ciencia sólo ayuda a adaptar el progreso. Con todo esto el moderno hombre consumidor vive una ilusión de libertad y ha perdido la posibilidad de crear sus propios significados en tanto la nueva sociedad lo ha despojado de los medios para hacerlo: las ideas sociales trascendentes. aunque el arte se le antepondría. pero que al mismo tiempo le dé a la sociedad la máxima exaltación de la vida. O. la familia unida. el arte alienta al hombre y lo pone al servicio del progreso humano. el vestir). para él la ciencia positivista era una rama del positivismo dedicada a delinear los principales problemas de la adaptación. veneradora de la humanidad y predicadora del amor. el hombre despilfarra el presente porque se ha olvidado de la vida misma. para examinar la evolución del espíritu humano es necesario estudiar la historia ya que ésta es un registro del florecimiento de la personalidad humana. Buber ofreció la clave para resolver esta paradoja al recordarnos que cualquier visión . Comte deseaba una nueva sociedad racional.cualquier significado público. y hasta de vivir el presente. la regeneración de la sociedad sólo podría ser posible con la incorporación del arte al orden moderno. Nuestro ideal debe mezclar los problemas del innovador individual con los de la sociedad: debemos tener un plan para el hombre que le ofrezca el máximo apoyo individual. el reconocimiento de que la necesidad es una estructura de significados es algo primario. dicho en los términos de Fourier. hasta lo más insignificante. sólo se logra con la unión de la ciencia y el arte. el individuo vive preso de la sociedad de consumo. debemos darle plena importancia a la pasión cabalística de tal manera que sea satisfactoria la máximo para el individuo y benéfica al máximo para la comunidad. de la filosofía y la poesía. La importancia de Martin Buber Es tiempo de examinar la obra de Buber. no la futura. Los significados pueden ir desde concepciones sobre la vida hasta aspectos de la vida cotidiana (el comer. su idea de progreso es un problema social total. El hombre en la actualidad busca la felicidad presente. el sentimiento de tener un lugar en la historia. porque realmente actualiza a Fourier y traduce sus primeros pensamientos en un ideal crítico para nuestra ciencia. el sentido de la tradición. el beber. guiada por los descubrimientos científicos. El rito fecundo.

es. en el locus singular del entretejido del espíritu y la materia. Buber comprendió que el hombre sólo puede llegar a ser él mismo si se relaciona creadoramente con el mundo externo. como ya hemos observado. éste puede encontrar el mayor desarrollo de su ser en la confrontación con sus semejantes. ya que ha sido aislado de esta realidad vital por su falta de instintos naturales. y usar el yo para relacionarlo con el de los otros. ni pueden probarse los poderes. para exaltar su existencia y conseguir apoyo para sí mismo. se relaciona con el misterio del ser. Éstas son sus palabras: “La vida humana se aproxima a lo absoluto en virtud de su carácter dialogístico. En otras palabras puede decirse. su diálogo básico lo realiza con sus semejantes. o lo que Buber llamó “el significado absoluto”.ideal debe basarse en el encuentro humano básico. se relaciona con otros hombre. Buber mostró que para el hombre el problema de la convicción consiste en tratar de ponerse en contacto con el misterio y la vitalidad del ser. un campo singular en toda la naturaleza: se relaciona con el mundo y con las cosas. o lo “absoluto”. llegar a percibir sus poderes profundos. también señaló esto cuando afirmó que el hombre descubre sus significados vitales confrontándose con sus semejantes. el ser humano es el único animal que “reflexiona”. y con su yo. Basándose en la ontología idealista básica. sólo relacionando su ser con el de los otros (Buber. como observamos brevemente. Simmel. en función de nuestro examen. Además. sólo relacionando sus poderes profundos. Buber nos ayuda a advertir que el único recurso es sacar provecho de esta introversión. Buber concluyó que el hombre puede conocerse. en una ontología del devenir interpersonal en la sociedad. y exaltar su ser. y éste sólo puede desarrollarse en transacciones con el yo de otros. Sólo así parece definitivamente real el mundo que descubre. En vez de una pobreza potencial es posible encontrar una riqueza de carácter infinito. más “introvertido” y no tiene un diálogo natural directo. sin la cual no puede haber conocimiento. Pero Buber continúo desarrollando el problema básico de la estética idealista hasta convertirlo en una verdadera “estética de la confrontación”. y exaltar su ser. Busque lo que busque el hombre. Pero entre todo lo que le ofrece e mundo externo al hombre. Lo importante es la transacción. porque a pesar . Por ello ofreció una importante contribución para un tipo ideal para una teoría de la alineación. que como el hombre es un animal sin instintos debe recobrar un fragmento de la realidad de la manera más convincente. Así el hombre puede percibir la realidad fundamental. como el hombre es el único animal que tienen un yo. ni exaltarse al ser. La razón de esto es asombrosamente sencilla: el hombre es el único animal en la naturaleza que tiene un yo. 1974). El hombre existe en un campo cuádruple de relaciones.

. En su expresión más breve posible. 1974). sino en su misma realidad. que el plan para vivir elaborado culturalmente tiene un significado trascendente. un significado absoluto. Esta comunidad de lo interpersonal es el lugar mejor y más natural para buscar al hombre ético. 1974). o sea en el proceso vital de ese hombre. percibe. siente. en el reino del “yo y del tú”. y necesita ver y percibir a otro individuo para quedar convencido de que hay un valor absoluto. y en el único lugar en que puede advertir esto es en otra existencia orgánica del mismo tipo que la suya. La persona humana necesita la confirmación. en la naturaleza. El hombre necesita a otro hombre para descubrir y validar sus poderes interiores. Éste puede ser tan limitado y tan condicionado como él. y como tal se acerque a lo absoluto. El hombre debe estar convencido de que los significados humanos son verdaderamente valiosos en el mundo. pensadores como Feuerbach descubrieron la base interpersonal neutral para .. Es muy adecuado que el hombre se relacione con el organismo más elevado en la naturaleza para lograr la mayor conciencia de la vida. piensa y no como un contenido separado. como Buber afirma. Así Buber nos permite fundir la estética idealista y la psicología del yo: el hombre descubre lo “realmente real”. El hombre no puede llegar a ser íntegro en virtud de una relación consigo mismo. se encuentra en el reino interpersonal. porque el hombre como hombre la necesita (Buber. de su vida y del mundo que lo rodea. en el diálogo con el yo de otros: la personalidad produce personalidad. “imaginar” los real significa que imagina lo que otro hombre en este mismo momento desea.de su singularidad el hombre no puede descubrir. De esta manera el hombre supera su sentimiento de limitación y aislamiento. Buber usa la expresión adecuada “imaginar lo real” para describir esta necesidad. sino sólo en una relación con otro yo. y crea un mayor grado de espiritualidad entrelazada en el mundo de los organismos. cuando penetra en la profundidad de su vida. éste es el punto de vista básico de Buber sobre la naturaleza interpersonal de los significados y del devenir humanos. de debilidad de sus significados. Precisamente en el inicio de los movimientos de una ciencia del hombre. pero al estar juntos se percibe como ilimitado y lo incondicional” (Buber. de alguien que esté literalmente impregnado del esfuerzo humano compartido. El máximo significado para el hombre. para desarrollarse. y afirma: “Aplicado a la comunicación entre los hombres. un ser que sea un todo en sí mismo.

Max Scheler fue otro pensador supremamente poético y crítico que. que era exactamente lo que había perdido. Esto es exactamente lo que pedía Buber: que lo interhumano fuera la base de la fusión de ambos sistemas en los tiempos modernos. para lograrlo. desde el punto de vista de la historia de las ideas. y que. pero centrada en el hombre. que trabajan juntos y no se oponen los unos a los otros.diseñar un ideal verdaderamente ético. basada en el hombre. pero no estaba solo en esta tarea. Ello nos permite aspirar a un pleno desarrollo ético en una comunidad interpersonal de hombres libres. Además. sino el hombre en relación con el hombre. como Buber. pero que estuviera enraizado en los individuos. puedo ser muy explícito sobre las implicaciones políticas de esta tradición. Éste es el gran logro de la unión de la psicología del yo con la estética idealista. y se negó a someterse a las modas dominantes. Por ello pudieron aspirar a una ciencia del hombre en la sociedad. Repetimos. Esta esencia del hombre especialmente suya sólo puede conocerse directamente en una relación vital” (Buber. es importante observar que Buber continuó la corriente de Feuerbach y Fourier. debe restablecer el sentimiento del más profundo respeto y temor al ser. y por la otra. como afirmó: descubrir que la realidad es esencialmente interpersonal puede crear una ciencia del hombre que supere el individualismo estrecho y el colectivismo limitado. 1974). Scheler afirmó que sobre todo el hombre necesitaba un sentimiento de unidad y participación en el universo. fusión que hemos procurado justificar ampliamente desde que se bosquejó en el siglo XIX. y desde allí. y un marco para la ciencia del hombre que permitiera a toda la sociedad trabajar para conseguir un ideal trascendente. Scheler también mantuvo vivo el punto de vista amplio del siglo XIX sobre el problema de la ciencia y la vida. por una parte. Éstas son las palabras de Buber: “Esta realidad [la estética interpersonal] ofrece el punto de partida para una ciencia filosófica del hombre. Buber puso al día esta tradición dándole mayor refinamiento naturalista a la unión de la estética idealista y de la psicología del yo. Ya desde el siglo XIX estos dos extremos le habían puesto trabas a una teoría general de la acción objetiva. El sujeto central de esta ciencia no es el individuo ni la colectividad. puede lograrse un avance para transformar el conocimiento de la persona. transformar el conocimiento de la comunidad. y que promovía la acción ética. Scheler pudo advertir el efecto de esta pérdida: “Cortar las . En su estudio de la empatía humana. idealista. advirtió que la ciencia del hombre debe ser una ciencia para fomentar la vida. Al inicio de la ciencia del hombre fue posible ofrecer un marco científico que uniera lo mejor del idealismo con el pragmatismo centrado en el hombre. se necesitaba una materia que fuera éticamente neutral.

Este empeño trasciende lo que se conoce como "psicología". la sociología.raíces básicas de las que dependen para subsistir todas las formas superiores de empatía y de vida emocional” (Scheler.) La afirmación concluyente de Scheler también podría haberla hecho Buber: “El hombre inicia su identificación como la vida del cosmos donde ésta se encuentra más cercana y tiene mayor afinidad consigo misma: en otro hombre”. la mitología.. que surge y se establece entre los hombres en relación con su posición mutua como centros de vida individuales [las cursivas son suyas].. sino que se mediatiza indirectamente. (Fromm. la teología. Como Buber. en ese sentimiento de unidad entre el hombre y el hombre. Debiera llamarse con más propiedad "ciencia del hombre". La idea del hombre en Fromm a) La naturaleza humana y sus diversas manifestaciones Debemos preguntarnos en qué consiste ser hombre. Parece ser más o menos una regla (de la cual no tenemos una comprensión mejor) que la verdadera realización de la capacidad para la identificación cósmica.” (Ibid. la psicología. la fisiología. cuál es el elemento humano que tenemos que considerar como factor esencial en el funcionamiento del sistema social. Scheler advirtió que el sentimiento máximo de la vitalidad y el misterio de la vida se trasmite en el contacto del hombre: “Un factor decisivo en el cultivo de la capacidad de identificarse con el cosmos es el sentimiento de inmersión en la corriente total de la vida. 1974). citado por Buber. 1970:64) . en cuanto fueren relevantes para comprender al hombre. la economía y el arte. esto es. una disciplina que trabajaría con los datos de la historia.

aunque esa ha sido la regla. de que. ser hombres? Si queremos saber qué significa ser hombre. Siempre ha habido hombres que fueron lo bastante audaces e imaginativos para ver más allá de las fronteras de su propia existencia social. que es amoroso o destructivo. debemos estar preparados para encontrar respuestas no en función de las diversas posibilidades humanas. 1970:66-67). no hay crimen del cual cada uno no se pueda imaginar ser el autor. Sin embargo. sino en función de las condiciones mismas de la existencia humana. de que cada quien lleva dentro de sí a toda la humanidad —al santo como al criminal—. (Fromm. Todas estas cualidades y muchas otras son diferentes posibilidades de ser hombre. la historia. "Homo sum. un santo o un bribón.El hombre ha sido seducido fácilmente —y aún lo es— a aceptar una forma particular de ser hombre como su esencia. b) Las condiciones de la existencia humana . como Goethe lo expresó. humani nil a me alienum puto" (Hombre soy. sin embargo. 1970:64) ¿Qué conocimiento podemos obtener para responder a la pregunta sobre qué significa ser hombre? La respuesta no puede seguir la pauta que a menudo han tomado otras respuestas: que el nombre es bueno o es malo. Evidentemente. etc. la psicología del niño y la psicopatología individual y social (Fromm. sino responden solamente a la pregunta: ¿qué tan diferentes podemos ser y. sensible a la pintura o ciego al color. de la cual surgen todas esas posibilidades como posibles alternativas. el hombre puede ser todo esto del mismo modo que puede ser bien entonado o sordo al tono. En efecto. como dijo Terencio. crédulo o independiente. ha habido excepciones. sino del examen de los datos de la antropología. y nada humano me es ajeno). Siempre han existido hombres que vieron más allá de las dimensiones de su propia sociedad —y aun cuando puedan haber sido tachados de necios o de criminales en su tiempo. constituyen la lista de los grandes hombres por lo que concierne al registro de la historia humana— y que trajeron a la luz algo que puede calificarse de universalmente humano y que no se identifica con lo que una sociedad particular supone que es la naturaleza humana. Dichas condiciones pueden ser reconocidas como resultado no de la especulación metafísica. Todas estas manifestaciones de lo humano no son la respuesta a lo que significa ser hombre. En la medida en que esto ocurre. todas están dentro de cada uno de nosotros. el hombre define su humanidad en función de la sociedad con la que se identifica. Percatarse plenamente de la propia humanidad significa percatarse de que.

sino también contra el de perder la mente. Sus decisiones no las hace por él el instinto. no sólo tiene que protegerse contra el peligro de perder la vida. enloquecería en verdad si no encontrara un marco de referencia que le permita en alguna forma sentirse en el mundo como en su hogar y eludir la experiencia del desamparo. la imaginación y todas aquellas habilidades como el habla y la formación de símbolos que caracterizan la existencia humana. siendo parte de ella y. nacido bajo las condiciones que estamos describiendo. Algunas son mejores que otras y algunas son peores. claridad. y concibiendo la esperanza de no fracasar aunque no posea ninguna garantía de éxito. La primera. que se hallan interrelacionadas. el hambre y el daño corporal. Él las tiene que hacer. no obstante. alegría e independencia mayores. El hombre. El precio que el hombre paga por su consciencia es la inseguridad. No tiene certidumbre alguna. Se halla frente a alternativas y en cada decisión que toma afronta el riesgo del fracaso. la más alta que conozcamos en la evolución animal. y con "peor" . Existen muchas maneras por las que el hombre encuentra solución a la tarea de permanecer vivo y conservarse sano. desorientación y desarraigo absolutos. no se halla tan bien provisto para la fuga o para el ataque como éste. El no "sabe" de manera infalible como el salmón sabe por dónde volver al río para desovar o como muchos pájaros saben por dónde ir al sur en el invierno y por dónde regresar en el verano. que alcanza su punto más bajo en el hombre. La segunda es el tremendo aumento en tamaño y complejidad del cerebro comparado con el peso del cuerpo. trascendiéndola. la disminución del determinismo instintivo. Tiene que buscar un marco de orientación que le permita organizar una imagen congruente del mundo como una condición para obrar congruentemente. Tiene que luchar no sólo contra los peligros de la muerte. careciendo del equipo instintivo del animal. Este agrandado neocórtex es la base de la consciencia. El ser humano. La única predicción cierta que puede hacer es: "Moriré". El hombre nace como una extravagancia de la naturaleza. la mayor parte del cual tuvo lugar en la segunda mitad del pleistoceno. Tiene que encontrar principios de acción y de decisión que reemplacen los principios del instinto. en el que la fuerza de dicho determinismo se aproxima al extremo cero de la escala.¿Cuáles son estas condiciones? Son esencialmente dos. Con "mejor" se quiere decir una manera que conduzca a una fuerza. En otras palabras. Puede soportar su inseguridad advirtiendo y aceptando la condición humana. sino contra otro peligro específicamente humano: la locura.

tanto más seguro se sentirá porque dependerá mucho menos del consenso y. c) La necesidad de marcos de orientación y devoción Hay varias respuestas posibles a la cuestión que la existencia humana plantea. el problema de la existencia de una verdad final parece enteramente abstracto e irrelevante. las cuales se concentran en torno a dos problemas: uno es la necesidad de un marco de orientación y el otro la necesidad de un marco de devoción. Para vigorizar la fidelidad al guía o. Ser consciente quiere decir suprimir las ilusiones y al mismo tiempo. sino al concepto de una aproximación cada vez mayor. sagrado. se lo supone omnipotente. 1970). se verá tanto menos amenazado por el cambio social. en la medida en que esto se cumple. No me refiero aquí a un concepto metafísico de la verdad. Así. lo que significa disminuir la ficción y la ilusión. Cuanto más logre captar la realidad por sí mismo y no sólo como un dato que la sociedad le proporciona. Es un dios o un representante del dios. que planea y ordena. Pero más importante que encontrar la mejor solución es encontrar una solución viable (Fromm. no puede negarse el hecho de que la historia del hombre es una historia del crecimiento de la consciencia. 1970). y esto significa acercarse a la verdad. se concede que el guía tiene cualidades superiores a las de cualquiera de los que están sujetos a él. un proceso de liberación (Fromm. El proceso de alcanzar una consciencia cada vez mayor no es más que el proceso de despertarse. que conoce los secretos del universo y que lleva a cabo los rituales necesarios para asegurar su continuidad (Fromm. A pesar de que hay una trágica desproporción entre el intelecto y la emoción en la sociedad industrial de este momento. de abrir los ojos y ver lo que se halla enfrente de nosotros. para dar al individuo suficiente fe para creer en él. por tanto. omnisciente. y que promete a cada uno de ellos que si lo siguen actuará en beneficio de todos. . o bien su sumo sacerdote. Comparado con !a importancia de este aumento o disminución en la captación de la realidad. El hombre comohombre tiende de manera intrínseca a ensanchar su conocimiento de la realidad. 1970). ¿Qué respuestas han surgido ante la necesidad de un marco de orientación? La única respuesta predominante que el hombre ha encontrado hasta ahora puede también observarse entre los animales: someterse a un guía fuerte que se supone conoce lo que es mejor para el grupo. dicho de una manera diferente.justamente lo opuesto.

al menos. El hombre. la transformación de la sociedad. tiene también un corazón y un cuerpo que necesitan estar enlazados emocionalmente al mundo —al hombre y a la naturaleza—. Desde luego. Los lazos del animal con el mundo están dados. sería una desvalida partícula de polvo empujada por los vientos si no hallara lazos emocionales que satisficieran su necesidad de relacionarse y unirse con el mundo trascendiendo su propia persona. 1970). y cada mejora suya ayuda a clarificar el pensamiento.consciencia que se refiere tanto a los hechos de la naturaleza exterior a él como a su propia naturaleza. El hombre no sólo tiene mente y necesidad de un marco de orientación que le permita darle algún sentido y estructura al mundo que lo rodea. Conocer la realidad existente y las alternativas para mejorarla ayuda a transformar la realidad. incapaz de cualquier conexión emocional con sus semejantes (Fromm. se reduzcan a tal grado que la apología del orden social existente no paralice la capacidad del hombre para pensar críticamente. o si acabará destruyéndose a sí mismo antes de que pueda construir un cuadro de la realidad cada vez más completo sobre los actuales fundamentos. le permitirá continuar ampliando este saber hasta un grado que hoy resulta inimaginable. Quien no posee tal vínculo es. Pero lo que más necesita para conservar su salud es un vínculo con el que se sienta relacionado seguramente. bajo el peso de la inercia de anteriores circunstancias. no es cosa de decidir qué se hace primero y qué después. Mientras que todavía hay cosas que sus ojos no pueden ver. a quien su consciencia de sí y su capacidad para sentirse solo han colocado aparte. Hoy día. varias alternativas de vincularse. mediatizados por sus instintos. en contraste con el animal. por definición. Aún se encuentra en el principio de este proceso de descubrimiento. se necesita una condición: que las contradicciones y las irracionalidades sociales que a lo largo de ¡a mayor parte de la historia del hombre le han impuesto una “falsa consciencia" —para justificar la dominación las primeras y sumisión las segundas—. desaparezcan o. . Para que este desarrollo ocurra. en una sociedad sana permitiría al hombre medio utilizar su razón con la misma objetividad a que nos tienen acostumbrados los científicos. su razón crítica en muchos respectos ha descubierto un sinnúmero de cosas sobre la naturaleza del universo y la del hombre. Que quede claro que esto no es cosa de inteligencia superior. Pero él tiene. sino de que desaparezca la irracionalidad de la vida social (una irracionalidad que necesariamente acarrea la confusión de la mente). un demente. algunas posibilidades son mejores que otras. Como en el caso de su mente. y la cuestión decisiva es si el poder destructor que su saber actual le ha dado. cuando el razonamiento científico ha alcanzado una cima.

se halla arraigado primeramente en esta necesidad del hombre de expresar sus facultades en relación con el mundo más que en la necesidad de usar al mundo como un medio para satisfacer sus necesidades fisiológicas. La cuestión decisiva es si existen experiencias emocionales que sean específicamente humanas y que no correspondan a aquello que sabemos que se halla arraigado en el encéfalo inferior. se ha inclinado a acentuar las sensaciones y experiencias sensibles que comparte con el animal: deseos sexuales. tiende connaturalmente a no ser. agresión. dado que soy un hombre. En este aserto. . hambre y sed. amar—. Constituye entre los seres vivos el único caso que tiene consciencia de sí mismo. la pasión es considerada un concepto de relación. gustar. tengo la necesidad de pensar. en una palabra. dado que tengo ojos. En una palabra. En la práctica sólo puedo relacionarme de una manera humana con una cosa cuando la cosa se relaciona de una manera humana con el hombre" (Fromm. Lo cual quiere decir. en consecuencia. pensar. 1962). las cuales le sirven más que el proceso de la mera supervivencia. 1962). . cuando mucho. oír. pero que su cerebro inferior apenas se diferencia del de sus antepasados primates y. desear. . puede manejar sus "impulsos" sólo reprimiéndolos o controlándolos (Fromm. tengo necesidad de oír. tocar. Una opinión que se oye a menudo es que el tremendo desarrollo del neocórtex ha hecho posible que el hombre posea una capacidad intelectual en constante aumento. Nadie ha expresado esto más claramente que Marx: “la pasión es el esfuerzo de las facultades del hombre para obtener su objeto” (Fromm. tengo la necesidad de sentir. tengo necesidad de ver.. en la medida en que es humano. Y quiere utilizar las facultades que ha desarrollado en el proceso de la historia. susto. observar.. dado que tengo una mente. oler. dado que tengo oídos. El dinamismo de la naturaleza humana. todos los órganos de su individualidad son la. tengo necesidad del hombre y del mundo. 1970).El hombre tiene consciencia e imaginación y el poder de ser libre. Él quiere no sólo saber lo que se necesita para sobrevivir. Marx escribió muy claramente y con vehemencia lo que él quiere decir con "facultades humanas" que relacionan con el mundo: "Todas sus relaciones humanas con el mundo —ver. Simultáneamente. d) "Experiencias humanas típicas" El hombre de la era industrial contemporánea ha sufrido un desarrollo intelectual al que todavía no le vemos límites. y dado que tengo corazón. actuar. sino comprender qué es la vida humana. apropiaciónde la realidad humana. sentir. que no se ha desarrollado emocional-mente y que.

no obstante. Como sucede con muchos otros problemas fundamentales de la naturaleza humana. Ambas ciencias. tienen su propio método y se ocupará de tales problemas necesariamente según sea capaz de manejarlos en un momento dado de su desarrollo científico. es necesario. Es tarea del psicólogo retar al neurofisiólogo. Podemos adelantgar algunas conclusiones antes de terminar este apartado.Hay experiencias específicamente humanas que no son ni de carácter intelectual ni idénticas con aquellas experiencias sensibles similares en todo sentido a las del animal. es un hombre que tiene confianza en sí mismo. 1970). No tendiendo mayores conocimiento en el campo de la neurofisiología. sino por nuevas cualidades afectivas que son producto de la interacción entre el neocórtex y la base de la emocionalidad animal. sea cual fuere su ideología. se trata. Cada ciencia. la neurofisiología al igual que la psicología. esto puede hacerse vía solidaridad social. lo anterior nos lleva a la conformación de una teoría científica sobre los males . buscar unificar la fracción radical y la conservadora de la sociedad en una plataforma común. por consiguiente. son jóvenes y se hallan ciertamente en sus comienzos. por otro lado. retándose y estimulándose una a otra (Fromm. permanecer en estrecho contacto recíproco. la compasión. sólo puede conjeturar que las relaciones particulares ente el extenso neocórtex y el cerebro antiguo son la base de esos sentimientos específicamente humanos. así como es su tarea estar enterado de las conclusiones de la neurofisiología y ser estimulado y desafiado por ellas. El estudioso de la naturaleza humana puede observar estos específicamente humanos en forma empírica y no debe desanimarse por el hecho de que la neurofisiología no haya todavía demostrado la base neurofisiológica de este sector de la experiencia. la ternura. como dice Fouillée de buscar la reconciliación entre el individualismo y la solidaridad social. Y ambas deben desarrollar en forma relativamente independiente y. como el amor. se intenta unir a los hombres de buena voluntad en un mismo programa general de acción. el estudioso de la ciencia del hombre no puede colocarse en la posición de desdeñar sus observaciones sólo porque la neurofisiología no le da el siga. El hombre que propone Becker deberá existir. urgirlo a confirmar o negar sus hallazgos. que el hombre no se distingue del animal únicamente por su intelecto. y todo aquel efecto que no se halla al servicio de la función de supervivencia se basan en la mutua acción entre el cerebro nuevo y el antiguo y. Hay razones para especular que las experiencias afectivas de este carácter. teniendo como base la libertad individual real con fundamento en una vida en comunidad en la que no se sacrifique lo uno en aras de los otro. la psicología y la neurofisiología.

sería un hombre ético. cuanto más los poseyera conociéndolos tendría más control de un modo más rico. las ciudades. autónomo. tendría más significados y validez. Ernest Becker recomienda la utilización del método experimental-hipotético-deductivo. El hombre consigue sus valores en la medida en que va descubriendo las relaciones con los objetos. si elimináramos el mal de la sociedad. En lo que al método se refiere. La ciencia del hombre. al saber más de éstos. Baldwin señala que el Bien es una satisfacción interior. las ciencias sociales no estarán al servicio de una ideología. deberá hacer otras cosas que antes realizó la religión: explicará el mal en forma creíble y ofrecerá una manera de superarlo. definirá la verdad. que representa una opción de valores. la Belleza es libre. la Verdad debe demostrarse exteriormente. total. Aquí la naturaleza (el yo) se somete a una investigación directa. En la propuesta de Becker el sentido común juega un papel fundamental. y mostrarle al sujeto actuante que sus pensamientos tienen una relación exacta con la realidad material. normal. La ciencia se relaciona con una estructura en proceso de creación. así. En las ciencias humanas el hombre debe ser considerado todo el tiempo en su contexto social-cultural-histórico. la alienación del hombre. El tipo ideal proyectado por la ciencia del hombre. el smog. el bien y la belleza. así sabe más de éstos. según Becker. y reestablecerá la unidad del hombre y de la naturaleza. limitada y causada. La relatividad de los valores se reduce cuando el hombre empieza a trabajar experimentalmente con una aceptable teoría general de la alienación. que .humanos que superará la relatividad política y obtendrá un acuerdo sobre los valores. el sentimiento de intimidad con el proceso cósmico. la belleza es la unión del Bien y de la Verdad. y esta estructura se destruye sólo cuando se analizan sus componentes. Feos son los coches. y la fealdad es contingente.

a pesar de su complejidad. descartarla por completo. Si estuviera cómodamente fijado en estos niveles podríamos aplicar con confianza un esténcil uniforme para estudiar su naturaleza. para los naturalistas la respuesta es: “el hombre es una criatura más de la naturaleza. su conducta es predecible en principio. toda la psicología occidental estudia al hombre. con los electrones. no la originalidad personal. que es una onda y una partícula. un ser que cambia su identidad aún cuando la retenga. que pasan de una órbita a otra sin atravesar el espacio intermedio? De modo similar. Investigamos la realidad objetiva. dejando de lado la profundidad de la subjetividad en donde reside la toma de posición real de los seres humanos. como dijera Deutscher. El hecho concreto es que el hombre es algo más que un ser reactivo. 1988: 66-67). O. Su estado actual es determinado por su estado pasado.incluye una crítica de las principales instituciones sociales. El ser humano y algunos determinantes Si preguntamos ¿qué significa ser una criatura humana?. un ser biológico y noético. incluso más que un ser reactivo en profundidad. Entonces podemos empezar a formular preguntas sobre el tipo específico de actos que inhiben los varios tipos de organizaciones. con la luz. Esta corriente se limita a ver al hombre sólo en función de lo que es la realidad objetiva. debemos preguntar qué tipo de organización social le permitirá ser más expansivo en términos humanos generales. no debemos fiarnos de ella y. pero ¿qué hombre estudia? ¿cuál es la concepción del ser humano que maneja esta . Estudiamos al hombre. No es sorprendente que al final de su vida el famoso físico Bridgman haya dicho: “La estructura de la naturaleza eventualmente puede ser tal que nuestros procesos de pensamiento no le correspondan lo suficiente como para que nos permitan pensar en ella” (citado por Allport: 75). no la subjetiva” (Allport. Naturalmente. ¿Cómo podríamos tratar con el espacio. que es infinito y finito. Buscamos las leyes generales de la naturaleza. no a los hombres. El proceso de la vida no es menos paradójico que los procesos de la física moderna. un ser humano es estructura y proceso. La conciencia del hombre no es confiable. de preferencia.

lo mismo que las demás partes del mundo .psicología? Obviamente es muy variada. El primero está sujeto a nuestros sentidos e indagaciones. el hombre es producto de sus relaciones sociales. porque el ser humano es un ser social. es necesario considerar la historia de la humanidad para conocer cuándo aparecen. Las características psicológicas han cambiado conforme la sociedad se transforma. Un hombre contemporáneo no piensa o siente igual a como lo hacía uno del feudalismo. lo abstrae de su sociedad. cómo evolucionan y cómo han llegado a ser lo que son los procesos psicológicos (Medina. su personalidad. la tarea del psicólogo consiste en conocer cómo se relaciona un individuo con su sociedad. la psicología como ciencia social tiene un objeto de estudio histórico. Entonces. independientemente de la época. Por el contrario. Pero no se puede entender al ser humano si se estudia a un individuo aislado de la sociedad y del momento histórico en que vive. 2004). este objeto y las características psicológicas del ser humano cambian conforme cambia el momento histórico de la sociedad en que vive un ser humano determinado. parafraseando a Marx. El análisis de las condiciones de existencia sólo puede hacerse al superar los casos individuales (Medina. y si no se le estudia de esta manera. porque su conciencia y comportamiento tiene como complemento y como condición esencial la sociedad. los psicólogos hacen robinsonadas psicológicas. el contexto social en el que se desenvuelvan o la clase social a la que pertenezcan. Tenían. Como dice Marx. la explicación de sus características psicológicas debe buscarse en el tipo de sociedad en que vive. en suma. el hombre no puede explicarse únicamente por medio de la psicología. complejo de Edipo para un psicoanalista y que tendrán este complejo toda su vida. Por lo tanto. Entonces. por ejemplo. sin embargo. para entender su manera de pensar. es decir. 2004). coincide en lo siguiente: estudia al hombre como ser aislado. Si la psicología se da en el ser humano y éste es un ser social. hablar. en gran medida. Algo similar podría decirse de lo que piensan los seguidores de Piaget o Skinner. parecería que las leyes que buscan siempre han existido y existirán. Al leer los libros de los psicólogos ortodoxos. Estas posiciones son ahistóricas. asociales. ya que pretende buscar leyes universales. la psicología tradicional es ahistórica y asocial. así como los seres humanos desde que aparecieron sobre la faz de la tierra. eternas e inmutables. actuar y. el cuerpo y la mente. El hombre consta de dos partes. metafísicas. pierde su esencia. Aún cuando lo psicológico es diferente de lo biológico y lo sociológico.

1976). Rapaport. 2005). al tiempo. abundando sobre lo mismo e incluyendo a la percepción como un elemento fundamental. pensamientos. refleja nuestras percepciones. Con este componente genético de nuestro conocimiento. por qué oímos lo que oímos. etc. A decir de este autor. tendríamos la base de lo que Bertrand Russell caracteriza como creencia instintiva. a la velocidad y al idioma. Acerca del conocimiento De lo que hemos expuesto atrás surgen algunos cuestionamientos ¿por qué vemos lo que vemos. esta noción se refiere a “una creencia formada en nosotros en cuanto empezamos a reflexionar (y cuya importancia es tal que) todo conocimiento debe fundarse en nuestras creencias instintivas y. dolores y movimientos voluntarios (Kantor. la espiritual. deseos que tenemos hacia ese otro que se nos presenta (Rubinstein. agente o principio al que referimos las sensaciones. ideas. sentimientos. pero a ella nos referiremos más adelante. Según los psicólogos cognoscitivistas (Bartlett. nos dice: “la percepción es un juicio.material externo. si éstas son rechazadas.) creen que existen algunos elementos de conocimiento relacionados al espacio físico. Merleau-Ponty. 1975a: 28-29). por qué sentimos lo que sentimos? La respuesta a todo esto la encontramos en la forma en que nos acercamos al conocimiento y en la manera en que distintas cuestiones tienen un significado en un sentido o en otro para nuestra existencia. La última es una sustancia. esto equivale a decir que el objeto . Tolman. Habría una tercera parte. La característica de lo psíquico. nada permanece” (Russell. mas un juicio que ignora sus razones. Piaget. placeres. aspiraciones. que están determinados genéticamente y para los cuales no es necesaria experiencia previa alguna (Neisser. 1982). que nos indica la vinculación hacia otro ser humano. Finalmente. intenciones.

fenómenos. el mundo de la existencia es más rico e interesante. Sin embargo. se encontraría lo que realmente puede explicar conductas. “el organismo humano cuando actúa libre y no defensivamente. y cómo nuestra mente en el momento en que conoce algo realiza procesos para que ese conocimiento permanezca en nosotros.. sin límites precisos. estructurar y configurar dicho fenómeno. En el proceso de conocimiento se van generando conceptos. vago. Este punto puede ser discutible. 1968: 62-63). acontecimientos. el mundo de la existencia es fugaz. es quizá el mejor instrumento científico que existe. todo lo que puede hacer un bien o un mal. los cuales vienen a ser la esencia de determinada cosa o hecho en el pensamiento. el lógico. Los psicólogos de la Gestalt han demostrado que cuando la mente humana observa un fenómeno determinado. Otro elemento que tiene que ver con el conocimiento es el descubrimiento de las cosas. Tomado como lo plantea Bertrand Russell. todos los datos de los sentidos y todos los objetos físicos. 1975: 63). Para Rogers. sin un plan o una ordenación clara. Aquí debemos diferenciar la esencia de la existencia. comienza a relacionar. Contrariamente a esto. pero contiene todos los pensamientos y los sentimientos. los procesos o las personas.percibido se da como totalidad y como unidad antes de que hayamos captado su ley inteligible” (Merleau-Ponty. . 1975b: 89). delicioso para el matemático. A decir de Bertrand Russell la esencia se opone a la existencia en el sentido de que “el mundo de la esencia es inalterable. ya que en él se encuentran los aspectos nodales de la vida. exacto. podríamos complementar en el sentido de que en el mundo de las apariencias podemos autoengañarnos con facilidad e interpretar las cosas distorsionadamente. rígido. etc. todo lo que representan una diferencia para el valor de la vida y del mundo” (Russell. etc. y es capaz de sentir esta configuración mucho antes de poderla formular concientemente” (Rogers. el constructor de sistemas metafísicos y todos los que aman la perfección más que la vida”. aunque no deja de ser profundo. en tanto que en la esencia de las cosas.

ya que son objetos de la percepción y no realidades físicas. por oposición a la aprehensión focal que emplearíamos para atender a los detalles en sí. los cuales serán integrados en forma estructural (Allport.En la medida en que vamos conociendo. Al respecto.. puesto que sólo se puede ver un todo viendo sus partes. 1966). Ahora bien. Esta gestalt confiere sentido a fenómenos inconexos. no como partes del todo” (Polanyi. Igualmente. Por otra parte. se requiere irse adentrando en el fenómeno de las partes y el todo. que implica todas las capacidades del organismo. Considero este sentir una gestalt de relaciones. Este autor señala que las estructuras no pueden ser definidas en términos de realidad exterior. Cuando comprendemos como parte de un todo a una determinada serie de elementos. para que podamos adentrarnos en el conocimiento de un objeto o de un sujeto o de un proceso. pero cambia por completo la manera como aprehendemos los detalles.. Este es un fenómeno de suma relevancia ya que ha venido a cuestionar la forma en como se concibe a la ciencia y si es posible que ésta sea comprendida a través del estudio de sus partes o bien entendiendo los mecanismos de su totalidad. Llamaré a esto aprehensión subsidiaria de los detalles. sino en términos de conocimiento. sino . quizá. Rogers afirma que: “Toda ciencia está basada en un reconocimiento –ordinariamente prelógico. Ahora los aprehendemos en función del todo en que hemos fijado nuestra atención. En este punto Polanyi se acerca a los planteamientos de Merleau-Ponty acerca del concepto de estructura. como el corazón de toda verdadera ciencia” (Rogers. pero podemos ver las partes sin comprender el todo. La aprehensión total de esta gestalt será tanto más adecuada cuanto más libre se encuentre de los valores culturales y de otros valores científicos anteriores. 1968: 64-65). intuitivo.. por esto las estructuras no pueden ser definidas como cosas del mundo físico. será más adecuada cuanto más se base en la sensibilidad total del organismo. 1966: 22-23). hablar de conocer es hacer referencia a que se conocen la función y la relación de aquello que se está conociendo. Este pasaje de la atención no nos hace perder de vista los detalles. en las intuiciones inconscientes como en las concientes. el foco de nuestra atención pasa de los detalles hasta ahora no comprendidos a la comprensión de su significado conjunto. en esa misma medida el cerebro tiende a agrupar la información a través de significados..de una sentida pero oscura forma o gestalt: una realidad escondida. Michael Polanyi dice en torno a esto: “.No podemos comprender el todo sin ver sus partes.

las que dan saltos o toman atajos (a través de múltiples y rápidas relaciones inconscientes) necesitan ser ‘desglosadas’ y analizadas después para ‘verificar’ su rectitud y lógica. los resultados a los que se llega no son directamente verificables por la experiencia. que es vivida más que conocida (Merleau-Ponty. Esta se refiere al significado. Esta última se centra en el análisis y la división para buscar las causas de los fenómenos y su relación con otras realidades. Finalmente. En 1894. en lugar de parcializar la realidad. alcance o estructura de un problema en especial. Cabe señalar que cuando hablamos de elementos subsidiarios o funcionales nos estamos refiriendo a cuestiones que son inespecificables.como conjuntos percibidos y. más que a lo que estamos conociendo. El mismo Einstein habló de la intuición cuando se refería a sus procesos creativos. respetando la originalidad y la indivisibilidad de los fenómenos. grandes o pequeñas. Dice Martínez: “todo nuestro trabajo intelectual opera continuamente sobre la base de intuiciones. En ese sentido. como lo hace la explicación. la explicación tiende a aplicarse más en las ciencias naturales. Contrariamente. la comprensión respeta la totalidad vivida. 1975). inesperada. 2004a). Las grandes. 1988). Así. Obsérvese el matiz que Merleau-Ponty le da a aquellas percepciones o relaciones que vivimos. instantánea. intensamente clara y no ocurre a través del razonamiento. sin ella no hay conocimiento” (Martínez. terminamos recurriendo a una visión intelectual. el acto de comprender reúne las diferentes partes en un todo comprensivo. 1976). De esta manera Dilthey hace una distinción entre el concepto de comprensión y el de explicación. pero siempre en definitiva. otro elemento en el conocimiento es algo que podríamos llamar intuición científica. diciendo que “lo verdaderamente valioso es la intuición” (Summers. ser íntima. 1976). Paradójicamente. pero se nos imponen con evidencia (Freund. las pequeñas lo necesitan menos. consisten en una red de relaciones percibidas. Dilthey afirmó que “todo el pensamiento psicológico se basa en el principio de que el asir el todo nos capacita para interpretar y definir los detalles” (Allport. . Su característica es la espontaneidad. esencialmente. la comprensión se refiere a la captación de las relaciones internas y profundas mediante la injerencia en su intimidad.

Ahora bien. Cuando se realiza un proceso de observación (externo o interno) de cosas y hechos. etc. Por otra parte. aspiración y rechazo. La relación intencional es una relación irreductible. 1982: 28). Acercamiento a la psicología con sentido humano Para Husserl lo más importante es la intencionalidad. 1982: 21). De esta manera. Puede agregarse que “la conciencia. como lo han hecho muchos psicólogos. una estructura total que posee un significado personal. 1982: 23). no es solamente percepción. afirmación y negación. a nuestra percepción se impone un conjunto estructurado. está la conciencia. Es. etc. La conciencia del individuo “es la unidad de lo experimentado con lo sabido” (Rubinstein. Esta se manifiesta en la medida en que vamos sabiendo. En psicología las percepciones y observaciones juegan un papel trascendental y permiten acercarnos a la naturaleza del concepto de aquello que queremos describir.. sino también relación y valoración. 1982: 22). reflejo y reflexión. conociendo. El proceso de toma de conciencia lleva a lo siguiente: “Para darme cuenta de mis inclinaciones debo darme cuenta del objeto hacia el cual se dirigen”. personas. dirigido hacia. o . estructuras. que exteriormente se opone a lo objetivo (sino que es) la unidad o el conjunto de lo subjetivo y lo objetivo (Rubinstein. por su naturaleza más originaria. problemas. reconocimiento y repulsión. una característica típica y primordial del hombre. es necesario que nos auxiliemos de conceptos con la finalidad de categorizar adecuadamente a lo que nos estamos refiriendo. Dicho de otra manera. “El saber que se forma en la conciencia del individuo es la unidad de lo objetivo y los subjetivo” (Rubinstein. Afianza su planteamiento Rubinstein al afirmar que “la conciencia pone de manifiesto el ser del individuo” (Rubinstein. en la medida en que vamos conociendo procesos.” (Rubinstein. “la conciencia del sujeto no puede reducirse a una pura subjetividad. que consiste en estar abierto a. éste tiene una intención y un propósito determinados. 1982: 28). más bien. y no podrá ser entendida en términos de causaefecto.

De esta relación nace la conducta como su natural expresión o manifestación. utilizar símbolos y usar abstracciones. 2004b). Esta capacidad le permite distinguirse a sí mismo del mundo exterior. Los pensadores existencialistas han puesto un énfasis particular en los dilemas que vive el hombre contemporáneo en una sociedad de masas y estandarizada. En el término “persona” se incluyen todas las características específicamente humanas (Martínez. Así. el individuo se siente solo ante su propia existencia. Ante todo. le facilita vivir en un tiempo pasado o futuro. quizá. dedicarse a un ideal y. de autoduplicarse. en la cual se siente enjaulado. esta capacidad de tomar conciencia plena de sí mismo es una característica distintiva del hombre y es la fuente de sus cualidades más elevadas. aunque rodeado de gente por todas partes.. verse a sí mismo como lo ven los demás y tener empatía con ellos. ver la verdad.en relación con. y busca la compañía de los demás solamente como un medio para superar su soledad. Esta posibilidad de contemplarse a sí mismo desde afuera. La psicología humanista trata de ampliar el concepto de ciencia de tal manera que comprenda el “estudio riguroso. esta tendencia. En esta situación. tener sensibilidad ética. de autorreproducirse. El núcleo central del ser humano consiste en que el hombre posee la capacidad de autorrepresentarse. En la tradición científica existe el gran prejuicio de que la persona humana no puede ser estudiada científicamente.. tiene algunos presupuestos básicos. trata de ser fiel al hombre como persona. que le obliga a encarar sus dudas. . de autoproyectarse. se ve aumentada en los últimos tiempos. crear la belleza. sistemático y crítico” del hombre como persona. le permite hacer planes para el porvenir. el mundo. comenzar a amar a sus semejantes. natural en el hombre. La psicología. alienado y deshumanizado. morir por él. miedos y ansiedades. Esa tendencia se presenta como positiva y constructiva en sí pero también puede llegar a ser negativa y destructiva cuando es una consecuencia reactiva de la frustración de necesidades básicas. Spinoza afirmó: “el hombre es un animal social”. como ciencia humana.

sino que. de tal manera que comprenderlo a fondo podría ser algo análogo a asir un racimo de uvas por el eje central al cual están unidos todos los grandes gajos que. El lema distintivo y que mejor identifica y sintetiza la orientación humanista es la fidelidad a “lo humano” y a “todo lo humano”. es decir. Pide y exige respeto. por lo que es específicamente humano y. es en el proceso de crecimiento humano (educación) o en el proceso de reconstrucción humana (psicoterapia): en este contexto. espontaneidad y autenticidad. Martín Buber describe esta relación profunda. en su auténtica realidad. evaluación o análisis y sin que se le pongan barreras cognoscitivas o emocionales. Este autor considera que ésta es una experiencia que hace al hombre verdaderamente humano. considera que “la esencia del hombre no es una abstracción inserta en cada ser humano. como sentimos.Donde mejor puede observarse la verdadera naturaleza de esta característica.. sin ficción. a su vez. es decir. como somos.el estudio del hombre debe empezar por una apreciación del hombre en el acto de tomar decisiones responsables” (Polanyi. el individuo queda afectado seria y negativamente en su desarrollo. sujetan a otros menores y éstos a cada una de las uvas (Martínez. la toma de una decisión responsable muy bien podría considerarse la médula o el corazón de la vida psíquica. es la integración de las relaciones sociales” (citado por Martínez. de persona a persona. pero que si no se da de vez en cuando. 2004b). sino con plena sencillez. una mutua experiencia de hablar sinceramente uno a otro como personas.. en sus Tesis sobre Feuerbach. Es más. es fácil observar que el ser humano está sediento de relaciones auténticas y profundas. como una relación “yo-tú”. que no puede mantenerse en forma continua. en el desarrollo. 1966: 55). como posibilidad de ser. sin hacer un papel o desempeñar un rol. Michael Polanyi afirma que “. Karl Marx. educación y promoción humanos. . se inspira en lo que es peculiar de cada etapa y cada persona y fija como meta el ser adulto autorrealizado. sin que se le utilice para cualquier tipo de diagnóstico. Esta orientación trata de promover todo lo que el ser humano lleva en su naturaleza como potencialidad. Ciertamente. 2004b: 74). de relaciones humanas donde pueda ser él mismo en todas sus dimensiones y aceptado plenamente como es.

cuando buscamos las raíces institucionales de la antropología espiritualista. “humanista” y no. puesto que nos percatamos inmediatamente del gran contraste que existe entre el análisis que del hombre hace Sócrates y el de los personalistas espiritualistas. sin olvidar ni desmerecer tantos aspectos importantes del desarrollo integral de los seres humanos. tener un hijo. por ejemplo. inevitablemente nos ponemos a pensar en la antropología socrática. El alma es aquella conducta que presta valor y dignidad al hombre y el cuidado del alma lo lleva a regular su vida de acuerdo con criterios que fomenten la armonía y el crecimiento intelectual. además. Los ideales de un griego ateniense estaban arraigados en la naturaleza humana y siempre se consideraron parte de la misma (Kantor. Para Sócrates el alma es un aspecto refinado de la conducta del hombre. 2004b). impersonal. elegido arbitrariamente por la sociedad o la cultura. la libertad y elección. enfatiza el aprendizaje experimental y vivencial más significativo para la persona: qué significado tiene mi profesión en mi vida. enfatiza de manera particular el cultivo de cualidades tan profundamente humanas como la conciencia. que investigue. que sea. la valoración y la autorrealización. El enfoque humanista. en las realidades humanas y no en las de otras especies. Inclusive en sus mejores ejemplos.La fidelidad a lo humano exige. La antropología espiritualista es completamente diferente. 2005). analice y planifique con base en lo que viven y sienten los seres humanos y no ciertos animales. . que la educación se inspire. Ahora bien. saca al hombre de su contexto natural y lo dota de propiedades sobrenaturales. y éste es un ejercicio histórico saludable. la creatividad. “robotista” o “zoologista” (Martínez. la muerte de un ser querido. Eso es considerado como algo mucho más importante que el aprendizaje externo. en cuanto opuestas a un pensar sobre los seres humanos en términos mecanicistas y reduccionistas. El alma es evidentemente un ente construido cuyo objeto es especialmente ayudar al hombre a escapar de las condiciones reales en las que tiene que vivir y que le parecen insoportables. etc. qué significa para mí enamorarme. Asimismo. casarme. en fin. en todas sus fases.

). El cuerpo es un instrumento empleado por el alma (Kantor. a diferencia del animal.. Para entender esta cuestión de la espiritualidad es importante tomar en consideración los símbolos y las formas de las cosas que se presentan en nuestra vida cotidiana..En este sentido. no puede.. el cuerpo es el instrumento de la mente. la mente aprehende las cosas externas al cuerpo (Kantor. A través de los sentidos. El hombre. Así. obras de arte. el alma es digna de mayor consideración. para acercarnos al conocimiento siempre hay que establecer estructuras de mediación que posibiliten dicho acercamiento. el hombre es un microcosmos que lleva en sí todos los elementos necesarios para completar el Universo. 2005). En este sentido. . puede afirmarse que el hombre está formado de un alma inteligente y de un cuerpo. El hombre (..el hombre vive en un universo simbólico y no en un universo meramente natural (. 2005).). el cerebro juega un papel de capital importancia ya que será a través de los órganos de los sentidos y del sistema nervioso en su conjunto como se irá mediando aquello que estamos percibiendo e interpretando en nuestro cerebro. el hombre ya no pertenece de manera inmediata a la realidad. que nada puede experimentar o discernir como no sea por intermedio de esos recursos artificiales” (Bollnow. De estos dos componentes. entonces... mirarla directamente al rostro. En psicología el ser humano va moldeando los objetos de su percepción de acuerdo con sus características personales. fue creado como mente y cuerpo. puede decirse que toda realidad aprehendida es una realidad ya interpretada. Pero el hombre es diferente de Dios pues necesita de sus sentidos para conocer las cosas. En este plano. De cualquier manera.. y que todo esfuerzo de conocimiento es una interpretación de una interpretación. símbolos míticos o ritos religiosos. Cassirer resume el planteamiento en estos términos: “.) vive a tal punto dentro de formas lingüísticas. digamos.. La realidad prístina parece sustraérsele a medida que maduran su pensamiento y su acción simbólicos (. 1976: 67).

1976). . un sistema generador de conceptos que puede categorizar y caracterizar aquello que vemos o sentimos. La intencionalidad Un elemento de cardinal importancia para una psicología con enfoque humano es la intención. Las relaciones de conocimiento conforman un sistema que genera o efectúa nuevas relaciones. sino que estudia las particularidades psíquicas” de las actividades o hechos o sentimientos que se realicen o tengan (Rubinstein. pero también puede revisarlo. lo que ocurre en ellos y las evidencias que en los mismos podemos encontrar. La estructura cognoscitiva. La intención no va desligada de la experiencia interna que tiene el individuo para conocer aquello a lo que se está enfrentando. En ese sentido. Una definición intencional unifica y da sentido y significado humano a actitudes o hechos que de otra manera quedarían inconexos. y en relación a la conducta. La intención es aquello que unifica y da sentido a cada uno de los actos o hechos humanos. moldea y da estructura a lo que entra por nuestros sentidos. podemos decir que “la psicología no estudia la conducta en conjunto. holísticas y dinámicas. o sea. De esta manera. indescifrables e incomprensibles (Martínez. la manera en que nuestra mente sistematiza.Por su parte. la experiencia interna busca en los hechos que podríamos considerar como privados y que a primera vista no se ven. al ser humano se le podrá comprender en la medida en que se utilice el sentido común para tener visiones integrales. 2004b). La importancia de el significado Según Merleau-Ponty “estamos condenados al significado” (Merleau-Ponty. rectificarlo y reestructurarlo. La intención es la clave metodológica que ayuda a entender la estructura dinámica que rige la acción. se va llenando de significados. 1982: 31).

ya sea en cuanto ser moral o en cuanto ser pensante. de lo que se trata es “el descubrimiento del yo en el tú” para hacer esto se requiere una participación vivencial. sin la cual no es posible establecer esta relación. 1966: 55). es decir. Un aspecto esencial en el método del que estamos hablando es la comprensión. El hombre actúa siempre con responsabilidad y con libertad. Polanyi dice que “el estudio del hombre debe empezar por una apreciación del hombre en el acto de tomar decisiones responsables” (Polanyi. Martin Buber. pero las ciencias humanas deben ser comprendidas e interpretadas. La esencia del hombre se halla solamente en la comunidad. A este respecto Dilthey afirmaba que “si la reconstrucción de la naturaleza humana general por la psicología quiere ser algo sano. Al tomar decisiones se hace con un sentido de intencionalidad. Esta comprensión busca establecer un proceso que permita captar el significado y la intención de la persona: “esto se hace mentalmente”. por su parte. considera que “el hombre individual no contiene en sí mismo la esencia del hombre. vivo y fecundo para la inteligencia de la vida. saber que se tiende hacia un fin y que la intención está buscando una integración entre la vida y las acciones de la persona. Comprender quiere decir penetrar en el sistema de valores del individuo cuyas conexiones son de tipo mental. Si no lo hace así entonces sus actos pueden devenir en hechos irresponsables.Hacia una metodología psicológica con sentido humano Para conocer la conducta de las personas es fundamental la comprensión de las mismas en el sentido en que vislumbramos cuáles son los aspectos significativos de dicha persona en su vida y en su accionar cotidiano. en la . Un segundo aspecto es la responsabilidad. 1951: 222). La intencionalidad permite establecer qué es lo que en realidad está buscando el individuo. el hecho de tener intenciones implica tener conciencia de los mismos. Al mismo tiempo. tendrá que basarse en el método original de la comprensión” (Dilthey. Para Dilthey las ciencias naturales podían ser conocidas y explicadas.

hacia una comprensión nueva de la persona.. El método humanista en la psicología requiere de una base filosófica fundamentada en el diálogo. El planteamiento de Buber va encaminado a lo que se ha denominado la “psicología del encuentro” cuya base de sustentación se encuentra en la relación yo-tú... conjuntamente. veremos. 1967: 42). El lenguaje no es más que su signo y su medio. esta realidad nos ofrece el punto de partida desde el que podemos avanzar. ofreciéndonos. hacia una comprensión nueva de la comunidad. una unidad que se apoya en la realidad de la diferencia entre ‘yo y tú’” (Schilpp.Esta esfera.. ‘entre’ los dos. es decir. Lo que singulariza al mundo humano es.. 2004b). Esta idea nos plantea una vinculación o relación de persona a persona. sino el hombre con el hombre. que en él ocurre entre ser y ser algo que no encuentra par en ningún otro rincón de la naturaleza.. por encima de todo. toda obra espiritual ha sido provocada por ese algo. siempre. sino. al hombre” (Buber. Véase al respecto lo que nos dice Buber: “el hecho fundamental de la existencia humana es el hombre con el hombre.. (Martínez. en el sentido más preciso. y por otro. aquí el carácter que investiga y ahí el que ofrece información. la denomino la esfera ‘del entre’. de sujeto a sujeto. una relación de reciprocidad que implica un encuentro. por un lado. Su objeto central no lo constituye ni el individuo ni la colectividad. .unión de hombre y hombre. aquí la fuerza agresiva y ahí la defensiva. ni tampoco en un mundo neutral que abarca a los dos y a todas las demás cosas.. 1974: 146-150).Si consideramos el hombre con el hombre. lo esencial no ocurre en uno y otro de los participantes... Únicamente en la relación viva podremos reconocer inmediatamente la esencia peculiar al hombre . la dualidad dinámica que constituye al ser humano: aquí el que da y ahí el que recibe. y siempre los dos a una.. completándose con la contribución recíproca. como si dijéramos en una dimensión a la cual sólo los dos tienen acceso. constituye una protocategoría de la realidad humana.