CONCEPTUALIZACIÓN DE OPINIÓN PÚBLICA

Se conoce como opinión pública a la estimación general de una población acerca
de un asunto determinado. La opinión pública es algo abstracta, ya que sólo
puede recogerse mediante encuestas o trabajos similares. Los medios de
comunicación son uno de los principales formadores de opinión pública dado que
el tratamiento que realizan de la actualidad incide en el pensamiento de la
sociedad: “El presidente no ha escuchado a la opinión pública”, “La opinión
pública
exige
respuestas
ante
los
problemas
de
inseguridad”.
asta comienzos de los años 90, los consumidores éramos individuos casi
completamente pasivos que, cual sujetos de estudio, rellenábamos sin saber las
extensas y detalladas páginas de los análisis de mercado, comunicando
tácitamente nuestras necesidades y tendencias. Productos de poca calidad, mal
acabados o, incluso, publicitados con una estrategia engañosa podían resultar
muy exitosos, dado que el boca a boca no es más veloz que el consumo
compulsivo.
Todo eso cambió, pero ¿se trata de un cambio positivo? Hoy en día, pocas
personas se aventuran a realizar una compra sin antes buscar opiniones de otros
compradores; siempre tiene que haber un precursor, pero generalmente se trata
de gente con un cierto nivel de conocimientos específicos, que le permite discernir
entre una buena oportunidad y un fiasco. De todos modos, son muchas veces los
entendidos quienes, luego de estrenar el botón “comprar”, escriben una útil reseña
acerca de su experiencia con el recién adquirido producto.
¿Qué puede haber de malo en este sistema automatizado de opiniones? Si se
mantiene un cierto grado de objetividad, probablemente nada. El problema se da
cuando una persona asegura que un producto es “excelente” y la siguiente, que es
“chatarra”. Esto es una constante en cualquier sitio Web que ofrezca la posibilidad
de opinar, y actualmente todos la ofrecen.
LA OPINIÓN PÚBLICA COMO PROCESO RACIONAL
El modelo normativo de Habermas se establece como uno de los principales
ámbitos de crítica a la sociedad. Para él, la opinión pública no es sólo un problema
científico, es un problema práctico moral. En este sentido, el principal interés de
este autor es analizar las condiciones comunicativas bajo las cuales se forma la
opinión pública en las sociedades actuales. Enmarcado en el modelo normativo, el
estudio de este fenómeno se sitúa en la teoría crítica de la sociedad. De acuerdo a
Habermas la comprensión de la opinión pública sólo puede ser posible a la luz de
esta teoría.

el individuo se encuentra sujeto por una conciencia pública que ata y restringe las posturas de los individuos en la sociedad. sin embargo. El supuesto de fondo es que las personas suelen reaccionar ante el conjunto del que forman parte. de acuerdo a lo que afirma la autora. La principal preocupación de Noelle-Neumann es identificar cómo se forma la opinión pública en el marco de una sociedad que castiga a los individuos que no piensan como la mayoría. de tal suerte que son plenamente conscientes acerca de cuáles opiniones son "políticamente correctas" o van "ganando terreno". Se diferencia. Para ella. al evolucionar desde una solidaridad mecánica a una orgánica. sino con quién estar La hipótesis de la Espiral del Silencio señala que los individuos realizan una constante supervisión del entorno. La idea de una conciencia colectiva que toma forma deconsenso normativo está desarrollada por el autor en Las reglas del método sociológico.LA OPINIÓN PÚBLICA COMO CONTROL SOCIAL El modelo psicosocial elaborado por Noelle-Neumann ha sido desarrollado ampliamente por la autora en su hipótesis de la Espiral del Silencio. la opinión pública es definida como esa especie de censura que se observa a través del control social que de manera natural todos los individuos de una sociedad tienden a reconocer intuitivamente. Noelle-Neumann va a sostener. que la sujeción irracional del individuo a esa coerción indeterminada se mantiene exactamente igual en la sociedad contemporánea" De esta manera. muchas personas no se basen en su propia opinión sino en sus propias lealtades sociales para decidir no eligen dónde posicionarse. de los planteamientos de Durkheim en tanto que. por el contrario. Podemos encontrar una gran coincidencia entre los planteamientos de Noelle-Neumann acerca del control social con los de Emile Durkheim acerca del consenso y la cohesión. se habrían liberado de aquel mecanismo de control. Para él. se da de manera intuitiva y natural. la hipótesis de la Espiral del Silencio se basa en la idea del miedo al aislamiento social. Esta supervisión del entorno que. (en las) sociedades modernas. mientras para este autor "la conciencia colectiva (funciona) como elemento diferenciador de las sociedades tradicionales o tribales. permite al individuo adherirse a la opinión de las . lo cual indica que "es probable que teniendo que decidir dónde ubicarse respecto a un problema de importancia pública.

de que su preponderancia social es incluso más extensa de la existente en realidad. ya sea con el consentimiento o con el silencio. la utilización que se les ha dado y su capacidad de reconfigurar las fuerzas políticas en la sociedad actual. la idea asociada a la democracia del sufragio universal que comprende un ciudadano. LA SONDEOCRACIA Antes de abordar el papel de la opinión pública representada a través de los sondeos de opinión en un régimen democrático. Veamos sin embargo. En este sentido se señala que "las insuficiencias de las investigaciones cuantitativas sobre opinión pública descansan justamente en este punto: una definición operacionalista de opinión pública que subordina el objeto de estudio al aparato técnico de la investigación" (BADIA. asunto que trataremos en este apartado. . favoreciendo así la impresión de los que opinan en mayoría. a sentirse aislados o en choque con lo mayoritario bien visto. los minoritarios se sentirán más aislados de lo que verdaderamente están y esto irá creando un proceso en espiral: las personas de convicciones menos firmes o más indecisas irán adoptando con más facilidad las tesis de moda y la consideración social de las opiniones minoritarias será cada vez más escasa."mayorías". 1996: 62). Este reemplazo de los conceptos abstractos por entidades operativas se convierte en la finalidad misma de la investigación empírica en este campo. las repercusiones que ha tenido sobre la democracia la entrada en escena de los sondeos de opinión. A la inversa.epistemológica ha señalado ya algunas deficiencias conceptuales al mirar la opinión pública como la suma de opiniones individuales. En efecto. se inicia un proceso en espiral. a silenciar sus verdaderas opiniones. un voto implica una visión operacionalista del fenómeno. en el cual. debemos señalar que la crítica empírico . los individuos tienden a responder con solicitud. Así. por la presión social del miedo. De esta manera "quienes se sienten portadores de opiniones discrepantes de las mayorías tenderán.