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Así llegamos a un nuevo mundo

¿Cómo recibieron en el Instituto de Astrofísica Espacial, en Francia, el primer aterrizaje
del hombre en un cometa? ¿Por qué es tan importante este hallazgo? Un colombiano que
trabaja en esa entidad relata su experiencia.
Por: Juan Diego Soler*


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Inve
stigadores de la Agencia Espacial Europea celebran el aterrizaje. / AFP

Cuando abrí los ojos, una hora antes de la maniobra final, las noticias no eran
alentadoras. Los propulsores de Philae, la primera sonda construida por el hombre para
aterrizar en un cometa, no habían respondido. A pesar de esta falla, los científicos de la
misión en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales en Darmstadt, Alemania, dieron
la aprobación para un riesgoso aterrizaje. Ahora Philae solamente podría aferrarse al

que se estrelló contra el planeta Júpiter en 1994. Ahora que un instrumento hecho por el hombre se posaba sobre uno de ellos veríamos la superficie desolada de un trozo de hielo cubierto de polvo. 1607 y 1682 eran el mismo en apariciones separadas por intervalos de 75 años y predijo el regreso del cometa que hoy lleva su nombre. que estos objetos eran “una especie de planetas que giran en órbitas muy excéntricas alrededor del sol”. Cuando se construyó. también. su amigo y astrónomo inglés Edmond Halley identificó en 1707 que los cometas de 1531. Siguiendo esta idea. Nuestra comprensión de los cometas ya había cambiado cuando las observaciones y los cálculos de Isaac Newton lo llevaron a concluir. Se preguntaron. en su legendario libro Principia Mathematica. El personaje del día en el IAS fue Jean-Pierre Bibring. veía que en la primera página de los diarios que leían los parisinos taciturnos y aún adormecidos estaba la foto de Philae y del cometa 67P/C-G. su llegada fue para muchos como el regreso de un viejo amigo. jefe científico de la sonda Philae. era inminente y yo tenía más o menos una hora para alcanzar el tren que me lleva desde el centro de París hasta el Instituto de Astrofísica Espacial (IAS). La separación del vehículo Philae de Rosetta. los astrónomos han identificado un sinnúmero de cometas. que pasó cerca de nuestro planeta en 1996. Entonces resonaban en mi cabeza las palabras de Jean-Pierre sobre cómo los chorros de gas expedidos por el cometa y su forma irregular podían poner en peligro el aterrizaje de Philae. El Hale-Bopp fue uno de los más observados por los científicos y el espectro de la luz de su cola reveló la . en donde teníamos planeado ver el aterrizaje. Al mirar por la ventanilla del tren abarrotado me preguntaba qué significarían las imágenes enviadas por Philae desde la superficie del cometa. Incluso se creía que alteraban la noción de un cosmos inalterable y bajo un orden divino. compañero de edificio y orador habitual en todas las reuniones sociales del laboratorio. la cuarta revisión de los sistemas de Philae había aprobado la maniobra de aterrizaje. cómo hicieron para bajar desde el segundo piso hasta la recepción del IAS el modelo a escala real de Philae. sonda en la que había viajado durante los últimos 10 años. en donde observaba las actualizaciones que enviaba la Agencia Espacial Europea (ESA). La aparición de un cometa en el firmamento fue durante muchos siglos un suceso que sembró temor y superstición entre nuestros antepasados.cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko usando un par de arpones y los taladros automáticos en las tres patas de la sonda. Sin separarme más de un segundo del celular. como el Hale-Bopp. Apenas podían creer que el cometa 67P/C-G en verdad se parece más a un patito de goma del tamaño de la isla de Providencia y que está girando continuamente. Habitualmente pasaba desapercibido. algunos visibles a simple vista. Desde los tiempos de Edmond Halley. Aunque sabíamos que había viajado al Centro de Operaciones en Darmstadt. que esperaban corregir los efectos del viento producidos por la emisión de gases del cometa y el cambiante campo gravitacional generado por su giro y su forma irregular. Comenzaban las horas de terror. Cuando el cometa Halley apareció en el cielo en febrero de 1986. todos preguntaron por él. Otros han sido observados a través de instrumentos. los científicos imaginaban que el cometa que intentaría abordar sería regular como una uva pasa. Todo dependía ahora de la precisión de las estimaciones de los ingenieros de la misión. Para cuando salí de mi casa. como el Shoemaker-Levy 9.

Comenzaba la interpretación de los datos. Hace unas tres décadas se difundió la idea de tener una misión que pudiera traer a la Tierra muestras de un cometa. Era una fiesta.presencia de numerosas sustancias orgánicas. se construiría un laboratorio para llevarlo al cometa. Hoy sabemos que los cometas provienen de un cinturón alrededor del sistema solar. más allá del planeta Neptuno. Era la confirmación de que Philae se había separado de Rosetta. jugaban en las esquinas de la sala mientras los adultos seguían los discursos.m. en París (en Colombia. no hubo respuestas inmediatas. La mente de todos estaba a 766’627. pero cundieron la felicidad y la esperanza después de haber logrado lo imposible.). las 3:35 a. El resultado es Rosetta. Cerca de mediodía. 10:03 a. cuando el sol estaba rodeado de la nube de escombros de donde salieron todos los planetas. No hubo efectos especiales. Philae se acababa de separar de Rosetta y ahora teníamos que esperar 28 minutos para saber cómo iba la maniobra. Idea que fue descartada por su alto costo. para muchos. Alguien habló con Jean-Pierre Bibring y parecía que él no estaba preocupado por el fallo en los propulsores de Philae. A partir de allí todo el proceso estaría automatizado. Este lugar está poblado de rocas y trozos de hielo. La mayoría de estos objetos se formaron al mismo tiempo que el sistema solar. apagando el sonido de las declaraciones de victoria que se daban en todos los acentos que aguanta el inglés. los científicos de la Agencia Espacial Europea se abrazaron y aplaudieron. otros tan pequeños como las partículas del humo de un cigarrillo. después de una pausa de dos horas.215 kilómetros de la Tierra. algunos tan grandes que podrían cubrir la mitad de la superficie de Colombia. Pasaban más cosas en la imaginación que en la pantalla. Los hijos de los científicos que desarrollaron la cámara CIVA. Había afiches explicando las fases del aterrizaje. El laboratorio es Philae. el paso de los cometas está aún ligado a la superstición. una del contorno de un rectángulo sobre un fondo oscuro. modelos a escala de Rosetta y Philae. como se evidenció con el suicidio colectivo de los 39 de miembros de la secta Heaven’s Gate. Es por eso que las muestras que pueda analizar Philae tienen las pistas sobre el pasado de la Tierra. Había fotógrafos. la búsqueda de pistas. Comenzó a llegar más gente al laboratorio. Luego. En la sala mis compañeros de edificio aplaudieron y vitorearon. Philae restableció la comunicación con la Tierra. las sorpresas. los investigadores del equipo de Bibring veían las primeras imágenes: una foto en blanco y negro de un destello de luz. Desde los tiempos de Newton se sospecha que nuestros océanos fueron creados por el impacto de un cometa y que la vida se originó a partir de las sustancias orgánicas que viajaban en su interior. Desafortunadamente. Y las maniobras de aterrizaje están a punto de comenzar.m. En las oficinas del piso de arriba. afiches y gente que nunca había visto en el instituto. en la pantalla. que creyeron que el cometa precedía una nave extraterrestre que los transportaría a otra dimensión. Eran las 9:35 a.: Philae había sido liberada por Rosetta y en esos momentos se aproximaba lentamente a la superficie del cometa. La recepción del edificio parecía lista para una fiesta de cumpleaños. Para las 5 de la tarde no cabía un alma en la sala. De repente. con la que se tomaron las primeras imágenes de la superficie. Llegué al IAS con el corazón en la mano. . los debates científicos. En su lugar se decidió que si no se podían llevar muestras de un cometa a un laboratorio.m.

inserte esta nota en su página TAGS:  Instituto de Astrofísica Espacial  misión Rosetta  primer aterrizaje del hombre en un cometa  sonda Philae  FACEBOOK 59  TWITTER 26  GOOGLE 0  2 .El lunes hace 96 años. las naciones de Europa concretaban el acuerdo de paz que acababa con la barbarie de la Primera Guerra Mundial. Hoy trabajan juntas para alcanzar un cometa. * Investigador colombiano del Instituto de Astrofísica Espacial (Francia).