Dimensional dad del Nicho Ecológico

Hutchinson define el nicho de una especie como un espacie
como un espacio n dimensional donde cada dimensión
representa la respuesta de una especie a la variación de una
determinada variable.
Las variables son independientes unas de otras y estarían
representadas por todas aquellas condiciones ambientales y
recursos que afectan al rendimiento de la especies en un
determinado instante de tiempo t.
El modelo de Huntinchinson está basado en la teoría de
conjuntos, que permite analizar variables no lineales, como la
respuesta de los organismos vivos a la variación en la
intensidad de una condición ambiental.
La respuesta de una especie a una variable del nicho viene
representada por su distribución de frecuencias respecto a las
categorías de la variable.

NICHO UNIDIMENSIONAL

.Cada ser vivo presenta frente a los diversos factores ecológicos unos límites de tolerancia entre los cuales se encuentra su óptimo ecológico.

. ejemplo la temperatura. los investigadores se basaban bajo un solo tipo de variables.Desde este tipo de dimensionado.

NICHO ECOLOGICO BIDIMENSIONAL En la figura 1 a (modificada a partir de Pulliam 2000) hemos representado la distribución de una especie en un espacio abstracto definido por dos variables (e. temperatura y abundancia de alimento). si relajamos la hipótesis de equilibrio permanente. por factores más o menos azarosos.e. 1b). los ecólogos sabemos . en cada caso.. por la acción de factores históricos o por dispersión limitada. Pero de acuerdo a la teoría de fuente-sumidero.. lo distinguió de otro. La misma situación podría darse.. En definitiva. La idea es que la especie no estará allí donde un competidor (cuyo nicho fundamental hemos incluido en punteado) la desplaza (Fig. Por el contrario. Nótese. allí donde podrían persistir (Fig. en sitios donde las condiciones ya no son adecuadas para mantener sus números poblacionales.. el realizado) se modifica y ya no se corresponde con el nicho fundamental.e. 1c). la especie bien puede estar presente en sitios donde su reproducción no compensa su mortalidad (i. pero todavía no se extinguió. que definió como un subconjunto de aquél producido por el efecto de las interacciones con otras especies (e. Hutchinson llamó "nicho fundamental" a ese conjunto de valores de esas variables y. 1d). competidores por los mismos recursos).g. cómo el nicho real de la especie (i. una especie puede no estar presente en todos los sitios en donde podría estar. Esta especie estará presente en aquellos sitios en los cuales los valores de estas variables sean tales que le permitan a sus poblaciones tener un crecimiento poblacional neutro o positivo. el "nicho realizado". a la vez. lo que también puede esperarse si se cumple la teoría de metapoblaciones cuando sostiene que poblaciones locales se pueden extinguir. fuera de su nicho fundamental) y donde la población se mantiene por inmigración (Fig.g.

es conocer (i.e. poner a prueba o explicar factores que lo alteran (como en el ejemplo). 1 a Fig. 1 b . medir) el nicho de la especie a partir de su distribución actual. Pero en Ecología aplicada el problema es inverso al planteado en la figura y en la mayoría de los modelos teóricos. por el contrario. No se analiza la distribución con un nicho conocido a priori para detectar.que hay una buena cantidad de motivos por los cuales la distribución no implica al nicho y viceversa (y podemos explicarlo). Enfrentado a una distribución de puntos obtenidos de la realidad como la que se observa en la figura 1e. ¿cuál diría usted que es el nicho fundamental de esta especie? Fig.. sino que la intención.

1 e . 1 d Fig.Fig. 1 c Fig.

Si consideramos conjuntamente el espacio del nicho y el espacio del habitad respecto a la respuesta de una especie. 1845) y definen el espacio del nicho en el sentido que lo utiliza Hutchinson. Mientras que la respuesta de los organismos a las condiciones ambientales sigue la ley de la tolerancia (Shelford. se obtiene como resultado un nuevo espacio que se denomina ecotopo. 1913) y definen el espacio del habitad.NICHO ECOLOGICO TRIDIMENSIONAL Un análisis más amplio del concepto de nicho pone de manifiesto la necesidad de distinguir entre variables que hacen referencia a recursos y variables que hacen referencia a condiciones ambientales. . El consumo de los recursos por parte de los organismos sigue la ley del Mínimo (Ltebig.

propiciando un nuevo marco de referencia para el estudio de la distribución de los organismos. etc.) El nicho . La robustez de este concepto reside en que permite analizar independientemente cada uno de sus componentes. donde cada dimensión corresponde a los factores antes descritos. eficiencia de consumo. De esta forma. NICHO HIPERVOLUMETRICO Formalmente. el nicho involucra a todos los recursos presentes del ambiente. el nicho ha sido descrito como un hipervolumen de n-dimensiones. las adaptaciones del organismo a estudiar y cómo se relacionan estos dos (nivel de adaptación.El ecotopo representa el nicho de una especie en diferentes condiciones de habitad.

ecológico permite que en un área determinada convivan muchas especies. sin ser competencia una de otras. herbívoras. habiéndose especializado cada una de ellas en una determinada planta o presa. . carnívoras u omnívoras.