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ALBERT CAMUS Y EL EXTRANJERO(1942

)
ALBERT CAMUS (Argelia, 1913 - Francia, 1960), Premio Nobel de Literatura en
1957, fue novelista, dramaturgo y ensayista, además de periodista y filósofo. Alrededor de esta
última disciplina produjo gran parte de su obra, en particular siguiendo la doctrina
existencialista de JEAN PAUL SARTRE (1905-1980), en un momento del siglo XX en el
que las guerras mundiales habían producido un profundo sentimiento de incredulidad y
pesimismo hacia las instituciones sociales, y hacia el sentido de la vida en general – que se
considera vacío -, y sus valores, considerados insuficientes, inexactos, e inútiles. Todo aquello
en lo que hasta entonces se creía y se valoraba parecía avasallado por el clima de violencia en
todo el mundo, y produciéndose un replanteo de ideas y creencias sociales que parecían
imperfectas a la hora de afrontar las dificultades de la época; no estaban “a la altura de las
circunstancias”. Parte de estos asuntos se reflejan en la novela El extranjero (1942).
Aparte del argumento de la novela, son los inusuales rasgos de la personalidad del
protagonista de El extranjero, Meursault, lo que constituye el centro que mayor atención atrae
en el relato, por lo impactante que resultan y por las distintas interpretaciones que ese carácter
puede tener. Este protagonista, apático, pasivo y alienado hombre argelino, narra, en primera
persona, una serie de eventos que van desde el insensible entierro de su madre, hasta un
asesinato (erráticamente enfatizado por la casualidad), pasando entre medio por una difusa
relación “amorosa”, para llegar a su propia condena a muerte. Sin embargo, durante todo el
proceso nada de esto parece afectarlo.
Sumido en la más absoluta indiferencia, el protagonista de El extranjero no
demuestra mayor interés ni preocupación por aquello que le sucede ni por las acciones que
comete. Siguiendo el mundo tal y como lo describe este protagonista en la novela, Meursault
puede considerarse tanto como un heroico mártir de la libertad en una sociedad hipócrita, como,
en cambio, una irracional amenaza al resto de la sociedad (que admite, en vano disimularlo, sus
imperfecciones). Pero para comprender al protagonista de la novela es preciso establecer la
relación de su autor con la filosofía existencialista, pues El extranjero es una obra en la que
Camus intenta recrear las particulares concepciones de esta filosofía.
CAMUS, MEURSAULT Y EL EXISTENCIALISMO
Albert Camus, entre otros escritores e intelectuales de la época, produjo parte de sus
obras entorno a las ideas del existencialismo - cuyo representante más conocido es Jean Paul
Sartre -, como eje esencial desde el cual desarrollar personajes y argumentos que fueran el
reflejo de esta filosofía. La filosofía existencialista del siglo XX puede, brevemente,
caracterizarse como una reevaluación de todos los valores que hasta entonces habían venido
estudiando la filosofía y la religión. Las ideas que estudiaban los filósofos y los religiosos hasta
entonces fueron acusadas por los existencialistas de dar la espalda al mundo real, ocupándose de

pues su “esencia” no es innata: cada hombres es libre de formarse a sí mismo según su propia libertad. el hombre está libre de toda elección. se presenta como una hipocresía social aceptada por el conjunto al que se enfrenta el protagonista. para los existencialistas. No se asume un pasado ni se proyecta un porvenir. y no tiene que obedecer ni mandatos religiosos ni mandatos morales “naturales” que le impongan o indiquen cómo debe ser y cómo debe comportarse. y esta certeza de saberse libre en un mundo en el que se nace y se muere sin una razón clara produce el sentimiento de pasividad. como el “puro idealismo” o “el cielo”. por lo tanto. Jean Paul Sartre fue uno de los filósofos de mayor trascendencia en el existencialismo. Esto es en gran parte lo que Meursault.nociones muy abstractas y alejadas de la realidad cotidiana. Es el único encargado de sí mismo. ni a leyes divinas que le den sentido y respuestas a la vida. La noción de un mundo “sin sentido” y “absurdo” surge precisamente de ésta concepción filosófica. sin seguridades absolutas). todo le está permitido. un extranjero en un mundo sin sentido (o sea. el existencialismo propondrá que no hay tal “naturaleza” eterna en el Hombre. y aquella vida mecánica de quienes sí creen en normas (sociales) y en valores (religiosos. al gusto por el instante presente. va haciendo a lo largo de la novela con su cuestionamiento al “sentido” de la vida en general. La vida consciente es la vida libre y ésta se limita. como el accionar de Meursault. Libre de toda regla. de hecho. la verdadera razón por la cual es condenado. pues el mundo en sí. desencanto y absurdo que caracterizan a Meursault. La falta de una razón para que exista el mundo hace que los existencialistas lo entiendan como “mundo absurdo”. y Albert Camus uno de sus más importantes seguidores. y no sólo por su crimen. El hombre está “solo” en el Universo (sin dioses ni nada que lo justifique) y es absolutamente libre para elegir y construir su propia vida. Su definición del Hombre señala que los humanos son los únicos seres vivos conscientes de su propia existencia. . para bien o para mal. no obedece a normas morales o éticas universales de ninguna clase. respectivamente. Esta actitud hacia los demás es. Si hasta entonces el tema filosófico cuestionaba qué es el Hombre y qué es la Naturaleza. es decir que los humanos son los únicos seres que al tener conciencia de su vida son libres para elegirla de acuerdo a su propia voluntad. El hombre es. La relación entre el Mundo y el Hombre se establece según esta conciencia del absurdo de la vida como paso necesario para tener una conciencia clara de libertad. de construir y sostener un vínculo con el universo que le de significado a la existencia de lo uno y lo otro. el ser humano también debe ser para él mismo. y así como los objetos físicos son en sí. tras la II Guerra Mundial. como el capellán). La existencia humana precede a cualquier significado que pueda tener: esto quiere decir que el hombre tiene como deber crearse a sí mismo.

Meursault. el protagonista de la novela entierra a su madre. La indiferencia y pasividad del personaje se corresponden con el estilo narrativo. sólo se relaciona física y no emocionalmente: MEURSAULT Y CAMUS: UNA RELACIÓN TEXTUAL Dominado por estos principios existencialistas. todas las opciones le resultan iguales. a las que no les encuentra sentido. en absoluta indiferencia. en tanto que éste es simple. Con María. el trabajado estilo literario francés tradicional. Una ex compañera de trabajo con la que se encuentra sin buscarla y se mantiene porque sí. en el trabajo. trabaja. El extranjero es un espectador. La muerte de su madre no lo conmueve más que la pérdida del perro de su vecino Salamano. Ajeno a las normas sociales. es incapaz de acoplarse a los valores. también. se enamora.no por fidelidad sino por el absoluto desinterés en la verdad. de tal manera. ha transmutado ahora en una llanura hija de la novela de tesis. carece de matices poéticos o demás adornos retóricos. como el mismo texto. Su ambición es nula porque. del azar. “transparente”. se niega o es incapaz de percibir las motivaciones ajenas. deja en claro que no le interesa progresar ni comprende su iniciativa. lo escrito se limita sólo a describir las acciones y pensamientos de Meursault que. hacia lo material inanimado. El estilo de la escritura de Camus en la novela se limita tan solo a dar cuenta de los hechos que se van sucediendo. Ni el amor. sin metáforas ni elaboraciones complejas. Sólo es sensible ante el paisaje. También la pasiva amistad con su amigo Raimundo puede convertirse en complicidad – cuando miente por él tras la golpiza a la mujer . en una vida que parece no tener sentido. sobre la que repara con mayor detalle y conmiseración. el protagonista practica en cierta forma una especie de honestidad “brutal” contra todas aquellas convenciones y mecanismos sociales que se presentan como absurdos y manipuladores. Es incapaz de demostrar afecto sobre los demás personajes. sólo le prestará atención a aquello que pueden percibir sus sentidos. Sobrio y llano como el personaje. María será una mujer producto otra vez de la indiferencia. MEURSAULT: UN EXTRANJERO NECESARIO El protagonista de la novela es un inadaptado a la sociedad . y en la que el hombre común es una víctima. por lo tanto. sin utilizar un estilo provisto de figuras o imágenes ricas o variadas. descreído e indiferente ante todo lo que represente una razón. en definitiva. se entretiene. en el amor. mata (y es condenado) en la más absoluta indiferencia. . y. Vive en un mundo material ajeno a nociones abstractas. la ambición o la muerte (ajena y propia) lo motivan.ya que. usos y costumbres estandarizados por el común de las personas. Es un inadaptado y un incomprendido. Si con su jefe. una causalidad o una coherencia que motive su vida. con su exquisito manejo del idioma y de las formas.