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¿Qué es el Ciclado en un Acuario

doméstico?
En acuariofilia llamamos Ciclado del acuario al tiempo de funcionamiento inicial
necesario para que en nuestro acuario se establezca una colonia de bacterias
beneficiosas que harán el trabajo de reciclar sustancias tóxicas nitrogenadas dentro de
nuestro acuario. Esta colonia de bacterias nitrificantes debe generarse en cantidad
suficiente y eficaz para que sea capaz de “reciclar” amoniaco y nitritos, que provienen
de la respiración y excrementos de los peces que habiten el acuario. Amoniaco y
nitritos pueden llegar a alcanzar niveles de toxicidad mortal en pocos días y también
son resultado de la descomposición de los restos de alimentos no consumidos por los
peces.
Estas bacterias beneficiosas encargadas de hacer este reciclado son de dos tipos:
nitrosomonas y nitrobacter (cada una tiene su función --se explicará después).
El Ciclado es necesario hacerlo ANTES de meter los peces en el acuario, porque en
caso contrario los peces se asfixiarán en sus propios residuos que comenzarán a ser
tóxicos para ellos en apenas 7 días (días antes o después dependiendo de la cantidad
de peces que tengamos y de su tamaño).
Hay quien realiza el ciclado metiendo peces poco a poco desde el principio. Para mí
esto debería estar prohibido por la Sociedad Protectora de animales (así de claro lo
digo) y sancionar a todo vendedor de acuarios que lo recomiende sin escrúpulos de
ningún tipo: yo lo condenaría a nadar y respirar su propia “caquita” durante unos días
(a ver si lo aguanta).
Quizás el comentario anterior os parezca muy extremista, pero si seguís leyendo
entenderéis mejor las razones que me llevan a decir lo que he dicho.
Si en lugar de un acuario y unos peces, nos vamos a una tienda de animales y
adquirimos un cachorro de alguna bonita raza de perro, un conejo o un gatito... el
dependiente enseguida nos exlicará que hay que mantenerle su jaula limpia de
excrementos y restos de comida.... y el mismo sentido común nos dirá que cuanto
antes enseñemos a nuestra mascota a no defecar en su sitio donde vive y duerme...
mejor que mejor... porque todos sabemos que los excrementos y los restos de
alimentos no consumidos son un foco de atracción de virus, bacterias y parásitos que
pueden ocasionarle enfermedades.
Eso es de lógica... pero .. en este sentido ¿qué ocurre con los peces?
Los peces son especiales: no los podemos sacar a pasear ni les podemos enseñar para
que hagan sus excrementos en un lugar apartado. Los peces viven, comen, crecen,
defecan, se reproducen y mueren en el mismo espacio de agua en el que también
respiran. Esta realidad biológica tan simple hace que los peces sean unas mascotas
que necesitan unos cuidados un poco especiales y distintos a los que quizás podamos
estar acostumbrados para otros animales. No son ni más complicados... ni más
trabajosos... ni requieren más tiempo de dedicación que otras mascotas...
simplemente sus necesidades son distintas y por tanto también son distintas las tareas
de mantenimiento y los cuidados para facilitarles la mejor vida posible.
Los peces, por el hecho de no emitir gemidos, no tienen menos derechos que otros
animales y sin embargo es fácil maltratarlos y que nadie se de cuenta.
Si no hacemos las cosas bien... los restos biologicos de la respiración de los peces... la
acumulación de sus excrementos y de la sustancias químicas que contienen (amoniaco,
urea) (igual que cualquier otro animal)... se irán acumulando en el agua. El agua en
pocos días se satura de derivados amoniacales y se queda sin oxígeno:
consecuentemente los peces mueren por pura asfixia. Afortunadamente existen esas
bacterias beneficiosas que se alimentan de los derivados amoniaclaes y los

allí donde hay un animal en descomposición.. Las Nitrosomonas son las encargadas de transformar el amoniaco en nitritos (consumen NH3 o NH4 y lo transforman en NO2) Estas bacterias nitrificantes..5mg/litro) ya que concentraciónes superiores de amoniaco en el agua pueden tener efecto contrario al que buscamos y ser causa de bloqueo de la segunda fase del ciclado. En esta primera fase deben establecerse en nuestro acuario el primer tipo de bacterias del ciclo. se asientan y se reproducen mientras tengan alimento. ni otro material que pueda ser atractivo a otros tipos de bacterias ni hongos ni parásitos .. como cualquier ser vivo..es que mientras llegan y no llegan a nuestro nuevo acuario esas bacterias beneficiosas.. ahí se establecen. Debe ser amoniaco comercial (que suele ser diluciones de 3 al 5% de amoniaco en agua). sin ningún otro aditivo (ni detergentes ni perfumes de ningún tipo). están por todos lados en la naturaleza.. Al añadir amoniaco estamos seguros que no se añade ninguna otra sustancia orgánica que pueda resultar perjudicial: no se añaden fosfatos (que favorecen las algas). solo se establecen y se reproducen allí donde encuentran suficiente alimento para ellas. Ese es el motivo importantísimo y vital por el que hay que preparar el acuario poniéndolo a funcionar con su filtro y su calentador para hacer el ciclado ANTES de meter ningún pez.. Aunque tiene muchos detractores (quizás por miedo al uso de productos químicos) esta es la opción más rápida y no demasiado complicada de controlar. ese es su alimento..por cada 100 litros de agua. porporcionárselo… ¿Cómo? Tenemos dos opciones: Opción A. durante los 10 primeros días de ciclado o (atención esto es muy importante) quizás algún día menos si se detecta con un test que se alcanza una concentración de amoniaco entre 5 a 7... es importante que sea amoniaco simple. Atención: no conviene sobrepasar la concentración de amoniaco recomendada (entre 5 a 7. las llamadas “nitrosomonas”. asegurándoles así desde el primer día una vida sana.. comoda y lo más duradera posible A partir de aquí. Dosis: 5 mililitros/día -de amoniaco al 3%. están en nuestra piel.5mg/litro.. y acuden allí donde hay alimento para ellas: donde hay amoniaco..descomponen y los transforman en compuestos químicos mucho menos toxicos y hasta reciclables por las plantas naturales.. El problema para nosotros -cuando montamos un acuario por primera vez. FASE 1: Proporcionar alimento a las bacterias nitrificantes. en ese tiempo inicial en el que todavía no se han establecido en cantidad suficiente. Ventajas de este método:   Es mucho más rápido pues el nivel idóneo de amoniaco en agua se alcanza desde los primeros días. El alimento básico de estas bacterias beneficiosas es el amoniaco.... Esas bacterias están en el ambiente. ¿Cómo hacer bien el ciclado inicial de la forma más efectiva y rápida posible? No es muy complicado.. bastaría seguir unas cuantas indicaciones que tienen su fundamento en la naturaleza. Para tener mayor seguridad es conveniente disponer de un test de amoniacoamonio con el que medir la concentración de amoniaco en el agua al menos cada dos aplicaciones para asegurar que no se sobrepasa los 7. es justo durante ese tiempo en el que los peces corren mayor riesgo de morir asfixiados por acumulación de sustancias toxicas en el agua. Añadiendo directamente amoniaco.5mg/litro o bien si se detecta con test específico que los nitritos comienzan a subir. así que el primer paso que debemos dar es.

Añadiendo diariamente un poco de alimento que se descompondrá y generará el amoniaco suficiente. mejor añadirlo bien triturado para facilitar así su descomposición más rápida. Normalmente las leyes son bastante restrictivas con eso y no se puede vender productos químicos si no alcanzan la pureza debida o bien se indica en la etiqueta qué otros elementos químicos puede contener. A partir de ahí dejaremos de añadir amoniaco o dejaremos de añadir escamas de alimento. Junto con el alimento en escamas añadimos también fosfatos. Con estos datos espero haber aportado la información clara y necesaria como para que ahora cada cual elija particularmente el procedimiento que considere más seguro y adecuado para esta primera Fase del Ciclado (aunque yo siempre recomendaré el primero). Esta primera FASE termina en el momento en que se detecta la subida de nitritos. Esto si es más normal que ocurra. la oscuridad evitará la proliferación de posibles algas verdes. Debemos añadir 3-4 escamas a diario (en un acuario de unos 70 a 100 litros) hasta que se detecte con un test específico que los nitritos comienzan a subir. Algunas recomendaciones para hacer más efectiva esta fase 1  Acuario SIN luz: Dejar el acuario a oscuras sin poner la iluminación: las bacterias nitrificantes son fotofóbicas y se reproducen mejor a oscuras. que pueden favorecer el crecimiento de algas. . entonces su descomposición apenas generará amoniaco y en consecuencia ese medio con tan poco amoniaco no será nada atractivo para que se establezcan las bacterias que necesitamos. Lo normal y lógico es añadir 3-4 escamas cada día. en países con leyes más permisivas esto deban tenerlo en mayor consideración.Inconvenientes: hay que estar muy bien seguros que el amoniaco que compramos es solo amoniaco y no tiene ningún otro producto que pueda resultar nocivo ni tóxico a corto o a largo plazo. Ventajas:  El añadir escamas de alimento comercial para peces nos garantiza que no estamos añadiendo ningún producto tóxico para nuestro acuario. Hay que tener en cuenta que la cantidad de escamas de alimento que añadamos debe ser aumentada proporcionalmente al tamaño del acuario. Al añadir el alimento. Además. Si se añaden muy pocas escamas. Inconvenenientes    Es un procedimiento más lento puesto que hay que esperar el tiempo extra para que las proteínas del alimento se transforme en amoniaco y que este alcance niveles atractivos para las nitrosomonas (puede ser 10-12 días más lento) Junto con el alimento en escamas añadimos materia orgánica que puede resultar también atractiva para otros tipos de organismos indeseables (bacterias y hongos) que pueden causar enfermedades posteriores en nuestros peces. Los niveles de alimento en descomposición son escasos y no suele producirse esto. Quizás. Opción B. La cantidad y la periodicidad del poco alimento que añadamos es importante porque de ello dependerá la cantidad de amoniaco que genere la descomposición de ese poco alimento.

Esta fase durará unos 10 días y en ella no tenemos que hacer nada especial: si en nuestro acuario hay un cierto nivel de nitritos eso ya será suficiente para que en pocos días se establezca esta segunda colonia de bacterias beneficiosas. Además tienen la particularidad que no se reproducirán hasta que no baje el nivel de amoniaco en el agua. Ahora SI es el momento de plantar el acuario con todas las plantas naturales que queramos. y ayudarán a eliminarlo. . resinas absorventes.. Si además el sustrato del acuario es también de material poroso. colocando el chorro de salida del filtro para que remueva bien la superficie. FASE 2: Establecimiento de bacterias Nitrobacter. No pretendáis dejarlo impoluto. Es conveniente proporcionar a las bacterias un buen material cerámico poroso dentro del filtro donde poder establecerse: biobolas. que es un abono para ellas. Es mejor quitarlo. potenciando a la vez la rapidez con la que se reproducirán las nitrobacter (que no gustan del amoniaco) Si se introducen plantas ya sí se debe conectar la iluminación entre 8 a 10 horas al día para que las plantas sobrevivan y puedan hacer la fotosíntesis. Nada que pueda convertirse en amoniaco. El alimento manda y la naturaleza es sabia. El nitrato resultante vuelve a ser alimento indispensable para las plantas. a no ser que esté atascado por la suciedad. siporax. Algunas recomendaciones útiles para acelerar esta Fase 2    Como ya se ha indicado. o incluso colocando una aireador con piedra difusora. mejor que mejor. Temperatura a 25-26 grados es ideal para la reproduccion de las bacterias nitrificantes. Durante el ciclado es necesario quitar cualquier elemento absorvente que pueda traer el filtro: carbón activo. Así se cierra el ciclo del nitrógeno… y vuelta a empezar. Estas “Nitrobacter” son las encargadas de consumir nitritos y lo transformarán en nitratos (o sea. No apagar nunca el filtro: no toquetearlo ni limpiarlo. por lo que entran en competición con las bacterias nitrificantes: las plantas ganarán la partida y las bacterias no encontrarán amoniaco con el que alimentarse. Esta recomendación sobre el filtro es ya para siempre. Si hay que limpiar algo el material del filtro. que lo aprovecharán para hacer la fotosíntesis y crear su propio alimento. Las plantas encontrarán un medio rico en amoniaco.. de esta forma ceden la prioridad a las bacterias nitrosomonas de la Fase 1. Esta recomendación es válida para todo el ciclado completo. pues absorverán amoniaco y perderemos alimento atractivo para las bacterias. porque entonces os cargaréis las bacterias que ya vivan ahí.    NO PLANTAR el acuario con plantas naturales en esta primera fase: Las plantas naturales son grandes consumidoras de amoniaco-amonio. Si se meten plantas naturales en esta fase el ciclado se retrasará e incluso puede darse el caso que impidan totalmente el ciclado del acuario. canutillos cerámicos. gastan NO2 y lo transforman en NO3). se limpia solo un poco y siempre con agua sacada del propio acuario (nunca con agua del grifo). Asegurar la mejor oxigenación posible del agua. Como ya se ha indicado estamos tratando con bacterias aerobias que necestan buena oxigenacion para vivir y reproducirse. se dejará de añadir amoniaco o se dejará de añadir escamas de alimento. Dicho de otro modo: estas nitrobacter de la Fase 2 no actuarán hasta que no baje el nivel de amoniaco y suba el de nitritos.

El cloro puede afectar gravemente a la mucosa de los peces y . Seguir proporcionando la mejor aireación y oxigenación posible y mantener temperatura. Para el futuro os recomiendo hacer al menos un cambio parcial de agua de 1/3 una vez a la semana.5mg/litro (se puede añadir fosfatos con otras sustancias más fáciles de encontrar) Potasio:lo normal es añadirlo en forma de sulfato potásico. pero carente de otras sustancias que ellas necesitarán para poder hacer la fotosíntesis y crecer. Esto significa que ya se ha establecido la colonia de bacterias y todos los nitritos se han transformado en nitratos. Esta FASE 2 termina en el momento que se detecte un desplome total y absoluto de los niveles de nitritos en el agua. FASE 3: Control de niveles de nitratos. Recordad que el agua nueva que vayamos a reponer en el acuario es necesario declorarla siempre previamente. Los cambios parciales de agua se suelen hacer en proporción de 1/3 o de 1/4 del total de agua del acuario. En este caso es obligatorio y urgente hacer uno o dos cambios parciales de agua reponiendo agua nueva siempre previamente declorada. Ya se pueden meter peces con toda tranquilidad Permisible: hasta 25mg/l o 30mg/l pero cuidado que con estos niveles se puede correr riesgo de favorecer la proliferación de algas. al no tener todavía peces en el acuario. Es sorprendente pero así ocurre: durante 8 días aproximadamente iremos detectando que los nitritos van subiendo cada vez más. Esto será garantía de calidad del agua y salud de vuestros peces. operación que a partir de ahora haremos con cierta periodicidad. Alarmante: si llega o supera 50mg/litros.. aprovechando para hacer un buen sifonado-limpieza del fondo del acuario. Una valoración rápida de posibles niveles de nitratos:    Recomendable entre 5 a 15 miligramos por litro (10 mg/l recomendado para acuario plantado). Con un test específico para Nitratos debemos medir la cantidad que tenemos en el agua y actuar en consecuencia. en cantidad suficiente como para alcanzar una concetración de 10mg/litro. Las recomendaciones sobre el filtro ya sabemos que son las mismas para siempre. Más que una fase se trata de una operación rutinaria de control de niveles de nitratos en el acuario.   Las plantas van a encontrar un medio muy rico en nitrógeno. si optamos por plantar el acuario. en esta fase también será conveniente añadir en poca cantidad algunas sustancias nutritivas para las plantas: Fosfatos: por ejemplo en forma de fosfato monopotásico como para alcanzar una concentración total de 0. En este momento del final del ciclado. Sería recomendable hacer al menos un cambio parcial de agua antes de meter peces en el acuario.. Por tanto. podemos hacer un cambio parcial de agua aún más intenso si fuese necesario. Haciéndolos. conseguiremos bajar los niveles de nitratos exactamente en la misma proporción (o un poco menor dependiendo del nivel de nitratos que contenga el agua de nuestro grifo). Algunas especies de peces más delicadas y crustáceos ya no soportan nada bien este nivel de nitratos. hasta que en el día 7-8 de esta fase se detecta una estabilización y en tres días se desploman a 0 (cero total).

. Última recomendación: Tras hacer los cambios parciales de agua necesarios y antes de meter peces es conveniente hacer un test completo del agua. Los niveles que os resulten serán los que os marquen las especies de peces que podréis tener con facilidad conforme al tipo y calidad de agua de vuestra localidad. sobre todo PH. y en un tiempo que puede ser de 20 a 30 días (dependiendo de la opción elegida en la Fase 1). Por ejemplo: si tenéis agua alcalina lo más fácil será decantarse por especies afines. pero si vuestro deseo es tener un acuario amazónico de aguas ácidas. El Ciclado puede darse por finalizado. tendréis que actuar para cambiar las condiciones del agua… y… conseguirse se puede conseguir. estando seguros de haber hecho un ciclado intenso y eficaz. pero os costará dinero y mucho tiempo de dedicación.sobre todo puede matar la colonia de bacterias beneficiosas que tanto trabajo nos ha costado generar en nuestro acuario. KH y GH. que las hay y preciosas.