Las curtiembres hacen uso intensivo de agua en sus procesos, principalmente

en la ribera y el curtido. Además, utiliza en los procesos importantes
cantidades de reactivos químicos, destacando el uso de cloruro de sodio,
sulfuro de sodio, cal, sales de cromo y solventes.
Por otro lado, es de destacar que cerca del 60% del peso de las pieles que
ingresa a la curtiembre son eliminadas como residuo, ya sea en las aguas
residuales o con los residuos sólidos.

Emisiones atmosféricas

En la industria de curtiembres las emisiones gaseosas pueden clasificarse en
dos grupos: olores y vapores de solventes provenientes de las operaciones de
acabado.
Malos olores: provienen de un pobre control de las operaciones anteriores a la
operación de curtido por un control deficiente de la limpieza de equipos y
recipientes, de los canales de drenaje, pozos de sedimentación y residuos
acumulados en algún lugar, producto de la descomposición orgánica. La
disminución de los malos olores es solo cuestión de un buen mantenimiento
operacional, más que de la tecnología en uso.
Vapores de solventes: usados en la etapa de acabado de cueros dependen del
tipo de producto químico empleado y de las medidas implementadas para
reducir su emisión.
Compuestos volátiles orgánicos

Emisiones líquidas

En general la carga de material contaminante en los efluentes líquidos de las
curtiembres es producto de la materia prima utilizada y de los insumos
químicos. A lo anterior se suma el hecho que el proceso de una curtiembre es
intensivo en el uso de agua, estimándose que el consumo de agua puede
variar entre 25 y 80 litros por kilogramo de piel. Por esta razón siempre el
proceso de curtición estuvo relacionado con la contaminación de las aguas.

Valores típicos de efluentes de curtidos de cueros bovinos

La etapa de pelambre (ribera) genera efluentes con gran cantidad de sólidos
biodegradables, sulfuro y alcalinidad, mientras que la etapa de curtido produce
efluentes con altos contenidos de cromo y fibras de cuero. Las aguas residuales
se van cargando con proteínas solubles liberadas por los cueros y con
remanentes químicos de los productos utilizados, que afectan el medio
ambiente de distinta forma.

Proteínas y diferentes clases de sustancias orgánicas:

tales como taninos sintéticos y vegetales, aceites y grasas y otras sustancias
orgánicas que consumen oxígeno del medio a donde se descargan. Esta
contaminación orgánica es expresada como DBO y DQO (demanda química de
oxígeno) y si es muy elevada puede resultar en daño a la fauna del medio
receptor. Afortunadamente estas sustancias orgánicas son relativamente

que es utilizado en curtiembres.  Cloruros y Sulfatos: aunque son productos químicos relativamente inofensivos. también se envían a vertederos municipales o privados.  Residuos sólidos Los residuos sólidos se generan principalmente en las etapas de descarnado.fáciles de degradar biológicamente. El Cr -6 es mucho más móvil y más tóxico. Los desechos sólidos son retirados semanalmente por empresas contratistas que los envían a los . principalmente. Estos últimos son los responsables del lodo generado en aquellas empresas que poseen una planta de tratamiento de residuos líquidos.  Nitrógeno: El nitrógeno ha puesto en evidencia en Europa el riesgo de la presencia de nitratos en el agua potable y es posible que se restrinja cada vez más su uso. raspado y lijado de los cueros. se convierte en hidróxidos insolubles en el agua y estas sales envejecen y se vuelven cada vez menos solubles. viruta y polvo. pelo degradado y fibras. recorte de pieles. El cromo trivalente. previamente secados.  Cromo: el principal problema del cromo reside en la posibilidad de transformación de cromo trivalente en cromo hexavalente por oxidación. Por otro lado. Los lodos.  Sulfuros: son potencialmente tóxicos por la posibilidad de generar sulfuro de hidrógeno a un pH bajo. cuero curtido en la forma de pedazos. raspado y lijado y son almacenados generalmente en tambores metálicos. También existe la posibilidad de oxidar fácilmente los sulfuros durante el tratamiento de las aguas mediante el uso de aereadores. están volviéndose cada vez más problemáticos para las curtiembres porque las cantidades que se descargan en el medio y el hecho de que es extremadamente costosa su remoción causan serios problemas en la forma de salinización de aguas superficiales. Estos residuos se van acumulando junto a las máquinas de corte. por lo que técnicamente no hay problemas para reducir los valores de DBO y DQO a niveles aceptables. Existen alternativas bajo la forma de recirculación de baños o sistemas de pelambre con bajo sulfuro. Los residuos del descarnado son principalmente grasas y tejidos biodegradables. cerca del 15% del peso total de la piel se descarga en las aguas residuales principalmente en la forma de grasas. La eliminación del sulfuro en las aguas residuales no representa un problema desde el punto de vista tecnológico. Se estima que cerca del 60% en peso de la piel bruta se elimina como residuo en la industria de curtido. los residuos sólidos de otras etapas del proceso son. permaneciendo sólo una pequeñísima parte en solución. Además.

. Residuos sólidos cromados: son los provenientes de recortes y rebajaduras de cuero curtido y el barro proveniente de las plantas de tratamiento de aguas residuales. Los recortes de cuero en tripa son comercializables. La mayor parte de los residuos sólidos tienen un contenido de cromo tan elevado que son considerados tóxicos y deben descargar únicamente en sitios especialmente destinados a tales efectos. ya que constituye un elemento que entra rápidamente en putrefacción y que no puede ser procesado ni aprovechado por la curtiembre.vertederos municipales o son vendidos a empresas que producen cuero conglomerado.  Residuos provenientes del cuero fresco (recortes) y de cuero en tripa Los recortes de cuero crudo son un riesgo desde el punto de vista ecológico para las curtiembres. por lo que no conforma en principio un problema.