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Se conocen como “Polulantes o Contaminantes orgánicos persistentes” (POP’s
o COP’s) a un grupo de compuestos orgánicos de gran toxicidad, insolubles en
agua, muy solubles en grasas, poco volátiles, muy estables a las condiciones
atmosféricas y generalmente con átomos de cloro en su estructura. Por su
tendencia a unirse a la materia orgánica, estos compuestos se encuentran en
sedimentos y suelos, pueden permanecer en el ambiente por muchos años
(“persistentes”) y llegan al hombre a través de sus alimentos. Además, por su
volatilidad pueden ser desplazados a zonas muy alejadas, mediante ciclos de
evaporación y condensación (“efecto saltamontes”), por lo que se han hallado
en lugares donde nunca se han aplicado o generado, como el Ártico.
Por su solubilidad, se acumulan en el tejido adiposo de animales y plantas
(“bio-acumulación”). Así, los niveles de dioxinas halladas en el pescado son
miles de veces mayores que en el medio en que viven. Entran en la cadena
alimenticia generalmente en el mar, cuando el plancton los asimila desde los
sedimentos marinos y, como ocurre con la mayoría de contaminantes, su
concentración va aumentando conforme se asciende en la escala trófica
(plancton→mariscos→peces pequeños→mamíferos→peces mayores) y como el
hombre es, usualmente, el último escalón de la cadena, llegan a él en su
mayor concentración (“bio-magnificación” o “bio-amplificación”).
El Convenio de Estocolmo (2001) recomendó la erradicación o restricción de
los doce POP’s más peligrosos (“la docena sucia”) por su toxicidad, su
persistencia y su bio-acumulación. Dentro de ellos tenemos 8 pesticidas
(Aldrín, Endrín, Clordano, Dieldrín, DDT, Heptacloro, Mirex y Toxafeno); 2
compuestos industriales (hexaclorobenceno o HCB y “bifenilos”) y 2 residuos
industriales indeseados (“dioxinas” y “furanos”). Aunque se habla de “docena”
en realidad son muchos más ya que los “bifenilos”, “dioxinas” y “furanos” son
grupos de decenas o cientos de compuestos. En el 2007 se amplió a 17 el
número de sustancias tóxicas a eliminar o restringir.
3

2

5

6

Cl

3’

1 1’

4

Cl

2’

Cl Cl

4’
6’

5’

Cl

1 a 10 cloros
209 bifenilos o PCB’s

Cl
2,2’,3,5-tetracloro-bifenilo

Los “bifenilos” son derivados policlorados (209 posibles) del bifenilo o PCB’s
(del inglés: polychlorinated biphenyls), los que se diferencian en el número y
ubicación de los átomos de cloro unidos a los anillos bencénicos. De ellos, 12
tienen propiedades toxicológicas similares a las dioxinas. Por su gran
estabilidad térmica, elevada constante dieléctrica y no ser inflamables, se han
usado principalmente como aislantes e intercambiadores de calor en equipos

udea. en toda la cadena alimentaria. “furanos” y PCB’s. 9 Cl 8 7 6 O O 1 2 3 Cl 4 1 a 8 cloros 75 dioxinas o PCDD’s Cl Cl O O 9 Cl Cl “Dioxina” o 2. la Agencia para el estudio del Cáncer (IARC) y la Agencia para la Protección del Ambiente de Estados Unidos (US EPA).3.3.8-TCDD o “dioxina”) el más representativo y considerado el compuesto más tóxico fabricado por el hombre. Aunque las dioxinas pueden tener un origen natural (erupciones volcánicas e incendios forestales). En el 2002 fue clasificada como cancerígeno para el hombre por la Organización Mundial de la Salud (OMS). de plásticos (PVC). Los “furanos” son derivados policlorados (135 posibles) del dibenzo-furano (PCDF’s). La dioxina o 2. que difieren en el número y ubicación de los cloros. Las “dioxinas” son derivados policlorados (75 posibles) de la dibenzo-dioxina (PCDD’s). Con las dioxinas han ocurrido varios accidentes industriales. interruptores. basura.3. el más grave se produjo en 1976 en Seveso. herbicida utilizado por los Estados Unidos en la guerra de Vietnam (1970) para deforestar la selva.edu. etc. dejando muchos casos de cáncer entre los veteranos de guerra. siendo el 2. sólo 7 son muy tóxicos. Su fabricación se ha prohibido desde 1977 en EEUU y actualmente en casi todo el mundo.htm http://www. incineración de plásticos.8-TCDD Cl 1 8 2 7 6 O 3 Cl 4 1 a 8 cloros 135 furanos o PCF’s En 1999. desde la materia prima para alimentos de animales hasta los productos para la alimentación humana. BIBLIOGRAFÍA http://ingenieria.fondosaludambiental. con graves daños para la población. Se encuentran en el ambiente por vertido de desechos contaminados a ríos y aguas marinas.org/?q=node/251 .8-TCDD también fue utilizada en la elaboración del “agente naranja”.eléctricos (transformadores. El término “dioxina” es usado también en forma genérica para denominar al grupo que incluye “dioxinas”. al sistema inmune y desórdenes reproductivos. generalmente son sub-productos no deseados de industrias relacionadas con el cloro y procesos térmicos.7.3.7. norte de Italia. como la industria del papel. fabricación de herbicidas y plaguicidas. De ellos. condensadores y termostatos).7.8-tetracloro-dibenzo-dioxina (2. cuando una fábrica de productos químicos liberó gran cantidad de ellas afectando a unas 37000 personas. “furanos” y a veces algunos “bifenilos” por su similar toxicidad. de los cuales sólo 10 son muy tóxicos.co/lacops/ContPersist_Dioxinas. quema de leña y combustibles fósiles.7. Producen cáncer. daños al sistema nervioso. la Unión Europea empezó a preocuparse por la presencia de estos tóxicos en sus alimentos y establecieron niveles máximos de “dioxinas”.